Van Sean Culleton

In een tijd waarin de president zichzelf vergelijkt als een irritante klootzak, biedt de kalme, methodische meedogenloosheid van Robert Swan Mueller III een zekere troost voor Democraten. Voor velen aan de linkerkant is de afgelopen jaren het begin geweest van een politieke nachtmerrie. We zijn getuige van het begin van een tijdperk waarin noch een seksschandaal, noch een financieel schandaal - eigenlijk geen enkel schandaal - voldoende is om een ​​president ten val te brengen. Voorbij zijn de dagen dat een blow job of een pornoster de ambities van de leidende mannen van de power class kon verstoren. Je vraagt ​​je af wat Bill Clinton en Anthony Weiner moeten denken.

Er is iets veranderd onder de Amerikaanse bevolking. Het is moeilijk te doorgronden, vooral nu de Democraten de #MeToo-beweging hebben omarmd en de eerste ronde van zuiveringen in Hollywood en nationale media hebben afgerond. Donald Trump belichaamt alles wat de #MeToo-beweging verafschuwt. Hij is de typische slijmerige uitvoerende macht die vrouwen vreselijk behandelt maar er altijd mee wegkomt. Zelfs nadat 16 vrouwen hem van verschillende niveaus van seksueel wangedrag beschuldigden, zelfs na de beruchte Access Hollywood-tape, zelfs nadat een pornoster hem beschuldigde van het bedriegen van zijn vrouw slechts enkele maanden na de geboorte van hun kind, is Trump nog steeds president.

Dit is waar Mueller en zijn team binnenkomen. Het zijn superhelden gestuurd om de dag te redden en de orde in de wereld terug te brengen. Ze zijn de krachten van rechtvaardigheid - letterlijk. En jongen, zijn ze leuk om te juichen! Telkens wanneer Mueller een nieuw stukje informatie in de publieke sfeer laat vallen en het Witte Huis gedwongen wordt om door elkaar te krabbelen, voelt het alsof de hand van God chaos levert aan Sodom en Gomorrah. De Democraten graven meteen in de details en zoeken naar aanwijzingen die de strategie van Mueller kunnen onthullen. Het is onvermijdelijk dat een paar Democraten concluderen dat de gevolgen zo schandelijk zullen zijn dat zelfs Trump de gevolgen niet kan vermijden. Deze keer, houden ze vol, komen de dingen eindelijk tot een hoogtepunt. Met vreugde en ingehouden adem schenken Democraten zichzelf een stijve en vestigen zich elke #MuellerFriday-avond voor de tv om te kijken hoe de oranje dreiging eindelijk uit de macht valt.

Maar het onderzoek zal natuurlijk jaren duren. Elke week blijven de Democratische cheerleaders wachten om te zien wat zich ontwikkelt. De cyclus van spanning herhaalt zich en het team van Mueller laat nog een bom vallen die nog steeds niet voldoende is om Trump te verdrijven. Mueller boekt duidelijk vooruitgang en met federale officieren van justitie die verklaren dat Trump Michael Cohen heeft gemachtigd om betalingen aan Stormy Daniels te doen - een stap die de wet inzake campagnefinanciering heeft overtreden - lijkt het onderzoek eindelijk zijn onverbiddelijke ... wat? Zeker geen conclusie op zich; zoals elke speciale adviseur ervoor, gaat het onderzoek van Mueller jaren door, tenzij het anders wordt afgesloten. Maar misschien is dit op zijn minst een keerpunt, een climactisch moment waarop Democraten eindelijk kunnen zeggen: "Zie je wel, ik heb het je gezegd."

Dems moeten één ding in gedachten houden terwijl ze de popcorn uitbreken: de manier waarop Trump uit kantoorzaken wordt verwijderd.

