Mijn beste vriend is een Sugar Daddy. Hoe is dat?

Eerst de cijfers.

44: leeftijd van mijn beste vriend, John

150–200: aantal vrouwen dat hij sinds 1 augustus 2016 heeft gedateerd

2: gemiddelde datums per week

9: de meeste datums in één week

60: aantal vrouwen met wie hij in die tijd heeft geslapen

48: zijn oudste partner

17: zijn jongste partner (volgens haar profiel was ze 18, officier!)

$ 12.000-15.000: wat John deze datums heeft betaald. Ik bedoel niet de prijs van de uitstapjes, de maaltijden en films en tanks met gas. Ik bedoel, het gaat door verschillende namen. Stipendium. Toelage. Kosten per vergadering. Het is een vreemde levensstijl, een van transactionele genegenheid, torts en tickers, schepen die 's nachts betalen, diner en een film niet als voorspel maar tegen vergoeding. Mijn beste vriend is, kortom, een suikeroom.

Suikervaders bestaan ​​al heel lang. De term is een combinatie van 'suiker', een jargon voor geld en 'papa', een verwijzing naar een oudere man, en dateert uit de jaren 1920. De laatste jaren is de belangstelling voor de suikercultuur toegenomen. Een Google-zoekopdracht naar 'sugar daddy' levert bijna 2 miljoen resultaten op, terwijl 'sugar baby' nog eens 3 miljoen oplevert. Artikelen over suiker zijn verschenen in Vanity Fair, Slate, Cosmopolitan, Huffington Post en de New York Times. Thought Catalog duikt diep in het onderwerp met "The 10 Golden Rules of Sugar Dating."

Geld is natuurlijk de hoofdregel, maar niet alle suikerbaby's zijn Melania Trump-types die verwennerij zoeken in de handen van miljardairs. Ongeveer de helft werkt zich een weg door de universiteit. Anderen hebben een baan, worstelen met schulden of zijn gewoon geïnteresseerd in oudere mannen. Wat hun motieven ook zijn, suikerbaby's hebben een momentje.

Venmo heeft er echter twee voor nodig en weinig schrijvers lijken geïnteresseerd in het afbeelden van suikervaders als iets anders dan rijke en krachtige Bruce Wayne wannabees. John is niet in zijn 60s. Hij is welgesteld maar niet rijk. Hij zit niet op bedrijfsborden, heeft box-stoelen bij The Met of heeft geen smoking. De enige persoon die hem paparazzos is, is zijn moeder. Hij begon aan suiker te geven, niet voor arm snoep, maar om het risico op pijn te verminderen (meer hierover later). Hij vindt zijn baby's op Seeking Arrangement, de eerste en bekendste suiker dating site, die werd opgericht in 2006 en heeft volgens sommige bronnen meer dan 3,5 miljoen leden.

Hij werd lid van de site in 2016 en in iets minder dan twee jaar heeft hij, in zijn woorden, "alle borsten gevoeld - groot, klein, slap, stevig, nep, echt." De meeste vrouwen zijn jonger dan 30 jaar Velen waren jonger dan 25 jaar. Hij is gedateerd op universiteitsstudenten, alleenstaande moeders, middelbare leeftijd en een getrouwd stel. Roodharigen, blondines, brunettes. Aziatisch, Afrikaans-Amerikaans, Duits, Braziliaans, Brits, Mexicaans, Marokkaans, gewoon oud zuidelijk. Een barman, een biochemicus, eigenaren van kleine bedrijven, exotische dansers, kantoormedewerkers, een ingenieur, een advocaat, een oppas, "tussen twee banen door."

Een fashion model.

Een voormalig Playboy-konijntje.

Zoals bij elke dating zijn er ups en downs geweest. Een vrouw verontschuldigde zich tijdens het diner en kwam nooit meer terug. Eén smste haar vader de hele nacht door, ook om hem te vragen wat ze voor haar maaltijd moest bestellen. Eén gooide op zijn badkamervloer. Eentje werd dronken, maakte een lijst van zijn gebreken en zei dat ze niet kon wachten om te zien hoe groot zijn penis was. Sommigen waren in slavernij, anderen in DDLG, en een in Californië zegt nog steeds dat ze verliefd op hem is. Ze hebben elkaar nooit ontmoet.

Ik ken John sinds 1990, toen hij mijn elfde Spaanse klas binnenliep en naast me ging zitten. Na de middelbare school moest hij zichzelf vinden, dus werkte hij in een spuitgieterij en vervolgens als headhunter voor bedrijven. Hij bezat snoepautomaten, verkocht parfum en beantwoordde advertenties waarin noch de baan, noch het bedrijf werd geïdentificeerd.

