Na 10 km is de elektrische Chevy Bolt de beste auto die ik ooit heb gehad. Je zou er een moeten kopen.

Ik ben geen milieuactivist. Ik ben opgegroeid op een boerderij waar we maïs hebben geplant, bomen hebben gekapt voor hout en herten hebben neergeschoten omdat ze, ondanks geweldige PR, eigenlijk de vampieren van het plantenrijk zijn.

Ik hou van goede auto's. Ik hou van snelle auto's. Na een serie tiener- en universiteitswagens die ik van binnen en bij een memorabele gelegenheid voorbij heb geslagen, een centimeter van hun leven, was de eerste auto die ik ooit kocht een BMW 535is uit 1988, de bijna-tweeling van de originele, wereldschokkende M5. De mijne was zwaar gemasseerd door de wereldberoemde BMW-tuner Steve Dinan, en het was glorieus.

Ik verhuisde toen naar Londen en ging een heerlijke, waanzinnige 100 pk motorfase in met een Honda VFR 800 en CBR 600, waarvan de laatste me in verschillende stukken liet aan de oever van het Meer van Genève aan de Frans-Zwitserse grens tijdens een afgeknotte Europese avontuur dat gemiddeld ten noorden van 80 mph.

Terugkerend naar Amerika en naar de realiteit, kocht ik een Infiniti G35, de veel betrouwbaardere Japanse reïncarnatie van de BMW 5-serie, en vervolgens, in mijn familiefase, een Acura MDX om de kinderen in 300 pk-stijl te vervoeren.

Ik denk dat ik gemiddeld ongeveer 19 mijl per gallon voor de twee rij decennia van 1997–2017 gemiddeld, zelfs inclusief de motorfietsen, waar ik niet bijzonder trots op ben, omdat onze planeet smelt.

Het redden van de planeet is niet iets waar ik elk uur aan denk, maar ik heb twee kinderen jonger dan 10 jaar oud, en ik zou willen dat deze plek niet echt volledig smelt tijdens hun leven. Als iemand die elk jaar veel kilometers op mijn auto zet, weet ik dat ik deel ben van het probleem, en als een man die technologie voor de kost bouwt, had ik altijd gedacht dat technologie het probleem zou oplossen.

We zullen ooit de afgelopen tien jaar het 'verloren hybride decennium' noemen, toen de technologie over zijn eigen schoenveters struikelde. De eerste hybride die voor veel opschudding zorgde - de Toyota Prius - had de versnelling van versleten rubberen band, de bediening van een Carnival-cruiseschip, en ondanks al die ellende, verbeterde het planet-smeltgasverbruik nog steeds van ~ 30 naar ~ 45mpg. De imitators, zoals de gruwelijke Honda Civic Hybrid, die ik gedoemd was om enkele jaren te rijden nadat ik het van de ex-universiteitsauto van mijn vrouw had geërfd naar mijn langeafstands woon-werkslak, waren nog erger.

Stel je mijn vreugde voor toen ik las over Chevy's nieuwe volledig elektrische bout, geïntroduceerd in januari van dit jaar. Snel. Stijlvol. Verbazingwekkend bereik van 238 mijl. $ 29.900 na federale prikkels, en toch een praktische hatchback met veel binnenruimte. Het leek de perfecte auto om naar een meer verlichte fase van mijn auto-bestaan ​​te gaan.

Ik bestelde een van de allereerste exemplaren van mijn vriend Derek bij Tom Bell Chevrolet en hij leverde het op 9 januari 2017.

Gisteren heeft hij 10.000 mijl gekruist en het is de beste auto die ik ooit heb gehad.

Als mijn eerste elektrische auto moet ik een paar dingen zeggen over de hele elektronenlevensstijl. De onmiddellijke, levendige indruk is hoe soepel deze auto is. Ik heb een aantal redelijk premium auto's op gas gehad waar veel ingenieurs veel moeite hebben gedaan om de mechanische geometrie van hun bewegende delen te verbeteren, maar geen enkele menselijke vindingrijkheid kan het feit dat enkele honderden ponden metaal volledig draaien corrigeren , tegengesteld roterend, heen en weer bewegend, verend en trilend in elke benzineauto. De bout is perfect glad, een perfect lineaire ervaring. Het is moeilijk in woorden te beschrijven, maar het voelt luxueus.

Gemak is de andere opmerkelijke verandering. We hebben een 220 volt-lader aan de zijkant van onze garage geïnstalleerd en elke avond steek ik de auto in het stopcontact, en elke ochtend heeft hij een "volle tank met gas" om te gaan waar we willen in de hele metrozone. Nooit "laag" zijn en nooit een extra 10 minuten nodig hebben voor een tankstationstop is een heerlijk, onverwacht voordeel om elektrisch te gaan.

Maar heb ik al gezegd dat dit de beste auto is die ik ooit heb gehad? Het "elektrische" gedeelte is geweldig, maar dit is een auto. En ik hou van auto's.

Het is snel. Hoe snel? 0–60 in 6,3 seconden snel. Maar het voelt nog sneller, want vanaf de allereerste voet van de versnelling trekt het al hard, want elektrische auto's hebben 100% van hun koppel vanaf nul toeren, in tegenstelling tot een benzineauto.

Maar hoe snel is 0–60 in 6,3 seconden eigenlijk?

