Beste productiviteits-apps voor 2019 - Deel 1: Pomodoro Focus Timers

Is uw smartphone een afleiding of een booster voor uw productiviteit? (Foto door Andrew Neel)

Enkele maanden geleden begon ik te ontdekken of de beste productiviteits-apps mijn telefoon konden transformeren van hoofdafleiding naar bondgenoot in mijn zoektocht naar een beter leven in 2019. In naam van de wetenschap testte ik een verzameling van enkele populaire productiviteits-apps, waaronder Pomodoro timers, gewoonte-trackers, takenlijstbeheerders en apps voor het maken van notities.

Al deze apps hebben veel positieve App Store-recensies. In het begin wist ik niet zeker wat ik moest kiezen omdat ze overlappende functies leken te hebben. In sommige gevallen leken zelfs hun namen en ontwerp op elkaar.

Als je op zoek bent naar een eenvoudige maar effectieve app om je te helpen de efficiëntie te maximaliseren en een beter leven te krijgen in 2019, kan mijn experiment je tijd en moeite op je reis besparen!

Overzicht en app-categorieën

Kortom, de apps die ik heb getest, proberen de volgende vragen te beantwoorden:

  1. Hoe gefocust te blijven en de efficiëntie te maximaliseren? (Deel 1)
  2. Hoe ontwikkel je betere gewoonten die lang meegaan? (Deel 2)
  3. Hoe uw takenlijst wissen en uw doelen bereiken? (Deel 3)
  4. Hoe uw ideeën en notities georganiseerd houden? (Deel 3)

Voor elke vraag zal ik een vergelijkend overzicht bieden van de relevante, best beoordeelde apps die ik heb getest. Elk van deze top-apps presteerde goed op basis van kwaliteitsmaatregelen zoals ontwerp, gebruiksgemak en rijkdom aan functies. Zoveel komt echter neer op persoonlijke voorkeur. Ik heb ze geëvalueerd met behulp van mijn eigen bevooroordeelde en subjectieve criteria.

Ik deel dit artikel in drie delen. U kunt doorgaan naar de delen die u het meest interesseren door op de bovenstaande links te klikken. Voor het geval je geen tijd hebt, hier is mijn conclusie.

Laten we beginnen!

1. Hoe gefocust te blijven en de efficiëntie te maximaliseren?

Ik weet niets van je, maar mijn telefoon is een van mijn grootste afleidingen! De meldingen stoppen nooit, of het nu gaat om een ​​oproep, een sms, een e-mail of alleen een herinnering. Het helpt niet dat ik ook verslaafd ben aan sociale media en erom bekend sta dat ik een game of twee speel.

De Pomodoro-techniek helpt mijn aandachtsspanne te concentreren en houdt me van mijn telefoon af.

Wat is de Pomodoro-techniek?

De Pomodoro-techniek is een tijdmanagementstrategie waarbij u zich gedurende 25 minuten op een geconcentreerde taak concentreert met behulp van een timer. De timer stuurt je focus en beloont je met een pauze van vijf minuten.

Francesco Cirillo ontwikkelde en maakte deze techniek eind jaren tachtig populair. Hij noemde zijn tijdmanagement "Pomodoro" naar het Italiaanse woord voor tomaat. Hij gebruikte eigenlijk een tomaatvormige kookwekker om zijn focussessies te timen.

Nu verwijzen mensen naar een gerichte sessie van 25 minuten als een "Pomodoro" en verwijzen ze naar meerdere sessies als "Pomodoros". Meer geavanceerde gebruikers zullen vier opeenvolgende Pomodoros groeperen en dan een langere pauze van 20 of 30 minuten nemen om hun hersenen te verfrissen. Dit hele proces duurt ongeveer twee uur en 30 minuten. De Pomodoro-techniek werkt goed voor schrijven, berekeningen maken, onderzoeken of studeren.

De originele Pomodoro-techniek, uiteengezet door Cirillo, is als volgt:

  1. Bepaal op welke taak u zich wilt concentreren.
  2. Stel uw Pomodoro-timer in op 25 minuten.
  3. Werk aan de taak.
  4. Wanneer de timer afgaat, noteer je Pomodoro met een vinkje op papier, een app of een whiteboard.
  5. Neem een ​​pauze van vijf minuten als je drie of minder vinkjes hebt.
  6. Neem na vier Pomodoros een langere pauze (meestal tussen de 15 en 30 minuten).

