10 jaar geleden stortte ik in van burn-out en uitputting, en het is het beste wat mij is overkomen

Het was een dag waarop ik tientallen keren heb gepraat en geschreven - de dag dat ik uit slaapgebrek en uitputting zakte, mijn jukbeen brak en wakker werd in een plas bloed. En het gebeurde op 6 april 2007, wat vandaag het 10-jarig jubileum maakt (bedankt voor alle kaarten en brieven). Maar eigenlijk is het een dag om voor mij te markeren, minder voor de symboliek van het jubileum en meer voor wat er sindsdien in het decennium is gebeurd. Voor mij is het een uitstekend voorbeeld van hoe goede dingen uit slechte dingen kunnen komen - hoe, heel vaak, gebeurtenissen die ons leven op een positieve manier definiëren, nooit zouden zijn gebeurd zonder gebeurtenissen die pijnlijk en soms, ja, zelfs bloederig waren!

Voor mij heeft die dag letterlijk mijn leven veranderd. Het zette me op een koers waarin ik mijn manier van werken en leven heb veranderd. Het zette me op het schrijven van twee boeken, Thrive en The Sleep Revolution. En niet lang daarna leidde het ertoe dat ik een zeer succesvol bedrijf verliet dat ik mede-oprichtte en 11 jaar liep om een ​​ander bedrijf te lanceren, Thrive Global.

Dus instorten in een bloederige puinhoop lijkt misschien een vreemd iets om te vieren, maar het was het zaadje van een verbazingwekkende tien jaar voor mij. En in feite is een van mijn doelen met Thrive Global om een ​​zachtere wake-up call te geven, om de katalysator te bieden aan andere mensen om op een andere koers te gaan die net zoveel positieve veranderingen in hun leven kan brengen zonder de muur te raken –Of de vloer!

Maar hoewel veel van mijn leven is veranderd, is het verbazingwekkend als ik terugkijk over deze tien jaar hoeveel de wereld ook is veranderd. Burnout - en bewustwording van de gevaren ervan - is nu een voorloper, zowel collectief als individueel. Het maakt deel uit van ons dagelijkse gesprek en het wordt eindelijk als het volksgezondheidsprobleem beschouwd. Meer en meer mensen komen naar buiten om te praten over hun eigen wake-up calls, of hoe ze hun leven hebben veranderd, of gewoon over problemen die ze hebben met het veranderen van de manier waarop ze werken en leven. Er was bijvoorbeeld dit memorabele stuk uit New York Times 2013 van Erin Callan, de voormalige CFO van Lehman Brothers. “Werk kwam altijd eerst,” schreef ze, “voor mijn familie, vrienden en huwelijk - dat slechts een paar jaar later eindigde.” Terugkijkend realiseert ze zich nu dat het niet zo hoefde te zijn: “Ik heb het niet gedaan moet vanaf mijn eerste moment in de ochtend tot mijn laatste moment 's nachts op mijn BlackBerry staan. Ik hoefde het grootste deel van mijn maaltijden niet aan mijn bureau te eten. Op mijn verjaardag hoefde ik niet vannacht naar een vergadering in Europa te vliegen. Ik geloof nu dat ik een vergelijkbare plek had kunnen bereiken met op zijn minst een betere versie van een persoonlijk leven. '

Wat opvalt, is niet alleen het inzicht, maar dat we een punt hebben bereikt waarop steeds meer mensen klaar zijn om publiek te worden met dit soort verhalen. We zijn eindelijk in een tijd gekomen waarin het geen burn-out is dat als een teken van kracht wordt beschouwd, maar het vermijden. Dat is een enorme verandering.

