De beste NBA-teams gebruiken de G League om het systeem te hacken

Minor league basketbal vormt de NBA voor onze ogen en de beste franchises profiteren hiervan.

Alles wat je denkt te weten over minor league basketball is verkeerd.

Teams als de Rio Grande Valley Vipers en Santa Cruz Warriors geven al bijna tien jaar vorm aan de toekomst van de NBA. Er is een duidelijk verband tussen het succes van de G League en het NBA-team, en die verbinding zal alleen maar sterker worden naarmate het affiliate-model evolueert en de beste franchises van de NBA steeds slimmer worden.

Het zou misleidend zijn om te zeggen dat sterren worden geboren in de G League. Sterren komen uit de diepgang. Maar de NBA heeft een recente toename van bankbijdragers en belangrijke rolspelers gezien die een verschil maakten nadat ze uit de G League kwamen.

Robert Covington speelde in de G League voordat hij een play-off starter werd voor de 76ers. Sharpshooter Troy Daniels zwoegde jaren in de G League voordat hij een game-winnende drie raakte in de play-offs.

Hassan Whiteside ... Jonathan Simmons ... Tyler Johnson ... De namen gaan verder, spelers die zijn ontdekt, ontwikkeld en mogen schitteren door de slimste organisaties in basketbal.

Een korte geschiedenis van de minor league-revolutie

De NBA D-League dateert uit 2001, toen het bekend stond als de National Basketball Development League. In het volgende decennium breidde de competitie zich uit en trok zich terug toen buitenposten zoals Roanoke, Fayetteville, Fort Myers en North Little Rock teams hadden en vervolgens verloren.

De NBA wilde de D-League opschalen en afstappen van multi-team partnerschappen tussen de ouderclub en de gelieerde onderneming, maar ze hadden 30 markten nodig die D-League-teams voor 30 NBA-clubs konden ondersteunen. De eerste stap in deze richting was een hybride relatie die in 2009 door de Houston Rockets werd gestart toen ze een een-op-een-relatie met Rio Grande Valley aangingen. Een decennium later gaan alleen Denver, New Orleans en Portland het basketbalseizoen 2018–19 in zonder een exclusief filiaal. De D-League kreeg in 2017 een nieuwe naam onder de titelsponsoring van Gatorade, en we zullen het anachronistisch noemen als G League voor de eenvoud.

De andere belangrijke verandering was teambezit. In een seismische verschuiving van het basketballandschap zijn 22 van de 26 huidige G League-teams niet alleen aangesloten, maar ook eigendom van hun NBA-moederfranchise. De resterende vier hebben een hybride eigendom, dus de zakelijke kant wordt behandeld door een lokale eigendomsgroep, terwijl basketbal- en speleractiviteiten onder toezicht van de NBA-club vallen.

Maar de naam van het spel is controle, en een handvol NBA-franchises zijn erin geslaagd om controle uit te oefenen op hun collega's en dus een stap vooruit te zijn geweest als het gaat om het gebruik van de G League in hun voordeel.

De Houston Rockets veranderen hoe basketbal wordt gespeeld

Laat het over aan een van de meest innovatieve franchises in de sport om het eerste NBA-team te zijn dat echt een duik neemt in G League-experimenten.

Lang geleden in 2009 begonnen de Rockets hun één-op-één-relatie met Rio Grande Valley. Algemeen directeur Rockets Daryl Morey verspilde geen tijd aan het opstellen van een plan. De Vipers begonnen drieën te schieten - veel van hen - en ze begonnen ook te winnen. Ze schoten 37% meer drie-pointers dat jaar op weg naar het winnen van de titel, schoten vervolgens meer en meer vanaf daar, waardoor het de drie finales van de komende vier jaar bereikte. Tegen 2013–14 probeerden ze bijna 500 bommen meer dan het eerstvolgende team.

* Gespeeld in competitiewedstrijden

Terwijl mensen rond de NBA toekeken vanaf het moment dat de relatie werd gevormd, was 2014 toen de ogen van de NBA-wereld echt op de Rockets en hun Vipers waren gericht. De inmiddels ter ziele gegane sport- en popcultuursite Grantland organiseerde een serie van een week in de top minor league van basketbal, toepasselijk "D-League Week" genoemd. Het omvatte meer dan één stuk over Rio Grande en de directe betrokkenheid van de raketten bij hun speelstijl.