Als u een Pomodoro-app gebruikt, hoeft u uw Pomodoros mogelijk niet handmatig bij te houden.

Voordelen van het gebruik van de Pomodoro-methode

Door in korte "sprints" te werken, blijft je motivatie fris. De meeste mensen hebben moeite om zich gedurende langere tijd te concentreren, maar de meeste mensen kunnen zich concentreren gedurende korte periodes zoals 25 minuten. Een studie van de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign heeft aangetoond dat korte pauzes de effectiviteit van een studiesessie vergroten. Pauzes nemen is nuttig, of u nu aan het studeren bent of aan een project werkt.

De werk- en beloningscyclus houdt de motivatie fris. Denk aan je favoriete videogame? De kans is groot dat dit spel uw aandacht heeft getrokken door uitdagende maar haalbare doelen aan te bieden en door u te belonen elke keer dat u een doel bereikt. Spelontwerpers zijn meesters van menselijke motivatie!

Als je een Pomodoro-techniek gebruikt, lijkt het bereiken van je real-world doelen een beetje alsof je een game speelt. U kunt verder profiteren van deze dynamiek wanneer u een app gebruikt om uw sessies te begeleiden. Een app met een element van gamification maakt het werken aan je doelen net zo verslavend als je favoriete spel.

De Pomodoro-methode kan u helpen bij het handhaven van gezonde werkgewoonten. Je hebt misschien gehoord dat zitten het 'nieuwe roken' is. Hoe dom dit ook klinkt, dit idee is gebaseerd op de negatieve effecten die uren achter elkaar zitten op het lichaam en de hersenen heeft. Dit is de reden waarom zoveel mensen Fitbits dragen en streven naar 10.000 stappen per dag.

Helaas, als je een student bent of in een veld werkt dat concentratie vereist, moet je misschien vele uren zittend zitten. De Pomodoro-methode biedt opties om uit te blinken in uw werk, terwijl u ook meer beweging in de loop van de dag. Je gebruikt gewoon de pauzes van vijf minuten om rekoefeningen te doen of rond te bewegen.

Mensen die Pomodoro combineren met bewegingspauzes, vinden vaak dat ze de hele dag door verfrist zijn, zoals een verslaggever van Wall Street Journal ontdekte. Een paar jaar geleden meldde National Public Radio hoe de hele dag zitten negatieve gevolgen voor de gezondheid en hoofdpijn heeft. Een oplossing die ze boden, was om gedurende de dag bewegingspauzes te nemen, de Pomodoro-methode vraagt ​​je om die pauzes te nemen.

Oogartsen bevelen ook aan dat patiënten die met computers werken, elke twintig tot vijfentwintig minuten een pauze moeten nemen om zich op de computer te concentreren. Tijdens die pauze adviseren ze je te concentreren op iets dat minstens 20 voet weg is gedurende minstens 20 seconden. Hoewel de Pomodoro niet netjes past bij de 20-20-20-methode die wordt aanbevolen door de American Optometry Association, was mijn optometrist het ermee eens dat elke vijfentwintig minuten een pauze van vijf minuten zou zijn een oog-gezonde gewoonte.

Wat zijn de nadelen van de Pomodoro-methode; is het voor iedereen?

Ik vond de Pomodoro-methode een fantastisch hulpmiddel om me te motiveren om vervelende of saaie taken aan te pakken. Ik hoef tenslotte maar 25 minuten te plegen en ik weet dat er een pauze komt. Deze methode maakt ook spannend, maar intimiderend werk beter beheersbaar. Dit is de reden waarom de methode zo populair is bij ontwikkelaars en creatieve professionals.

Het enige nadeel dat ik vond, is dat ik soms in een stroom terechtkom en de timer mij onderbreekt terwijl ik mijn beste werk doe. Sommige onderzoekers beweren dat het meestal minstens 20 minuten duurt om "flow" te bereiken. Ik vond dat een gemodificeerde Pomodoro het beste voor mij werkt. Ik stel eenvoudig de timer in om een ​​langer focusinterval mogelijk te maken voor werk waar ik flow verwacht. De beste focus-timers bieden flexibiliteit om aan te passen aan uw werkstijl en behoeften.

