27 Schrijflessen en hacks van enkele van de beste schrijvers ter wereld

De hoeveelheid slecht schrijfadvies die er is, is verbazingwekkend. Mensen die nooit iets hebben gepubliceerd dat cursussen verkoopt over hoe je carrière kunt maken als schrijver. Vreselijk geschreven mediumartikelen die je vertellen hoe je je proza ​​kunt verbeteren. Marketingboeken van schrijvers die niet alleen niet veel boeken hebben verkocht, maar hun eigen marketingboeken verkopen niet. Al dit slechte advies klopt en maakt een moeilijker iets - een toch al moeilijke industrie om te navigeren - nog moeilijker.

In het afgelopen jaar heb ik het geluk gehad om enkele van de beste schrijvers ter wereld te interviewen voor schrijfroutines. Het was de kans van je leven om de Pulitzer Prize-winnaars, de bestverkopende auteurs van de New York Times # 1, briljante romanschrijvers, getalenteerde journalisten en deskundige communicators te vragen hoe ze hun vak oefenen. Ik kreeg waardevolle lessen van elk. Ik heb een paar van de beste hieronder verzameld, naast enkele van de inzichten - of hacks zoals we ze vandaag noemen om meer mensen te laten klikken - van schrijvers waarvan ik wou dat ze nog leefden om te interviewen of die ik ooit zou willen interviewen als de gelegenheid presenteert zich.

Ik hoop dat je net zoveel van hen leert als ik. Genieten!

***

Wijd jezelf eerst aan iemand die groter is

“Als me vandaag wordt gevraagd om een ​​jonge schrijver te adviseren die nog niet heeft besloten wat hij moet doen, zou ik proberen hem over te halen zich eerst te wijden aan het werk van iemand die hem beter interpreteert of vertaalt. Als je een beginner bent, is er meer zekerheid in zo'n zelfopoffering dan in je eigen creativiteit en niets dat je ooit met je hele hart doet, is tevergeefs. '

- Stefan Zweig, auteur van The World of Yesterday en in de jaren 1920 en 1930 was een van de meest populaire auteurs ter wereld

Vroeg wakker worden en lezen, lezen, lezen

“Ik word rond 5 uur wakker. Ik heb 2-3 kopjes koffie. Ik lees en lees en lees twee uur lang. Ik lees literaire fictie van hoge kwaliteit om geïnspireerd te worden, non-fictie van hoge kwaliteit over een onderwerp waar ik gefascineerd door ben om te leren, ik lees inspirerend of spiritueel schrijven om dat speciale iets van binnen te voelen, en vaak zal ik wat tijd besteden aan het bestuderen van een spel . Dan zou ik de literaire fictie misschien wat meer kunnen lezen. Op een gegeven moment krijg ik de drang of de jeuk om de boeken weg te doen. Ik ga naar mijn computer en begin te schrijven. '

- James Altucher, auteur van Choose Yourself !, dat de USA Today een van de "Beste zakelijke boeken aller tijden" noemt.

Jaag niet op exotische locaties om te schrijven

“Het was een tijd dat iedereen prachtige huizen op ons drukte. ‘Ik heb een perfect prachtig huis voor jou om in te schrijven’, zouden ze zeggen. Natuurlijk heeft niemand prachtige huizen nodig om in te schrijven. Dat wist ik nog steeds. Alles wat je nodig had was één kamer. Maar op de een of andere manier wenkte het volgende huis altijd. '

- Budd Schulberg, auteur van What Makes Sammy Run? en het Academy Award-winnende scenario voor On the Waterfront

Bewerk tien keer

“Ik bewerk het herhaaldelijk vaak, minstens tien. Ik blijf het gewoon doen, totdat ik geen verdere verbeteringen meer kan bedenken. Ik kan niet zeggen dat dit een proces in formele zin is, gewoon een erkenning dat het 'proces' tot nu toe niet zo goed heeft gewerkt en dus moet doorgaan. Ik doe niet alsof dit efficiënt is. "

- Tyler Cowen, hoogleraar economie, auteur van Average Is Over en medewerker van de New York Times, Wall Street Journal, Newsweek en vele andere publicaties

Niemand krijgt Sprekersblok

"Niemand krijgt ooit prater's block. Niemand wordt 's ochtends wakker, ontdekt dat hij niets te zeggen heeft en zit dagen of weken stil, totdat de muze toeslaat, tot het moment goed is, totdat alle gekte in zijn leven is verdwenen.'

