Is creatief zijn het beste leven ooit?

Of moet je een pragmatische jongleur worden?

Achter elke succesvolle artiest, schrijver, muzikant en acteur schuilt een achtergrondverhaal. Alle beproevingen, beproevingen, fouten en mislukkingen voordat roem en fortuin arriveerden.

Fans nemen zelden kennis van de achtergrondverhalen. Ze zijn meer geïnteresseerd in de beroemdheid en het fortuin. Fans dromen ook over het vinden van hun eigen sterrendom en rijkdom.

Bekendheid en fortuin klinken aantrekkelijk voor de meeste mensen, maar niet de vele jaren van ontberingen, werk, tranen en opoffering om dit allemaal te bereiken. We hebben de neiging om het leven van de rijken en beroemdheden te romantiseren, maar misschien is het niet alles wat het is om te zijn?

Zeer weinig mensen bereiken bekendheid en fortuin. De meesten van ons vestigen zich in een conventioneel leven dat draait om werk, gezin en hobby's.

Dit klinkt misschien wat saai en onopvallend, maar dat is het niet. Het is misschien wel de beste manier om van je leven te genieten.

Een fenomenale hoeveelheid druk

Lezers genieten van de magie en het wonder van Harry Potter van J.K. Rowling. Voordat ze echter een bijna-miljardair werd, was Rowling een alleenstaande moeder met overheidsuitkeringen.

Nadat ze de rijkste levende auteur was geworden, ontdekte Rowling enkele nadelen van haar bekendheid. Zoals depressie. Overweeg dit fragment uit een artikel in de DailyMail.com:

Zij waren de romans die haar bekendheid, fortuin en de aanbidding van miljoenen fans over de hele wereld brachten. Maar JK Rowling heeft toegegeven dat ze op het hoogtepunt van het succes van haar Harry Potter-boeken gedwongen was om therapie te ondergaan om de druk van beroemdheden het hoofd te bieden.

Ooit gehoord van de auteur Robert Galbraith? Hij schrijft de misdaadserie 'Cormoran Strikes'. De naam Robert Galbraith is echt een pseudoniem voor J. K. Rowling.

Een artikel in NPR verklaart de reden van Rowling om het pseudoniem te maken:

"Een paar jaar geleden wilde Rowling beginnen met het schrijven van misdaadromans, maar wilde niet dat mensen wisten dat zij het was, en daarom verborg ze zich achter de naam Robert Galbraith."

Een van de nadelen van beroemd worden in een bepaald gebied, zoals de Harry Potter-romans, is dat het moeilijk voor je is om je uit te breiden in verschillende gebieden. Zoals Rowling verder verklaart:

“Ik denk dat Potter ongelooflijk was en ik ben zo dankbaar voor wat er met Harry Potter is gebeurd, en dat moet gezegd worden. De relatie die ik had met die lezers, en nog steeds heb met die lezers, is zo waardevol voor mij. Dat gezegd hebbende, er was een fenomenale hoeveelheid druk die gepaard ging met het schrijven van Harry Potter, en dat aspect van het publiceren van die boeken mis ik niet bijzonder. Dus je begrijpt waarschijnlijk de aantrekkingskracht van weggaan en iets heel anders maken, en het gewoon op eigen kracht laten staan ​​of vallen. ”

Roem en fortuin kunnen geweldig zijn, maar ze kunnen ook isolerend zijn en je vrijheid beperken. Verder kunnen ze mensen om je heen beïnvloeden, zoals je familie.

Hier is weer J.K. Rowling:

"Dus kijk ik naar het effect dat iemands bekendheid heeft op zijn familie, bijvoorbeeld, en de beperkingen die je leven tot op zekere hoogte oplegt - het brengt natuurlijk ook prachtige dingen met zich mee, maar het brengt ze vooral naar het individu. De mensen rond de beroemde persoon betalen vaak een prijs zonder veel van de beloningen te plukken. ”

De nieuwheid van roem verdwijnt

Veel creatieve mensen fantaseren over rijk en beroemd worden, maar begrijpen de kosten niet. Als je Brad Pitt bent, probeer dan uit eten te gaan in een leuk restaurant. Hij wordt lastiggevallen zodra mensen hem herkennen.