Wat zijn de beste Pomodoro-timers en andere focus-timers?

Omdat de Pomodoro-methode mij interesseert, besloot ik een aantal van de beste Pomodoro-timers in de App Store te proberen. Na wat onderzoek besloot ik de volgende apps te gebruiken.

Van links naar rechts: Forest ($ 1,99), Focus Keeper, Flora en Focus.

Ik wilde een Pomodoro-app vinden die me zoveel mogelijk motiveert. Ik heb de Pomodoro-techniek in het verleden geprobeerd en vond dat het discipline en vastberadenheid vereist. Ik wilde zien of de juiste app kan helpen om het proces leuker en motiverender te maken.

Ik ontdekte dat twee apps, Forest en Flora, een gameplay-gevoel bevatten dat een extra dosis stimulans bood. Dit is belangrijk voor mij omdat ik de Pomodoro-techniek in het verleden op papier heb geprobeerd en vond dat het discipline en vastberadenheid vereist om door te gaan. Door de Promodoro-sprints te 'gamificeren' hebben deze gamidoro-apps ('gamification' + 'pomodoro') mij met succes op het goede spoor gehouden. Uiteindelijk leidde het motiverende element tot mijn rangorde:

  1. Flora
  2. Bos ($ 1,99)
  3. Focus Keeper
  4. Wees geconcentreerd

Focus Keeper en Be Focussed zijn echter solide keuzes als je niet van gameplay geniet in je productiviteits-apps.

De winnaar: Flora

Flora is een focus timer-app die zowel gemakkelijk te gebruiken is als gemakkelijk voor de ogen. Hiermee kun je virtuele bomen laten groeien wanneer je een Pomodoro doet. Zodra je een sessie start, begint een plant te groeien. Als je Flora verlaat om een ​​andere app zoals Instagram te bezoeken, sterft je plant!

Flora is een Pomodoro- en focustimer die gemakkelijk te gebruiken en esthetisch is. Het beste van alles is dat het elementen van gamification gebruikt om je gefocust en gemotiveerd te houden!

Vreemd genoeg, zelfs als ik weet dat een boom nep is, voel ik me nog steeds slecht als ik hem dood. De schuldgevoelens over het eventueel doden van een virtuele boom motiveerde me om tijdens de sessie aan de slag te blijven. Ook laat Flora een groep mensen samen bomen groeien - als iemand de app verlaat, wordt de boom van iedereen gedood! De app is geïntegreerd met Facebook, en daarom kunt u eenvoudig vrienden uitnodigen om deel te nemen aan uw virtuele focusruimte.

Ik ontdekte ook dat Flora me motiveert om mijn telefoon niet op te nemen in bepaalde situaties, zoals tijdens het gezin. Een functie die echt helpt, is de mogelijkheid om een ​​'weddenschap' in te zetten dat ik tijdens de focussessie geen andere apps op mijn telefoon gebruik. Als ik faal, gebruikt Flora mijn financiële belang om een ​​echte boom in Afrika of Oost-Azië te planten.

Met de prijsfunctie van Flora kunt u 'wedden' dat u tijdens een focussessie geen andere apps zult gebruiken. Als u faalt, gebruikt Flora uw geld om een ​​boom in Afrika of Oost-Azië te planten.

Hoewel geld kan worden gebruikt om me onder druk te zetten om mijn focussessie te eren, biedt Flora ook een optie om het op een meer positieve manier te gebruiken via hun betaalde abonnement. Ze planten een echte boom elke keer als ik 24, 60 of 120 uur focus voltooi, afhankelijk van mijn gekozen abonnement.

