Foto door Jonatan Pie op Unsplash

Een sterke visie is de beste manier om productief te zijn

Vorige week gooide een meisje op school haar sap omver en doodde de macht voor een hele groep tafels. Als een grappig resultaat, geniet ik van het verwarde uiterlijk van mijn vrienden wanneer ze de bibliotheek binnenkomen, omdat ze schrikken om me niet op mijn gebruikelijke stoel te zien. Ik kan er net zo goed mijn naam in hakken, want elke week, van maandag tot vrijdag, van 07.00 tot 19.00 uur, oefen ik Charlie Mungers versie van ijver: ik zit op mijn kont en doe dingen.

En toch, op enkele minitaken na, heb ik nooit een dag in mijn leven gewerkt tot ik 19 was. Je zou kunnen zeggen dat ik een lange weg heb afgelegd met productiviteit - of dat ik een workaholic ben geworden. Maar ik ben niet trots of schaam me voor geen van die dingen. Omdat wat de afgelopen acht jaar nog meer is veranderd dan hoe ik de productiviteit benader, mijn perspectief is op wat het betekent.

Ik wil graag wat van dat perspectief met je delen. Hopelijk helpt het u op het juiste moment de juiste balans te vinden.

Honderdtwintig pond

In On Writing vertelt Stephen King een geweldig verhaal uit zijn jeugd over de tijd dat hij zijn oom hielp een gebroken raam te repareren met behulp van de gereedschapskist van zijn grootvader:

“We bereikten eindelijk het raam met het gebroken scherm en hij zette de gereedschapskist neer met een hoorbare zucht van opluchting. Toen Dave en ik het van zijn plaats op de garagevloer probeerden te tillen, ieder van ons met een van de handgrepen, konden we het nauwelijks in elkaar zetten. Natuurlijk waren we toen nog kleine kinderen, maar toch zou ik raden dat de volledig geladen gereedschapskist van Fazza tussen de tachtig en honderdtwintig pond woog.
[…] Toen het scherm veilig was, gaf oom Oren me de schroevendraaier en zei dat ik het terug in de gereedschapskist moest doen en haar moest opsluiten. Dat deed ik, maar ik was verbaasd. Ik vroeg hem waarom hij de gereedschapskist van Fazza helemaal door het huis had gesjouwd, als hij alleen die ene schroevendraaier nodig had. Hij had een schroevendraaier in de achterzak van zijn kaki kunnen dragen.
"Ja, maar Stevie," zei hij, zich voorover houdend om de handgrepen vast te pakken, "ik wist niet wat ik nog meer zou kunnen doen als ik hier eenmaal was, toch? Het is het beste om je gereedschap bij je te hebben. Als je dat niet doet, ben je geneigd om iets te vinden dat je niet had verwacht en ontmoedigd te raken. "

Productiviteit is een gedrag. Mensen bestempelen gedrag vaak als goed of fout en de meesten van ons beschouwen productiviteit als 'moreel correct'. Ongeacht of dergelijke categorieën zelfs bestaan, hebben we het gevoel dat we altijd productief moeten zijn. We veranderen het gedrag in een doel als het niets anders is dan een middel. We verzamelen zoveel mogelijk tools, tricks, hacks en tactieken als we kunnen, maar uiteindelijk is productiviteit slechts een toolbox.

U kunt beslissen wanneer u het meeneemt en wanneer u het thuis laat. Hoe groot het moet zijn en welke tools u wilt opnemen. Je kunt zelfs bepaalde gereedschappen tijdelijk verwijderen en een lichtere versie meenemen. Het is duidelijk dat er veel keuze is voor productiviteit. Maar de standaardinstelling is niet iets dat je van harte moet doen.

Omdat de aard van deze relatie niet eenzijdig is.

Het advies van een andere oom

In tegenstelling tot die van Stevie, is mijn oom niet zo goed in het repareren van dingen in huis. Maar hij is een partner bij een groot adviesbureau, en dat is ook behoorlijk rad. Dus toen ik het hem vroeg na het afronden van de middelbare school, vertelde hij me welke graad hij zou halen aan welke universiteit, en daar ging ik. Daar leerde ik voor het eerst de betekenis van hard werken. Het schema en de studie hielden me 60 uur per week bezig, vooral tijdens het examenseizoen.

