Hier is het! Uw cartoongids voor het beste leven ooit

Mijn vader was bestuursrechter en veteraan van het Marine Corps in de Verenigde Staten. Hij was een no-nonsense soort man.

Papa droeg zijn haar hoog en strak, verslond geschiedenisboeken en had weinig geduld voor roddel en geklets.

Ondanks het feit dat we in een fijne buurt in Silicon Valley woonden, had papa geen interesse om de Joneses bij te houden of indruk te maken op iemand.

Hij had een Lincoln Continental geparkeerd in zijn garage, maar reed liever rond in zijn in elkaar geslagen, 1964 Valiant.

Onze buren waren chirurgen, ondernemers, rijke computeringenieurs en topmanagers. Ze reden in BMW's en gaven chique wijnpartijen die papa vooral oversloeg.

Hij was het gelukkigst thuis. Lezen, borstel op de heuvel opruimen en genieten van zijn gezin.

Er waren echter twee mannen wiens gezelschap pap genoot. Omdat, zoals hij me ooit vertelde, ze authentieke, ethische, pretentieloze, fatsoenlijke mannen waren.

Een daarvan was een lokale bestratingswerker die vaak in de buurt werkte. Hij was een hardwerkende man die papa's liefde voor geschiedenis deelde. De twee zouden genieten van ijsthee en urenlang praten over dingen als de Oostenrijkse keizer Franz Joseph en de Habsburgse monarchie.

De andere man, en waarschijnlijk papa's favoriet, was zijn kapper, Pat.

Een snee hierboven

Sommige mannen lijken het leven gewoon uit te zoeken. Terwijl de rest van ons concurreert, zich zorgen maakt, klauwt, achterover slaat en de prijs van het moment achtervolgt, bewandelen sommige mannen een ander pad. Een rustiger pad. Ze omzeilen onze hectische, 'volledige catastrofe die leeft' (te lenen van Jon Kabat-Zinn).

Dat was het geval met de kapper van mijn vader, Pat. Hij was een slanke, korte man die een kleine, vintage kapperszaak in de stad bezat. Je opent de deur naar zijn winkel en je hoort de bungelende bel die tegen het glas kletterde.

Binnen stonden drie van die oude kappersstoelen. Je weet wel, degenen met gezwollen stoelen, armleuningen en die grote, metalen voetpedalen.

Pat had kammen opgehangen in potten gevuld met mysterieuze blauwe vloeistof. Er waren verschillende elektrische tondeuses, warme handdoeken, een kleine tv (met de game aan) en verschillende sportbladen verspreid over de wachtruimte.

Na een knipbeurt zou Pat je gezicht royaal poeder geven met een grote, zachte borstel. Dan, voor de kinderen, zou hij Bazooka Joe kauwgom uitdelen.

Ik vond de kapper van Pat cool, maar ik was niet oud genoeg om te waarderen wat mijn vader het meest bewonderde over Pat.

De magie van herinneringen

Papa vertelde me ooit dat Pat de meest nuchtere, authentieke, wijze, goed aangepaste man was die hij kende. Pat hield van mensen en gesprekken, en zijn werk was het perfecte forum voor beide.

Na verloop van tijd nam ik stukjes van gesprekken op. Gewoonlijk vertelde papa mam over zijn bezoeken aan de kapperszaak en waar hij en Pat over spraken. Papa leek altijd iets nieuws te leren, of wijs advies te ontvangen, toen hij Pat bezocht.

In plaats van de wijsheid van Pat op te sommen, vind ik het leuk om van Pat zelf te horen. Hij is nu misschien al lang verdwenen, maar de magie van herinneringen en een paar tekenfilms zijn een prima manier om hem hulde te brengen. En deel enkele van zijn levenslessen.

Laten we de volgende kleine vignetten 'Uw cartoongids voor het beste leven ooit' noemen. Met in de hoofdrol Pat, de kapper!