- Seth Godin, bestsellerauteur van de New York Times van Purple Cow en meer dan 20 andere boeken

Voer de drie bewerkingspassen uit

“[Mijn bewerking] rust op drie passen. De eerste stap is wanneer je het best mogelijke hoofdstuk schrijft. De tweede passage komt later als het hele boek (of het hele deel van het boek dat het hoofdstuk bevat) klaar is. Tijdens deze pass kom ik terug naar het hoofdstuk op mijn computer en knip en draai vast. De laatste pas is wanneer ik een gedrukte versie van het hoofdstuk op papier lees. Lezen op papier is noodzakelijk als je vreemde constructies of kleine fouten wilt verwijderen. "

- Cal Newport, auteur van de bestseller van Deep Wall

De enige uitweg is door

“De uitweg uit deze puinhoop is door. Een vriend van mij die vroeger langeafstands hardlopen deed, gaf me advies over het omgaan met pijn als schrijver. "Wat doe je aan de krampen?" Vroeg ik. Ik merkte op dat ze me meestal in de darmen raakten bij de markering van drie of vier mijl. Ik dacht dat hij een goed advies zou hebben over hoe ze helemaal te vermijden. Ik nam zelfs aan dat dit het geval was. Zijn antwoord verbaasde me echter. ‘Krampen? Wat zal ik doen? Ik blijf rennen en uiteindelijk verdwijnen ze. Ik ren door de krampen. ’Wat moet ik doen als ik me geblokkeerd voel? Ik schrijf door het blok. '

- Jeff Goins, auteur van de bestseller van de Wall Street Journal Real Artists Don't Starve

Soms heb je gewoon wat goede oorbeschermers nodig

"Ik ben een" absoluut stil "soort persoon. Als ik thuis schrijf en er helemaal geen geluid is, zoals mijn geweldige manlief die ronddraait en toevallig zijn keel schraapt, draag ik mijn Peltor Sport Ultimate 10 gehoorbeschermers. Ik ben er zo aan gewend dat als ik me moet concentreren, ik ze zelfs op doe als er geen geluid is. Oorbeschermers zijn als een signaal voor mijn hersenen - Oké, focus! In vliegtuigen draag ik vaak een hoofdtelefoon met ruisonderdrukking. '

- Dr. Barbara Oakley, bestsellerauteur van A Mind for Numbers en voormalig Captain Captain

Wees zo goed dat ze je niet kunnen negeren

"Wat ze willen horen is," Hier is hoe je een agent krijgt, hier is hoe je een script schrijft "... maar ik zeg altijd:" Wees zo goed dat ze je niet kunnen negeren. "

- Steve Martin, auteur van Born Standing Up: A Comic’s Life en bekroonde acteur en banjospeler

Houd het beste in gedachten

"Het hangt echt af van het genre van het werk dat ik aan het doen ben - ik probeer altijd modellen in gedachten te houden, hoewel het model zal veranderen afhankelijk van waar ik mee bezig ben. Voor het boek over Cato the Younger verwezen Jimmy Soni en ik voortdurend naar het boek van Tom Holland over de Romeinse Republiek, Rubicon; voor ons boek over Claude Shannon, aan James Gleick's The Information en Sylvia Nasar's A Beautiful Mind. Voor mijn academische werk zijn mensen zoals Danielle Allen geweldige modellen. ”

- Rob Goodman, congreswriter en co-auteur van A Mind at Play en Rome's Last Citizen: The Life and Legacy of Cato, Mortal Enemy of Caesar

Stop met bitching

"Treur niet zo veel over hoe je carrière gaat verlopen. Je hebt geen carrière. Je hebt een leven. Doe het werk. Houd het geloof. Wees echt blauw. Je bent een schrijver omdat je schrijft. Blijf schrijven en stop met keffen. Je boek is jarig. Je weet nog niet wat het is. "

- Cheryl Strayed, auteur van nummer 1 New York Times bestseller Wild en Tiny Beautiful Things

Los de belangrijke dingen op

"Writer's block is ellendig en een deel ervan kan gewoon op een hele slechte plek zijn. Soms, als je gewoon op een slechte mentale plek bent, maakt het niet uit wat voor werk je doet. Je moet grotere dingen repareren dan je schrijven. "

- Hari Kondabolu, de strip die de New York Times 'een van de meest noodzakelijke politieke komieken die vandaag werken' noemde.

