Pokemon Go is het beste en slechtste spel dat ik ooit heb gespeeld

Omringd door mensen om 01.00 uur op een maandag, is het duidelijk dat Pokemon Go zo veel te bieden heeft, en nog meer het tegenhoudt. Ondanks een perfect uitzicht op de skyline van San Francisco vanaf de top van een park, is iedereen aan het bellen. We zitten ineengedoken en reciteren Pokemon-feiten uit onze jeugd waarvan we nooit dachten dat die nuttig zouden zijn op volwassen leeftijd. Pokemon Go heeft San Francisco overgenomen, de sociale media van iedereen en de top van de app-winkels. Het levert de gedeelde lucide droom van een hele generatie op.

Een late night vist bump voor blauwe team trouw bovenop Dolores Park, San Francisco

Helaas weerklinkt datzelfde park met gekreun van spelers die zich een weg banen door een gebroken spel. Het is veel te gemakkelijk om vloekwoorden in de straat te horen nadat elke opname een spel bevriest. We kunnen de onvermijdelijke zucht van het opnieuw invoeren van inloggegevens niet elke keer dat deze wordt geopend, uitschakelen. Mijn mond valt open als iemand uitlegt wat de tutorial niet heeft geleerd. We hebben allemaal gehoord: 'Waarom kunnen we niet handelen of vechten? Is dat niet de kern van Pokemon? ”Voor de 50e keer vandaag. Ongeacht onze pogingen om de sportschool terug te winnen, onze vijand glitched om een ​​laatste treffer te behouden.

Flashback naar 2012; interne Google-startup Niantic brengt Field Trip en Ingress uit. De eerste is een app die je unieke dingen in je stad probeert te laten zien. De laatste is een science fiction alternatieve realiteit die massale multiplayer locatiegebaseerde gameplay inhoudt. Na 35 miljoen dollar aan investeringen van Google, Nintendo en The Pokemon Company, stelt Niantic hun licentie veilig om geld te drukken. Ze kondigen de allereerste smartphone-Pokemon-game aan. Met behulp van waypoints en andere informatie Ingress-spelers van over de hele wereld, werd Pokemon Go eerder deze maand gelanceerd.

De lancering heeft miljoenen arme Pokemon-fans gevoed die hun oude Game Boy's hebben geruild voor een smartphone. In slechts een week heeft Pokemon Go 21 miljoen trainers aangemeld. Elk spel speelt ongeveer 40 minuten per dag. Ze nemen parken en straten over, vinden liefde en onttronen zelfs King's Candy Crush om het de grootste mobiele game in de Amerikaanse geschiedenis te maken. Kwantificeer dit met elke populaire Google-trend / zoekopdrachten die u kunt bedenken:

Pokemon Go vergeleken met andere recente trends in willekeurige volgorde (of ondersteuning)

Wat nog indrukwekkender is aan de lancering zijn de niet-aflatende fans. Spelers hebben doorstaan ​​wat als een van de meest frustrerende releases in het recente geheugen naar beneden zal gaan. Servers vergrendelen spelers. Constant crasht. Time-out verbindingen. Hij moet 10+ keer op de knop drukken om zijn functie te laten werken. Een zeer ontbrekende tutorial over mechanica. Core loop bugs. De aankopen van spelers gaan verloren. Kolossale batterij leeg. Privacykwesties over toegang tot Google-accounts. Gamepleisters boden genezen slechter dan de ziekte. Na de release, wenkten de wenkbrauwen van de gemeenschap zich op toen het roer van Niantic ging opnemen en zeiden: "We dachten dat de game populair zou zijn, maar het raakte duidelijk een zenuw." van de grootste en IP's aller tijden, is het moeilijk om voorbereidingsinspanning van zich af te schudden. Maar Pokemon-fans willen de allerbeste zijn en ze betalen zelfs om daar te komen.

Op het moment van schrijven moet Pokemon Go nog wereldwijd worden gelanceerd en heeft al 30 miljoen trainers aangemeld. Het levert meer dan 35 miljoen op (zonder zelfs de recente Japanse release van Pokemon's thuisbasis en enthousiaste fans) op te nemen. Er was zelfs een venster waarin bijna 50% van alle mobiele aankopen binnen Pokemon Go plaatsvond. Ongetwijfeld wordt het als een succes voor de franchise bestempeld, ondanks het bewijs dat Nintendo misschien het korte eind van de stick krijgt.

