Achter de zwendel: wat is er nodig om een ​​‘best verkopende auteur’ te zijn? $ 3 en 5 minuten.

Ik wil je graag vertellen over de grootste leugen in het publiceren van boeken. Het verschijnt tegenwoordig in de biografieën en social media-profielen van bijna elke werkende 'auteur'. Het is het woord 'bestseller'.

Dit gaat niet over hoe de New York Times-lijst bevooroordeeld is (hoewel het is). Dit gaat niet over hoe auteurs hun weg kopen naar verschillende nationale bestsellerlijsten door hun eigen boeken in bulk te kopen (hoewel ze dat doen). Nee, dit gaat over de veel meer verraderlijke titel van "Amazon Bestseller" - en hoe het complete en volslagen onzin is.

Dit is wat er de afgelopen jaren in de boekenindustrie is gebeurd: aangezien Amazon de grote hond in de boekenwereld is geworden, is de status 'Amazon Bestseller' synoniem geworden met een echte bestseller. Dit is niet waar en ik kan het bewijzen.

Een tijdje geleden heb ik een nepboek op Amazon gezet. Ik nam een ​​foto van mijn voet, uploadde deze naar Amazon en had binnen enkele uren de status '№1 Bestseller' bereikt, compleet met de oranje banner en alles.

Hoeveel exemplaren moest ik verkopen om mijn moeder op te roepen en mijn nieuwe prestaties te vieren? Drie. Ja, in totaal drie exemplaren om een ​​bestsellerauteur te worden. En ik heb zelf twee van die exemplaren gekocht!

De reden dat mensen zichzelf 'bestsellerauteur' willen noemen, is omdat het uw geloofwaardigheid en 'persoonlijk merk' dramatisch verhoogt. Het kan u tot een leider van de gedachte maken. Je kunt laten zien dat je niet alleen een boek hebt geschreven, maar dat de markt het als beter heeft beoordeeld dan andere boeken die er zijn. Het is een statussymbool, een daarvan verzilvert het prestige van een van de oudste tijden van de mensheid. Eindelijk had ik deze felbegeerde titel voor mezelf verworven.

Ik ben een partner bij een marketingbedrijf genaamd Brass Check. In de loop der jaren hebben we geholpen 30 legitieme bestsellers van de New York Times te lanceren (waaronder enkele op de gewilde plek №1). Mijn bedrijf heeft meer dan 5 miljoen boeken helpen verkopen en boeklanceringen geadviseerd of beheerd bij elke grote uitgeverij, inclusief Amazon.

We hebben belangrijke regels in mijn bedrijf over de projecten die we aannemen. We werken niet met auteurs wiens boeken we zelf niet zouden lezen en we garanderen de status van de bestseller niet. We zeggen nee tegen meer werk dan we ja zeggen, maar deze principes helpen ons de gimmick-one-hit-wonderen te vermijden die niet op zoek zijn naar geweldige boeken, maar in plaats daarvan proberen mensen te laten denken dat ze dat wel hebben.

Maar het begint een beetje als een verloren strijd te voelen. Omdat die auteurs tegenwoordig overal zijn. De titel van mijn nepboek was om een ​​reden: "Putting My Foot Down": ik ben volkomen uitgeput door nep-"auteurs" en de oplichters en charlatans die samenspannen met deze mensen - de cottage-industrie die zich rondom hen heeft opgebouwd, cursussen, instructies en hacks verkopen. Een snelle Google-zoekopdracht levert tientallen 'bestsellerboeken', cursussen, pakketten, scholen, geheimen, topconferenties en webinar op waarin u leert hoe u een 'bestsellerauteur' kunt worden. Hel, deze kerel belooft zelfs om je te laten zien hoe je een bestsellerauteur kunt zijn "Zelfs als je geen boekideeën, schrijfvaardigheden of een aanwijzing hebt waar je moet beginnen" in een "5-fasenformule".

Heart Centered Media geeft je 'Gegarandeerde Bestseller Status' voor slechts '3 betalingen van $ 1,333', hoewel ze je laten weten 'Boekverkoop is NIET Gegarandeerd'. Denise Cassino belooft dat ze met haar diensten 'voor altijd een' Meest verkochte auteur! 'Een tag die deuren opent die anders voor jou gesloten waren' ... voor slechts $ 3250. Jesse Krieger op "Bestseller Campaign Blueprint" moedigt je aan "Stel je voor dat je op Amazon kijkt en je boek ziet op de bestsellerlijsten naast je auteurshelden" en laat je weten dat hij die droom kan waarmaken voor slechts $ 997. Peggy McColl heeft “Misschien MEER bestsellers dan ELK ander gelanceerd” en leert je hoe je dit voor slechts $ 2.497 kunt doen.

Zucht.