En terwijl dit is gebeurd, zijn de manieren waarop we burn-out vermijden ook uit de schaduw gekomen. We zijn gegaan van een tijd waarin meditatie en mindfulness als vaag en nieuw tijdperk werden gezien naar een tijd waarin CEO na CEO naar voren komt over de manieren waarop prioriteit wordt gegeven aan hun welzijn hen als leiders versterkt. Er is Mark Benioff, CEO van Salesforce, Padmasree Warrior, CEO van NIO US, Ray Dalio, voorzitter en voormalig CEO van Bridgewater, Mark Bertolini, CEO van Aetna, Barry Sommers, CEO van de consumentenbank bij Chase, en Melinda Gates, Co- Voorzitter van de Bill and Melinda Gates Foundation - praten net zo vrij over hun meditatiepraktijken als over hun zakelijke projecties. In feite zijn de twee erg verbonden. Op The Thrive Journal sprak Jeff Bezos, CEO van Amazon, over zijn gewoonte om acht uur slaap te krijgen in termen van zijn verantwoordelijkheid tegenover aandeelhouders van Amazon: “Een klein aantal belangrijke beslissingen goed nemen is belangrijker dan een groot aantal beslissingen nemen. Als je je slaap verkort, krijg je misschien een paar extra ‘productieve’ uren, maar die productiviteit kan een illusie zijn. Als je het hebt over beslissingen en interacties, is kwaliteit meestal belangrijker dan kwantiteit. "

Slaaptekort is verdwenen van iets waar je in een sollicitatiegesprek over zou opscheppen naar een gigantische rode vlag. Dit was LinkedIn's Chief Human Resource Officer Pat Wadors in 2015: "Geloof me, het is geen eerbetoon om op te scheppen dat je elke avond 4 of 5 uur kunt rondkomen ... Je vertrouwt dat je met minder uren" verspild aan slaap "bent productiever. Nee. Kan dat niet kopen. Als je daarover opschept, vertel je me dat het goed voor je is om je gezondheid te schaden en niet je best te doen op het werk of thuis. Is dat iets om over op te scheppen? '

Misschien is het beste voorbeeld van de nieuwe status van slaap als ultieme prestatieverbeteraar hoe deze is omarmd door de wereld van topsport. Het is nu zeldzaam om een ​​professioneel team te zien zonder slaapspecialist aan boord en zonder spelers die elke dag slaaptrackers dragen. En velen van hen hebben er geen probleem mee om zich uit te spreken over hun gebruik van slaap als een essentieel onderdeel van hun training - en hun prestaties.

Andre Iguodala, uitgeroepen tot de meest waardevolle speler van de NBA-finale van 2015, crediteert zijn verbeterde nummers op het veld aan zijn verbeterde slaapaantallen thuis. Zijn advies voor iedereen die zich uit balans voelt? "Meer slapen en meer sporten." Tom Brady is net zo beroemd om zijn bijna religieuze toewijding aan zijn slaaproutine als voor het bestuderen van spelplannen. Voor hem betekent dit vaak om 20:30 naar bed gaan. Het resultaat was dat hij op 39-jarige leeftijd zijn 5e Super Bowl won - de meeste Super Bowl-overwinningen met een quarterback aller tijden. Michael Phelps, de winnaar van de meest Olympische medailles aller tijden, beschouwt slaap niet alleen als een essentieel onderdeel van zijn trainingsregime, hij volgt het net zo zorgvuldig op als zijn zwemtijden. Het jaar voor de Olympische Spelen in Rio, nam hij gemiddeld 7 uur en 36 minuten per nacht - en verzamelde nog 6 medailles.

Het is dus geen verrassing dat het leger - dat veel meer op het spel staat bij prestaties - ook de kracht van slaap heeft ontdekt. In 2015 werd een RAND-studie opgedragen om "veelbelovende beleidsopties en best practices voor DoD te identificeren om de negatieve gevolgen van slaapproblemen te verminderen en een betere slaapgezondheid bij serviceleden te bevorderen."

En de markt heeft ook gereageerd. In december 2012 heeft de American Academy of Sleep Medicine haar 2500e slaapcentrum geaccrediteerd - een aantal dat in het voorgaande decennium was vervijfvoudigd. En vorig jaar publiceerde het bedrijfsonderzoeksbureau IBISWorld een marktonderzoeksrapport voor slaapstoornisklinieken, een industrie van $ 7 miljard die meer dan 50.000 mensen in dienst heeft. De conclusie: "Het groeiende bewustzijn en de dekking van aandoeningen zullen de vraag naar klinieken ondersteunen." Maar onder het kopje "Industriebedreigingen en kansen" raakt het rapport aan wat het volgende hoofdstuk in dit verhaal zal zijn. "Naarmate breedbandverbindingen groeien," staat er, "zullen meer mensen slaapstoornissen ervaren."

