Microsoft heeft nu de beste line-up van apparaten in de branche

Tijdens een ingehouden evenement in een magazijn in New York onthulde Microsoft de volgende iteraties in de Surface-familie van apparaten. Zittend in het publiek, zag ik de meest coherente apparaatstrategie in de industrie, van een bedrijf dat langzaam een ​​hardware-bedrijf van de grond af heeft opgebouwd.

Het bedrijf nam slechts een uur om ingrijpende updates voor zijn bestaande hardware te onthullen, en wat duidelijk is nadat het stof is opgelost, is dat de hardwaredivisie van Microsoft een factor is waarmee rekening moet worden gehouden. De dominantie van Apple op de high-end laptopruimte ziet er trilleriger uit dan ooit, omdat het verhaal van Microsoft ongelooflijk boeiend is.

In plaats van een verwarrende, incompatibele reeks apparaten uit te bouwen, heeft Microsoft de tijd genomen om een ​​consistente, duidelijke portfolio samen te stellen die voor iedereen over de hele linie geschikt is.

Als je op zoek bent naar een traditionele laptop, is er de Surface Laptop 2, voor degenen die meer kracht willen en een tablet in één, is er Surface Book 2.

Er is iets voor ultradraagbare behoeften, zoals Surface Pro 6, of een computer die in een handtas kan worden gestopt, Surface Go. Voor ruwe creatieve kracht, een groot scherm en al het andere is Surface Studio 2 klaar voor de taak.

Al deze opties bieden formidabele prestatieconfiguraties en vragen u alleen om te beslissen hoe u wilt werken.

Wat hier interessant aan is, is dat de Surface-hardware nu ongelooflijk consistent is, waardoor het voor consumenten doodsimpel is om een ​​apparaat te kiezen dat ze leuk vinden. Elk apparaat biedt een industrieel ontwerp van hoge kwaliteit, met consistente invoermethoden ongeacht de vormfactor en een strak softwareverhaal om op te starten.

Dat maakt uit. Elk van deze machines heeft een touchscreen, ondersteunt een hoogwaardige stylus en chipsets van de huidige generatie.

De enige vraag is welk apparaat bij uw levensstijl past en of u het snellere model wilt of niet. De randapparatuur werkt op elke machine en Microsoft heeft duidelijk moeite gedaan met Timeline en Your Phone om de software zo naadloos te maken als je zou verwachten in 2018.

Het lijkt erop dat Microsoft alle barrières heeft verwijderd om in je ‘flow’ te blijven. Surface is ontworpen om je aan te passen aan de modus waarin je je wilt bevinden, en laat je het gewoon goed doen. Om dingen voor elkaar te krijgen, hoef je niet van apparaat te wisselen of de modus te veranderen, je kunt gewoon het toetsenbord verwijderen of je pen pakken en dezelfde machine past zich aan jou aan.

Het heeft jaren geduurd om hier te komen, maar Microsoft heeft het goed gedaan. Ter vergelijking: de concurrentie wankelt rond en ruzie over de vraag of touchscreens wel of geen plaats hebben op laptops. Het antwoord? Laat mensen gewoon kiezen.

Deze samenhang is wat ik van Apple had verwacht, maar iPad en MacBook zien er rommeliger uit dan ooit. Natuurlijk kun je een iPad Pro en Apple Pencil kopen, maar je kunt geen van beide op een zinvolle manier gebruiken in combinatie met je desktopworkflow. Het vereist volledig schakelen tussen modi, naar een compleet ander besturingssysteem en interactiemodel, en vervolgens weer terug.

Dat is ook niet alles. De MacBook Pro heeft geen touchscreen, maar wel USB-C, wat nog steeds wordt weggelaten uit de iPad en iPhone. Er is een touch-bar-versie, de non-touch-bar-versie, de ultralichte MacBook 12-inch en de rottende MacBook Air, die allemaal in de loop van de jaren heen en weer zijn geschud.

Het was een lust voor het oog om te zien hoe het Surface-team een ​​hele reeks updates over de hele linie naar buiten bracht, en dat leek een paar jaar geleden nog niet haalbaar toen de eerste Surface Pro op de markt kwam. In slechts vijf jaar nam Microsoft zijn hardware-activiteiten over van een nieuwsgierig experiment naar een toonaangevende kracht.

Ik gebruik Surface-apparaten elke dag, met de Surface Book 2 als mijn werkpaardcomputer en de Surface Go als mijn mobiele apparaat. Na gisteren heb ik het hernieuwde vertrouwen dat Microsoft Surface vooruit duwt, met regelmatige vernieuwingen, dus ik vraag me niet af of ik in de toekomst wel kan upgraden.

Voor mensen die vandaag uitgaan en hun volgende pc kopen, denk ik dat Microsoft een venster heeft om duizenden Apple-klanten weg te stelen met deze apparaten. Het bedrijf heeft eindelijk de high-end hardware die daarbij past en een aantrekkelijk ecosysteem. Wat is er niet leuk aan?

Het ‘het werkt gewoon’ verhaal is beter van toepassing op Microsoft dan welk ander bedrijf nu ook, en consumenten merken het op. Drie jaar later vermoed ik dat de weddenschap van Microsoft zijn vruchten heeft afgeworpen en dat we Surface overal in coffeeshops, luchthavens en co-workingruimtes zullen zien, omdat de focus op flow en eenvoud zichzelf verkoopt.

Surface biedt nu ongetwijfeld de beste apparatenreeks die de industrie ooit heeft gezien. Het is gewoon verbazingwekkend dat Microsoft hierin beter is geworden terwijl het verhaal van de concurrentie uiteenviel.

Een laatste gedachte: het grootste punt van discussie rond deze nieuwe apparaten is het gebrek aan USB-C op moderne apparaten. Hoewel ik het met dit punt eens ben, vermoed ik dat de beslissing is genomen omdat consumenten buiten onze branche er gewoon niet om geven en de overgangsperiode slecht is - dongels in overvloed en weinig om ervoor te laten zien.

Voor een volledig overzicht van het Microsoft-evenement, bekijk mijn experimentele verhaalindeling en beleef het alsof je er bent. Oorspronkelijk gepubliceerd op char.gd op 3 oktober 2018.