Vroeger was het een echt onderscheidend vermogen om de bestsellerlijsten te bereiken, omdat er minder lijsten en minder auteurs waren (en vóór ebooks was de prijsstelling voor boeken ook vrij universeel). De lijst van de New York Times is de meest prestigieuze, sinds 1931 in een of andere vorm gepubliceerd. Tegen 1942 debuteerde een nationale lijst, samengesteld volgens "rapporten van toonaangevende boekverkopers in 22 steden." Tegen het midden van de jaren 2000, meer dan Elke week werden 4.000 boekhandels bevraagd om te bepalen wie het verdiende op de lijst te staan. De Wall Street Journal-lijst, die al sinds 2009 bestaat, is gebaseerd op Nielsen Bookscan en heeft de neiging zich te concentreren op een kleiner aantal categorieën. De USA Today-lijst is ook een prestigieuze maar meer een allesomvattende lijst.

Elke industriële persoon kan u vertellen dat deze lijsten hun problemen hebben. Er is een nauwelijks verborgen redactionele voorkeur. Bookscan, de database die de boekverkoop in tabelvorm weergeeft, omvat onverklaarbaar de e-boekverkoop van Amazon niet. Er is zelfs de mogelijkheid van manipulatie, zoals geschetst in een artikel in Wall Street Journal uit 2013 genaamd "The Mystery of the Book Sales Spike". Toch blijven ze relatief moeilijk te kraken. In de meeste gevallen moet uw boek niet alleen goed genoeg zijn voor een legitieme uitgever om het te publiceren, maar moet u alle andere boeken die er zijn, vroeger en nu, outsourcen, zelfs als u ervoor betaalt uit uw zak. We hebben klanten in één week bijna 10.000 exemplaren verkocht en de landing op deze kaarten gemist.

Vanwege de hoge balk was de term 'bestsellerauteur' een term met enige betekenis. Het werd gezien als iets dat werd verdiend door veel hard werken. Maar vandaag is die aanduiding veranderd - ten kwade. Het is alsof je een voedingsmiddel ziet dat wordt beschreven als 'natuurlijk'. De FDA reguleert die term eigenlijk niet, dus het is eigenlijk zinloos.

Het wordt tijd dat de lezers - en de media, die ademloos de best verkopende claims van deze auteurs herhaalt - zich hebben ontwikkeld. Dus laat me je precies laten zien hoe ik een # 1 Amazon-bestseller werd voor $ 2 en een foto van mijn voet in minder dan vijf minuten (met screenshots en bewijs). Hopelijk, zoals mijn partner Ryan het heeft gezegd, wil je het, als je eenmaal begrijpt hoe de worst wordt gemaakt, niet meer eten.

Stap 1: Mijn boek schrijven (~ 2 seconden)

Ik had geen zin om een ​​boek te schrijven, dus nam ik gewoon een foto van mijn voet. Ik noemde het boek "Putting My Foot Down" en nam een ​​pagina op met, je raadt het al, een foto van mijn voet.

Stap 2: Uploaden en formatteren op Amazon (~ 3 minuten)

Ze zeggen dat het kiezen van een titel het moeilijkste is om een ​​boek te schrijven. Ik weet het niet!

Rechten verifiëren en categorieën kiezen

Amazon heeft hun eigen 'bestseller'-ranglijst voor boeken, gebaseerd op categorieën. Als u zich in de Top 100 in uw Amazon-categorie bevindt, ziet u een 'bestsellerranglijst' onder de titel. Een boek op de # 1-plek in een bepaalde categorie krijgt de banner “# 1 Bestseller” naast de titel. Dit laat potentiële klanten weten dat het boek het best verkopende item in die categorie is. Als een boek maandenlang op de eerste plaats staat in een categorie, zegt dat iets. Een uur lang slaan (wat is hoe vaak Amazon zijn ranglijst vernieuwt), screen-shotting maken en jezelf een 'bestsellerauteur' voor het leven noemen? Goed…

Nog een paar dingen om te weten, voor het geval je dit thuis wilt proberen:

  1. Amazon heeft meer dan 500 categorieën voor boeken, tot dingen zo specifiek als transpersoonlijke bewegingen en vrijmetselarijstudies (zoals je hieronder zult zien)
  2. Wanneer u op Amazon publiceert, kunt u met Amazon de categorie kiezen waarin uw boek wordt bijgehouden.
  3. U kunt de prijs van uw boek instellen op $ 0,99.

Ik besloot dat mijn voet de categorie 'Transpersoonlijk' onder psychologieboeken en de categorie 'Vrijmetselarij en geheime genootschappen' onder boeken voor sociale wetenschappen waardig was. Ik heb altijd al een band willen hebben met de vrijmetselaars.

Mijn omslag ontwerpen

Amazon beschikt over een handige "Cover Creator" die tekst over elke afbeelding legt en uw omslag in enkele seconden maakt. Ik koos mijn voet voor de afbeelding.

