Zijn programma's in twaalf stappen nog steeds het beste model voor herstel van verslaving?

Foto door freestocks.org op Unsplash

Als ik begin te schrijven, begin ik vaak met een vraag. Ik hou van studies. Ik hou van wetenschap. Ik lees graag over beide. Ik hou ervan om gedachten en argumenten in wetenschappelijke ondersteuning te plaatsen. Ik ben een rationalist, een realist. Sommige dagen ben ik een regelrechte cynicus.

In mijn huwelijk was ik een naïeve optimist, een oprechte gelovige in iemand die een leugenaar en een crimineel bleek te zijn, dus ik ben vandaag buitengewoon voorzichtig. Ik ben irritant voorzichtig. Ik besteed veel tijd aan het evalueren en nadenken over mezelf, mijn leven, de mensen in mijn leven en alles wat ik interessant vind.

Ik ben ook lid van herstel in een 12-staps fellowship en één zijn betekent dat het niet ontsnapt aan het bereik van mijn doordachte onderzoeken.

Ik woonde mijn eerste 12-stapsbijeenkomst bij toen ik 23 jaar oud was met een ex-vriend van mij. Hij was onlangs uit een 30-daagse stint in een rehab gekomen na 45 dagen gevangenisstraf voor zijn tweede DUI (Tennessee is een staat zonder tolerantie) en kreeg van de rechtbank de opdracht om 90 vergaderingen in 90 dagen bij te wonen. We gingen samen omdat het 'voor hem' was, hoewel ik natuurlijk mijn eigen problemen met drugs had. Om het duidelijk te maken, hij en ik hadden overmatig veel gebruikt voor onze hele relatie. Mijn eigen dabbles met drugs waren begonnen toen ik 12 of 13 was, rond dezelfde tijd begon mijn moeder me te slaan met objecten (een tennisracket, een metalen dweil) en mijn eerste seksuele aanval. Het escaleerde toen snel toen ik naar de universiteit ging.

Van buitenaf leek mijn verslaving nooit "jammer". Ik studeerde af van de middelbare school in de top 10% van mijn klas. Ik ben afgestudeerd aan een prestigieuze liberal arts college Cum Laude. Maar ik had nooit een baan kunnen volhouden, had twee auto's geteld, had twee zelfmoordpogingen, was financieel afhankelijk van mijn familie en had regelmatig van hen gestolen om meer te krijgen sinds ik 14 was. Ik was geïsoleerd, vriendloos en pijnlijk ellendig. In tegenstelling tot veel andere leden had ik nooit eerder hulp gezocht voor mijn verslaving, had ik juridische gevolgen of was ik niet in behandeling.

Toen ik die eerste bijeenkomst bijwoonde, vond ik hoop. Wat ik vond en waarom ik bleef, was omdat ik vond wat ik altijd al wilde: een gevoel voor gevoel, een gevoel voor verbondenheid en begrip, en een oplossing die betekende dat ik me nooit meer ellendig en alleen hoefde te voelen.

12-stappen fellowships, zoals Alcoholics Anonymous (AA) en Narcotics Anonymous (NA), bestaan ​​al meer dan 80 jaar, en er wordt gezegd dat ze zo lang hebben geduurd omdat ze werken. Een artikel in de New York Times stelde dat AA beweert dat tot 75% van de leden onthoudt blijft. Dr. Lance Dodes, een gepensioneerde professor in de psychiatrie aan de Harvard Medical School, zegt in plaats daarvan: "Peer-herziene studies houden het succespercentage van AA ergens tussen de vijf en 10 procent vast. Ongeveer een op de 15 mensen die aan deze programma's deelnemen, kan nuchter worden en blijven. '

Ik heb elf jaar totale onthouding gehad van geest- en stemmingsveranderende middelen. Dit betekent niet dat ik de afgelopen elf jaar geen middelen heb gebruikt, maar het betekent wel dat ik er in die tijd geen misbruik van heb gemaakt. Ik heb antidepressiva genomen (en echt, welke euforie zou ik hebben gekregen van het "misbruiken" van Zoloft?). Ik moest verdovende middelen gebruiken voor twee grote operaties. Ik nam ze zoals voorgeschreven (ze werden me eigenlijk door iemand anders gegeven omdat ik me zorgen maakte dat ik zou misbruiken als ik te veel pijn had) en ik zocht niet meer.

