Sasha Velour's White Girl Drag

In het beste geval is Sasha Velour een afzetter van Max.

Max: seizoen zevenSasha: Seizoen Negen

In het slechtste geval is ze alles wat er mis is met de wereld.

Ze is gentrification.

Zij is de Kendall Jenner Pepsi-commercial van drag.

Zij is de heer Brainwash van slepen.

Neem haar Lady Gaga-look.

Sasha’s Gaga-look uit de eerste aflevering van Drag Race seizoen negen

Een fundamenteel kenmerk van Sasha's art drag is dat ze geen moment voorbij kan laten gaan zonder je eraan te herinneren dat wat ze met drag doet kunst is.

Dus toen ze de opdracht kreeg om een ​​van Lady Gaga's looks voor een catwalk-look te kiezen, deed Sasha een perfecte nabootsing van de cover van Art Pop.

Als Pop-art de inhoud van beeldende kunst industrialiseert door de esthetiek van consumentenproducten en popcultuur-iconografie te kopiëren - waarbij de totale absorptie van beeldende kunst-productie in het marktkapitalisme wordt gepropageerd - zet Art Pop hetzelfde mechanisme voort. Het is de bijdrage van Lady Gaga van zichzelf aan de kunstmarkt.

Dus, heeft Sasha die look gekozen omdat ze pijnlijk letterlijk is en het woord Kunst in de titel had? Of, misschien meer teleurstellend - koos Sasha voor Art Pop als een teken van een nieuw soort drag van haar eigen uitvinding: Pop Art drag? De perfecte destillatie van haar merk, drag die is gefilterd van shock, van de rare en groteske - drag die veel smakelijker en verhandelbaar is voor een Brooklyn-kunstgalerij? Meer smakelijk en verhandelbaar ook, voor het nieuwe "mainstream" publiek dat VH1 hoopt op Rupaul's Drag Race?

We zijn het er allemaal over eens dat Sasha letterlijk is. Ze droeg letterlijk een kooi op haar hoofd om aan te geven dat ze gevangen zat. Ze houdt een kopie van een schilderij van Keith Haring vast om aan te geven - een schilderij van Keith Haring. De tweede orde betekenis hiervan was zelfs MEER letterlijk - Keith Haring is een kunstenaar uit New York, daarom is Sasha Velor een kunstenaar uit New York. Bij wijze van Illinois.

Ze is zelfs letterlijk met haar eigen persoonlijkheid. Het bewijs van Sasha dat ze 'slim' is - haar visitekaartje - is dat ze letterlijk de naam van een slimme persoon kent. Zie haar verbijsterende indruk van queer-theoreticus Judith Butler, die niets deed om het reguliere publiek te informeren over de waarden of filosofie van Butler, afgezien van het feit dat er een obscure persoon bestaat die Judith Butler wordt genoemd.

Tegen het einde van het seizoen, na wat kritiek te hebben gekregen dat ze misschien te letterlijk was met haar symbologie en op sommige van haar meer afgeleide momenten door de andere koninginnen riep, heeft Sasha een moment van zelfreflectie. In de aflevering Category Is ... zegt ze dat ze eindelijk heeft geleerd dat ze haar weerstand niet hoeft te verklaren, dat mensen het misschien gewoon krijgen door ernaar te kijken.

Maar in diezelfde aflevering rapt ze in haar laatste dragperformance dat ze een koningin is met 'hersens', dat ze 'innoveert', dat ze een 'denkende koningin' is en dat ze 'beter is dan kunst'. Helaas heeft ze verspilde de hele voorstelling door je te vertellen dat ze slim, innovatief en artistiek is, en in werkelijkheid gebeurt er niets slims, innovatief of artistiek.

De artistieke, innovatieve en slimme look die Sasha bedacht voor die uitvoering.

Ze kan gewoon niet stoppen met uitleggen. Omdat terwijl Sasha weet wat kunst is, de kijker van Sasha Velor niet zo slim is als Sasha Velor. Ze heeft zichzelf een kunstobject gemaakt voor een publiek waarvan ze niet gelooft dat ze weet hoe het haar moet consumeren. Dus instrueert ze ze constant. Ze vertellen allemaal geen show.

