Hoe we een van de beste apps van 2018 van Google Play hebben gebouwd - de VIMAGE

Foto door Annie Spratt op Unsplash

Misschien heb je er ook aan gedacht om deel uit te maken van iets dat een grote impact heeft op het leven van anderen. Vorm de wereld, maak er een betere plek van en laat jezelf zien door je creativiteit. Dit gevoel was altijd richtinggevend in mijn leven.
En uitdagingen ... iets bereiken dat dicht bij je grenzen ligt, is een van de beste intrinsieke motivators. Daarom zei ik ja toen een van mijn vrienden me vroeg om lid te worden van een klein team en samen iets nieuws samen te stellen.

Die tijd was vanaf nu ongeveer twee jaar geleden en sindsdien hebben we allemaal veel geleerd en veranderd. In het begin hadden we geen idee hoe ver we konden gaan, en nu werd onze applicatie - VIMAGE - gekozen als een van de meest vermakelijke apps van 2018 op Google Play. We hebben nog veel ideeën en zijn ook erg enthousiast over de toekomst. Zoals ik nu kan zien, is er geen 'Bijbel van succes', maar u kunt uw kansen vergroten.

Dus dat was de opwarming. Ben je benieuwd naar onze weg tot nu toe?

Beginnings

Laat me eerst VIMAGE in een paar zinnen introduceren! Onze visie stond op het punt om mensen de mogelijkheid te bieden om op een zo eenvoudig mogelijke manier filmbeelden te creëren.

Waarom? Omdat cinemagraphs geweldig, uniek, creatief en ook kalmerend zijn. Deze attributen helpen mensen zich te uiten en hun publiek te fascineren op sociale kanalen. Niet alleen "consumeren", maar het maken van deze kunstwerken kan erg aanstekelijk zijn.

Gevalideerd idee

Maar dit zijn slechts speculaties, zelfs als ze bij uw idee passen. Het is eigenlijk een veel voorkomende valkuil wanneer je een 'geweldig' idee hebt dat goed is, gewoon omdat je het leuk vindt. Natuurlijk vind je het leuk, het is jouw idee!

Je moet het altijd eerst valideren! Dat is wat onze idee-eigenaar en CEO, Zsolt Czigler, maakte voordat hij begon met het bouwen van een team. Eerst keek hij om zich heen naar onze mogelijke concurrenten en besefte hij dat deze bewegende beelden echt heel populair zijn. Even later hebben we een zeer belangrijke opmerking hierover gemaakt: ze zijn eigenlijk geen concurrenten omdat veel mensen deze producten parallel gebruiken. In het begin maakte hij ook een briljante MVP, een Photoshop-product dat hetzelfde concept gebruikte als wat we tot op de dag van vandaag in onze applicatie gebruiken. Het duurde enkele uren of hooguit een dag om het te maken en na enkele dagen begonnen Photoshop-ontwerpers het te kopen met een vrij mooie conversie. En al deze waren genoeg om het eens te proberen!

Eerste team

Ons oorspronkelijke team bestond uit ongeveer vijf personen. Best groot voor een startup toch? Laten we deze mensen eens nader bekijken: een freelancer-webdesigner, een student economie, een medische student (en ook afgestudeerd IT-man), een andere IT-man en ik als Android-ontwikkelaar. Ze zijn een mix van familie en vrienden. Heel verschillende achtergronden en niet van hen hadden ervaringen met startups. Misschien is het op het eerste gezicht moeilijk te geloven dat ze succes kunnen bereiken.

Dus op dit punt kunnen we een concept maken op Android. We zijn net begonnen als een typisch garagebedrijf: werken in onze vrije tijd vanuit huis, gescheiden van elkaar in ruimte en tijd, en natuurlijk hadden we geen geld. Maar we hadden iets dat je kan helpen ver te gaan, een goed team. Nu zie ik dat naast een gevalideerd goed idee, het team een ​​van de belangrijkste ingrediënten is in een succesvolle startup! Ik maak geen grapje ... ik ben er honderd procent zeker van dat elk bedrijf vroeg of laat met verschillende uitdagingen te maken krijgt en dat je geen enkele kans hebt met uiteenlopende mensen. Tolerantie, eerlijkheid, optimisme en openheid zijn de sleutelwoorden hier.