Maar jaren geleden begon ik reclames te zien voor Passages Malibu, die een 'remedie' voor verslaving belooft. Door Forbes Magazine in 2004 uitgeroepen tot "een van de meest luxueuze plekken om uit te drogen", heeft het een gerapporteerd slagingspercentage van 84,4%. Op de markt gebracht aan verslaafden met aanzienlijk meer materiële middelen dan de meeste (bij $ 88.500 per maand en een typisch verblijf van drie maanden), tonen de commercials opnamen van de $ 15 miljoen herenhuisklanten waarin ze verblijven, compleet met fonteinen en marmeren zuilen, en foto's van mensen die spa krijgen behandelingen en paarden aaien.

En toen werd SMART Recovery (zelfmanagement en hersteltraining) in zwang bij een lokaal behandelcentrum. Het is een vierpuntsprogramma dat hulpmiddelen en technieken leert voor het omgaan met driften, gedachten, gevoelens en gedragingen om een ​​evenwichtig leven te leiden.

SMART Recovery is nog vrij nieuw, maar de effecten ervan zijn onderzocht (hoewel er vragen zijn over hoe het onderzoek is uitgevoerd). Jeff Brandsma nam groepen mensen mee in gedwongen aanwezigheidsprogramma's en plaatste ze willekeurig in verschillende therapiegroepen waaraan ze moesten deelnemen: 12-stappen (specifiek Anonieme Alcoholisten) of REBT. In de loop van twee jaar heeft de REBT-groep zich aanzienlijk beter onthouden dan de groep met 12 stappen (in feite meer dan 10% hoger).

SMART Recovery ondersteunt ook niet noodzakelijk het ziektemodel van verslaving. De meeste wetenschappers kunnen nu wijzen op gemeenschappelijke neurobiologische patronen die ten grondslag liggen aan chemische en gedragsverslavingen. Deze kenmerken omvatten “(1) desensibilisatie van de beloningscircuits van de hersenen; (2) verhoogde geconditioneerde responsen gerelateerd aan de stof waarvan een individu afhankelijk is; en, (3) afnemende functie van hersengebieden die besluitvorming en zelfregulatie vergemakkelijken. ”Deze bevindingen vormen de basis voor het begrijpen van verslaving als een behandelbare ziekte.

SMART Recovery zegt in zijn literatuur: "We proberen geen denkbeeldige ziekte te genezen. We houden ons bezig met het veranderen van menselijk gedrag 'en' Je kunt bijvoorbeeld geloven dat je een ongeneeslijke ziekte hebt, dat je een genetisch defect hebt, dat je machteloos bent, of dat je na het eerste drankje of gebruik of handeling moet verliezen alle controle. Deze overtuigingen kunnen je daadwerkelijk beschadigen. '

Deze dingen hebben me gezeurd. Waarom kan ik niet van mijn kwaal genezen? Heb ik zelfs echt een 'ziekte'? Of waarom kan ik niet zelfvoorzienend zijn en een heleboel hulpmiddelen en technieken oefenen om de worstelingen van het leven te verwerken? Als ik niet hoef te participeren in een 12-staps fellowship, zou ik dat vrijmaken. veel. tijd. Ik hoef niet meer naar vergaderingen te gaan, dienst te doen, met een sponsor te werken of oproepen van anderen in herstel te beantwoorden. Ik zou graag veel naar de sportschool gaan of achttien romans schrijven. Ik zou alles kunnen doen met al die extra tijd.