Eindelijk, in 1996, deden zijn moeder en stiefvader hem een ​​aanbod: ga nu naar de universiteit; we helpen u betalen. Hij studeerde in drie jaar af met een diploma in verpleeghuisadministratie. De meeste mensen raken die carrière binnen enkele jaren op; John heeft het bijna twintig jaar afgehandeld voordat hij zijn eigen bedrijf kocht. Hij is hardladend, competitief en een beetje ijdel: hij krijgt blonde highlights en kleedt zich als een Esquire covermodel. Hoewel hij een portefeuille van $ 250 miljoen aan verpleeghuizen beheerde, kost het hem een ​​uur om een ​​spijkerbroek te kiezen. Hij zegt "gele mosterd" in plaats van alleen "mosterd" en spreekt "spiegel" uit als "louter". Hij staat op een handdoek om een ​​hoteldouche te gebruiken. Hij poetst zilverwerk voordat hij het gebruikt en trekt zijn schoenen uit, ook al is hij maar een paar minuten thuis. Als we een film kijken op Netflix, kan ik me niet concentreren omdat hij tijdschriften leest, e-mails typt, sms't of klettert in de keuken. We lijken zo goed op elkaar afgestemd als Somerset en Mills in Se7en, maar mensen denken dat we broers of geliefden zijn (spoiler alert: dat doen we niet).

Na zijn scheiding van zijn eerste vrouw, Amy, probeerde hij zich twee jaar lang met haar te verzoenen. Ze speelde hem als een harp uit de hel, liet hem vrijelijk achter, hield hun twee zonen achter, ging uit met andere jongens terwijl ze hier en daar met hem sliep. "Ik verdien het," zei hij nuchter, "vanwege wat ik haar heb aangedaan": een drie maanden durende affaire met een collega. We hebben elkaar sindsdien een aantal schrammen gezien, waaronder het einde van zijn tweede huwelijk, met een vrouw genaamd Sarah, in 2015, die hem schudde op een manier die ik nog nooit had gezien.

Op zijn hoede om een ​​derde keer te trouwen, maar geen avonden alleen door te brengen, probeerde hij traditionele datingwebsites met sombere resultaten. Toen ontmoette hij Alicia, een 35-jarige licentiaat in de rechtenwetenschappen, werkzaam als parttime paralegal. Ze sms'en een beetje en Alicia vroeg hem wat hij zocht. Huwelijk? Dating? Arrangement?

Het woord "arrangement" maakte hem nieuwsgierig. Hij vroeg wat het was en zij antwoordde: "Speel niet dom met mij." Hij verzekerde haar dat hij niet speelde. Ze verklaarde het als "je krijgt alle voordelen van een relatie, maar geen van de nadelen."

Hoe werkt het? hij vroeg zich af. “Zoals wat als ik het hele weekend met jou wilde doorbrengen? Of gewoon een weekavond om wat stress te verlichten? Of een telefoontje over je dag? '

"Nou," antwoordde ze, "ik denk dat het gewoon begint met een vooraf bedrag. We hangen rond, gaan uiteindelijk naar boven, knipogen knipogen. '

Ze waren het eens over $ 300 maar kwamen niet meteen bij elkaar. Twee weken verstreken van vragen en antwoorden, dwaze teksten, naakte flirt, naakte foto's - typische verbindingstests voor nieuwe geliefden. Eindelijk was John klaar. Op 1 augustus 2016 nam hij pizza en bier naar haar plaats, niet omdat hij ook niet van houdt, maar ze zijn wat ze vroeg. Toen hij daar aankwam, rookte ze pot. Hij had nog nooit pot geprobeerd, maar hij was zo zenuwachtig dat hij er een paar had. Waarom was hij nerveus? "Ik wist niet of ze een politieagent zou worden en me zou betrappen."

Ze praatten een tijdje, toen knipoogde ze inderdaad naar boven. Ze bood aan hem de nacht te laten doorbrengen en 's ochtends weer seks te hebben voor nog eens $ 300. Hij wist zijn nervositeit weg en bracht haar terug naar $ 100, en ze hadden nog twee keer seks. Verbazingwekkend.

Na die nacht wist John niet zeker of hij haar weer wilde zien. Hij was te sterk geworden, noemde haar mooi en slim, spelde kusjes in zijn teksten (“Muah!”) En zei dat hij “boos op haar was” toen ze hem vertelde over een slechte dag. Het was datingtaal, zijn standaardlexicon, maar hij wist niet eerst of hij haar leuk vond. Trouwens, hij had net betaald voor seks: dat is even wennen. Miljoenen eerste datums leiden niet tot tweede datums, maar toen John haar probeerde in de steek te laten, woedde ze.

"Ik heb tijd geïnvesteerd in wat ik dacht dat een belofte was."
"Ik heb vanaf vandaag $ 37 op mijn bankrekening."
"Ik heb geen andere bron van inkomsten."
"Je staat bij me in het krijt!"