Koop een gigantisch schetsblok

“Notebooks zijn altijd groot voor me geweest, zowel in de vroege stadia van een nieuw project als als een manier om mezelf los te maken als ik het moeilijk heb. Maar ik heb een gigantisch, krassend handschrift en zou altijd gedachten van meer dan een half dozijn pagina's noteren en dan nooit echt meer naar ze kijken. Ik heb waarschijnlijk vijftig onleesbare notitieboekjes in bureauladen, en ik zou er gemakkelijk nog vijftig hebben gevuld als ik niet door een vriend, de auteur Ashley Cardiff, de meest elegante oplossing had leren kennen: een schetsblok. Het schetsblok van een kunstenaar van 9 bij 12 inch. Dit is mijn grote openbaring geweest. Het is ongevoerd, dus ik kan mijn slechte handschrift lezen en groot genoeg zijn om verschillende ideeën op dezelfde pagina te groeperen. Bovendien geeft het me een excuus om mooie mechanische potloden te kopen. ”

- Liana Maeby, auteur van South on Highland, die acteur / schrijver BJ Novak noemde 'het soort boek dat kinderen van elkaar zullen stelen'.

Het is allemaal materiaal

"Ik werk nooit aan materiaal. Elke seconde van mijn bestaan ​​denk ik: 'Kan ik daar iets mee doen?' ”[Trouwens, dit advies is een echo van een zin die ik van auteur Robert Greene heb geleerd:“ Het is allemaal materieel. ”Dit betekent alles wat er gebeurt dat er gebeurt , alles frustrerend of vertraagd of teleurstellend - het kan allemaal brandstof zijn voor een boek. Het kan je iets leren dat je helpt je bedrijf te verbeteren, het kan een verhaal worden dat je doorgeeft aan een vriend.]

- Jerry Seinfeld, maker van Seinfeld en door Comedy Central uitgeroepen tot de "12e grootste stand-upcomedian aller tijden."

Begrijp hoe de stukken in elkaar passen

“Om een ​​schoon en vloeiend stuk te schrijven, moet je begrijpen hoe de verschillende delen in elkaar passen - hoe een verandering hier iets daar zal beïnvloeden. Met een kort stuk verliest u nooit het geheel uit het oog, omdat u het vele malen kunt lezen en herlezen terwijl u werkt. Dat is wat ik doe. Ik breng een verandering aan en lees daarna het hele stuk om te zien hoe het werkt. Maar ik kan dat niet doen met een boek, dus ik moet andere manieren vinden om georiënteerd te blijven. Ik herlees of blader door secties van het boek waarvan ik weet dat ze betrekking hebben op het deel waar ik aan werk, ik houd notities bij over de grotere structuur en ik gebruik de woordzoekfunctie van Word om te bewegen en dingen te controleren. Ik doe ook een enorme inspanning om zoveel mogelijk van het boek te gebruiken als geheugen. Het is vermoeiend en het lijkt op een of andere manier psychologisch schadelijk, maar het helpt me te begrijpen wanneer grappen moeten worden herhaald, hoeveel ruimte er moet worden ingegrepen tussen soortgelijke scènes, hoe ideeën moeten worden gevormd, enz. "

- Aaron Thier, auteur van de heer Eternity en ontvanger van een literatuurbeurs van de National Endowment for the Arts

Ren om jezelf gezond te houden

"De dubbele activiteiten van hardlopen en schrijven houden de schrijver redelijk gezond en met de hoop, hoe illusoir en tijdelijk ook, van controle." [Dit is in tegenstelling tot veel andere schrijvers - waaronder Murakami en Malcolm Gladwell - die hardlopen gebruiken als coping-mechanisme. ]

- Joyce Carol Oates, auteur van meer dan 40 romans, waaronder Them, winnaar van de National Book Award

