Hoe naakt delen platonisch met mijn beste vrienden is de beste

Het was de eerste nacht van mijn zomertour met Firestarter. We waren in Winnipeg en ik was iets te dronken geworden bij de house show die we speelden. Ik besloot dat het een grappige grap zou zijn om elke cis-man die ik in mijn contacten had te sms'en met een eenvoudige "Hallo lieve prins". Toen ze eenmaal hadden geantwoord, zou ik ze onmiddellijk vertellen "een wandeling te maken". Ik viel in slaap giechelen, wat ik zowel geïrriteerd als mijn reisgenoten vermaakte.

Ik werd wakker, gebundeld in mijn jas en een paar sjaals (ik had er te veel van gehad om mijn deken te vinden), in de verwachting dat mijn telefoon een puinhoop zou zijn van dorstige mannen die zich afvroegen waarom ik ze om 3 uur 's nachts sms'te. Mijn voorspellingen waren nauwkeurig, maar tot mijn verbazing zat mijn scherm vol met Snapchat-meldingen.

“Wat heb ik in vredesnaam gedaan”, vroeg ik me af, bezorgd. Het was niet zo lang geleden dat mijn tepel per ongeluk uit mijn shirt was geglipt in een handomdraai die ik ongemerkt in mijn openbare Snapchat-verhaal had gepost. Ik ontdekte alleen dat ik areola aan de wereld had onthuld door Snapchat om me te laten weten dat meerdere mensen screenshots hadden genomen van de video die ik had gepost.

Een snap die ik helaas ooit openbaar heb gepost in plaats van naar een paar schatjes te sturen, met een heel hilarisch passend bijschrift. Je kunt me hier op Snapchat toevoegen: https://www.snapchat.com/add/edenthecat

Met grote opluchting opende ik de app om te ontdekken dat al mijn meldingen snaps van vrienden waren. Ik opende ze een voor een. Een naakt van Sarah *. Een naakt van Emily. Een naakt van Bethani. In totaal zeven naakten van een aantal van mijn zeer dierbare vrienden die me veel geluk wilden wensen op tournee.

Pas onlangs was ik zelfs op afstand vertrouwd geraakt met het concept van het sturen van naaktfoto's. Ik nam ze altijd, keek ernaar, werd volledig afgestoten door mijn eigen lichaam en verwijderde ze onmiddellijk.

Dus het feit dat ik op het punt was dat mijn vrienden me regelmatig naaktfoto's stuurden als een eenvoudig gebaar van vriendschap, voelde als een heel hilarische wending van gebeurtenissen. Ik was toen (nog) niet romantisch betrokken bij een van deze vrienden, ik wist dat zij hen niet naar mij stuurden, wat niet inhield dat ze graag wilden neuken, en ik wist dat het voor hen een eenvoudige manier was om gemakkelijk zeggen dat ze aan mij dachten.

Het is heel moeilijk om een ​​vriend te knuffelen via internet. Emoji en tekst geven niet altijd het niveau van intimiteit weer dat fysieke aanraking kan. De meeste van mijn vrienden en ik zijn vaak in verschillende steden op verschillende tijdstippen. We bellen elkaar regelmatig, maar we zien elkaar niet persoonlijk. Naakten naar elkaar sturen is een heel ander niveau van intimiteit en vertrouwen waardoor we dichter, opener zijn geworden en mij persoonlijk een heel nieuw niveau van lichaamsvertrouwen hebben opgeleverd.

Het is niet eenvoudig om uit te leggen hoe we de betekenis van deze uitwisseling zijn gaan begrijpen, of wanneer of waarom we hiermee zijn begonnen. Het was niet iets dat organisch evolueerde. Als iemand zei dat ze verdrietig waren, leek het passend om hem een ​​naakt te sturen. Het verzenden van een naakt vereist een bepaalde hoeveelheid inspanning die een normale tekst niet doet. Je moet ergens privé zoeken. Je beschouwt de verlichting en de context van de foto iets meer dan een gewone selfie. Na vele naakten te hebben genomen, weet ik de moeite die mijn vrienden doen om mij te bereiken. Er is altijd een gesprek in het begin dat het niveau van comfort en toestemming meet tussen twee vrienden die overwegen naakten te delen. Het ontvangen van ongevraagde naakten wordt zeker niet op dezelfde manier gewaardeerd. Het gesprek en de overeenkomst is wat echt het vertrouwen tussen ons bevestigt.

Ik weet wanneer mijn vrienden eenzaam zijn omdat ze me laten weten dat ze thuis rondhangen, zich vervelen en me een naakt sturen. Ik weet wanneer mijn vrienden zich goed voelen over zichzelf vanwege hoe ze hun naakten betitelden. In de loop van de tijd zijn onze houdingen en kennis van belichting en gezichtsuitdrukkingen geëvolueerd. We zijn experimenteler geworden met hoe we onze naakten nemen en tegelijkertijd is ons toenemende comfort met ons lichaam hierdoor duidelijk geworden.

Mijn vrienden zijn grappig, en daarom ben ik langzaam aan naakten gaan denken als grappig. Mijn therapeut vroeg me eens waarom ik ze zo grappig vond, en eerlijk gezegd denk ik dat het gewoon is hoe luchtig en vluchtig we met hen zijn geworden - na opgevoed te zijn om heel voorzichtig te zijn op hoeveel van ons lichaam we mogen zien het internet.

Tussen het verbod van Instagram op de vrouwelijke tepel, de consistente herinnering van mijn vader dat ik voorzichtig moet zijn met hoe ik mezelf merk op deze leeftijd (uit angst dat ik denk dat ik ooit een politiek figuur zal worden die het plaatsen van artistieke foto's zal betreuren van hun kont online), tot bezorgdheid van de samenleving over hoe kort onze rokken zijn en hoeveel huid we tonen - ons is verteld dat naakten iets zijn dat voor het publiek moet worden verborgen. Naarmate ik me meer op mijn gemak voel om ze naar mijn vrienden te sturen, voel ik me meer op mijn gemak met het publiceren van iets minder onthullende versies. Eerlijk gezegd voel ik me hier goed bij.

Ik realiseer me dat dit gebruik binnen onze vriendengroep niet voor iedereen is, en dat hoeft ook niet zo te zijn. Maar voor mij is het iets waar ik heel veel van houd en met mijn vrienden deel en dat mijn gevoelens over mijn lichaam en de gevolgen van het onthullen van mijn huid aan de wereld heeft veranderd.

* Er is uitdrukkelijke toestemming ontvangen voor het weergeven van alle foto's en namen in dit stuk. Sommige namen zijn gewijzigd. Vraag om toestemming voordat je naakten naar je vrienden en kennissen stuurt.