Hallo, Pat. Wauw, leuk je weer te zien! Ja, ik ben nu een blogger. Ik zat meer dan 26 jaar in de rechtshandhaving, maar besloot al vroeg met pensioen te gaan en mijn kunst en schrijven te verdiepen. Weet je, neem het pad dat minder afgelegd is en zo.

Hoe dan ook, ik ben niet hard voor materiaal. Papa had zoveel geweldige verhalen over je humor en wijsheid. Ik hoopte dat je er iets van kon delen met mijn publiek?

Zeven kapperszaak-tips

Geef een persoon altijd een uit als je een ruzie wint.

Natuurlijk, het is geweldig om de overhand te hebben en een ruzie te winnen, maar tegen welke prijs? Ben je echt van gedachten veranderd of heb je gewoon hun spirt verpletterd?

Mensen hebben de neiging om hun mening te dicht bij het vest te houden. Ze zijn emotioneel geïnvesteerd. Let hier op in jezelf. Generaal Colin Powell heeft hier een goed citaat over.

“Vermijd dat je ego zo dicht bij je positie komt dat wanneer je positie faalt, je ego erbij hoort.” - Generaal Colin Powell

Een buzz-cut is beter dan een buzzed brein.

De hoofdweg van goede verzorging, lichaamsbeweging, opleiding en prestatie overtroeft de lage weg van bars, drank, drugs en het spijt dat je je potentieel niet hebt bereikt.

Natuurlijk, af en toe een biertje of drankje kan een van de geneugten van het leven zijn. Zolang het niet de dagelijkse standaard of ongezonde verslaving wordt.

Verzorging gaat ook over zelfrespect. Het laat zien dat je de persoonlijke discipline hebt om jezelf en je huis, carrière en leven op orde te houden.

Veeg voordat u sluit.

Stel dingen niet uit tot morgen. Je opent alleen de deur naar je winkel en je moet de dag beginnen met een puinhoop. Dat zet de toon voor de rest van je dag. Mogelijk de rest van je leven. Dus zorg eerst voor de dingen die je niet leuk vindt om te doen. Vervolgens kunt u genieten van de dingen die u graag doet.

De dwaas klappert terwijl de wijze man luistert.

Ik laat klanten hun verhalen vertellen en hun ervaringen delen. Je kunt onmogelijk hun hele leven voor hen leven, dus waarom niet je mond houden en profiteren van hun ervaringen. Al snel zul je veel leren.

Een stukje kauwgom is een investering.

Geef een kind een glimlach, een lach en een stukje kauwgom. Dat kind verlaat je winkel met een glimlach en een beetje vreugde in zijn of haar hart.

Die vreugde kan zich vertalen in een knuffel voor een ouder of ondersteuning voor een vriend. Kleine investeringen verspreiden gratie. Ze kunnen de wereld veranderen.

Houd regelmatig uren aan en weet wanneer u moet sluiten.

Anders zullen de klanten je leven leiden. Stel een productief schema op voor uw werk, bij voorkeur rond de uren dat u het meest energiek of creatief bent. Rust, vernieuwing en tijd voor onze passies. Dat is hoe we terug blijven komen en ons best doen.

Kritiek op ideeën, maar niet op iemands uiterlijk.

Ik zal ruzie maken over sport en sparren over politiek, maar ik zal nooit iemand afwijzen over hun uiterlijk. Vroeg of laat zullen al onze lichamen ons in de steek laten.

Haar valt uit en groeit terug op alle verkeerde plaatsen. Vlees verzakt. Rimpels verdiepen. Gewrichten vallen uiteen als oude auto-onderdelen.

Maar onder het bloedbad van de tijd blijft de menselijke ziel, zo mooi als altijd. Vergeet niet om dat te eren.

Bedankt, Pat, voor alles. En als je mijn vader ziet, zeg hem dan dat ik van hem hou.

Voordat je gaat

Ik ben John P. Weiss, beeldend kunstenaar en schrijver. Ontvang hier mijn gratis e-maillijst om de nieuwste illustraties en teksten te ontvangen.