Een ander deel van het carrièreplan dat hij me gaf, was om in het buitenland te studeren, maar in de VS is de universiteit anders. Meer terugkerende opdrachten, minder druk om de finale te behalen. Plots bevond ik me in een klein stadje in Massachusetts met veel tijd aan mijn handen. Ik hoefde niet zoveel te werken en uiteindelijk gebruikte ik mijn vrijheid om de kaart te vragen waar ik hem om had gevraagd.

Zelfs als u uw productiviteitstoolbox van binnen en van buiten kent, zijn veel van de keuzes over de aard, grootte en inhoud ervan keuzes die u elders in het leven maakt.

Tot op zekere hoogte kunt u beïnvloeden hoe productief u bent, ongeacht uw huidige taak. Je kunt verschillende gedragshacks achterhalen, zelfbewuster worden en je werk doorzoeken op snelkoppelingen. Maar in veel grotere mate heeft de grotere missie waaraan je jezelf hebt opgedragen onvermijdelijk invloed op hoe en hoeveel je werkt. Bovenal verandert het hoeveel je wilt werken.

Je gereedschapskist is een natuurlijk bijproduct van de keuzes die je niet alleen in je carrière maakt, maar ook in het leven. Daarom is het veranderen van je leven het rechtste pad om je productiviteit te veranderen. Dit klinkt misschien voor de hand liggend of erg duister, maar voor mij is het een hardverdiende les van acht jaar in de maak.

Laten we zeggen dat het even heeft geduurd voordat ik het zag.

Cedar Dell Lake, Umass Dartmouth

Mijn favoriete synoniem

Naast ronddwalen in het bos en rond het meer, heb ik veel van die herfst in de VS gelezen. Blogs, zoals James Altucher en Zen Habits, en boeken zoals The Alchemist. Hoe meer ik lees, hoe meer ik dacht: "Waarom kan ik dat niet doen?" Lees veel, schrijf een beetje en verdien zo de kost. Het klonk makkelijk. Het voelde als leuk. En als ik veel zou gaan werken, zou ik dit liever doen dan dia's ontwerpen om een ​​bedrijf te helpen 0,2% meer uit zijn EBIT te persen.

Het zou nog twee jaar duren voordat ik ooit pen op papier legde, maar dat was de eerste keer dat ik me iets anders durfde voorstellen. Ik vond de moed om te dromen. Of je dit fantaseren, carrièreplanning of een visie bedenken maakt niet uit, zolang je je herinnert dat dit de meest krachtige manier is om die toolbox te besturen.

De kracht van uw visie is de grootste voorspeller van uw productiviteit.

Visie is een prachtig woord, omdat het twee dingen bevat: wat je je kunt voorstellen en wat je kunt zien. Als je echt eerlijk tegen jezelf bent over wat voor werk je wilt, hoe belachelijk het ook klinkt, krijg je een duidelijk beeld van je droombaan. Misschien voor het eerst. En als je echt eerlijk bent over hoe ver je weg bent van dat beeld, of dat je misschien de verkeerde kant op gaat, beginnen de versnellingen te klikken.

Natuurlijk zijn er gevallen waarin de mist niet helder is. Soms kun je niet meer dan een jaar vooruit kijken, of het kost misschien het grootste deel van een decennium om erachter te komen 'jouw ding', maar dat is prima. Omdat als u uw productiviteit uw visie laat volgen, u de onevenwichtigheden van het leven in uw werkverwachtingen bakt.

Dit is niet alleen natuurlijk, het is gezond. Het gaat er niet om altijd productief te zijn, het gaat erom altijd productief genoeg te zijn. Genoeg voor dat huidige stuk weg, waar het ook heen leidt.

Dit is waar de mijne mij leidt.

Nog een hulpmiddel in de doos

Toen ik in 2014 eindelijk begon te schrijven, stelde ik doelen links en rechts. Schrijf 250 woorden per dag, publiceer eenmaal per week, krijg 10.000 abonnees, verdien $ 1.000 in een maand, wat je ook zou kunnen kwantificeren, ik zou een fysiek of digitaal vel opplakken en aan de muur spelden. Als zelfstarter hielp dit me in het begin veel, maar uiteindelijk realiseerde ik me dat doelen gewoon een meetlat zijn. Nog een hulpmiddel in de doos. Maar het is niet goed om je hamer elke keer mee te nemen, wanneer je visie soms alleen maar schroeven vereist.