Gratis openbare gegevens die een momentopname van de inkomsten van iPhone bieden, maar het is veel hoger

Na de late nacht dat ik Pokemon probeerde te vangen in het park, heb ik de volgende dag het potentieel van de game in mijn favoriete broodjeszaak genoemd. Uitleggend of ze een "lokmiddel" laten vallen, trekt het Pokemon aan die iedereen kan vangen. Zelden krijgen we een videogame die uw lokale economie een boost geeft. Winkelbedienden overal in de stad neigen naar de trend en bieden kortingen als uw team de sportschool vooraan houdt. Dit is niet alleen een push-melding om me eraan te herinneren dat ik moet spelen. Pokemon Go is erin geslaagd om gegrift te worden in mijn woon-werkverkeer en manier van leven. De keerzijde van deze medaille is dat Niantic dit weet. Ze hebben al zakelijke partnerschappen in de pijplijn bevestigd. Spelers hopen gewoon dat zeldzame Pokemon ergens anders te vinden zijn dan alleen deelnemende McDonalds.

"Wacht, ga terug, wat is een Pokemon-lokaas?" Is een veelgestelde vraag van zowel clueless broodjeszaak-eigenaars als oude Pokemon-fans. Het is schokkend als je de serie al 20 jaar speelt en verdwaalt in onbekend jargon. Pokemon Go is anders dan elk ander Pokemon-avontuur, in voor- en tegenspoed. De beruchte turn-based tactiek, beperkte vechtmiddelen en één-op-één gevechten die Game Freak beroemd maakten in ’96 zijn verdwenen. Pokemon Go is een modernere benadering die zich richt op mobiele sessietijden.

De dag nadat ik met de broodjeszaak had gesproken, realiseerde ik me dat Pokemon Go ook kon helpen bij het vormen van betere persoonlijke gewoonten. Met de stimulans om Pokemon-eieren uit te broeden door te lopen, sloeg ik de trein over en liep. Onderweg gooide ik wat Pokeballs weg bij de nabijgelegen Pokemon. Ik nam de wegen minder bewandeld om te vechten in sportscholen. Ik verdiende wat XP na het nemen van een paar gekke Pokemon AR-foto's om naar vrienden te sturen. Nadat ik een collega-trainer tegen het lijf liep, glimlachte ik en vroeg naar goede Pokemon in de buurt. Net als elk ander gedrag op mijn telefoon, zijn interacties met Pokemon Go in korte bursts.

De dual-core loop in Pokemon Go, leer meer van mijn bericht over valuta's in loops en machinaties van de game-economie

Ik heb een versie van dat verhaal gehoord van alle soorten spelers, behalve van vrienden in de buitenwijken die nauwelijks bevolkt zijn. Hoe dan ook, deze nieuwe Pokemon Go evolueert voorbij waar fans verliefd op werden. In plaats daarvan biedt het een geweldige moderne, maar uiteindelijk zielloze collectie-app. Spelers hebben het equivalent nodig van de beruchte Charge Soul Stones van de beruchte held, een valuta die is verkregen door dat personage te verwijderen om een ​​andere versie ervan te upgraden. Hoewel dit Niantic van de ontwikkelingsinhoud weghoudt, negeert het de gehechtheid die spelers voor Pokemon groeiden. In plaats van hechten en groeien tijdens de reis, is het het beste om te verwijderen en te vervangen wanneer er een betere versie van je Pikachu komt. Een belangrijke toevoeging aan de gameplay die Pokemon heeft toegevoegd aan klassieke JRPG's was de PP (Power Point) stat. Terwijl je op avontuur bent, zouden aanvalsbewegingen bij gebruik uitputten, wat een interessante beslissing in elke strijd oplevert. De gevechtsarchetypen van Pokemon Go, hun relaties en speciale bewegingen betekenen weinig wanneer het tikken op het scherm alles is. Over het algemeen is het een worsteling om door dat proces en die kernlus te komen, de meest gebruikte knoppen zijn verborgen en moeilijk te bereiken. Snelle Pokeball gooit over een lange turn-based strijd zorgt voor eenvoudiger mobiele sessies. In Pokemon Go zijn er zelden keuzes te maken. Waar de magie daadwerkelijk gebeurt, is in de patronen waarvan onze hersenen denken dat ze het spel detecteren en eer geven. Ik heb me zeker schuldig gemaakt aan het verbazen dat er een gras-Pokemon in het park is, terwijl deze eigenlijk willekeurig is. Veel klassieke Pokemon-gameplay-nietjes barsten uit zijn voegen met potentieel voor een F2P-versie. Helaas worden ze weggegooid voor een Gacha-monteur.

