Mijn beste momenten in het leven

Ik zou de dankbare groep mensen moeten onderzoeken.

Maar dat was ik niet.

Een vreemd gevoel vulde de lucht en als ik in de ogen van elke persoon keek, leek het alsof ik hun gedachten kon lezen.

Maar ze konden de mijne niet lezen.

Verschillende geschenken vulden de kamer en ik had er waardering voor moeten hebben. Geschenken kosten immers geld, soms geld dat de gever niet heeft of misschien zelfs niet wil uitgeven.

Maar ik wilde ze niet.

Tranen stroomden terwijl gedempte stemmen mooie gemeenplaatsen en zelfs uitgebreide woorden van sympathie gaven.

Maar ik had ze niet nodig.

Zie je, vandaag was mijn begrafenis. In het leven was ik veel dingen - een zoon, een echtgenoot, een vader, een succesvolle zakenman, een regelmatige kerkverdediger, een deel van maandelijkse sociale functies, een geheime kerstman eenmaal per jaar, een huiseigenaar en zelfs een privé-vliegbrevet .

Maar deed dat er ook toe?

Waarom waren deze mensen hier? Een paar vluchtige momenten overwoog ik de gedachten van elke aanwezige persoon.

Mijn ouders waren al lang weg, maar om een ​​vreemde reden voelde ik nog steeds hun aanwezigheid. Op dat moment wist ik dat ze hadden meegemaakt waar ik nu voor stond. Ik kan niet uitleggen hoe ik het wist, maar de kostbare geschenken die mijn vrouw en ik hen door de jaren heen schonken, betekenden niets. Ze waren eigenlijk gewoon dankbaar voor de tijd die we uit drukke schema's hadden gehaald om ze te bezoeken, zelfs in het laatste jaar dat ze beperkt waren tot een verpleeghuis.

Mijn vrouw, in het zwart gekleed, had geen enkele gedachte in haar mooie hoofd over het geld op de bank. Het kon haar niet schelen hoeveel huizen of auto's of hoeveel verzekering ik nog voor haar had. Haar gedachten gingen helemaal op in de gedachten dat ze haar beste vriendin, haar geliefde, haar metgezel van bijna vijftig jaar had verloren, en dat ze zou worstelen om een ​​eenzaam leven zonder mij te leiden.

Mijn kinderen zaten met hun families in de volgende rijen. Mijn dochters zien er mooi uit en mijn zonen zien er knap uit, mijn kleinkinderen zaten bij hen. Hun gedachten waren net zo duidelijk als die van mijn vrouw. Ze herinnerden zich met veel plezier de keren dat ik van mijn werk af was gegaan, alleen om bij hen te zijn. Ze herinnerden zich niet hoeveel ik aan elk kerstcadeau heb uitgegeven, zelfs niet in de eerste jaren dat mijn vrouw en ik niet veel hadden. Ze haalden echter herinneringen op aan de tijden dat we samen op de vloer zaten te lachen en die talloze puzzels of items samen te stellen die allemaal logen toen ze zeiden: "Minimale vergadering vereist."

Sommige van mijn collega's waren daar, maar interessant, degenen die kwamen, vielen in twee verschillende categorieën. Het eerste kleine cluster vroeg mijn begrafenis af wat ze zouden moeten doen om mijn zakelijke accounts over te nemen. Zwartheid omringde hen terwijl ze rondkeken om te bepalen wie hun nieuwe concurrentie zou kunnen zijn. Ik verspilde weinig tijd aan die groep.

Er was echter nog een klein cluster aan de andere kant van het kerkpad. Ik dacht niet echt dat ik een enorme impact had gehad op sommige mensen van enkele van de vertegenwoordigde afdelingen.

Ik las plichtsgetrouw elke gedachte en besefte dat deze mensen er waren om gewoon een hartelijk bedankje te bedanken voor de keren dat ik hen had geholpen boven de wolken uit te stijgen die sommigen van hen al lang aardgebonden hadden gehouden. Ik erkende dat ik elk van deze groep had geholpen een nieuw niveau van zelfvertrouwen te vestigen, zichzelf naar een nieuw niveau van grootheid te duwen, maar vooral om te onthouden dat familie belangrijker was dan een baan of een carrière.

De rest van de aanwezigen varieerde van degenen die er waren voor een bijbedoeling of om gezien te worden, terwijl anderen er waren omdat ze zich herinnerden dat ik er was geweest om hen te helpen aanmoedigen in hun tijd van nood. De meeste van hen was ik vergeten, maar dat waren ze niet. Ze herinnerden het zich en het had hun leven veranderd.

Tevredenheid vervulde mijn geest omdat ik wist dat ik een leven had geleefd dat het waard was geleefd te worden. Ik had mijn jaren besteed aan het helpen van anderen. Het waren niet mijn geld of bezittingen die er echt toe deden. Wat echt een verschil maakte, was het feit dat ik had gehouden en nog steeds van me hield.

Kijkend naar de voorkant waar mijn kist rustte te midden van de bloemen, keek ik neer op mijn eigen gezicht en lichaam dat de afgelopen drie jaar met kanker was gerekt. Die dagen waren voorbij en ik was dankbaar.

De momenten verstreken snel toen de minister zijn laatste oprechte woorden gaf. De kerk waar we zoveel tijd hadden doorgebracht om van God en anderen te leren houden, was een heilige plaats. Huwelijken, inwijdingen en andere begrafenissen hadden het heiligdom gevuld met liefdevolle herinneringen.

De tijd voor mij om te vertrekken was nabij. Ik zou bij de Heer gaan die ik zoveel jaren had gediend, zowel in de VS als in andere verre landen. Ik had lang geleerd om voor de dingen te zorgen die er toe deden. Nu kon ik de resultaten in perfecte helderheid zien.

De begrafenisondernemer kwam met mijn zonen en sloot het deksel op mijn borst. Toch was er geen angst aanwezig.

Mijn naam werd genoemd en ik hoorde een stem roepen: "Goed gedaan, mijn trouwe dienaar."

Rust in vrede.