De wekelijkse lezing van de theebladeren is nu zo ingebakken in het weefsel van het Amerikaanse leven onder Trump dat de sessies van tevoren worden aangekondigd om ons onze schema's te laten wissen. De Mueller-stortplaatsen - deels soap, deels sportevenement, deels misdaadthriller - zijn een van de grootste entertainmentevenementen van het decennium geworden. Vorige week kondigde USA Today aan: “Sluit je aan. Het wordt een nieuwe vrijdag. Het einde van de week wordt meestal gebruikt door ambtenaren en agentschappen als een stortplaats voor groot nieuws, maar vandaag wordt het groot. Echt groot."

De grote mediakanalen verdienen er ook veel geld mee. MSNBC geniet van stijgende beoordelingen sinds Trump werd gekozen in 2016, en kijkers stemmen regelmatig af op de prime time show van Rachel Maddow voor scherpzinnige inzichten in de nieuwste Mueller-ontwikkelingen. In juli 2018 versloeg Maddow CNN voor de 62e opeenvolgende maand in totaal aantal kijkers, en voor de 18e opeenvolgende maand onder volwassenen van 25 tot 54. In augustus was haar dinsdagpubliek nog steeds gegroeid en de maand zag haar op een na hoogst gewaardeerde uitzending ooit. Deze beoordelingen zijn de meest begeerde in de branche en ze brengen een verbluffende omzet voor MSNBC met zich mee.

Maddow is natuurlijk niet de enige die Mueller-ontwikkelingen afbreekt en uitgebreide theorieën over legale manoeuvres creëert. Een grote cottage-industrie van blogs en Twitter-experts volgt elke obscure juridische implicatie tot de minst voor de hand liggende conclusie. Advocaten zoals Shockratees en Preet Bharara; experts zoals Malcolm Nance, Susan Hennessey en Louise Mensch; en schimmige buitenstaanders zoals hacktivist Jester Actual zijn go-to waarzeggers geworden die op zoek waren naar de beste connect-the-dots, dachten ze niet aan dat wel? moment van een gegeven #MuellerFriday nieuwscyclus. Shockratees was een van de eersten die erop wees dat Mueller door de feiten die cruciaal zijn voor de zaak tegen de president in de Cohen- en Manafort-procedure op te nemen, de president in wezen kon berechten zonder dit rechtstreeks te doen. Om dit te voorkomen, zou Trump moeten afzien van uitvoerende bescherming tegen betrokkenheid bij het Cohen-proces. En door zijn rapport over Cohen in het publieke domein te plaatsen, zorgde Mueller ervoor dat de zaak tegen de president kon worden aangespannen, zelfs als Trump hem probeerde te ontslaan.

Leuk om te juichen voor het Mueller Justice-squadron, Dems moet één ding in gedachten houden terwijl ze de popcorn uitbreken: de manier waarop Trump uit kantoorzaken wordt verwijderd. Veel democraten willen dat Trump op alle mogelijke manieren wordt afgezet. Sommigen zijn van mening dat hoe vernederender de omstandigheden zijn voor Trump en zijn aanhangers, hoe beter. Dit is een begrijpelijk, hoewel hard, sentiment gezien het niveau van minachting dat Trump heeft veroorzaakt. Maar vernedering is geen goede politiek en het beschamen van het recht heeft aantoonbaar geleid tot de overwinning van Trump in 2016.

Het is onwaarschijnlijk dat de volgers van Trump zich schamen als hij wordt neergehaald voor seksueel wangedrag, campagnefinancieringsfraude of zelfs meineed, maar ze kunnen in de steek worden gelaten als Mueller kan aantonen dat Trump heeft samengewerkt met Rusland. Aan de andere kant toonden de Republikeinen al hun gebrek aan interesse in mogelijke verbindingen tussen de Trump-campagne en Rusland toen ze het onderzoek door de House Intelligence Committee eerder dit jaar stopzetten.

Het onderzoek van Mueller is de gemakkelijke uitweg uit de puinhoop waarin Democraten zich sinds 2016 bevinden. De presidentsverkiezingen onthulden een diepe ontkoppeling tussen het Democratische platform en de behoeften van het Amerikaanse volk. Mueller, met zijn superheld-cape en strakke spandex-outfit, kan dat niet repareren. In het beste geval kan hij een hoofd van de hydra afsnijden. Maar vice-president Mike Pence is net zo slecht als - en in veel opzichten erger dan - Trump als het gaat om het bereiken van democratische beleidsdoelen.