De voors:

  • Flora is gemakkelijk te gebruiken vanaf het moment dat u de app downloadt en uw Facebook-account verbindt.
  • De timer biedt een reeks opties, waaronder 25 minuten voor een Pomodoro en een reeks andere tijdframes. Veel mensen vinden Pomodoro productief, maar sommige mensen houden ervan zich langer te concentreren op een taak en merken dat ze gewoon in de 'stroom' komen wanneer de timer om een ​​pauze vraagt. Zulke mensen plannen misschien liever een langere focussessie en kunnen dit gemakkelijk binnen Flora doen.
  • Omdat gebruikers de mogelijkheid hebben om daadwerkelijke financiële donaties in te zetten, kunt u wortel- en stokstijlmotivatie gebruiken in uw werk- of studiesessies.
  • De interface is aantrekkelijk met een groenblauw kleurenschema en eenvoudige illustraties met een tuinthema.
  • Wat als u een belangrijk telefoontje krijgt dat u moet aannemen? Met Flora kunt u een "pauze" nemen terwijl een sessie bezig is voor die situaties. Hervat eenvoudig uw sessie na dat gesprek.

Eventuele nadelen aan Flora?

  • Omdat het hoofddoel van Flora is gebruikers van hun telefoon af te houden, is de timer niet nuttig als uw werk het gebruik van uw telefoon vereist. Als u bijvoorbeeld telefoneert of Instagram-updates plaatst, heeft u mogelijk een andere app nodig.
  • Op dit moment kunt u zich alleen aanmelden en aanmelden via uw persoonlijke Facebook-account. Dit maakte me bijna bang toen ik de app voor het eerst opende. Maar later begreep ik dat de Facebook-integratie het gemakkelijk maakt om gebruik te maken van de sociale aspecten van de app, dus dit was niet langer een probleem voor mij. Flora heeft aangekondigd dat ze bezig zijn met het toestaan ​​van andere inlogopties in een komende update.

Ik raad Flora ten zeerste aan voor gebruikers die een focus-timer willen die hen weghoudt van hun telefoons. Ik vind deze app nuttig bij het bestuderen, schrijven of uitvoeren van vervelende offline taken (zoals huis schoonmaken). De Pomodoro-timer van 25 minuten is een geweldige uitstelbreker. U zult versteld staan ​​hoeveel u kunt bereiken in een gerichte periode van 25 minuten.

Eerste nummer twee: Forest

De Forest-app is een andere "gamidoro" -app waarmee gebruikers bomen kunnen laten groeien wanneer ze Pomodoros doen.

De Forest focus timer-app deelt een vergelijkbaar concept en thema als Flora. Forest gebruikt virtuele munten als beloningen voor uw focustijd. Ik geef de voorkeur aan Flora gedeeltelijk omdat de beloningen (virtuele of echte bomen) eenvoudiger en gemakkelijker te krijgen zijn.

Bos versus flora

Als u zowel Flora als Forest downloadt, zult u misschien versteld staan ​​hoe vergelijkbaar ze zijn. Beide delen een soortgelijk concept, kleurenschema en interface. Beide focus timers werken op vergelijkbare manieren. Flora en Forest zijn ontstaan ​​in hetzelfde lab en waren vroeger partners. Elke app had een ander beoogd publiek. Forest nam echter meer functies van Flora over naarmate deze laatste in populariteit groeide. Dit leidde tot de beëindiging van het partnerschap. Nu zijn de twee apps onafhankelijk van elkaar.

Ondanks hun overeenkomsten zijn er ook belangrijke verschillen tussen Forest en Flora:

  • Forest vereist niet dat de gebruiker zich via Facebook aanmeldt, wat een pluspunt kan zijn als u geen Facebook gebruikt of uw account recent heeft verwijderd.
  • Er zijn minder soorten bomen of planten die je in Forest kunt laten groeien. Het gamification-element en de sociale aspecten zijn niet zo sterk als in Flora.
  • Forest biedt niet het extra motiverende element van het instellen van je eigen "prima" als je een boom doodt.
  • Forest kost $ 1,99 om te downloaden, terwijl Flora gratis is om te beginnen. Forest's stimulans stelt gebruikers in staat om maximaal 5 echte bomen te planten als ze hun doelen bereiken. Flora biedt een premium abonnementmodel waarmee gebruikers kunnen bijdragen aan het planten van een onbeperkt aantal echte bomen door doelen te bereiken.
  • Bos bevat omgevingsgeluiden uit de regen om de focus te helpen. Dit kan een kwestie van voorkeur zijn, omdat ik tijdens het werken vaak naar muziek luister en het geluid van het regenwoud een beetje storend vond.

