Vreemde vrienden maken de beste vrienden

Foto door Dimitar Belchev op Unsplash

Een aantal van de meest waardevolle relaties die ik ooit heb gehad, waren met mijn vreemde vrienden.

Mijn vreemde vrienden leerden me de ware betekenis van een rit of sterven vriendschap. Ze hebben me geleerd hoe loyaliteit eruit zag. Mijn vreemde vrienden hebben me laten zien dat vrienden net als je familie kunnen zijn, omdat je familie meer als je vrienden kan zijn. Mijn homervrienden zijn ongegeneerd kwetsbaar en seksueel positief. Jongens hebben ze me een paar dingen over mannen geleerd.

Ik mis sommige van mijn vrienden. Sommigen van hen stierven als gevolg van complicaties met betrekking tot AIDS. Hoewel ze misschien naar de andere kant zijn gegaan, worden ze niet vergeten. Elke vriend gaf me inspiratie en waardevolle parels van wijsheid tijdens verschillende seizoenen van mijn leven. Sommige goudklompjes waren praktisch, terwijl andere visionair waren.

Mijn vreemde vrienden lieten me de kracht van liefde zien, en hoe het gebrek daaraan tijdens vormende jaren verwoestend kan zijn.

Ze hielpen me te zien dat de wereld niet perfect is, niet door een afstandsschot. De wereld is complex, oneerlijk, gemeen, fascinerend en soms onrechtvaardig. Mijn vreemde vrienden leerden me alles te navigeren en het te doen in stiletto's van 6 inch, een mini-jurk en een pruik!

Mijn vreemde vrienden waren de bom!

Mijn eerste queervrienden

Mijn eerste queer-vrienden kwamen met mijn ex-zwager die overdag een mannelijke verpleegster was en 'Nippy', de prachtige drag queen in het weekend. Ik was pas 17 jaar oud toen ik hem via mijn ex-man ontmoette, maar hem en zijn vrienden ontmoeten veranderde mijn leven.

Nippy woonde in een huis met een stel homo's. Ze deelden alles, soms deelden ze zelfs onbewust hun geliefden. Ze luisterden naar muziek, dansten en kookten grote maaltijden. Ze vochten met elkaar en ze vochten met hun geliefden. Ze werden dronken, gebruikten drugs, maakten trucjes en konden een huis beter schoonmaken dan elke vrouw die ik kende. Sommige vrienden van Nippy waren hiv-positief en sommigen wisten niet wat hun status was. Ze wilden hun status niet weten.

Veel vrienden van Nippy zijn nu al lang weg.

Nippy en zijn vrienden namen me mee, een oude wegloper van pleegzorg, en hielden van me terug in het leven. Ze toonden me dat hun liefde geen grenzen had. Jaren later zou ik leren dat deze vroege introductie tot queerness de basis zou leggen voor mijn toekomst in queer en hiv-belangenbehartiging. Mijn ex-zwager en ik zijn nog steeds vrienden. Hij is nu hiv-positief.

Mijn meest machtige queervrienden

Tony was een prachtige zwarte Trans-vrouw (MtF). Ik heb haar nooit ongedaan gemaakt. Haar make-up was onberispelijk, haar pruiken waren de bom, haar smaak in kleding rookte en ze had een tong die kon snijden als een machete. Ze was brutaal en onbezonnen. Ze leerde me een gevoel voor stijl, hoe je pruiken moest uitkiezen die bij mijn gezicht en huidskleur passen, en hoe sterk te zijn te midden van stormen. Tony was hiv-positief en had een gewelddadige, extreem turbulente relatie met haar vriendje.

Hij gebruikte haar. Ik haatte hem. Ik hield van haar. Ze was een goed mens. Ze werd soms depressief over haar hiv-status en over hoe haar vriend haar behandelde. Hij zou haar bedriegen, met vrouwen. Hij heeft haar gebroken. Ze hield van hem.

Cas The Doll

Cas was een giller. Hij was een mooie / knappe zwarte androgyne kruising tussen David Bowie, Prince en Diana Ross. Cas was 'The Doll' en zou het niet tolereren iets anders te noemen. De pop was zelfvoorzienend en werkte als begeleider bij een instelling voor geestelijke gezondheidszorg. Zijn patiënten noemden hem 'Ma'. Hij had een onberispelijke smaak en was altijd tot in de puntjes gekleed. Cas was een enig kind met een super ondersteunende vader en moeder. De pop had aids en was ooit op de rand van de dood geweest.

Hij lyrisch over zijn arts die zijn leven redde en hij trouw trouw aan zijn behandelplan. De pop wilde leven. Doll was leuk, steunde altijd andere hiv-positieve en vreemde familieleden en was een onvermoeibare pleitbezorger voor landelijke HIV. Doll had manproblemen. Hij leek zich altijd aangetrokken te voelen tot gewelddadige mannen die hem gebruikten.

The Doll heeft me geleerd dat alle mensen geen goede mensen zijn, wat hun mond ook zegt. Hij leerde me hoe klein sommige mietjes kunnen zijn (zijn termijn niet de mijne). De Doll leerde me dat het vinden van een goede man voor hem net zo moeilijk was als voor mij. We wilden allemaal geliefd worden door iemand anders. Soms is dat geen optie. Doll heeft me geleerd van mezelf te houden.

John - The Consignment Store King

John was absoluut hilarisch. Hij is homo, HIV-positief, woont alleen, maar heeft veel gezelschap. Zijn huis was altijd vlekkeloos. Hij hield van koken en bracht me goed eten op het werk. We zouden samenkomen in het weekend en naar tweedehandswinkels en tuinverkopen gaan om schatten te vinden. John leerde me hoe ik een uitweg kon maken. Hij leerde me verstandig te winkelen en mijn tijd te nemen om de waarde in alle dingen te zien, inclusief de rommel van andere mensen.

John was soms een beetje 'rommelig', maar hij was altijd echt. Dat vond ik zo leuk aan hem. Hij had ook een tong die zou snijden als een mes en die je met beide vaten zou geven als je het met hem probeerde. John zou uren op mijn veranda komen zitten en grappen vertellen. We gingen naar kapperszaken en salons in de regio om condooms te leveren en zwarte mensen aan te moedigen om zich te laten testen.

We zouden team taggen dat homofobe mannen vervloekt. Dat was leuk! Het is veiliger om het te doen in het kleine stadje Amerika. Iedereen kent iedereen.

Hij was iets ouder dan ik en gaf me altijd landklompjes van wijsheid over mensen, relaties, mannen en leven. Hij heeft me ooit een stalker gered.

Banden die binden

Mijn kennismaking met de queer community kwam 26 jaar voordat ik echt een deel van deze community werd. Ze waren mijn vrienden, ouders, verzorgers en rolmodellen.

Mijn homervrienden zijn enkele van de beste vrienden die ik ooit in mijn hele leven heb gehad. Wat ze meebrachten naar de vriendschapstafel was het enige dat belangrijk voor me was.

Mijn vreemde vrienden sliepen nooit met mijn vriend (of echtgenoot) zoals mijn beste vriend. Noch hebben ze me aan een dunne draad laten hangen zoals sommige heteroseksuele vrienden hebben.

Ze wisten wat gebroken was toen ze het zagen, omdat velen van hen uit dezelfde plaats kwamen. Ze waren uitstekend in het houden van me terug in het leven.

Ik hou van mijn rare vrienden. Ze zijn de beste vrienden die iemand kan hebben.