Het perspectief van een ontwerper op ouderschap: de allerbeste manier om je leven te verpesten

Waarom de speciale hulpmiddelen die we als ontwerpers hebben, kunnen en moeten worden gebruikt om ons leven beter te begrijpen.

Ik had de typische middelbare schoolervaring: ik heb goede vrienden gemaakt, mijn beugel eraf gehaald en vond het over het algemeen niet leuk om naar de les te gaan. 11e-graads trigonometrie was mijn dieptepunt en ik voelde me hulpeloos terwijl ik iets probeerde te leren dat voor mij niet klopte. Zo verschrikkelijk lijden om iets te leren dat geen praktische toepassing had, was nog minder logisch. Ik worstelde om te begrijpen hoe al die frustratie mijn leven zou moeten verbeteren.

Toen was leren een hele klus, en ondanks de beste bedoelingen van de school, werd ik niet blootgesteld aan hulpmiddelen om me te helpen de wereld om me heen te begrijpen of een kader om mezelf te onderwijzen. Begrijp me niet verkeerd - ik hield van sommige van mijn leraren en ontwikkelde veel vriendschappen die ik vandaag nog steeds heb, maar ik heb nooit het gevoel gekregen hoe empowerment en verrijkend leren echt is. Simpel gezegd, voelde de middelbare school als vier jaar totale onzin.

Ik bleef worstelen zonder een methode voor het reflecteren en begrijpen van mijn ervaringen tot ik naar de designschool ging. Terwijl ik daar was, leerde ik van mentoren die volledig geloofden in de kracht van mensgericht ontwerpen. Hun verhalen over het toepassen van ontwerpdenken in hun eigen leven galmden met me mee toen ik kaders begon te gebruiken om grote, lastige problemen op te lossen.

Met een nieuwe manier om de wereld om me heen te verwerken, begon ik andere vragen te stellen: als we de tools en het proces hebben om menselijke problemen te begrijpen om levensvatbare oplossingen te creëren om ze aan te pakken, waarom passen we dan niet dezelfde principes toe om onszelf te helpen ?

Een praktiserend ontwerper worden was een belangrijke stap voor mij. Het gaf me een raamwerk, een proces, en vooral, groeide mijn vermogen tot empathie. Dit alles heeft me in staat gesteld om de problemen van anderen diepgaand te begrijpen en aan te pakken met echte oplossingen, terwijl ik ook de mogelijkheid kreeg om mijn eigen levenservaringen beter te begrijpen.

Snel vooruitspoelen vanaf ontwerpschool ...

Vorig jaar kreeg ik een baby. En zoals we allemaal een miljoen keer hebben gehoord, verandert het hebben van een baby alles.

Hoewel ik grote veranderingen verwachtte, verwachtte ik niet dat ik zou worstelen om te begrijpen hoe ik anders was, wat er was veranderd en hoe ik mijn nieuwe wereld het beste kon communiceren. In plaats van de kruk “alles is anders” te gebruiken, moest ik dieper in het wat en waarom van dit alles duiken. Ik moest ook het perspectief van mijn partner begrijpen - hoe zijn leven veranderde, hoe onze relatie veranderde en hoe hij veranderingen beleefde, zowel vreugdevol als uitdagend.

Dus maakte ik een tekening op een servet over hoe mijn emotionele spectrum is uitgerekt door het ouderschap.

Ik liet deze tekening aan mijn man zien. Hij verbond zich er op het eerste gezicht mee en voegde eraan toe dat voor hem diepte van ervaring aan het spectrum zou worden toegevoegd; dit was een essentieel onderdeel van zijn ervaring die hij me nog niet eerder had beschreven.

Terug op het werk gebruikte ik mijn diagram als een uitdagende gespreksaanzet met collega's die ook kinderen hadden. Ik hoopte te ontdekken hoe ouderschap ons leven had veranderd en ook te horen hoe hun ervaring van de mijne zou kunnen afwijken. Ik liet dit diagram ook zien aan collega's die geen kinderen hadden, om beter contact met hen te maken en een paar keer te lachen over hoe ouderschap je leven kan ruïneren (voor mij, op de best mogelijke manier). Enkele maanden na mijn terugkeer op het werk deelde ik mijn diagram met een collega in het bijzonder met wie ik nauw samenwerkte aan een project. Hij vertelde hoe hij mijn nieuwe perspectief beter kon begrijpen na het zien van mijn tekening:

"Hoewel ik niet met je werkte voordat je Weston had, kon ik je vertellen dat je je ervaring als nieuwe moeder gebruikte om dieper te begrijpen en in te leven, zelfs tijdens het werken aan een nogal rigide financieel product zoals we toen waren. Ik heb niet kunnen uitdrukken waarom, echt, totdat ik je diagram zag - het maakte het allemaal klik. "

Mijn servetschets werd een katalysator voor het begrijpen van de kracht van eenvoudige visualisatie om een ​​idee te verwoorden dat moeilijk te beschrijven is. Het is een methode die ik al jaren gebruik om met klanten te communiceren, en is een hulpmiddel geworden dat ik gebruik om mijn eigen inzicht in mijn ervaring als een nieuwe ouder te verbeteren, terwijl het ook helpt om verrijkende gesprekken met de mensen in mijn leven te stimuleren.

Ik heb dit eenvoudige diagram opgesteld om gesprekken te ondersteunen over hoe ouderschap me heeft veranderd.

Toen het voelde alsof verbale communicatie niet genoeg was, heb ik in mijn ontwerptoolbox gegraven om een ​​artefact te creëren voor het overbrengen van mijn ervaringen. Als je iets bent zoals ik - of je nu een nieuwe ouder bent, nieuw in ons vakgebied of een ander levensmoment doormaakt - denk er even over na hoe de tools en processen die je dagelijks in je ontwerppraktijk gebruikt, kunnen helpen verduidelijken en articuleer je gevoelens en begrip van je ervaringen.

Eenvoudige oefeningen zoals deze kunnen je beter verbinden met je wereld en met de mensen om je heen, waardoor je een gelukkiger, doordachtere en empathischer ontwerper wordt.

Stuur me een opmerking in de reacties als je iets uit de gereedschapskist van je ontwerper hebt kunnen gebruiken om je beter te verbinden met je wereld. Ik hoor graag de jouwe en blijf verhalen zoals deze delen.