Angst is je beste vriend, of ...

“Angst is je beste vriend of je ergste vijand. Het is als vuur. Als je het kunt beheersen, kan het voor je koken; het kan je huis verwarmen. Als je er geen controle over hebt, zal het alles om je heen verbranden en je vernietigen. Als je je angst kunt beheersen, word je alerter, zoals een hert dat over het gazon komt. "-‘ Cus ’D’Amato

Ik heb dat citaat de afgelopen 30 jaar aan een willekeurig aantal muren laten hangen. Een student van mij, Vince, beoefende kalligrafie als een hobby en had me gevraagd of er voorbeelden waren van wisdiomatische, pittige persiflage die ik graag zou laten uitschrijven voor weergave in de dojo. Een artikel in Sports Illustrated over Mike Tyson, die nog geen titels had gewonnen, maar wat bekendheid begon te vinden als de Kid Dynamite du jour, had aforistisch enkele voorbeelden gegeven van gymwijsheid toegeschreven aan 'Cus' D'Amato, de trainer van Tyson en surrogaat vader. Ik liet Vince een paar van die citaten en een favoriet lied van mij van Stevie Wonder op wat perkamentpapier afdrukken.

De keuze voor het citaat over angst was ingegeven door een recente gebeurtenis. Ik wou dat ik je kon vertellen over een dramatische uitdaging die het beste uit mijn dappere aard had getrokken ... draken gedood ... een bende motorrijders getemperd door een blik ... geredde gijzelaars en ontvoerde ontvoerders. Maar de anekdote is veel kleiner dan dat, hoewel de manier waarop het een begraven angst uitsprak heel diep was. Ik kijk elke dag naar het citaat op de muur en het doet me denken aan een nacht in 1988 toen irrationeel ... dom ... niet-mannelijk ... Kid Fears ... me in een hinderlaag lokte en me in mijn sporen bevroor.

Mijn vrouw en ik woonden op de boerderij van haar grootouders, een oppervlakte van meer dan 100 hectare ten noorden van Kansas City, Missouri. Het areaal was een combinatie van glooiend grasland en bossen met een grote vijver. We woonden in het hoofdgebouw. Het was een tri-level, semi-Normandisch Rockwellish-exemplaar van een boerderij met drie slaapkamers, gebouwd door de optometrist-grootvader van mijn vrouw tijdens de Tweede Wereldoorlog. Een klein huisje met twee slaapkamers lag aan de overkant van de tuin en werd verhuurd aan een vrouw genaamd Debra. Midden in de schuur zat veel ... ah ... een schuur ... een behoorlijk grote ... waar we een tractor hielden en, afhankelijk van de tijd van het jaar, veel hooi.

Mijn vrouw gaf Engels in een lokaal schooldistrict en ik gaf karate in het Westport-gebied van KC. Het was mijn 60+ uur per week dat ik een karate-tycoon-of-bust-periode werd, dus de meeste nachten zag ik me thuiskomen tussen 9.30 en 22.00 uur. Toen ik deze nacht de voordeur binnenkwam, las Lisa in de woonkamer en na onze plichtmatige 'hallo' vroeg ze me om een ​​paar pakjes die per post waren aangekomen naar Debra te brengen.

Toen ik de achterdeur uitkwam, schreeuwde ze tegen me: "Nadat je de dozen aan Debra hebt gegeven, kun je de schuur bekijken ... Ik hoorde daar eerder iets toen ik de hond te eten gaf."

Ik antwoordde: "Natuurlijk ... ik zal zien of ik iets hoor als ik de tuin overloop."

Het huisje was ongeveer vijftien of twintig meter verwijderd van het achterterras; de schuur lag ongeveer dertig meter rechts van mij in de duisternis terwijl ik op een maanloze nacht naar het huisje liep. Debra was niet thuis, dus liet ik de dozen op de veranda van het huisje achter en liep terug naar ons huis. Halverwege hoorde ik een vreemd geluid ... een heel hard ... vreemd geluid ... kwam uit de schuur: een zeer luid resonerend gekreun of gehuil ... toonhoogte was ergens rond de middelste C. Ik noteerde het en ging toen de achterdeur in.