Zowel Flora- als Forest-apps 'gamificeren' de Pomodoro-techniek. Dit in combinatie met het aantrekkelijke ontwerp zorgen ervoor dat deze apps opvallen tussen de beste Pomodoro en focus timer-apps. Beide vereisen dat je je concentreert om je boom te laten groeien. De schuldgevoelens over het eventueel doden van een virtuele boom motiveerde me om tijdens de sessie aan de slag te blijven. Hoewel ik het leuk vond om beide apps te gebruiken, raad ik Flora aan, tenzij je geen Facebook-gebruiker bent.

Alternatieve optie: Focus Keeper

Focus Keeper krijgt extra punten voor het nauwkeurig repliceren van de klassieke Pomodoro-ervaring. Het ontwerp met tomatenthema verwijst naar de originele tomatentimer die wordt gebruikt door Francesco Cirillo. Het tikkende geluid herinnert je er ook aan dat het focustijd is.

Focus Keeper biedt een pure Pomodoro-ervaring - de tomaatvormige kookwekker die Francesco Cirillo het ontwerp heeft geïnspireerd.

Voor Pomodoro-puristen houdt Focus Keeper zelfs bij hoeveel Pomodoros je voltooit. Focus Timer is gemakkelijk te gebruiken direct na het downloaden. Ik heb iemand erin geslaagd om per ongeluk mijn eerste sessie te pauzeren, dus ik denk dat het een beetje te gemakkelijk is om te gebruiken!

Belangrijkste kenmerken:

  • De countdown-timer van de focussessie heeft een rode achtergrondafbeelding, terwijl de pauze van vijf minuten een contrasterende lavendelachtergrond heeft.
  • Het tikkende geluid herinnert u eraan dat u een "timer" uitvoert.
  • De app is eenvoudig te gebruiken en blijft werken, zelfs als u andere apps opent en gebruikt. Of dat een pro of een con is, hangt af van hoe je deze kracht gebruikt.
  • Met de betaalde "Pro" -optie kunt u de focus- en rustintervallen aanpassen aan uw voorkeuren en behoeften.
  • De Pro-optie biedt ook een reeks opties voor omgevingsgeluid, waaronder regen, strandgeluiden, cafégeluid, stoom en druipen.

Ik raad Focus Keeper aan voor Pomodoro-puristen die de methode van Francesco Cirillo zo nauwkeurig mogelijk willen volgen (zonder een notebook en een tomaatvormige kookwekker te gebruiken!). Als je telefoon je grootste afleiding is, kun je beter af zijn met Flora of Forest, omdat ze je sessie als verlaten beschouwen als je een andere app gebruikt zonder de pauze-optie te kiezen.

Alternatieve optie: gefocust zijn

Net als Focus Keeper gebruikt Be Focused een tomaatthema, maar het is subtieler. De timer is eenvoudig met een effen crèmekleurige achtergrond en subtiele zalmroze afbeelding.

De Be Focused timer-app is een eenvoudige timer met een op Pomodoro tomaat geïnspireerde esthetiek.

De gratis versie van de app is vrij eenvoudig en gemakkelijk te gebruiken. De app biedt een optie om uw sessie een titel te geven, wat handig is als u wilt bijhouden hoelang u aan een specifiek project hebt gewerkt.

Als u van omgevingsgeluid houdt, kunt u ervoor kiezen om het "chronometergeluid" te gebruiken of in stilte te werken. De alarmopties omvatten klokkenspel, bongo's, wekker en een reeks gesynthetiseerde geluiden. Gebruikers kunnen verschillende geluiden kiezen voor de focustimer en de pauzetimer.

Ik moet toegeven dat ik de advertenties een beetje afleidend vond in de gratis versie. Ik denk dat dat het grootste nadeel is van de gratis versie van de app. Van de vier apps die ik heb getest, vond ik het ontwerp ook het minst leuk, maar dat is gewoon een kwestie van persoonlijke smaak.

Ik hoop dat je dit eerste deel leuk vond. In het volgende artikel zal ik mijn ervaring met het gebruik van de beste gewoonte-tracking-apps met u delen.

Zorg ervoor dat je dit bericht 50 claps en mijn blog een follow geeft als je dit artikel leuk vindt en meer wilt zien.