Een keer verloor ik mijn motivatie na een paar maanden en moest ik een grote inspanning leveren om aan het project te werken. Ik had een fulltime baan, mijn eerste dochter was net geboren en VIMAGE had nog geen resultaten. Ik voelde me moe als nooit tevoren. Maar onze teamleden waren zo tolerant en behulpzaam dat ik deze periode kon overbruggen. Ik denk dat het veel moeilijker is om alleen verder te gaan.

Op de weg

Terwijl we aan de eerste Android-versie werkten, maakten we ook een Facebook- en Instagram-profiel waar onze eerste berichten ons begonnen te verspreiden. We hebben ook een eenvoudige website opgezet waar we onze vroege gebruikers konden verzamelen. De deal was dat wie zich heeft geabonneerd, volledige toegang (ook met de premiumfuncties) tot onze applicatie krijgt zodra deze wordt vrijgegeven. Hiermee konden we onze eerste Android-release starten met een paar duizend gebruikers! Dat was slechts een gesloten alfaversie, maar was perfect om te experimenteren, feedback te verzamelen en ons publiek te analyseren.

Verdere teamgenoten

Na een tijdje reikte een andere vriend ons uit omdat hij ons merk op Facebook zag en er onmiddellijk verliefd op werd. Hij had enige programmeerachtergrond en wilde lid worden van ons ontwikkelteam.

Twee belangrijke dingen zijn hier uitgekomen, waar u altijd rekening mee moet houden wanneer u een nieuw lid zoekt:

  • Gelooft hij evenveel in jouw visie als jij?
  • Past hij in de cultuur van jouw team?

Nou, beide antwoorden waren ja en we vonden het zesde lid!

We zijn constant op Android gegroeid en het leek logisch om ons bedrijf ook op iOS te starten. Ik begon ook mijn vrienden uit te nodigen om onze Facebook-pagina leuk te vinden en op een dag zag ik dat een van mijn collega's mijn verzoek accepteerde die eigenlijk een iOS-ontwikkelaar was. "Het is een match!" Dacht ik. Hij was er absoluut in, dus zo worden we een startup met zeven leden.

fondsenwerving

Ik kan zeggen dat alles goed ging, maar naarmate we groeiden, moesten we ons tempo steeds meer verhogen, wat moeilijk was omdat we allemaal in onze vrije tijd werkten. Om meer aan het project te werken, hadden we natuurlijk geld nodig. Dus voegden we eerst een eenvoudig inkoopitem toe en wachtten op de resultaten. Mensen begonnen het te kopen en we waren erg blij toen we de eerste inkomsten zagen. Het was onze eerste poging (en ook niet genoeg voor salarissen) maar erg belangrijk, omdat we konden beginnen met experimenteren met ons bedrijfsmodel.

Ik raad aan om zo snel mogelijk aan uw bedrijfsmodel te denken en eraan te werken. Als u niet weet hoe u geld uit uw bedrijf kunt halen, is er een goede kans om op de lange of zelfs op de korte termijn te mislukken.

We waren na een jaar vanaf het allereerste begin toen we een lokale startupwedstrijd in Hongarije toepasten. VIMAGE werd gekozen als een van de drie winnaars en het betekende ook een mooie hoeveelheid fonds. Dat was precies wat we nodig hadden voor de versnelling, we konden fulltime aan het project werken.

Experimenteren met het bedrijfsmodel

We hebben geprobeerd dit geld te gebruiken om ons product winstgevend, onderhoudbaar en waardevol te maken voor onze gebruikers. Na wat experimenteren en feedback besloten we dat onze “must-have” -functies gratis zouden moeten zijn, maar gebruikers moesten betalen voor de “leuke om te hebben” -functies.