Er zijn mogelijk ernstige gevolgen voor het land als Mueller met succes de president afzet. Sarah Kendzior, een andere populaire expert op Twitter, legt uit: "De GOP zal waarschijnlijk het pad van éénpartijenregel volgen, zelfs als Trump wordt verwijderd." In de afgelopen twee jaar heeft Kendzior alarm geslagen over de zeer reële autoritaire tendensen van Trump en zijn beweging. Zoals ze opmerkt, is er geen reden om te geloven dat de GOP de koers zou omdraaien als Trump niet langer aan de macht zou zijn.

Het risico is niet dat Mueller er niet in slaagt om Trump neer te halen; het risico is dat als hij dat doet, het Amerikaanse volk de kans verliest om gezicht te redden.

Weddenschappen hebben over het algemeen een vergelijkbare negatieve kijk op een mogelijke Trump-beschuldiging. Zoals sommige analisten erop wijzen: "Miljoenen Trump-kiezers zouden dit zien als een beweging van Democraten om de verkiezingen van 2016 die ze verloren hebben teniet te doen en het zou ook de Republikeinse Partij kunnen verscheuren." De politieke onrust zou waarschijnlijk de financiële markten negatief beïnvloeden als we al beschikken over verschillende belangrijke indicatoren voor een op handen zijnde recessie, zoals het vooruitzicht van een rentecurve van geïnverteerde staatsobligaties.

De beste manier om van Trump af te komen, is hem in 2020 uit zijn ambt te stemmen. Met de verkiezingen nu over minder dan twee jaar hebben de Democraten de gelegenheid om de wil van het volk naar hun doel te brengen. Het afbeelden van Trump via een proces dat de wil van de mensen vertegenwoordigt, zou een verbluffende en daverende berisping zijn. De vernedering van een dergelijk verlies zou alles overtreffen (sorry) wat Mueller mogelijk zou kunnen leveren en zou verder gaan in de richting van genezing van de Democratische Partij dan een afzetting ooit zou kunnen. Idealiter zou Mueller het volgende anderhalf jaar blijven doorgaan met het opruimen van de slordige agenten die zo lang onder het apparaat van de Republikeinse Partij hebben gelegen, en de kiezers zelf zouden Trump verwijderen.

Als Trump voor 2020 ten onder gaat als gevolg van een bureaucratisch proces binnen het ministerie van Justitie, blijft de vraag of het Amerikaanse volk voor een tweede keer op Trump zou hebben gestemd onbeantwoord. De reputatie van de Amerikaanse burgers blijft aangetast. De stelling dat Amerikanen niet beter zijn dan de rest van de wereld als het gaat om de dreiging van een charismatische autoritair zal onbetwist blijven. De inzet van het Mueller-onderzoek is groot, maar misschien niet zoals we ons voorstellen. Het risico is niet dat Mueller er niet in slaagt om Trump neer te halen; het risico is dat als hij dat doet, het Amerikaanse volk de kans verliest om gezicht te redden.

Het is tijd voor Democraten om te stoppen met het kijken naar het nieuws en actie te ondernemen. In minder dan twee jaar heeft links de kans om geschiedenis te schrijven en het vreselijke kwaad van 2016 te corrigeren. Maar eerst hebben ze een boodschap voor de mensen nodig. Het leiderschap van de Democratische Partij toonde de levensvatbaarheid aan van een boodschap op basis van banen en gelijke kansen in de economie tijdens de midterms van 2018, maar grote delen van het land die in 2016 op Trump stemden, gingen nog steeds rood. De Democraten moeten een manier vinden om de mensen in hun tent te brengen. Als ze dat niet kunnen, moeten we niet doen alsof Mueller ze kan redden.

Dit verhaal werd oorspronkelijk gepubliceerd op TrigTent.com.