- Maar onderschat die Gacha-monteur niet. Geld verdienen is een van de sterkere benen waarop de titel moet staan. Toch heeft de titel zowel geniale momenten als een verbazingwekkend gebrek aan inspanning. Er zijn klassieke knelpunten van opslaguitbreiding en tijdoptimalisatie via meerdere eierbroederijen om te voorkomen dat u elk loopt (hoewel er een oneven maximum is aan hoeveel u kunt kopen). Elke fatsoenlijke trainer heeft ontdekt dat ondanks de dopamine van de evoluerende Pokemon, het het beste is om ze te sparen voor een massa-evolutie. Pas als je een groot aantal evoluties hebt, betaal je om een ​​gelukkig ei (een vreemd vergelijkbaar skeuomorfisme) open te breken dat je binnenkomende XP verdubbelt terwijl je in één keer in massa evolueert. De game roept nooit iets uit, maar laat spelers perfect de optimale nivelleringlus ontdekken die uitgaven met zich meebrengt. Waar Gym-gevechten vroeger epische emotionele checkpoints waren, zijn ze nu een eindeloze (lees: oneindige harde goot) wedstrijd van touwtrekken. Gyms stellen spelers in staat om er alleen voor te gaan of samen te werken. Als spelers een andere Gym van niveau 3 verslaan met 3 Pokemon erin, brengen ze deze naar rang 2 met 2 Pokemon erin, enzovoort. Als je de sportschool bestuurt, kun je een Pokemon erin laten en ertegen trainen om de rang van de sportschool te verbeteren. Voor alle Gym's waar je Pokemon in hebt, krijg je een vermenigvuldiger met een knop die je eenmaal per dag kunt indrukken voor harde valuta. Druk je erop als je slechts één sportschool bezit of blijf je meer vastleggen en loop je het risico dat niemand andere sportscholen die je hebt terughaalt? Het is een zeldzaam en boeiend moment in Pokemon Go. Met een pagina die uit Extra Credits is gerukt, is het laten vallen van een kunstaas een intrigerende, sociaal onder druk staande uitgave die overal om je heen baat. Niantic lijkt een aantal backend-knoppen te draaien om hun economie aan te scherpen door de "run-away" en "break-out" -ratio's van Pokemon te manipuleren om Pokeball-aankopen te knijpen.

Ondanks iteraties in de hoop op een strakkere economie, lijkt het erop dat wanneer Pokemon op laag niveau 30 Pokeballs neemt en Pokemon op hoog niveau 10 neemt, er geen methode is voor de waanzin. Er zijn niet-transparante en echte willekeurige systemen in het spel waarvan bewezen is dat ze spelers veranderen. In het begin van het spel doorloopt de speler een heel cosmetisch proces, maar kan geen aanpassingen voor zijn avatar kopen. Het is verrassend dat er geen passieve manier is om Pokeballs te kopen die ook de betrokkenheid vergroten. Games met betere statistieken bieden bijvoorbeeld zowel 5 dollar voor 100 Pokeballs als 3 dollar voor 10 Pokeballs per dag gedurende 10 dagen. Als je nog een lange lijst met problemen vermijdt, komt Pokemon Go neer op een CCG. Een genre waar talloze uitstekende niet-ontwijkende verbeteringen te leen zijn. Gezien de staat van het spel is het moeilijk te zeggen of Niantic bewust of per ongeluk niet-triviale percentages van inkomsten op tafel heeft gelegd. Hun late spel nivellerende curves en loops lijken spelers een beetje agressief te knijpen van andere curves in vergelijkbare top-winstgevende titels. De realiteit is dat ‘Pokeball & Heal’ -bundels eerste gesprekken zouden aanmoedigen. Van Pokeball-aankopen halverwege de strijd tot een kosten / vaardigheid die je team verandert, zou een enorme en niet-destructieve winst voor Niantic zijn geweest. Maar misschien was de enige lancering KPI virale overname. Ondanks de eerste schok en druk begint het positieve mond-tot-mondrecord te verwelken. Binnenkort zullen de realiteit van F2P inzinken samen met de speler karn uit gebrek aan diepte.