De drag van Sasha Velour zit vol met deze pop-art meta-tekens, tekens die zijn onteigend van context en betekenis. Ze is kunst die zichzelf kunst noemt omdat ze formeel artistiek is of doet denken aan high fashion. Maar wat inhoud betreft, is een gebrek aan inhoud het enige dat wordt aangeduid. Esthetiek is bevrijd van substantie.

Als je naar een stuk van Sasha's trek kijkt en jezelf afvraagt ​​waarom het daar is, afgezien van enkele van haar meer on-the-nose verklaringen, is de enige conclusie dat het er goed uitziet, of het lijkt op iets anders - "Ik hou van kleur," zegt ze op een gegeven moment. En dan laat ze de naam van een ontwerper vallen. Haar uiterlijk laat me echter altijd koud, omdat ze lijken te stoppen met betekenis.

Neem haar kenmerkende houding - deze stille indruk van een schreeuw - met open mond met haar gehandschoende hand in een klauw. Ze biedt ons het beeld van een schreeuw - de selfieschreeuw, de schreeuw die klaar is om oneindig digitaal te worden gereproduceerd. Een schreeuw zonder katalysator of urgentie. Een schreeuw om te laten zien aan een kind dat geen gezichtsuitdrukkingen kan identificeren onder T for Terror in de A B C's van het gevoel.

De handtekening van Sasha Velour is een kindveilige schreeuw. Ze biedt ons een drag queen die nooit te luid is. Of ook helemaal niets. Een gepaste schreeuw. Een verfijnde schreeuw. De meest schok die Sasha ooit zou kunnen opwekken, is die van de 50-jarige jarige op een goedmoedig verrassingsfeest van de jachtclub.

Laten we nu haar kaalheid nemen - Sasha is een kale koningin omdat haar moeder kanker had. Drag is een optreden, we snappen het, je brengt een eerbetoon aan je moeder. Oke.

Maar Sasha Velour, het drag-personage, heeft geen kanker. Sasha Velour het karakter is geen ingewikkelde uitvoering van ziekte, die consequent een eerbetoon is aan de dichtheid van de ervaring van de kankerpatiënt. (Voor dat soort affectieve, verontrustende en mooie kunst geïnformeerd door ziekte, bekijk dan @matieresfecales - het Parijse kunstenaarscollectief.)

Sasha Velour het karakter is niet kaal van chemotherapie. Sasha Velour het personage heeft geen pijn. Ze bereidt zich niet voor op de dood. Ze rouwt niet om een ​​kort leven. Ze probeert niet wanhopig sterk te zijn. Er is geen gevoel verbonden aan de kaalheid. Er is nog geen betekenis.

Sasha is gewoon kaal.

Ontdaan van pijn. Ontdaan van affect. Gewoon kaal om te laten zien dat 'kaal mooi is', omdat vrouwen volgens mij MOETEN zijn.

Zelfs bij terminale ziekte.

Zoveel van de beste dragrace-momenten zijn die waarbij de artiesten pijn opnieuw in spektakel veranderen. Kennedy springt op hoge hakken het podium af. Violet's angstaanjagende 18-inch afval. Shea heet haar gezicht verlijmend. Alaska schreeuwde: "Drag fucking hurts!" Tijdens haar All Stars Meltdown. Er is zoveel kracht op die momenten, waarbij de kijker weet dat pijn aanwezig is en onmogelijk wordt overwonnen voor een prachtige uitvoering. Door pijn is transformatie.

Er is geen pijn in de schreeuw van Sasha.

Sasha is slim. Ze is op de hoogte van queer history. Ze weet wanneer het belangrijk is en dat zal ze je ook vertellen. "Het is niet onbelangrijk dat de slachtoffers mensen van kleur waren," zei ze over de schietpartij in Orlando - maar waarom Sasha? Ze geeft geen uitleg. Het is niet onbelangrijk. Sasha weet wat belangrijk is en wat niet. Maar de betekenis zelf ontbreekt, zoals het geluid, zoals de katalysator, zoals de kanker. Als we slimmer waren, zouden we misschien weten wat ze bedoelt met de betekenis, maar Sasha zal het niet voor ons spellen. Ze is een betekenaar, wijzend op niets. Ze wijst alleen maar.