In 2007 waren het culturele opvattingen over slaap als verspilde tijd en gebrek aan bewustzijn over de gevaren van burn-out. Tien jaar later begint het bewustzijn de wetenschap in te halen. Maar nu is het de technologie die de uitdaging is. Zoals het rapport zegt, het is zowel een bedreiging als een kans. Dit is een tijd van ongelooflijke transitie: veranderende attitudes rond burn-out, een gouden eeuw van wetenschap rond prestaties, stress, slaap en welzijn, en het gevoel dat het nooit moeilijker was om downtime te vinden, los te koppelen, op te laden.

Technologie geeft ons ongekende kracht en mogelijkheden om geweldige dingen te doen - maar het versnelt ook het tempo van ons leven dat ons vermogen om bij te houden versnelt. We voelen het allemaal - we worden bestuurd door iets dat we zouden moeten beheersen. En hoe goed we ons ook bewust zijn van de wetenschap achter burn-out en welzijn, ons vermogen om ons te concentreren, te denken, aanwezig te zijn en contact te maken met onszelf is nog nooit zo in de war geweest. Dit - onze relatie met technologie - zal de hoofdrol spelen in de komende tien jaar van dit verhaal.

En er komen nieuwe stemmen naar voren om dit nieuwe evenwicht te creëren. Tristan Harris is een voormalige productfilosoof bij Google die zich nu toelegt op het veranderen van de manier waarop de technische wereld apps maakt en op de markt brengt. "Er is een manier om te ontwerpen die niet op verslaving is gebaseerd," zegt hij. "Nooit eerder in de geschiedenis hebben de beslissingen van een handvol ontwerpers (meestal mannen, blanke, woonachtig in SF, 25-35 jaar oud) bij 3 bedrijven gewerkt ... zoveel invloed gehad op hoe miljoenen mensen over de hele wereld hun aandacht besteden," hij zegt. "We moeten een enorme verantwoordelijkheid voelen om dit goed te krijgen." Zijn Digital Bill of Rights roept op om een ​​ethische code in de aandachtseconomie te brengen.

Om dit mogelijk te maken, heeft hij een advocatengroep opgericht, Time Well Spent, wiens missie het is “technologie af te stemmen op onze mensheid.” En in het komende decennium wordt dit de volgende grens in technologie - apps en tools en AI-innovaties die ons helpen grenzen te stellen en de muren rond onze essentiële menselijkheid opnieuw op te bouwen.

Op dit moment, een decennium na de smartphone, staan ​​we op een keerpunt, een technologie waarin, naast het mogelijk maken van vele prachtige dingen in ons leven, de stress en burn-outepidemie wordt aangewakkerd. We zijn verslaafd aan onze apparaten en het zijn harde taskmasters, die onze aandacht en onze focus ontginnen en ons in een permanente staat van verhoogde stress en verwachting houden. Volgens een recent onderzoek slapen meer dan 70 procent van de Amerikanen met hun telefoon naast zich. En overdag controleren we ze gemiddeld 150 keer per dag. En, zoals vrijwel iedereen die ik tegenkom terwijl ik de wereld rondreis, me vertelt, dit is gewoon niet duurzaam.

We hebben dus nog een lange weg te gaan. En mijn hoop op wat er lang vóór het 20-jarig jubileum van mijn wake-up call zal gebeuren, is dat we nu niet meer weten wat we moeten doen om het ook daadwerkelijk te doen. We weten nu dat stress en burn-out ons letterlijk doden. We weten dat ze ons slechter en niet beter maken op onze banen. We weten dat onze relatie met technologie schadelijk en niet duurzaam is. En we kennen de vele tools en strategieën die ons welzijn kunnen bevorderen. De wetenschap is er duidelijk over. De missie is nu om acht te slaan op de wetenschap en de manier waarop we werken en leven te veranderen.

En dat is waarom ik Thrive Global heb opgericht, om mensen te helpen positieve veranderingen in hun leven te brengen, tien jaar na een vervelende val bracht zo veel mensen de mijne.