Kristalliseer uw denken voordat u schrijft

"Als ik net begin, beschouw ik de pagina nooit als leeg. Ik heb lang in mijn hoofd geschreven voordat ik aan het toetsenbord ging zitten. Sterker nog, ik begin soms onbedoeld, door aan iemand te beschrijven wat ik aan het doen ben. Gesprek kristalliseert vaak mijn eigen denken veel effectiever dan eenzame reflectie. Als ik de eerste woorden opsla, weet ik dat ze waarschijnlijk zullen veranderen, wat ik bevrijdend vind - het is niet nodig om het de eerste keer perfect te krijgen. Maar ik wil dat de eerste zin een toon zet of een thema voor dat hoofdstuk aangeeft, dus ik moet beginnen met een duidelijk gevoel van de betekenis van de gebeurtenissen die volgen en hoe ik wil dat de lezer zich voelt. "

- Pulitzer-prijswinnaar T.J. Stiles, auteur van Custer's Trials: A Life on the Frontier of a New America

Laat het spel zich ophopen

"Begin niet meteen met het schrijven van het stuk, maar koop een klein notitieboekje en leg alles wat je over je spel denkt in het notitieboekje, net zoals de ideeën naar je toekomen zonder rijm of reden vooral. Laat het stuk ophopen, zoals ik het noem; laat het sijpelen en in je hoofd stoven; en noteer ideeën, stukjes dialoog, beschrijvingen, woorden - alles wat je denkt te kunnen gebruiken. Veel van deze dingen zullen onbewust naar je toe komen terwijl je van school naar huis loopt, in bad gaat, het gras maait; zorg ervoor dat je ze allemaal in je notitieboekje stopt. '

- E.P. Conkle, emeritus hoogleraar van drama wiens toneelstukken op Broadway zijn geproduceerd

Neem het noodzakelijke medicijn

"Ik heb de neiging om zwaar en herhaaldelijk te bewerken terwijl ik verder ga, dus ik maak het onderscheid niet, althans niet alleen. Voor de boeken die ik voor een groter publiek heb geschreven, heb ik echter de hulp gehad van een enorm begaafde editor (Alane Mason, bij Norton), dus daar scheid ik de taken: in feite mijn eigen schrijven / bewerken ; en dan een verdere bewerking na ontvangst van haar suggesties. Ik heb de neiging om de laatste ervaring te haten, hoewel ik erken dat het bijna altijd goed is - een beetje zoals het slikken van onaangename maar essentiële medicijnen. '

- Stephen Greenblatt, auteur van The Swerve, een Pulitzer Prize en een winnaar van de National Book Award

Om Writer's Block te verslaan, verdubbel onderzoek

“Als ik een writer's block heb, komt dat omdat ik niet genoeg onderzoek heb gedaan of omdat ik niet goed genoeg heb nagedacht over het onderwerp waarover ik schrijf. Dat is een signaal voor mij om terug te gaan naar de archieven of terug te gaan naar mijn gedachten en na te denken over wat ik zou moeten doen. "

- MacArthur "Genius" en Pulitzer Prize-winnende historicus Annette Gordon-Reed, auteur van The Hemingses of Monticello: An American Family

Stel deze vragen altijd

“Wat probeer ik te zeggen? Welke woorden zullen het uitdrukken? Welk beeld of idioom zal het duidelijker maken? Is deze afbeelding fris genoeg om een ​​effect te hebben? ”Sluit vervolgens af met deze laatste twee vragen:‘ Mag ik het korter zeggen? Heb ik iets gezegd dat vermijdelijk lelijk is? ''

- George Orwell, beroemde auteur van 1984 en Animal Farm

U heeft geen braaksel nodig

"Schrijvers worden meestal aangemoedigd om een" braaksel "te schrijven en er gewoon iets uit te halen, hoe vreselijk het ook is, om The Fear te overwinnen, wat vaart te krijgen en over te gaan op een bewerkingsmentaliteit, waar het minder eng is om vooruitgang te boeken . Dat doe ik niet. Ik denk dat dit gewoon een truc is om te proberen de inzet te verlagen, zodat je uitstel en The Fear kunt overwinnen. En hoewel het daar goed voor is, denk ik dat het op de lange termijn slecht is omdat je veel rommel produceert en dat het moeilijk zal zijn om volledig op te ruimen. Ik behandel schrijven veel meer als architectuur. Je zou niet werken zonder een blauwdruk, een waardeloos gebouw bouwen, het dan neerhalen en een beter bouwen. Dat zou belachelijk zijn. Je zou een echt strakke blauwdruk samenstellen en vervolgens het gebouw eenmaal op de juiste manier bouwen, en als het tweaks nodig heeft, zijn ze relatief klein. Zoals het oude gezegde luidt: ‘Meet tweemaal, knip eenmaal.’ ”