Wachten op goedkeuring van Amazon

Het wachten is het slechtste deel van het proces. Wat als Amazon mijn voet heeft afgewezen?

Laat maar zitten, we zijn goedgekeurd!

Amazon-pagina is live

Slechts een paar uur later wordt een ander boek toegevoegd aan de buitengewone catalogus van Amazon. Een kleine stap voor mij ... een grote sprong voorwaarts voor de digitale wereld.

Stap 3: 3 vrienden vragen om het boek te kopen (~ 1 minuut)

Aaron heeft altijd mijn rug, geen vragen gesteld:

De tijd geïnvesteerd in deze promotie had nog korter kunnen zijn als Nick niet zoveel netelige vragen had gesteld.

Stap 4: Verkoop enkele exemplaren

Barstte in de scene met drie exemplaren die in de eerste paar uur werden verkocht. Kijk eens hoe die hockeystick groeit!

Stap 5: WIJ HEBBEN HET GEMAAKT! # 1

Succes! Gewoon een herinnering aan de kinderen dat als je hard werkt, een iPhone hebt met een werkende camera en je geen schaamte hebt, jij ook een best verkopende auteur kunt zijn. Wat een sensatie om die # 1 Bestseller-banner te zien! Tijd om Drake te herhalen en mijn LinkedIn-profiel bij te werken met # 1 Best verkopende auteur.

Ook niet slechts één lijst. Het boek was zo populair dat het ook # 2 en # 3 raakte in de categorie “Vrijmetselarij”.

De groep leiden. Sorry Monika en Ken.

Amazon is de grootste boekenretailer ter wereld. Ze dragen meer dan 33 MILJOEN titels en verzenden ze vrijwel overal ter wereld. Tegelijkertijd laat Amazon auteurs ook toe titels rechtstreeks op het platform te publiceren, zonder de goedkeuring van traditionele uitgevers, redacteuren of, zoals mijn voetboek bewijst, werkelijk alle barrières. In 2014 werd om de vijf minuten een nieuw boek aan Amazon toegevoegd.

De dagen dat je moet worden geselecteerd om een ​​boek uit te brengen, zijn voorbij. De dagen dat je naar een boekwinkel moet gaan om te zien wat er beschikbaar is, zijn voorbij. Nu kunt u online controleren, met real-time beoordelingen, EN, real-time "bestseller" rankings. Het is niet verwonderlijk dat de kwaliteit van de geproduceerde boeken afnam naarmate de toetredingsdrempels voor de boekhandel daalden. Tegenwoordig worden elk jaar meer dan een miljoen boeken gepubliceerd, waarvan minstens de helft zelf uitgegeven. Het is dus bijna vanzelfsprekend dat je, gezien het volume, met heel weinig verkopen naar de top van een categorie kunt gamen. En toch, ondanks het feit dat het net zo eenvoudig is als ik heb laten zien dat het een bestseller van Amazon wordt, krijgen diezelfde mensen de goodwill en het prestige opgebouwd in de titel "bestsellerauteur".

Ik heb dit niet geschreven om mijn voet beroemd te maken. Ik heb dit bericht geschreven omdat ik moe ben van ijdelheidstitels en succes zonder kwaliteit. Ik wilde ook laten zien hoe eenvoudig het is om jezelf een bestsellerauteur te noemen, in de hoop dat mensen die boeken kopen, meer kritische klanten worden. Vergeet niet dat als ik van mijn voet een 'bestsellerauteur' kan maken voor minder dan 3 dollar en een paar minuten werk, je elke persoon die zich als zodanig presenteert met een korreltje zout moet nemen.

Voor de auteurs: ik hoop dat mijn verhaal illustreert dat de beste marketingtactiek die je voor een boek kunt gebruiken, is om een ​​geweldig boek te schrijven dat eigenlijk op de lange termijn wordt verkocht. Het is gemakkelijk om verleid te worden door bestsellerlijsten, verkoopaantallen, spreekkosten en alle efemere verschijnselen in deze branche. Laat dat alles u niet uit het oog verliezen van het belang van kwaliteit en autoriteit in uw werk. Iedereen kan een one-hit wonder zijn; focus op het maken van een boek dat tientallen jaren zal verkopen.

Wat mij en mijn voet betreft, ik wacht op de oproep van een filmstudio voor de filmrechten en sluit me aan op het vervolg. De werktitel is "Zet de juiste voet voorwaarts". Lijst van de New York Times, we komen eraan.

Brent Underwood is de №1 bestsellerauteur van "Putting My Foot Down" en een partner bij Brass Check.

Meld je aan op mijn persoonlijke website om meer artikelen zoals deze een keer per maand te krijgen. Klik hier om u aan te melden.