De fantastische Kirk Goldsberry gebruikte zijn revolutionaire shotgrafieken en heatmaps om te illustreren hoe uniek de aanval van de Vipers was in vergelijking met het gemiddelde NBA-team. Hij concludeerde uiteindelijk dat de gegevens niet doorslaggevend waren. We wisten niet of een 3-punts zwaar systeem wel of niet zou werken tijdens een normaal seizoen met 82 wedstrijden, en het succes of falen van het systeem is bijna volledig door personeel gestuurd.

Dat geldt natuurlijk voor elk systeem of team, en sindsdien heeft de NBA de hypothese van Houston bewezen. Maar de revolutie van de raketten ging niet alleen over het lanceren van drieën. Het ging ook over bezittingen. Basketbal is een spel met getallen en hoe meer kansen een team krijgt om te scoren, hoe meer punten ze op het scorebord krijgen. Zoals Jason Schwartz van Grantland opmerkte:

[De] Vipers is misschien wel het meest rennende, knallende team dat prof basketbal ooit heeft gezien. ESPN-statgoeroe Kevin Pelton heeft hun speelstijl omschreven als 'het meest extreme professionele basketbal in Amerika' en hun tempo is historisch snel: met 109 bezittingen per spel spelen de Vipers veel sneller dan welk NBA-team in de afgelopen twee decennia dan ook, waaronder de zeven seconden of minder zonnen van Mike D'Antoni, die gemiddeld ongeveer 98 bezittingen per game hadden.

Het is natuurlijk onmogelijk logisch. Meer bezit is gelijk aan meer schoten en drie is groter dan twee.

De Oklahoma City Thunder verandert hoe spelers worden ontwikkeld

De zakelijke kant van spelerscontracten verandert ook. Rond de tijd dat de speelstijlveranderingen van de raketten hun intrede deden, werkte de Oklahoma City Thunder aan een eigen revolutie: het allereerste binnenlandse vooruitzicht op 'tocht en voorraad'.

NBA-teams hadden tientallen jaren te laat vooruitzichten opgesteld en hen in staat gesteld om in het buitenland te spelen en zich te ontwikkelen voordat ze naar de NBA kwamen. De Thunder vond zijn weg in het toevoegen van een gegarandeerd salaris door in de eerste ronde een Amerikaans universiteitsperspectief te nemen en hem onmiddellijk naar de G League te sturen. Het was een soort handdrukovereenkomst die ervoor zorgde dat Josh Huestis een jaar lang geen miljonair werd, in plaats daarvan ongeveer $ 25.000 verdiende in de G League met de belofte om lid te worden van de ouderclub - en zijn $ 1,5 miljoen - het volgende jaar.

In 2014 bracht Grantland's Zach Lowe de situatie op deze manier in verband met de ontwikkeling van de G League:

Huestis plaatst hier misschien geen baanbrekend precedent, maar hij zal de laatste stap zijn naar een NBA met een echt minor league-systeem. Hij zou bijna niet zoveel geld opofferen als de NBA 30 minor league-teams had, één voor elke ouderclub, en een uitgebreid NBA-rooster met twee of drie plekken gereserveerd voor spelers die heen en weer pendelen tussen de D-League en de NBA ouder. Spelers die in die roosterplekken wonen, zouden vermoedelijk geld verdienen op een tussenliggende salarisschaal die ver boven de huidige D-League-niveaus ligt.

Het bleek dat Heustis gezond bleef en zijn eerste ronde gegarandeerd rookiecontract kreeg. Hij was een rollenspeler voor de Thunder en speelde tussen 2015 en 2017 slechts zeven wedstrijden voordat hij in 69 wedstrijden verscheen en vorig jaar 10 begon.

Hoewel er geen cavalcade van NBA-teams was die probeerden wat de Thunder deed met Huestis, was het zeker een voorloper van het nieuwe tweerichtingscontractsysteem dat vóór het seizoen 2017-2018 was geïmplementeerd. Nu kan de competitie deze situaties regelen, in plaats van teams en spelers die vertrouwen op een ijle handdruk.

De minder succesvolle franchises blijven ... minder succesvol

De Rockets en Thunder 'snappen het' en de continuïteit tussen de ouderclub en de aansluiting bij de minor league hebben beloond voor elke franchise. Het blijkt dat richting en continuïteit van vitaal belang zijn, vooral voor teams die geen één-op-één relaties konden onderhouden of hun eigen team besturen.