Lisa wachtte vol verwachting binnen. "Nou ...?" Vroeg ze.

"Debra was er niet, dus liet ik ze achter op de veranda."

Ze knikte met haar hoofd. "Wat was er in de schuur?"

"Oh, ja, ik hoorde ook iets in de schuur." Ik opende de koelkast op zoek naar iets te eten.

"Goed…?

"Wel, ... wat?" Ik keek haar aan terwijl ik wat kaas op het aanrecht sneed.

“Wat was er in de schuur? Wat denk je dat ik je vraag? 'Een toon van irritatie drong door in de vraag.

Ik stopte een stuk kaas in mijn mond en eromheen zei: "Oh ... Ik weet het niet ... Ik ben niet gaan kijken. Maar ik hoorde iets. Was wat je een raar gekreun hoorde ... of zo? '

"Ik denk ...", was haar toon veranderd in verwarde irritatie. "Ga je naar buiten en zien wat het is?"

Ik keek naar haar en zei ... eigenlijk: "Nee." En daarmee liep ik de woonkamer in om te eten.

Ze volgde snel. "Hoe bedoel je nee'?"

"Ik bedoel: Nee, ik ga niet naar de schuur. Je bent moedertaalspreker en 'Nee' is een van die basiswoorden waarmee moedertaalsprekers meestal vertrouwd zijn. 'Onder stress neem ik vaak mijn toevlucht tot glib-asshole-modus om het probleem af te weren ... en, op onverklaarbare wijze, nam de stress toe . Ik had niet echt nagedacht over waarom ik niet naar de schuur ging, maar binnen was ik er verdomd zeker van dat ik niet naar de schuur ging.

Je mengt de juiste verhoudingen van irritatie en verwarring en je krijgt ergernis. "Rick, je moet gaan kijken wat het is."

"Ik voel geen behoefte, schat. Als je nieuwsgierig bent ... ga je maar kijken. "

Ze stapte voor me uit. “Rick, wat is er mis met je? Waarom ga je niet naar buiten? "

Ik kon haar blik niet ontmoeten. Ik kon de fysiologie van schaamte voelen terwijl ik mijn ogen neerknielde, maar ik wist zeker dat ik niets had gedaan dat een schaamaanval rechtvaardigde.

"Rick, wat is er mis ?!"

Mijn tong verloofd voordat mijn macho-man socialisatie de onthulling kon bewerken met ontwijkende onzin en ik flapte eruit: "Ik ben bang in het donker!"

Een zeer zwangere stilte vestigde zich tussen ons. Lisa zei heel langzaam: "Wat?"

"Ik ben bang in het donker ... je weet dat ... iedereen weet dat."

"Ik weet niet alles over iedereen ... maar ik weet niet dat ... dat nooit wist. Ik ken je zeventien jaar en ik ben dertien jaar met je getrouwd en je hebt me nooit verteld dat je bang was in het donker. "

"Oh, ik dacht van wel." Mijn ogen ontmoetten haar nog steeds niet. Terwijl ik intern een paniekinventarisatie met warp-snelheid uitvoerde, besefte ik dat ik het haar niet had verteld. Tot dat moment had ik die onuitgesproken angst zo diep begraven dat ik die zelf helemaal was vergeten. Ik had niet eens de reden verwoord dat ik niet voor mezelf naar de schuur zou gaan ... totdat Lisa me dwong. Je mengt verwarring en schaamte in de juiste verhoudingen ... in de juiste man ... op een donkere nacht met monsters in de schuur ... en je krijgt versterving op 'roids'. Ik voelde mijn gezicht rood worden onder haar zorgzame blik. "Ik ben altijd bang geweest ... echt bang ... in het donker." Ik sprak heel zachtjes.