Sasha is anders.

Sasha probeert iets anders te doen met slepen - iets "innovatiefs" - iets origineels. "Dus ... we weten allemaal dat ik andere dingen probeer te doen dan we eerder hebben gezien. En ik denk dat dit dat bereikt, 'zegt ze over deze look in Untucked Episode 8.

"Weet je wat?" Pepermunt antwoordt: "Het is ook Grace Jones."

De andere koninginnen zijn het daarmee eens.

"Bedankt, dit is mijn enige hoop in het leven." Zegt Sasha met een strakke, geforceerde glimlach.

Ze is Grace Jones (maar blank, maar ik denk dat dat onbelangrijk is.)

Sasha is anders, ze laat je iets zien dat je nog nooit eerder hebt gezien. Dat wil zeggen, als je niet weet dat ze Grace Jones kopieert.

In de reünie-aflevering van seizoen negen ontstaat een conflict tussen de breakout-ster van het seizoen - Valentina - en Sasha Velour. "Je wilde in de show zijn omdat je een ster wilde zijn," beschuldigt Sasha Valentina. "Ik wilde geen ster worden." Antwoordt Valentina. "Ik wilde de ster laten zien dat ik ben."

Sasha kijkt geschokt. "Uh .." stottert ze onhandig. De opmerking van Valentina - irritant, arrogant, razend maar volledig authentiek - laat Sasha sprakeloos achter. Valentina heeft hier iets gezegd dat Sasha niet lijkt te kunnen begrijpen: die weerstand is een onthulling van zichzelf, een manier om het denkbeeldige te externaliseren. Drag is een creatie die uit aangeboren talent en intieme zelfkennis losbarst.

Maar niet voor Sasha. In plaats daarvan heeft Sasha een bestudeerde, ingewikkelde constructie gebouwd, samengevoegd van andere mensen. Onder de lagen van Sasha's esthetiek zit een motor van onvermoeibare inspanningen en een vies geheimpje - Illinois.

Sasha Velour is niet het levende kunstwerk dat ze zou willen zijn. Ze is niet "innovatief" of "anders" - ongeacht hoe vaak ze je vertelt dat ze is. Sasha's drag-personage is een veel voorkomend type femme, maar niet de pijnlijk coole punk-meid zoals Adore. Of de griezelige rare zoals Sharon. Of de boeiende glamour showgirl zoals Kennedy.

Sasha is een gewoon kunstzinnig blank meisje.

Ze is wat blanke vrouwen haten om zichzelf en elkaar.

Sasha is een meisje dat de creativiteit en het lijden van andere mensen verslindt en wat witgekalkte, veilige, passende esthetiek uitspuugt waarop ze haar naam slaat en kunst noemt.

Maar nogmaals, zou dat het punt kunnen zijn? Zou het kunnen dat de ware satire van Sasha Velour, haar ware humor, is ons te laten zien dat funhouse mirror liberal-arts-white-girl? Om ons het beschaafde, bewuste blanke meisje te laten zien, dat de juiste theorie leest, naar de juiste dingen luistert en let, de juiste gevoeligheden heeft en respectvolle voornaamwoorden gebruikt, maar schaamteloos steelt de kunst en pijn van de gemarginaliseerde als haar eigen leeg, maar mooi kitsch? Leest over 'uit New York' te zijn omdat ze zich schamen om basic of saai te zijn?

Waarschuwt haar Drag Character, als de belichaming van toegeëigende identiteit, blanke meisjes om hun eigen pijn onder ogen te zien, zich in te leven, te luisteren naar het geschreeuw van hun moeders, hun zussen en die gekleurde mensen wier leven 'niet onbeduidend' is? hun marteling en hun terreur en de urgentie voelen? Is dit wat Sasha wil zeggen met haar drag-personage op een astronomisch abstract niveau?

Stop met aardig en mooi en slim en anders te zijn, anders val je leeg, zoals zij?

Of is ze gewoon kaal?