Ben ik voorbij de beste jaren van mijn leven?

Ik heb zo mijn best gedaan en ben zo ver gekomen

"Dit zijn de beste jaren van je leven, maak er het beste van!"
Zeven jaar geleden, toen ik 20 werd, bleef ik deze zin horen, ongeacht waar ik was of wat ik deed. Het was in films die ik heb bekeken en in liedjes waar ik naar heb geluisterd.

Die mensen die het voor mij bleven herhalen, hadden één ding gemeen - ze waren allemaal meer dan 30 jaar oud.
"Nou, dan moeten ze weten waar ze het over hebben," dacht ik bij mezelf.

Ik heb zo mijn best gedaan en ben zo ver gekomen

Het eerste jaar van mijn jaren '20 probeerde ik te voldoen aan wat de beste jaren van mijn leven zouden zijn. Ik volgde de tips die ik hoorde en die ik in films zag. Ik ging naar feestjes, dronk veel te veel alcohol en rookte een beetje.
Ik heb me vermaakt. Ik was volledig spontaan en vrij.

Of dat dacht ik.
Het duurde niet lang voordat ik besefte dat deze levensstijl niets voor mij was. Ik ben geen spontane man die overal 'ja' tegen zegt. Ik hou niet van sigaretten. Ik kan niet dansen op muziek die ik veracht (een van de nadelen van muzikant zijn). Ik kan niet goed omgaan met katers en ik hou niet eens van tequila. Of wodka. Of schoten drinken in het algemeen.
Ik verlangde naar een echte relatie met iemand met wie ik veel dieper in contact kan komen dan alleen: "Hé, wil je aansluiten?"

Ik begon in paniek te raken. Hier was ik, een 21-jarige man, die de beste jaren van zijn leven niet waarmaakte. Wat een verspilling.
Sinds enkele maanden voelde ik me somber. Ik wist niet zeker of ik mezelf moest dwingen om met vrienden mee te gaan naar feestjes of thuis te blijven en medelijden met mezelf te hebben. Beide opties leken niet al te aantrekkelijk.
Ik was in de ellende en probeerde deze "beste jaren van je leven" te waarmaken, alleen was het niet de mijne.

Maar uiteindelijk maakt het niet eens uit

En toen herinnerde ik het me. Ik heb dit motto "beste jaren van je leven" eerder gehoord!
Toen ik op de middelbare school zat, vertelden oudere vrienden me: 'De middelbare schooljaren worden de beste jaren van je leven. Maak er het beste van! ”
Maar dat was het niet alleen. Plots kwam het allemaal bij me terug. Toen ik in groep 7 zat, vertelden middelbare scholieren me hoe de middelbare school het beste was. En toen ik op de lagere school zat, herinnerden middelbare schoolkinderen zich aan de goede oude tijd van het vierde leerjaar. Het ging helemaal terug naar de kleuterschool.

Terugkijkend op al die keren dat ik mensen de "beste jaren van je leven" -stem hoorde reciteren, realiseerde ik me iets cruciaals. Die mensen hadden het niet over mij. Ze hadden het over zichzelf. Ze misten een periode in hun leven die beter was dan hun heden. Ze zeiden in feite: "we voelen ons nu ellendig, maar zo was het niet altijd!"
Het reciteren van deze cliché gaf hen een excuus om hun ellende te rechtvaardigen, door te doen alsof de beste jaren van hun leven al zijn verstreken.

Het is gemakkelijker om excuses te maken dan om voor de verandering hard te werken. Maar als het gaat om het meest waardevolle ding ter wereld, je leven, zou je dan echt liever excuses verzinnen dan het ten goede veranderen?

Ik moest vallen om alles te verliezen

En zo kreeg ik na enkele maanden van zelfmedelijden de controle over mijn leven terug.
Ik bleef mijn tijd besteden aan dingen die voor mij het belangrijkst waren, en met degenen waar ik diep om geef. Ik ging niet meer naar feestjes (afgezien van die met muziek uit de jaren 90!) En ik dronk alleen alcoholische dranken die ik eigenlijk lekker vond.
Binnen enkele maanden was ik klaar met werken aan mijn debuutalbum en vond ik een soulmate.
Dit eerste jaar van mijn 20e was een emotionele achtbaan. Gedurende dat jaar, terwijl ik probeerde de verwachtingen van de "beste jaren" te verwezenlijken, had ik nooit gedacht dat ik me zo voldaan en gelukkig kon voelen.

En het zette me aan het denken aan dit beeld van "de perfecte 20's" die we uitbeelden. Naar college gaan. Feesten. Drinken. Roken. Drugs. Willekeurige seks. Leven op de rand. We zeggen constant dat de jaren 20 de beste jaren van volwassenheid zijn en dat maakt mensen helemaal gek. Het zorgt ervoor dat mensen dingen uit hun karakter doen, zodat ze er later geen spijt van krijgen. Alsof er geen nieuwe kans is. Velen leven op die manier in de 20 en denken: "dit is het moment om te feesten!"

Maar de waarheid is dat er geen absoluut "juiste moment" is om iets te doen. Je kunt feesten op de leeftijd van 20 of zelfs 80 als je de juiste mindset hebt. Je kunt naar school gaan op 20, 40 of 60 als je wilt leren. Je kunt drugs gebruiken op 20, 80 of helemaal niet. Mensen laten geloven dat ze de top van hun leven slechts 10 jaar zullen ervaren, is niet alleen verkeerd, het is gevaarlijk.

Tijd is waardevol

Ik realiseerde me al snel wat ik altijd al wist, diep van binnen - mijn jeugdjaren waren de beste jaren van mijn leven. Toen waren mijn tienerjaren de beste jaren van mijn leven. En nu leef ik door mijn jaren '20, dat zijn de beste jaren van mijn leven.
Ik twijfel er niet aan dat zodra ik 30 word, sommige mensen me onmiddellijk zullen vertellen: "dat worden de beste jaren van je leven ..."
Maar terwijl ik mijn betekenis blijf waarmaken, weet ik dat ik elk jaar het beste jaar van mijn leven zal zijn.

Bedankt voor het lezen! Volg mij hier:

Lees verder:

Dit verhaal is gepubliceerd in The Startup, de grootste publicatie voor ondernemerschap van Medium gevolgd door 337.320+ mensen.

Abonneer u om onze topverhalen hier te ontvangen.