Stel je nu voor dat je een van de kinderen van Brad Pitt bent? Altijd afvragend wie je vriend wil zijn versus wie je beroemde vader wil ontmoeten.

Veel beroemdheden zullen je vertellen dat de nieuwheid van roem verdwijnt. Het duurde niet lang, ze van de aandacht, paparazzi en fans strijden om handtekeningen en selfies.

Beroemdheden raken verstrikt in zakelijke transacties, liefdadigheidsverzoeken en de uitputting van eindeloze reizen en optredens.

Beroemdheden sluiten zich af achter dit alles achter privéterreinen, beveiliging en persoonlijke jets. Voor de enkelingen die geluk weten te vinden, lijken er veel meer mensen te zijn die worstelen met echtscheidingen, middelenmisbruik en depressie.

De dingen die we willen versus de dingen die we nodig hebben

Toen ik een kind was, wilde ik alleen maar tekenen. Het ging niet om roem, fortuin of aandacht. Het ging over de vreugde van het creëren.

Elke lege pagina vertegenwoordigde een nieuw avontuur. Onontdekte mogelijkheden. Ik kon uren doorbrengen met tekenen en mijn beloning was het simpele plezier van creatieve expressie.

Natuurlijk was het leuk toen mijn ouders of vrienden mijn artistieke inspanningen prezen, maar het meeste geluk dat ik voelde, kwam van het werk zelf.

In mijn tienerjaren werd ik verliefd op het fantasiekunstwerk van Frank Frazetta. Ik hield van zijn overdreven stijl, gevoel voor design en dynamische schilderijen. Er waren ook veel cartoonisten die ik bewonderde, waaronder Pat Oliphant en Jeff MacNelly.

Ik creëerde fantasiekunst zoals Frank Frazetta en begon tekenfilms te tekenen voor mijn middelbare schoolkrant. Ik overwoog om kunst te studeren aan de universiteit en sprak erover met mijn vader.

Papa was nogal de kunstenaar zelf. Hij was een olieverfschilder in het weekend die prachtige landschappen en portretten produceerde. Maar papa was ook een pragmaticus. Hij volgde een rechtenstudie en was een rechter in bestuursrecht. Dit is wat papa me vertelde:

'Pom, je kunt zeker kunst studeren op de universiteit als je wilt. Maar ik beveel een meer conservatieve loopbaanroute aan. De kost verdienen als kunstenaar is erg moeilijk. Ik ken een lokale kunstenaar. Zijn werk is voorbeeldig, maar hij worstelt nog steeds met de kost.

Soms zijn de dingen die we willen niet de dingen die we nodig hebben. Vader wist dat ik een goede opleiding nodig had in een discipline die me een goed leven kon bieden. Hij wist dat ik kunstenaar wilde worden, maar vond dat het niet was wat ik nodig had om een ​​goed leven te creëren. Papa vertelde me verder:

“Behaal een diploma in een vakgebied dat waarschijnlijk een goed leven zal opleveren. Iets wat je graag zou doen. Aan de andere kant kun je je passie voor kunst nastreven. En jouw kunst zal op jouw voorwaarden zijn, niet de grillen van een of andere reclameman of kieskeurige verzamelaar. '

Destijds was ik teleurgesteld over het advies van mijn vader. Het klonk als uitverkocht. De veilige route nemen in plaats van het minder gekozen pad.

Het probleem is dat jeugddromen (hoe mooi ze ook zijn) worden gevormd bij afwezigheid van een significante levenservaring. We stellen ons de beste scenario's voor, niet de ontnuchterende realiteit.