Misschien was de echte strategie om geld te verdienen het kopen van aandelen in Nintendo?

Hoewel het opzij zetten van best practices is wat er zo opvallend is aan Pokemon Go. In het begin laten de stompe tutorials spelers hopeloos achter. Je weet niet of dit gewoon een overhaaste functie was, of dat Niantic een authentieke / nostalgische ervaring probeerde te leveren. Toen Pokemon voor het eerst uitkwam, was er geen internet of antwoorden op alle vragen. Vroeger vroeg je je vrienden en wisselde je geruchten uit met kinderen verderop. Pokemon Go levert precies dat. Iedereen speculeert nog steeds hoe XL en XS Pokemon daadwerkelijk differentiëren, maar ik heb er zeker geruchten over uitgewisseld. Het is een mond-tot-mondreclame ‘tribale kennis’ die samen met je vrienden de game vormt in sociale kringen. Als je iets aan een vriend uitlegt, krijg je die sociale versterking dat je echt een Pokemon-meester bent. Het is moeilijk te zeggen of Pokemon Go de tutorial heeft gehaast of dat ze wisten dat hun IP hen een onmisbare kans gaf om de regels te overtreden.

Geen enkele andere ontwikkelaar was of zal in een positie zijn om zoveel regels te overtreden. Met name in de mobiele ruimte zien we imitators opduiken zodra succes lijkt te evolueren in een richting. Mensen schreeuwen dit is het begin van AR, de Hololens, Google Glass, noem maar op. Nee. Pokemon Go biedt een perfecte kans. De oprichter van Niantic heeft Google Maps helpen maken en heeft al een identiek product ontwikkeld met crowd-sourced gegevens met een goed thema. Nintendo heeft jaren en miljarden dollars uitgegeven aan een IP dat de massa's aansprak. Excuseer het cynisme, maar ik maak me zorgen om ontwikkelaars die ervoor kiezen om de ruimte in te gaan nu "AR is bewezen". We hebben de technologie al jaren, het is gewoon dat het Pokemon is. Als deze game een algemenere cast van schattige wezens had, zouden weinigen zich zorgen maken over wat er in AR of de titel zelf staat.

Pokemon Go heeft het ongemakkelijke feit benadrukt dat het succes van een game niet is gecorreleerd met hoe goed het is gemaakt. Niantic heeft zelfs geen Unity Pro gekocht of de moeite genomen om een ​​watermerk met een spatscherm uit te schakelen. Maar misschien komt dit bovenstaande gebrek aan inspanningen voort uit nauwe traditionele spelverwachtingen. Voor alles wat Pokemon Go fout gaat, is wat het goed doet veel belangrijker. Een doel was om spelers rond te laten lopen. Natuurlijk is het optimaal om gewoon bij wat PokeStops te zitten, maar mensen naar buiten brengen telt nog steeds als vooruitgang. Iedereen loopt rond gelijmd aan hun telefoon als een zombie, maar ze staan ​​tenminste buiten met anderen te praten? Pokemon-fans werden de wereld beloofd via trailers, toen ze veel meer alledaags kregen, maar het is nog steeds niets dat de mainstream ooit heeft gespeeld. Het is de zonnigste toekomst die de gamingcommunity ooit heeft gezien. Het is een ervaring die vreemden samenbrengt. Hoewel het proces frustrerend en teleurstellend is, zijn miljoenen nu meer betrokken bij de buitenwereld en anderen. Ik kan dat niet zeggen over veel andere titels. Daarom is Pokemon Go het beste en slechtste spel dat ik ooit heb gespeeld.

Wilt u het gesprek voortzetten of iets opbellen? Ik ben @TDJ op twitter.