Er zijn echter critici geweest van de belofte van beide Passages van een "remedie" en de belofte van SMART Recovery voor een andere manier.

Een verslaggever bij LA Weekly keek naar de nummers voor Passages. De statistieken omvatten degenen die slechts 30 dagen schoon zijn geweest en het vermelde aantal verandert nooit. Deze verslaggever noemde de oprichters van Passages de 'holocaustontkenners van de verslavingsherstelindustrie' omdat ze het bestaan ​​van verslaving ontkennen en ontkennen dat het ongeneeslijk is.

Leden van mijn herstelcommunity hebben ook grijns over hoe voordelig SMART Recovery zou kunnen zijn. Het is gebaseerd op een bewezen psychologische benadering (cognitieve gedragstherapie), maar het is niet zo wijdverbreid als 12-staps vergaderingen, niet spiritueel gebaseerd (verslaving wordt vaak een "spirituele ziekte" genoemd), heeft geen ingebouwde verantwoordelijkheid systeem (zoals het hebben van een sponsor of iemand met wie u regelmatig samenwerkt in uw programma), en het vereist inzet en zelfreflectie, dat is precies waar verslaafden het meest mee worstelen.

We zitten midden in een opioïde-epidemie. Het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services heeft in 2017 een nationale noodsituatie uitgeroepen.

Genomen uit https://www.hhs.gov/opioids/about-the-epidemic/index.html

Deze afbeelding toont de vreselijke gegevens: naar schatting zijn meer dan 130 mensen elke dag overleden aan een overdosis aan opioïden in 2017 en 2018. 2,1 miljoen mensen hebben een opioïdengebruiksstoornis. Afgezien van de bovenstaande afbeelding, "betrof naar schatting 40% van de sterfgevallen door opioïden een opioïde."

In april 2017 onthulde HHS een nieuwe vijfpunts Opioïde Strategie, met de volgende vijf prioriteiten:

  • Verbetering van de toegang tot diensten voor preventie, behandeling en herstel
  • Richt u op de beschikbaarheid en distributie van overdosisomkerende medicijnen
  • Versterking van de rapportage en verzameling van gegevens over de volksgezondheid
  • Ondersteuning van geavanceerd onderzoek naar verslaving en pijn
  • Bevorder de praktijk van pijnbestrijding

Wat en hoe de HHS preventie-, behandelings- en herstelondersteuningsdiensten zal aanmoedigen, moet nog worden bepaald, maar ik merk dat ik terugkom naar mezelf en mijn eigen vraag toen ik dit begon te schrijven: zijn twaalf-staps programma's nog steeds het beste model voor verslavingherstel ?

Mijn antwoord is echt: "Misschien". Er zijn niet genoeg statistieken beschikbaar om de een of andere manier te ondersteunen. Dr. Dodes schat dat ongeveer 5 miljoen personen een of meer 12-staps vergaderingen in een bepaald jaar bijwonen, zodat ze nog steeds de gemakkelijkst toegankelijke optie blijven voor personen die op zoek zijn naar herstel.

En doet het er uiteindelijk toe? Kan er niet meer dan één weg naar herstel zijn?

Een vriend van mij die Mormon is, kwam naar een van mijn herstelvieringen, en ze zei tegen me in de trant van: "We geloven allebei in dit gekke ding dat ons helpt de wereld te begrijpen." Ik knipperde een paar keer met haar naar haar. van tijden, niet zeker wat te maken van haar verklaring, maar ik kreeg het na enige reflectie.

Ik zie de wereld door de lens van mijn herstel, van mijn gevoel dat ik een ziekte heb die ongeneeslijk is, dat mijn 'medicijn' bijeenkomsten en gemeenschap en een hogere macht is, en dat werkt voor mij. Het maakt me vandaag niet uit of het niet de enige optie is en misschien zelfs niet de "beste" optie, want het is wat voor mij werkt.