Waarom vaardigheden de passie overtroeven

Cal Newport is universitair hoofddocent informatica aan de universiteit van Georgetown. In zijn boek, So Good They can't not neging: Why Skills Trump Passion in the Quest for Work You Love, stelt hij dat het volgen van je passie een slecht advies is.

Zoals de boekbeschrijving op zijn website zegt:

“Het is niet erg om je baan te matchen met een bestaande passie, onthult hij. Passie komt nadat je hard hebt gewerkt om uitstekend te worden in iets waardevols, niet eerder. Met andere woorden, wat je voor de kost doet, is veel minder belangrijk dan hoe je het doet. "

In mijn laatste jaar op de middelbare school bezocht een plaatsvervangend sheriff mijn klas van de Amerikaanse regering om te praten over een loopbaan bij de politie. Ik genoot altijd van televisieprogramma's zoals Hill Street Blues en dacht altijd dat politiewerk een opwindend en nobel beroep was.

Met de steun van mijn vader ging ik naar de universiteit en de graduate school, waar ik Administration of Justice studeerde. Dat leidde tot meer dan zesentwintig jaar in wetshandhaving, waarvan de laatste acht als politiechef dienden.

Gedurende mijn politie-carrière heb ik mijn kunstwerken nooit verlaten. Ik schitterde als een redactionele cartoonist voor twee, lokale kranten. Ik begon met landschapschilderkunst en studeerde uitgebreid bij onder andere meester-kunstenaar Scott L. Christensen.

Ik heb kunstwerken en creatief schrijven meegenomen in mijn politieloopbaan. Ik maakte cartoons over mijn collega's, wat veel gelach en lichtzinnigheid bracht. Ik begon te bloggen en een online platform te bouwen om mijn kunst en schrijven te delen.

Kortom, ik vond een middenweg, om mijn creatieve passies en financiële zekerheid in evenwicht te brengen.

Cal Newport heeft gelijk. Ik hoefde mijn passie voor kunst niet direct na te streven om een ​​geweldig leven te hebben. Sterker nog, de vaardigheden en ervaringen die ik heb opgedaan tijdens mijn carrière bij rechtshandhaving hebben me gevormd op manieren die ik nooit had gedacht.

Wetshandhaving heeft me geleerd hoe met een breed scala aan mensen om te gaan, waaronder oorlogvoerende en zelfs gevaarlijke. Ik heb mijn schrijf- en spreekvaardigheid aangescherpt. Ik leerde persoonlijke discipline en kreeg wijsheid over alle facetten van de menselijke conditie.

Mijn politie-carrière heeft me geholpen een betere waarnemer, luisteraar en schrijver te worden. Zelfs mijn illustraties profiteerden, omdat ik meer gedisciplineerd was in mijn creatieve studie, praktijk, opleiding en output.

Je moet een duizendpoot worden

Toen ik met Scott L. Christensen in Idaho workshops landschapsschilderen volgde, ontmoette ik een aantal voltijdse, professionele kunstenaars. Ze deelden hun worstelingen met mij. Galerij sluitingen. De opkomst van videogames en online entertainment. De moeilijkheden om de kost te verdienen als beeldend kunstenaar.

Ik heb geleerd dat veel kunstenaars vertrouwen op workshops, kunstafdrukken en videoverkopen om de eindjes aan elkaar te knopen. Vandaag de dag een goed kunstenaar zijn, vereist beheersing van sociale media en de ontwikkeling van een online aanwezigheid. Kunstenaars moeten ook op de hoogte blijven van de inventaris, e-mailnieuwsbrieven naar verzamelaars en alle gerelateerde zakelijke en fiscale realiteiten.

Je kunt niet alleen illustraties maken. Je moet een duizendpoot worden. Beeldend kunstenaar. Eigenaar van een klein bedrijf. Website ontwerper. Online marketeer. Social media expert. E-mail nieuwsbrief inhoud maker en editor.