Eerst probeerden we eenmalige aankopen met verschillende pakketten, maar het leek niet onderhoudbaar omdat we altijd werden blootgesteld aan het aantal dagelijkse nieuwe gebruikers. Ten slotte moesten we ons bedrijfsmodel drie keer in vier maanden wijzigen om een ​​goed model te krijgen. Het was echt moeilijk, we hadden bijna geen geld meer! We gebruikten al onze eerste grootste inkomsten om te groeien: we huurden een kantoor, huurden ontwikkelaars in en begonnen meer betaalde software te gebruiken. Ze waren allemaal belangrijk, maar we hadden deze veranderingen prioriteit moeten geven en stap voor stap moeten doorvoeren. Het andere probleem was dat we niet genoeg geld hadden verzameld. En toen begonnen onze inkomsten natuurlijk te dalen! Het was heel, heel pijnlijk toen we afscheid moesten nemen van sommige werknemers. We hebben hiervan geleerd en we hebben een strategie voor de moeilijke tijden gemaakt die ons waarschijnlijk kan redden.

Nu richten we ons op abonnementen met een proefperiode. Het geeft ons een beter berekenbaar inkomen en aan de andere kant is het een kleiner risico voor onze klanten. Het is natuurlijk niet uitgesloten dat we deze constructie indien nodig in de toekomst zullen wijzigen.

Wat we ook hebben geleerd, is dat het wordt aanbevolen om uw tariefplannen zo eenvoudig mogelijk te ontwerpen. Mensen raken in de war als ze moeten kiezen tussen veel moeilijke opties. Laat ze een duidelijk beeld zien waar ze eenvoudig kunnen selecteren wat ze echt nodig hebben, anders verlies je waarschijnlijk veel potentiële klanten!

Toekomst

Waar we nu zijn, zijn 3 miljoen organische downloads en 4,6 sterren op Google Play. Onze nummers zijn ook best aardig in de App Store.
Het is moeilijk om iets te zeggen wat er gaat gebeuren, maar we proberen het beste te doen wat we kunnen. Eén ding is zeker: we zullen ons meer richten op kwaliteit en gebruikerservaring via creativiteit, educatie en genot.
Veel mensen downloaden onze app, maar we moeten de retentie zeker sterker maken.

Les geleerd

  1. U hebt een "goed" idee nodig! Ik denk dat het niet onmogelijk is, maar heel erg moeilijk om een ​​succes te maken met een slecht idee.
  2. Je kunt er niet zeker van zijn of je idee goed is totdat je het hebt bewezen, zelfs als je denkt dat het de wereld zal veranderen.
  3. Concentreer u op de samenhang van uw team en laat mensen niet meedoen als ze niet bij uw bedrijfscultuur passen! Ons team staat bijvoorbeeld voor 'dingen gedaan krijgen' en dat waarderen we ook bij anderen.
  4. Je bent in staat om te leren wat je maar wilt. Wees niet bang voor nieuwe en onbekende dingen! Bij VIMAGE hebben we allemaal geleerd en gedaan wat we nog nooit eerder hebben gedaan.
  5. Wees eerlijk tegen jezelf en zie dingen realistisch! Er zullen slechte dingen gebeuren en je kunt ze alleen oplossen als je er kennis van neemt.
  6. U maakt een product niet voor uzelf maar voor uw gebruikers. Houd contact met ze, krijg feedback, focus op wat ze echt willen! Er is geen betere motivatie dan tevreden en tevreden feedback van gebruikers.
    Er waren talloze gevallen waarin we de prioriteiten van komende functies veranderden vanwege de gebruikersbehoeften.

Ik wil graag mijn collega's, mijn zwager en last but not least mijn vrouw bedanken om dit artikel te helpen verbeteren met hun opmerkingen!

Het VIMAGE-team is ook nieuwsgierig naar je vergelijkbare ervaringen, dus laat hieronder een reactie achter als je ook een verhaal of idee hebt!
Ik tweet meestal over technologie, startups, productverbetering en leiderschap. Als je geïnteresseerd bent, aarzel dan niet om mij te volgen!