Hoe vind je de beste ideeën voor je fictie?

Raak niet in paniek en probeer ze te zoeken. Laat de ideeën gewoon naar u toekomen.

pixabay.com

Stephen King zegt in zijn 2000-boek over schrijven:

Laten we nu één ding duidelijk maken, zullen we? Er is geen Idea Dump, geen Story Central, geen Island of Buried Bestsellers. Goede verhaalideeën lijken letterlijk uit het niets te komen en vanuit de lege lucht op je af te zeilen.

Waar komen goede verhaalideeën vandaan? Het is het grote mysterie. Als ik terugdenk aan alle achttien boeken die ik tot nu toe heb geschreven, en de twee die ik nog in de nabije toekomst wil schrijven, realiseer ik me dat de kern van de ideeën van boek naar boek verandert.

Maar ik heb nooit een idee gezocht. Ik heb nog nooit op internet gesurft om iets te vinden dat een interessant boek zou kunnen maken. Ik krijg bijna nooit een idee en begin de volgende dag met het schrijven van het eerste ontwerp van die roman.

Soms komt een goed romanidee voort uit een ervaring die ik onlangs had. Mijn roman Happy Birthday to Me kwam van een nacht dat een ober me een gratis verjaardagsdessert gaf ... hoewel het niet mijn verjaardag was. Mijn roman The Vampire Underground werd geïnspireerd door een real-life bezoek aan de griezelige Bodie Ghost Town. Ik werkte twee zomers als bruiloftsfilograaf ... dus schreef ik een tot nu toe ongepubliceerde YA-roman over een tienerhuwelijksfilograaf genaamd Magic Hour. Ik had begin 2015 een vreselijke ervaring bij de tandarts, dus wat heb ik gedaan? Ik schreef een griezelige horrorroman genaamd Tandpijn.

Maar ik heb ook ideeën die uit het niets zijn voortgekomen. King heeft gelijk dat soms de beste ideeën niet voortkomen uit persoonlijke ervaring of een verhaal dat je beste vriend je op een avond vertelt tijdens een drankje. Soms schiet een geweldig idee in een flits naar je toe, en vaak blijven de beste hiervan vele weken en maanden bij je.

Voor mij, wanneer het idee niet uit ervaring voortkomt, komt het naar mij toe in een afbeelding. Op een dag, uit het niets, trof me een beeld van een tienermeisje dat zichzelf in een koffer op de transportband op het vliegveld ritste. Ik wist eerst niet wat ik met dit beeld moest doen, maar weken gingen voorbij en ik begon langzaam te ontwikkelen wat nog steeds mijn meest schandalige, rare, moeilijk te definiëren boek is: Over the Rainbow.

Mijn recente roman Monster Movie, die momenteel is gepubliceerd en bij de redactie is ingediend, begon ook met een enkele afbeelding. Op een dag in 2015 zag ik een twaalfjarige jongen een videocamera vasthouden en deze op een gigantische, vuurspuwende grizzlybeer richten.

Die roman komt in veel opzichten voort uit persoonlijke ervaring - ik maakte tonnen films met mijn vrienden toen ik twaalf was - maar de opwinding voor het schrijven van de roman kwam van dat beeld. Ik wilde dat verhaal op dat moment verkennen en een manier vinden om mijn hoofdpersoon op een punt in het verhaal te krijgen waar hij geconfronteerd werd met een enorme grizzlybeer.

King zegt wel dat de beste ideeën bij je blijven. Hij zegt dat je geen boek met 'Verhaalideeën' nodig hebt om elke dag in te schrijven. Ik vind een notitieboek belangrijk om details te noteren over het verhaalidee waar je enthousiast over bent, en uitsplitsingen te geven voor je hoofdpersonen.

Maar een lade van Post-It-notities met duizend verhaalideeën die overal zijn geschetst? Niet nuttig, omdat, zoals King zegt, de beste ideeën bij je blijven. De slechten zullen wegdrijven. En Heer weet dat ik in de loop der jaren een aantal slechte heb gehad die gelukkig uit mijn hoofd viel voordat ik de kans kreeg om ze verder te ontwikkelen. De goede blijven en je zult tijd doorbrengen met nadenken over waar het idee naartoe kan gaan, wie de hoofdpersoon moet zijn. De opwinding zal het overnemen, en dan weet je dat dit het verhaal is waarmee je moet gaan.

Dus als je nog geen idee hebt voor je volgende roman, raak dan niet in paniek. Ga niet op zoek naar een idee. Worstel niet. Ga over je leven, maak een paar wandelingen, maak je hoofd leeg en iets raakt je op het juiste moment. Dat doet het altijd voor mij.

-

Brian Rowe is een auteur, leraar, boekliefhebber en filmfanaat. Hij behaalde zijn MFA in Creative Writing en MA in het Engels aan de University of Nevada, Reno, en zijn BA in filmproductie aan de Loyola Marymount University in Los Angeles. Hij schrijft jonge volwassenen en middenklasse suspense-romans en wordt vertegenwoordigd door Kortney Price van het Corvisiero Agency.