Ze raakte zachtjes mijn kin aan om mijn gezicht op te tillen. "Ik wist het niet." Ze had genoeg verstand om honderd redenen te beseffen waarom een ​​2nd Degree Black Belt niet de gewoonte zou zijn om zo'n vernederende fout zelf te onthullen, vooral voor een man. Ik bedoel, wat heeft het voor zin om je halve leven te trainen om getrainde, Ninja-achtige vreemden te kunnen doden die je nog niet met je blote handen hebt ontmoet ... als het licht aan moet zijn om te voorkomen dat je in je broek plaste. Terwijl ik naar haar keek, glimlachte ze teder. "Schaam je niet voor bang zijn in het donker ... ik zal het niemand vertellen."

Ik lachte. "Goed ... het kan slecht zijn voor het bedrijfsleven."

Ze bleef glimlachen en zei: "Nu moet je naar de schuur." Terwijl ik mijn hoofd schudde, begon ze me met een zwaai van haar hand naar de achterdeur te leiden. "Ik zal het portieklicht aandoen en bij de achterdeur staan ​​en je in de gaten houden terwijl je naar de schuur loopt ... het komt wel goed. Het zal ook goed voor je zijn. Als er iets gebeurt, zal ik kijken. "

Laat me pauzeren om mijn gemoedstoestand te verduidelijken. Nadat ik de irrationele begraven angst had gearticuleerd, kon ik cognitief verwerken dat ik niets had om bang voor te zijn, maar door de dekens van mijn schurkende "innerlijke Ricky" af te rukken, lieten mijn endocriene klieren mijn psyche douchen met allerlei angstresponshormonen. Dus, enigszins komisch, en met grote schroom begon ik aan de wandeling naar de schuur en de rand van de verlichting die door het portieklicht werd gegoten met een getrainde krijgskunstenaar aan de buitenkant en veel onderdrukte pre-verbale angsten op zoek naar woorden aan de binnenkant.

Ik ging naar de poort van het perceel en keerde terug naar het huis. Ik zag Lisa bij de achterdeur staan. Hervormd door haar lachende gezicht opende ik de poort en begon de laatste vijftien meter voor de schuurdeur te sluiten. Het geluid van de poortopening kreeg een reactie vanuit de schuur, maar het was geen raar gekreun ... het was meer een hoog, grommend gehuil en het was veel luider. Een fractie van een seconde begon de vlucht het gevecht te negeren als de beste optie, en ik bevroor kort in mijn sporen. Ik hoorde welk beest het aan de schuurdeur krabde. Toen ik naar de deur kwam, werd het krabben en janken intenser. Ik dacht ... met mijn hersenen ... dat een dier uit het bos de schuur was binnengekomen en er niet uit kon. Mijn gevoel kant vertelde me dat het 300 pond Cujo-achtig monster was dat kwijlde om me op te eten ... helemaal omhoog. En ik had de laatste uitdaging bereikt.

De staldeur hing aan rollen en je trok de deur over de voorkant van de schuur om hem te openen. Ik zou het moeten openen en naar binnen reiken en het licht aandoen. Ik greep de hendel vast en bereidde me voor om snel de deur te openen, mijn arm in de duisternis te steken en de lichtschakelaar te vinden. Ik hoopte mijn hand uit te steken en mijn arm er weer uit te halen voordat Cujo-Monster er een bloederige stomp van maakte. Ik trok de deur open met mijn linkerhand, rechterarm gebogen om in de duisternis te stoten en ... Ik keek naar mijn voeten en zag Debra's nieuwe Golden Retriever-puppy naar buiten komen rennen met een krachtig kwispelende staart. Hij was zo blij om gered te worden dat hij op mijn schoenen plaste. Zijn gehuil had zo hard geklonken omdat een winter van het voeren van hooi aan vee de schuur had geleegd en het in een zeer grote, resonerende echokamer had veranderd. Opluchting beschrijft niet hoe ik me voelde. De komedie van dit alles maakte me behoorlijk hard aan het lachen, en Lisa was zeer zeker geamuseerd. Het hele incident werd een van die klassieke familieanekdotes die ik alleen maar verbeterde door het navertellen ervan tijdens vakantiemaaltijden.