Hier is een korte geschiedenis van mijn 0–60 keer plus twee vergelijkingen:

1988 BMW M5, 6,4 sec, $ 48K. De snelste sedan ter wereld op dat moment.

2004 Infiniti G35 6,1 sec, $ 33K.

2007 Honda Civic Hybrid. 11,8 sec, $ 23,9K. Zoals verf droog zien.

BMW 330i 2017, 5,4 sec, $ 38,7K.

2017 Infiniti Q50-2,0 6,6 sec, $ 34K.

Chevrolet-bout 2017 6,3 sec, $ 29,9K na prikkels.

Laat me die lijst voor u ontleden.

De Bolt is net zo snel als een standaard instapmodel luxe auto en dankzij de federale fiscale stimulans is hij goedkoper. Het is net zo snel als de mooie auto's die ik de afgelopen twee decennia heb gereden en het voelt luxueus soepel op een manier die geen enkele benzineauto kan evenaren. Tegelijkertijd is het veel planeetvriendelijker dan welke hybride dan ook, en haalt het tot 60 km / u * bijna twee keer zo snel *.

Ondanks de pure vreugde die ik voel bij elke snelwegsnelheid, stiekem door gaten in het verkeer versnellen, is de Bolt op veel meer manieren geweldig.

Zichtbaarheid, Zichtbaarheid, Zichtbaarheid. Het heeft veel glas en een geweldige rijpositie, waardoor het licht en luchtig en aangenaam van binnen is. Door crashregels zijn auto's het afgelopen decennium steeds meer op grotten gaan lijken. Op de een of andere manier zijn de veiligheidstechnici bij Chevrolet dramatisch tegen deze trend ingegaan, terwijl ze nog steeds een uiterst veilig voertuig afleveren.

De Bout en bomen, die gelukkig naast elkaar bestaan.

Het gaat goed. Vanwege de stijfheid van de accubak en het lage zwaartepunt, is het sterk door de hoeken. Het rijdt alsof veel kleine details zorgvuldig zijn gepoetst door iemand die wist hoe hij moest omgaan - iemand als chief Bolt-ingenieur Josh Tavel, die toevallig een SCCA-racer en een ex-NASCAR-crewlid is.

De binnenruimte is fantastisch. Ondanks de uiterlijke gelijkenis met andere, kleinere EV's met een korter bereik zoals de BMW i3, is de Bolt veel groter van binnen. Ik ben 6'2 "en ik kan comfortabel op de achterbank zitten. De twee autostoeltjes van onze kinderen passen niet alleen gemakkelijk, ze hebben voldoende ruimte tussen de armsteun / bekerhouder om naar beneden te zwaaien en essentiële tussenruimte voor kinderen te creëren. luikgebied biedt voldoende boodschappen, en zelfs grotere items.

Ik zou kunnen doorgaan over het grote touchscreen, de coole 360-graden back-upcamera's die helpen bij het parkeren, en de vele andere geweldige functies, maar dat alles is behoorlijk secundair en trekt de aandacht weg van het belangrijkste punt:

Mijn vrouw en ik vinden het zo leuk, we debatteren over wie het elke dag mag besturen. We overwegen serieus om een ​​tweede te kopen, dus we kunnen allebei een bout besturen.

Er is geen nadeel aan deze auto. Het is redelijk geprijsd, snel, soepel, ruim en milieubewust. Het is gemaakt in Amerika door vakbondswerkers. En toch, om redenen die ik niet begrijp, verkoopt het niet zo goed als het zou moeten zijn.

Kust millenials wachten - misschien jaren - in de rij voor de tot nu toe vaporware Tesla Model 3, terwijl Elon Musk meer miljarden leent, 30 auto's naar zijn werknemers 'verscheept' en met zijn handen zwaait. Waarom?

Stedelijke liberalen kopen andere inferieure EV's zoals de eGolf en de Nissan Leaf, of houden het bij verouderde hybride technologie. Waarom?

Normale Amerikanen, tienduizenden van hen elke week, in elke staat van de natie, zouden een Bolt EV moeten kopen. In plaats daarvan kopen ze Honda's, BMW's, Infinitis, Acura's, Subarus, Lincolns en andere auto's met een vergelijkbare prijs die in vele dimensies inferieur zijn aan de Bolt. Waarom?

Ik maak me zorgen dat mensen een verkeerd idee hebben van deze auto.

Hier zijn enkele dingen die de Bolt niet is:

Deze auto is niet een onvruchtbare eco-box met ellende zoals een Honda Civic Hybrid. Vertrouw op mij, ik heb beide gereden. Had ik al gezegd dat de bout snel is? Zoals, premium snel.

Deze auto werkt niet zoals een zwangere walvis of een Toyota Prius. Het is niet de auto met de beste handling die ik ooit heb gereden, maar het is veel beter dan, zeg, een Accord. Het is stijf en responsief en is ontworpen door iemand die er duidelijk om geeft. Wilt u de Bolt automatisch kruisen? Jij kan.

Deze auto is geen planeet-eerste, bestuurder-tweede soort auto. Het is een bestuurder eerst, planeet eerst type auto. Ja, het zijn eigenlijk allebei.

Deze auto is geen compromis. Als ik ermee rijd, denk ik niet aan de vreugde die ik heb beschreven, maar aan een elektrische auto. Het is gewoon een auto, en ook een geweldige auto.

Iedereen in Amerika: na 10 km is de elektrische Chevy Bolt de beste auto die ik ooit heb gehad. Je zou er een moeten kopen.