Mijn beste van beide werelden vinden

Van Hayley Barna

Bijna twee jaar geleden trad ik enthousiast toe tot de eerste ronde als een Venture Partner wetende dat het een experiment met een tijdslimiet was. Ik had een open geest en voelde me comfortabel zonder te weten wat zou komen - een ander bedrijf met risicogedrag starten, een bloemenwinkel in de buurt runnen of een langere carrière als VC beginnen.

Vandaag ben ik verheugd om te delen dat ik me heb verbonden aan een langdurige carrière als algemeen partner bij de eerste ronde in New York City. Als de eerste partner die lid werd nadat ik CEO was in de First Round Community, ben ik nederig en dankbaar voor de gelegenheid.

Toen ik aan het Venture Partner-experiment begon, beloofde ik mijn tijd hier te gebruiken om de oprichters in het NYC-ecosysteem te dienen door eerlijk en praktisch te zijn. Ik weet uit de eerste hand hoe frustrerend fondsenwerving kan zijn en ik heb gevoeld hoe eenzaam het kan zijn in de stoel van de CEO. Ik heb mijn oprichterervaring willen gebruiken als een bron van empathie, niet als een recept voor de juiste manier om dingen te doen. Dat betekent vaak dat ik meer luister dan ik adviseer.

In al dit luisteren heb ik veel geleerd van de oprichters waarmee ik werk. Maar de belangrijkste les die ik tijdens mijn eerste ronde heb opgedaan, is dat ik van zaadinvestering hou - net zo goed als werken.

Je kunt me vinden in het onlangs uitgebreide First Round-kantoor op 28th en Park.

Het beste van werken bij de eerste ronde is dat ik niet gedwongen ben te kiezen tussen investeringen en operationele rollen. Als oprichter genoot ik van brainstormen, uitvoeren en itereren van ideeën - de verantwoordelijkheid en verantwoordelijkheid hebben om resultaten te creëren. Als investeerder waardeer ik de hefboom die ik heb om bij te dragen aan meerdere bedrijven, leerresultaten te delen, verbindingen te leggen en middelen te verstrekken. Ik kan nog steeds beide doen in de eerste ronde. Omdat we als een startup werken en onze onderneming als een product behandelen, lanceren en ontwikkelen we voortdurend nieuwe tools en aanbiedingen voor onze portfolio-bedrijven en de bredere gemeenschap. Samen met mijn partner Brett Berson en het First Round Platform Team heb ik geholpen bij het lanceren van nieuwe initiatieven zoals onze Co-Ops, het Productprogramma in NYC en de vrouwengroep binnen het First Round Network (lees hier meer over). Vanwege onze unieke, ondernemende benadering van investeringen, hoef ik nooit te stoppen met bouwen.

Tot dusverre heb ik een handvol investeringen voor de eerste ronde geleid, in samenwerking met zowel starters als ervaren oprichters. De vreugde om die oproep te kunnen doen om te zeggen "we zijn binnen" is verbazingwekkend, maar dat is slechts het begin van de reis. De meest lonende momenten voor mij zijn geweest in de kleine, positieve interacties waar ik kan helpen bij het navigeren door moeilijke beslissingen of ondersteuning kan bieden op basis van mijn eigen ervaring als oprichter. Ik heb de duistere kanten gezien van het leiden van een startup - het zijn niet allemaal eenhoorns en regenbogen - en ik weet dat echte service helpt bij het creëren van producten die klanten verrassen, een succesvolle lancering bereiken en hun volgende financieringsronde ondersteunen.

Ik ben zo dankbaar voor de mogelijkheid die de eerste ronde me gaf met deze 'probeer voordat je koopt' Venture Partner-ervaring. Gezien het feit dat ik een bedrijf mede heb opgericht dat is gebouwd op basis van steekproeven, is het poëtisch dat ik het op mijn carrière heb toegepast. Bedankt aan Brett, Bill, Chris, Josh, Phin en Rob voor het feit dat ik me vanaf de dag dat ik lid werd volledig aan deze baan heb blootgesteld. Deelname aan strategische discussies over de toekomst van de eerste ronde opende mijn ogen voor het te bouwen bedrijf en de erfenis, niet alleen voor de investeringen die moesten worden gedaan. Samen met jou heb ik geleerd dat onderneming echt een samenwerking en creatief kan zijn.

Na zeven jaar deel uit te maken van de First Round-community, zowel als oprichter als lid van het beleggingsteam, ben ik zeer verheugd om de volgende stap te zetten als General Partner. Ik kijk ernaar uit om ons bedrijf verder uit te bouwen ten dienste van oprichters zoals ik. Als je een oprichter bent in New York, neem dan contact met me op (hayley@firstround.com). Ik hoor graag over je reis om oprichter te worden en hoe ik je kan helpen slagen.