De vijf NBA-teams met de slechtste winnende percentages sinds 2009 zijn Sacramento, Minnesota, Brooklyn, Philadelphia en Detroit. Met uitzondering van een driejarige Nets-stint en recente connecties voor de anderen, bracht elk van deze teams het afgelopen decennium door met het delen van partners met andere NBA-clubs. Ze hadden geen controle over de operatie en hadden nauwelijks zeggenschap over welke spelers in "hun" teams zaten. Dit is slechts een voorbeeld van het gebrek aan belang dat de NBA-frontoffices legden aan de nieuwe grens die was verbonden minor league basketball.

De netten hebben hun eigen G League-team sinds 2016, en Philadelphia en Detroit zijn er sinds 2014 mee bezig met gemengde resultaten. Minnesota heeft zojuist het Des Moines-team overgenomen in 2017, en de koningen verplaatsen de Reno Bighorns naar Stockton.

Het is te vroeg om te vertellen wat deze veranderingen kunnen brengen, maar de schade is al aangericht. Het duurde bijna tien jaar voordat de NBA's slechtstlopende franchises de beste en de slimste inhaalden. Dat is niet onbelangrijk.

Dus heeft de G League bijgedragen aan het daadwerkelijke NBA-succes?

Je hebt misschien gemerkt dat de twee NBA-franchises waaraan we het meeste tijd hebben besteed, in feite twee van de meest succesvolle franchises van het afgelopen decennium zijn - het G League-decennium, als je wilt.

De Thunder heeft een winnend record in elk seizoen sinds 2009-2010 en een winnend percentage van .645. Ze misten de play-offs één keer en haalden de Conference Finals vier keer. De Rockets eindigden elk seizoen .500 of beter en hebben de play-offs zes jaar achter elkaar gemaakt met een winnend percentage van .602.

Dateert uit het ontstaan ​​van de competitie in 2002 en de top drie G League winnende percentages worden gehouden door de Rio Grande Valley Vipers (.573), Santa Cruz Warriors (.558) en Austin Spurs (.544). Zes van de 14 kampioenschappen zijn gewonnen door die drie franchises. Het zou dwaas zijn om het voor de hand liggende verband tussen de beste in de G League en de beste in de NBA te negeren.

Over diezelfde periode van negen jaar zijn hier de beste winnende percentages in de NBA.

De Sioux Falls Skyforce hebben het vierde beste record in de geschiedenis van de G League. Ze zijn al een groot deel van hun bestaan ​​verbonden met de Miami Heat en hebben geleid tot recente Heat-diamanten in de ruwe Hassan Whiteside, Tyler Johnson en Derrick Jones, Jr. San Antonio trekking picks die Danny Green, Kyle Anderson en Dejounte Murray hebben uitgegeven hun rookie-seizoen ontwikkelt zich in de G League. Zelfs de machtige Warriors ontwikkelden Kevon Looney en dit jaar voelt het goed verhaal Quinn Cook, die het grootste deel van het seizoen in de G League doorbracht voordat hij belangrijke minuten voor de kampioenen speelde.

Dit wil niet zeggen dat G League-succes gelijk is aan NBA-succes. Dat zou absurd zijn. Maar het is duidelijk dat de NBA-franchises met het meest consistente succes in de afgelopen negen seizoenen ook succes hebben gehad op het niveau van de G League.

Dit fenomeen is een bewijs van systeem, structuur en continuïteit. De slimste organisaties worden efficiënt en effectief van boven naar beneden geleid. NBA-teams kregen de kans om een ​​reageerbuis te hebben in de vorm van een door de ouderclub bestuurde G League-ploeg. De beste en slimste mensen, terwijl eigenaren die traag zijn, hun franchises hebben zien betalen voor hun verlegenheid. Fans 25 andere teams zijn het zat om te horen hoe geweldig de Spurs-, Thunder-, Warriors-, Rockets- en Heat-frontoffices zijn en hoe deze organisaties van bovenaf zijn verbonden.

De G League evolueert nog steeds, en er zijn op de een of andere manier nog steeds drie NBA-franchises zonder hun eigen filiaal, die tegen de immer versterkende stroom in zwemmen.

Ze verspillen alleen kostbare tijd als de beste en slimste van de NBA die steeds verder vooruit gaat.

Ben Beecken is een schrijver op Grandstand Central. Hij is ook co-editor en schrijver bij Dunking With Wolves en draagt ​​bij aan het FanSided-netwerk. Je kunt hem hier volgen op Twitter.