Geleidelijk veranderden mijn doelen in thema's. Dit was een onderbewust proces en tot op de dag van vandaag gebruik ik nog steeds doelen, hoewel ik het veel minder doe en ze snel afdwalen naar mijn geest. Maar terugkijkend, kan ik vaststellen dat mijn thema in 2015 'vastleggen' was. Ik heb geleerd om me aan dingen te houden en ze door te nemen, ook al heeft niemand me gezegd dat ik ze moest doen. In 2016 was mijn thema ‘beleggen’. Ik schreef dagelijkse samenvattingen van boeksamenvattingen, en hoewel dat misschien stom klinkt, voelde ik op de een of andere manier dat het rendement later zou komen. Dat deden ze. In 2017 was mijn thema ‘groeien’ en in 2018 is het ‘hefboomwerking’.

Geen van deze geeft iets aan over mijn productiviteitsniveau, want in plaats van de gewenste resultaten te dicteren, helpen ze me een mindset te cultiveren. Een manier van denken waarmee ik op de een of andere manier met mijn werk kan omgaan, is op dat moment het meest logisch. En wanneer mijn visie verandert, wat ongeveer twee keer per jaar is, veranderen ook mijn thema's en wat ze betekenen. Soms zijn de veranderingen klein, soms zijn ze groot. Maar ze komen altijd van een goede plek.

Ik heb geen haast meer, en hoewel ik tegenwoordig veel werk, voel ik me kalm terwijl ik het doe. Ik nam bijvoorbeeld een pauze van tien minuten tussen die laatste zin en deze. Niet omdat ik het nodig had, maar omdat het goed is om frisse lucht te krijgen en met een vriend te praten. Het is in lijn met mijn thema, want zodra ik dit bericht publiceer, zal het er voor altijd zijn en voor mij werken. Dat is het hefboomdeel, het deel dat ertoe doet. Niet of ik dit tien minuten eerder kan afmaken. En hoewel het thema zelf gewoon een ander hulpmiddel is, helpt het me de doos op te tillen.

Omdat ik het nu vanuit de juiste hoek kan benaderen, zelfs als die hoek elke keer anders is.

De gereedschapskist van mijn vader

Twee handgrepen

Mijn vader heeft ook een gereedschapskist. Net als de opa van Stephen King is hij oud, leerachtig en afgesloten met grote grendels. Maar het heeft maar één handvat. Dus telkens als hij me het liet dragen toen ik klein was, worstelde ik, omdat ik het alleen aan één uiteinde met beide handen kon vastpakken. Het leven is zo niet. Uw gereedschapskist is anders.

In 2.000 jaar oude woorden, geschreven door de oude filosoof Epictetus, vertaald voor de moderne tijd in The Daily Stoic:

"Elk evenement heeft twee handgrepen - een waarmee het kan worden gedragen en een waardoor het niet kan. Als je broer je verkeerd doet, grijp hem dan niet door zijn fout, want dit is het handvat dat niet in staat is om het op te tillen. Gebruik in plaats daarvan de ander - dat hij je broer is, dat je samen bent grootgebracht, en dan zul je het handvat vasthouden dat draagt. "

Ik heb veel dagen hard gewerkt aan dingen waar ik niet om gaf en ik heb veel dagen verspild door niet genoeg te doen voor de dingen waar ik van hou. Er waren seizoenen dat ik altijd aan was en seizoenen dat ik altijd uit was. Maar het maakte niet uit of ik te veel of te weinig deed, elke keer was het een gevolg van het proberen de gereedschapskist aan de verkeerde handgreep op te tillen.

Wat ik de afgelopen acht jaar over productiviteit heb geleerd, is dat het meestal een gevolg is van de keuzes die je in het leven maakt. Het enige dat tot die keuzes zou moeten leiden, is uw visie, uw grote droom, uw toekomst zo groot dat u zich nauwelijks kunt voorstellen. Zodra dit het geval is, druppelt deze visie naar beneden in al uw gedrag. Eerst in doelen, daarna in thema's, maar het zal met de dag dieper doordringen. Totdat je visie niet alleen bepaalt hoe je dingen doet, maar wie je bent; wie je wordt. De persoon die je had moeten zijn.

Tot op de dag van vandaag ben ik de assistent van mijn vader als we dingen rond het huis repareren. Maar nu voelt het dragen van die gereedschapskist niet zo zwaar. Misschien is het omdat ik zoveel ben gegroeid. Of misschien komt het omdat je productiviteit een weerspiegeling is van je moed om je voor te stellen.