Foto door Aaron Burden op Unsplash

Beste mannelijke bijrol

De lichtheid van een werkbij.

Ik heb de laatste tijd veel nagedacht. Over mijn leven, zeker, maar breder, over mijn rol in het leven van anderen, en in de samenleving in het algemeen. Het is moeilijk om dat niet te doen, gezien de cultuur van tegenwoordig. Met onze nu ogenschijnlijk beperkte capaciteit om enorme hoeveelheden horror uit alle hoeken van de wereld te consumeren, en onze nog steeds zeer beperkte capaciteit om ze individueel aan te pakken, is het gemakkelijker dan ooit om overweldigd, machteloos, angstig en dringend gedwongen te worden om te slingeren naar onbereikbare hekken. Ik voel me soms zo. Ik veronderstel dat jij dat ook doet ... en dat is prima.

Met dat in gedachten wil ik je een klein verhaal vertellen over een recente ondertekening van boeken waar ik naartoe ging. Zie, een vriendin van mij die ik in 2012 via internet heb ontmoet, rolde vorige week Austin door tijdens haar boektournee. Haar boek Choose Wonder Over Worry (hier verkrijgbaar in hardcover) is het hoogtepunt van een internationale, interdisciplinaire reis vol twijfel, angst, vastberadenheid en passie. Het is een luchtige lezen als je wilt dat het - een bot-rammelende een als je je hele zelf erin investeert. (Ik beveel het laatste aan.)

We sms'ten voor haar aankomst, en zelfs daarna, en ik raadde een aantal restaurants en bars aan en wat niet te bekijken, en ze vroeg me om een ​​paar gunsten in te roepen - namelijk het vinden van een slam-dichtend dichter om de werkzaamheden van het evenement af te sluiten. Die dichter was verdomd ongelooflijk, hier is een voorproefje van wat ze deed:

De auteur en ik ontmoetten elkaar voor het eerst en het was warm en stralend. Er waren knuffels bij betrokken. Papa-grappen werden gemaakt (door mij natuurlijk). Passieprojecten werden onthuld. (Ergens las een redacteur deze paragraaf en beet op haar tanden bij mijn herhaald gebruik van de passieve stem.)

Tegen het einde van de avond - een avond waarin ze ademloos en vreugdevol uit haar boek las, cursusveranderende verhalen uit haar verleden vertelde en softbalvragen van iedereen behalve mij stelde (de volgende softbalvraag die ik aan een vriend stel, zal mijn zijn eerst) - Ik liep naar het bureau om mijn exemplaar te laten signeren. Ik wachtte tot ik thuiskwam om haar bericht te lezen. Hier is het:

“John, je bent een KRACHT. Bedankt voor wie je bent en hoe je opduikt. ”- xo Amber Rae

Ik vertel je alles om je een verhaal over Twitter te vertellen.

Op 31 december 2017 stopte ik met tweeten. De Buffalo Bills hadden eindelijk hun 18-jarige play-off droogte gebroken, ik was ziek van het kabbelende geraas van verontwaardiging die de app doordringt, en voelde gewoon dat ik een schoonmaak kon gebruiken. Dat duurde een tijdje ... tot het WK kwam.

Ik hou van het WK. Er is geen enkel sportevenement waar ik graag meer naar kijk. Ja, ik ben op de hoogte van de ongebreideld corruptie van de FIFA, maar in de kern bestaat de World Cup uit 11 spelers uit het ene land, tegenover 11 spelers uit een ander land, in een vreugdevolle competitie die zowel het grootste evenement ter wereld als het zenit is van hun leven. Ik ben dol op de spellen en juich voor elk land. En ik tweet erover.