Hetzelfde geldt voor schrijvers en muzikanten. Uw gepubliceerde werken of muziek zijn nog maar het begin. De hele constellatie van sociale media, marketing, platformontwikkeling, bedrijfsinvesteringen, belastingen en promotie is voor jou.

Als je geluk hebt en omhoog gaat naar roem en fortuin, worden al het bovenstaande versterkt. Natuurlijk heb je nu misschien personeel om met alles te helpen, maar de beslissingen en uitdagingen groeien exponentieel.

Word de pragmatische jongleur

We dromen er allemaal van om rijk en beroemd te worden met onze respectieve passies. Of het nu gaat om schrijven, illustraties, muziek, acteren of wat dan ook. Dergelijke creatieve bezigheden klinken zoveel sexier dan politieagenten, leraren, advocaten of zakenmensen worden.

Maar hier is het ding. Er is een derde optie, tussen "je passie volgen" en de "vaardigheden troef passie" -benadering van Cal Newport. De derde optie is om de pragmatische jongleur te worden.

Pragmatische jongleurs vinden een zinvolle, conventionele carrière waar ze van kunnen genieten. Maar ze maken ook tijd voor hun drukte. Of het nu gaat om kunst, schrijven, muziek of andere creatieve bezigheden.

Het mooie van deze aanpak is dat je conventionele carrière je professionele vaardigheden zal verbreden. Je drukte aan de zijkant houdt je creatieve passie levend. In veel opzichten zijn beide benaderingen complementair. Ze voeden je groei.

Volgens de auteur James Altucher duurt het 17 jaar om een ​​goede schrijver te zijn. Althans, dat is wat hij heeft afgeleid uit het interviewen van tonnen schrijvers. Zoals hij opmerkte in zijn artikel The Horrible Things About Full Time Writer:

“Kurt Vonnegut is een klassiek voorbeeld. Begon met schrijven in 1945 toen hij terugkeerde van de oorlog. Had pas rond 1970 financieel succes met schrijven en zelfs in 1968 waren al zijn boeken niet meer verkrijgbaar. "

Zeventien jaar is lang. En er is geen garantie dat je na 17 jaar aankomt als een literair succes.

Leef een opmerkelijk en bevredigend leven

Lijkt me, het is heel logisch om iets te hebben om op terug te vallen. Papa had misschien gelijk. Vind een conventionele carrière die je leuk vindt. Iets dat de rekeningen zal betalen en een beetje veiligheid voor u en uw gezin zal verzekeren.

Dat deed ik met mijn politieloopbaan. Die zesentwintig jaar vlogen voorbij. Buiten het werk moest ik mijn kunstwerken en schrijven ontwikkelen. En raad eens? Ik kon op 52-jarige leeftijd met pensioen. Ik heb een gezond pensioen, bezit mijn huis en auto's en ben nu in staat om voltijds kunst en schrijven te volgen.

Het beste deel is dat ik mijn eigen baas word. Ik ben niet verplicht een redacteur of art director. Ik kan het werk maken dat ik wil maken.

Er is veel te zeggen voor de pragmatische jongleurbenadering. Je conventionele carrière zal je mensen en zakelijke vaardigheden verbeteren en je creatieve leven zal blijven groeien. Als u daarna met pensioen gaat, kunt u uw creatieve leven naar een hoger niveau tillen.

Ja, er zijn een paar gelukkige zielen die al vroeg in hun leven een creatieve carrière kunnen omarmen. Maar voor degenen onder ons die pragmatische jongleurs worden, is het eindresultaat van onze levensactiviteiten net zo zoet. Misschien nog meer, omdat we meer dan één professioneel leven kunnen leiden.

Dus neem de volgende keer dat u een beetje somber bent over uw conventionele carrière, moed. Het is mogelijk om een ​​pragmatische jongleur te worden en een opmerkelijk en bevredigend leven te leiden.

Voordat je gaat

Ik ben John P. Weiss, beeldend kunstenaar en schrijver. Ontvang hier mijn gratis e-maillijst om de nieuwste illustraties en teksten te ontvangen.