Een paar jaar later ontdekten Lisa en ik volledig ondergedompeld in het geven van zelfverdedigingsseminars aan vrouwen ... en mannen ... van wie velen waren aangevallen, en ik vond een nieuwe toepassing bij het vertellen van het verhaal. Onze klas gebruikte realistisch psycho-drama met full-contact lichamelijkheid die de deelnemers op een mat riep om te 'vechten' met diepe interne, onverklaarbare angst, zelfs terwijl ze zich cognitief bewust bleven dat het allemaal maar een klas was. Vaak, net voor een uitdagend scenario, zou ik vertellen hoe ik bijna in mijn broek had gepist met het gezicht naar een ... ah ... puppy. Het zou een lach krijgen terwijl het een licht van zelfverachting op mezelf en mijn vechtkunstbeheersing werpt. Maar ik ben het verschil tussen mijn verhaal en veel van hen nooit uit het oog verloren. Voor onze klanten was er geen vriendelijke puppy geweest als het monster in het verhaal.

Na die nacht heb ik nog nooit dat niveau van onverklaarbare, verlammende angst en angst ervaren. Ik heb zelfs het water van rondhangen in donkere omgevingen getest, maar ... er komt niets boven. Misschien kwam ik die nacht overbelast en vermoeid aan en een paar psychologische pitten knalden en ik werd hulpeloos en kwetsbaar en blootgesteld zonder waarschuwing. Ik had geen tijd om me binnen te hergroeperen en een gecamoufleerd coping-mechanisme of gedrag aan de buitenkant te vinden.

Helaas was dat niet het geval bij zoveel mannen en vrouwen met wie we werkten. Tragisch genoeg hadden velen geen sympathieke ‘Lisa’ in hun leven om hun hand vast te houden ... om bij de achterdeur te wachten terwijl ze met angst naar buiten gingen in de duisternis van de wereld. Het enige dat ze hadden was een groep van ons in de wereld ... te druk om hen ruimte of empathisch comfort te geven op hun kwetsbare momenten. Veel overlevenden die we tegenkwamen, hadden isolatie gekozen als een manier om ermee om te gaan. Zelfs als ze allerlei drukke levens aan de buitenkant leidden, verborgen ze hun angst en pijn voor anderen en soms zichzelf in een stoïcijnse stilte die nodig was om in een onbewuste en onbezorgde cultuur te leven.

Toen ik voor het eerst begon te werken met overlevenden van seksueel geweld ... de eerste paar jaar alleen vrouwen ... ik kende niemand persoonlijk die was aangevallen en het slachtoffer was geworden. Binnen korte tijd veranderde er iets in mij ... dat is wat ze me vertelden ... alle overlevenden om me heen ... die altijd bij me in de buurt waren ... ze begonnen me te vertellen wat er was gebeurd ... hoe moeilijk het was om te dragen waar niet over gesproken kon worden ... omdat het altijd een gesprek was over in welk deel van de stad je zat? ... je droeg dat stiekeme rode ding? ... wat verwacht je dat er zo zal gebeuren? ... je noemt jezelf een ... een man ... geen echte man zou hen dat laten overkomen !! Ik leerde dat de enige effectieve strategie die ik had om te helpen was gewoon naar hun verhaal en de voortdurende pijn ervan te luisteren ... en het echt zo moeilijk als ik kon te bedoelen toen ik zei: "Ik begrijp het."

Bij reflectie is het niet moeilijk om in het donker met een paniekaanval om te gaan. Je kunt het licht aandoen. Wat doe je als het licht aan is en iedereen in de kamer ... de wereld ... er eng uitziet?

Copyright Richard Gibbins, 2019. Alle rechten voorbehouden.