- Eric Barker, auteur van de bestseller van Wall Street Journal Barking Up The Wrong Tree en maker van de populaire blog met dezelfde naam

Houd het momentum vast

“Stop nooit als je vastzit. Je kunt het probleem misschien niet oplossen, maar draai je om en schrijf iets anders. Stop niet helemaal. '

- Jeanette Winterson, tweevoudig winnaar van de Lambda Literary Award en auteur bekendst voor Oranges Are Not the Only Fruit, dat werd aangepast tot een BBC-drama

U hoeft niet gekust te worden door een muze

Op de vraag of schrijven gemakkelijk gaat: “Haha, nee, ik ben niet gekust door een muze. Voor mij is schrijven een vak dat constant moet worden gehoond. ”

- Andrea Wulf, auteur van The Invention of Nature: Alexander von Humboldt's New World, die de Royal Society Science Book Award 2016 en de LA Times Book Prize 2016 heeft gewonnen.

Schrijf voor het oor

"Ik heb een theorie dat de meeste schrijvers gefrustreerde muzikanten of schilders zijn - en wie je bent, hangt ervan af of je voor het oor of het oog schrijft. Als voormalig muzikant en voormalig speechschrijver schrijf ik absoluut voor het oor. Ik luister altijd naar muziek voor inspiratie en energie. Ik maak meestal afspeellijsten als het geluidsspoor voor het schrijven van verschillende boeken. Ze dienen als snapshots in de tijd. Dus ik heb er een voor Wingnuts - veel The National, Drive-By-Truckers, Radiohead en Randy Newman - en een voor Washington's Farewell dat is meer klassiek, jazz, de Americana-serie van Chris Thile, Yo-Yo Ma en Edgar Meyer en de soundtrack van Hamilton. '

- John Avlon, auteur van het afscheid van Washington en hoofdredacteur van The Daily Beast

Leer hoe je brutale kritiek op Frank kunt nemen

“Ik probeer me opmerkingen, vragen en kritieken voor te stellen die het boek zal genereren. Dan probeer ik het antwoord of antwoord te repeteren. Mijn vrienden zijn geweldige critici van mijn schrijven en ik zorg er altijd voor dat ze de ontwerpen en kombuizen hebben gelezen en brutaal openhartig zijn over hun reacties. Ze weten dat ik het aan kan. '

- Richard Clarke, voormalig assistent-staatssecretaris die onder drie verschillende presidenten in verschillende rollen heeft gediend en auteur van Warnings: Finding Cassandras To Stop Catastrophes

Word wakker en ga ervoor

“Ik herinner me dat Salman Rushdie me vertelde hoe hij het de eerste energie van de dag geeft. Zodra hij opstaat, gaat hij naar zijn kantoor en begint te schrijven. Hij is nog steeds in zijn pyjama. Hij gelooft dat er een "klein pakket creatieve energie is dat door slaap werd gevoed", en hij wil het niet verspillen. Hij werkt een uur of twee en gaat dan zijn tanden poetsen. Ik heb een zeer vergelijkbare aanpak. Alleen poets ik mijn tanden voordat ik begin. Ik neem aan dat dit mijn voorschrijfritueel is. "

- Cal Fussman, vooral bekend van de "What I've Learned" Esquire-column en een meester-interviewer die met mensen als Mikhail Gorbachev, Muhammad Ali, John Wooden, Richard Branson heeft gesproken

Klaar om zelf een schrijfroutine te maken?

Meld u nu aan en ontvang onze gratis gids "12 essentiële schrijfroutines om u te helpen uw eigen te maken."

Leer van de routines van supersterauteurs Stephen King, Gertrude Stein, John Grisham, Ernest Hemingway, Neil Gaiman en nog veel meer.

Download de gratis gids hier!