Toen ze de magere inhoud van haar kasten ging noemen, bood hij aan haar nog $ 100 te sturen. Ze was dankbaar, maar hun relatie herstelde niet. Hij voelde schuldgevoelens en ze voelde zich verraden. Haar beoordeling - "alle voordelen van een relatie maar geen van de nadelen" - kwam toch niet tot stand.

In het begin lijkt suikerdatering op gewone dating: je moet iemand vinden met wie je echt leuk vindt en waar je tijd mee wilt doorbrengen. Dit is het grootste verschil tussen suiker en prostitutie. Suikerbaby's hebben ook een meer gevarieerde functieomschrijving dan prostituees, die op de hoogte moeten blijven van politiek, sport, misschien van kunst, zodat ze, je weet wel, met hun papa's kunnen praten.

Conversationele dapperheid is waarschijnlijk het nummer waar John naar op zoek is. Hij stelt kracht gelijk aan intelligentie en voelt zich het meest aangetrokken tot vrouwen met een diploma omdat 'een graad het bewijs is van hun vermogen om iets te bereiken'. Wie zijn een goede gesprekspartner? Vrouwen die zich bewust zijn van de wereld om hen heen. Popcultuur, samenleving, carrière, politiek, religie - dit zijn allemaal onderwerpen die hij graag bespreekt. En hij vindt het leuk als vrouwen hem vragen stellen. "Anders," zegt hij, "het is maar een interview."

Sugaring is niet zo eenvoudig als het lijkt, voor baby's of papa's, die ook een leercurve hebben. Papa's moeten over onderhandelingsvaardigheden beschikken. Begrijp de verschillende soorten relaties. Ken de verschillende tariefstructuren (hij doet nu exclusief per vergadering, net als ongeveer de helft van de suikervaders, nadat hij een paar emissierechten heeft verbrand). Een ding dat John verbaasde, was hoeveel potentiële baby's geen geld wilden. Was het jeugdige experimenten? Hadden ze papa-problemen? Of geven ze gewoon de voorkeur aan oudere mannen?

Sommigen noemen John een roofdier. Ze gaan ervan uit dat geen enkele jonge vrouw zonder dwang met een oudere man kan uitgaan. Ik denk dat het verkennen van seksuele keuzevrijheid empowerment is, misschien dat het een andere attractie van de suikerlevensstijl is. Een van zijn dates was bijvoorbeeld een 22-jarige afstudeerder in North Carolina. Hij vloog daarheen vanuit Florida, waar hij woont, van plan om er een echte date van te maken - neem haar mee uit eten, wandelen, naar een toneelstuk gaan, wat dan ook.

Hij zou haar om 1:30 in een restaurant ontmoeten. Om 2:00 was ze niet aangekomen. Dit soort nalatigheid zou hem in de naschokken van Sarah depressief hebben gemaakt. Nu sms'te hij haar vol vertrouwen: 'Ik heb 30 minuten op je gewacht. Ik sta op het punt te vertrekken. 'Twee minuten later belde ze, vol met excuses. Ze had pauze van haar baan bij Car Max en nodigde hem uit bij haar thuis. Hij ging, en na een paar minuten van gesprek, en een paar gewrichten voor haar, hadden ze seks. Hij was binnen een uur weg en betaalde haar $ 300.

Die macht werkt ook andersom, met de beslissing om zich te onthouden. "De meeste klanten verwachten seks", schrijft een suikerbaby, "maar ik stop er snel mee. Als ze het niet eens zijn, ga ik verder. Ik heb duizenden dollars geweigerd om geen seks te hebben. De sleutel is om ze voor u te laten werken, niet voor u om voor hen te werken. Jij bent de baas. 'John voelt net zo dol op de vrouwen met wie hij niet heeft geslapen. Hij blijft contact houden met een aantal van hen voor niets meer dan vriendschap. Sommigen vragen hem om advies over zaken, carrière of universiteit. Hij verplicht meestal.

Na twee jaar suikerlevensstijl heeft John zich gevestigd. Het is niet langer een nummerspel. Hij is selectiever, praat meer met vrouwen voordat hij hen ontmoet en leert meer van hun persoonlijkheid. Seks met negen vrouwen in één week vulde hem altijd met trots - een vleesetende, Pleistocene trots, maar trots toch. Nu geeft hij de voorkeur aan kwaliteit boven kwantiteit. Je vraagt ​​je misschien af ​​wat er mis is met John dat hij de voorkeur geeft aan suiker dating boven traditionele dating als hij geld heeft en leuk en knap is. Dit is hetzelfde als vragen wat er mis is met een vrouw die niet getrouwd is of geen kinderen wil. We hebben moeite om alles te accepteren dat geen sociaal script volgt. John steekt nog steeds van Sarah en hij ziet suiker daten als een buffer tegen verdere pijn. Ik denk dat ik hem dat niet kan misleiden.

Maar daten met een voormalig Playboy-konijntje? Gozer. Niet cool. Tenzij ze een vriend voor me meebrengt.