Het wereldkampioenschap begon op 14 juni en tegen 20 juni was ik uitgegroeid tot een razend dystopisch mondstuk vanwege mijn stoel op de eerste rij vanwege de dood van de democratie. Tegen de tijd dat het nieuws van de baby's alleen in concentratiekampen brak, raakte ik los - een f-bom-dropping stadsomroeper op een whiskybuigmachine - en ik realiseerde me dat ik moest stoppen en mezelf moest bezighouden. Ik voel dingen te diep, en ik ben niet aardig - voor mezelf of voor anderen - op momenten dat ik dat doe. Ik sloot mijn Twitter weer af en begon een aantal dingen opnieuw te beoordelen. Hier is, denk ik, wat ik heb geconcludeerd:

Als kind schreef ik vaak doe-boeken - een soort fictie over mijn leven. In elk van hen werp ik mezelf nooit als de held, maar in plaats daarvan als een ondersteunende speler die semi-losgekoppeld was van het centrale conflict. Ik zag mezelf altijd als een verteller, een orakelachtige figuur of publieksvolmacht: iemand die een goede kracht was in zijn strijd tegen het kwaad, maar nooit als het goede zelf. Een soort welwillende wijze die, in veel gevallen, stierf voordat de strijd was gewonnen, helemaal niet menselijk was, of werd begraven onder de markies. Denk aan Rafiki in het The Lion King, Edward Burns personage in Saving Private Ryan, van Benvolio in Romeo en Juliet, Hurley in LOST, Alfred in Batman, M of Q in James Bond. Ik heb de prijs nooit gewonnen. Ik heb het meisje nooit gekregen. Ik heb de dag nooit gered. Ik was geen held - alleen een verbinder, een denker, een motivator. Ik hou van mensen in die rollen ... waar ze naar opkijken, essentieel voor het verhaal, verschijnen alleen wanneer dat nodig is en stelen zelfs een scène of twee.

Ik zeg dit omdat dat nog steeds mijn laan is, vooral vandaag. Ik schrijf kleine denk-stukjes, verwoord kleine observaties, help mensen hun problemen op te lossen en kom opdagen als ze worden opgeroepen. Ik breng kleine letters aan, zodat anderen de hoofdletters kunnen wijzigen die we echt nodig hebben. Ik ben geen George Washington of Benjamin Franklin of Alexander Hamilton. Ik ben een Thomas Paine - en daar kan ik meer dan genoegen mee nemen.

Pas als ik uit deze rij sta, word ik overreden door tegenliggers. (Over het algemeen door demonen in mijn eigen geest.) In zekere zin zijn de woorden die Amber in haar boek aan mij schreef even leerzaam als illustratief. John, een kracht ten goede: een bescheiden, nieuwsgierige en empathische ondersteunende speler, die met zijn ideeën en woorden en aanwezigheid verschijnt wanneer hij wordt opgeroepen. Dat is de rol die ik altijd heb gekregen, en het past me goed. Waarom vertel ik je dit? Waarom zou je erom geven? Omdat ik wil dat je weet dat het goed is om klein te doen op grote momenten, zolang je groot bent in de kleine. De koningin heeft de werkbijen nodig om de korf in leven te houden.

Je hoeft niet de held te zijn in het verhaal van 'ons'. Je kunt een beetje speler zijn, als je wilt, en als dat is waar je talenten liggen, en als je acties goed en vriendelijk en rechtvaardig en eerlijk zijn. Er is iets te zeggen voor mensen die hun werk doen met intentie, gratie, vriendelijkheid, enthousiasme en aandacht voor detail. De wereld heeft nog steeds zijn schrijvers, dichters, muzikanten, wetenschappers, onderzoekers, ontwerpers en architecten nodig. Je vaartuig is je beste wapen ... hanteer het zoals je weet hoe. Ondersteunende acteurs kunnen nog steeds prijzen krijgen. Het kunnen nog steeds krachten zijn. Er is veel werk voor hen beschikbaar en ze krijgen vaak de beste regels.

*** Vond je dit leuk? Voel je vrij om op die klapknop te drukken. Wil je nog meer? Volg mij of lees hier meer. ***