Gered door de klauwen van de dood.

Ik herinner me nog levendig, die decemberdag in 1996, toen mijn oudere zus me van school naar huis bracht. Ik was pas zeven, maar ik voelde dat er iets mis was. Ik was nog nieuwsgieriger toen we thuis kwamen en er waren meer dan een dozijn vreemden en familieleden in en rond het huis. Mijn zus bracht me rechtstreeks naar mijn moeder, die me duidelijk vertelde dat oma dood was.

Dus iemand van wie ik hou kan sterven?

Ik was echt een slimme jongen en ik begreep enigszins wat dat betekende. Ik herinner me dat ik daar in shock was, wat achteraf best grappig is, gezien het feit dat mijn grootmoeder al enkele maanden terminaal ziek was van kanker en alle medische zorg had geweigerd. Maar tot dat moment besefte ik niet dat iemand van wie ik hou kon sterven (heel slim kind he?).

Stervende man voor stervende mannen

26 september 2017, 21 jaar later, kreeg ik nieuws over mijn eigen naderende ondergang.

Het nieuws werd niet geleverd door een arts in een ziekenhuis, maar door een Engelse dichter die sinds 1691 was overleden op Twitter.

Ik predikte als nooit zeker om opnieuw te prediken, en als een stervende man tot stervende mannen - Richard Baxter; de tweet gelezen.

Ik had die woorden eerder gezien en ik vond ze toen briljant, maar deze keer bleven ze in mijn gedachten. Tientallen uren later waren ze nog steeds alles waar ik aan dacht: stervende man tot stervende mannen. Ik had eindelijk mijn doorbraak toen ik accepteerde dat ik, samen met alle anderen, aan het sterven ben. Het is niet triest of deprimerend, het is precies wat het is - de waarheid.

De waarheid komt vrij

Wees waarachtig, William Shakespeare

Ik pakte een briefje en begon over het leven te schrijven zoals ik het zag zonder loyaliteit, vooringenomenheid of vooroordelen. Ik schreef alsof het mijn laatste levende daad was. Ik schreef over waarheden die in mijn kern waren begraven. Waarheden die schaamte, twijfel, loyaliteit aan religie en culturele waarden zouden me nooit laten spreken. Ik schreef over mijn meest basale verlangens, mijn jeugd, spijt, geloof, geld, liefde, internet, voetbal, Facebook en zelfs Donald Trump.

... en gij zult de waarheid kennen, en de waarheid zal u vrijmaken - De Bijbel

Op een moment dat als magisch voelde, bevond ik me in die teksten, mijn inderdaad zelf. Wie ik vond, was enorm gebroken, de laagste van de minste in de orde van goedheid, maar ik was het. Bij het erkennen van dit zelf ontmoette ik een zelfverzekerde verzekering, een kennis - dat hoewel gebrekkig door ontwerp en mijn eigen inspanning, ik nog steeds goed genoeg ben voor dit leven, en ik het geschenk waardig ben als ik dat koos.

Mijn leven veranderde op dat moment. Ik voelde me herboren toen ik zag hoe mijn ego oploste en elke behoefte aan bevestiging van iets of iemand als damp werd. De manier waarop ik het leven zag veranderde volledig.

Time verdwenen. Terwijl een man ontslag neemt, waardeer ik elke seconde die ik krijg. Ik zie mensen anders en waardeer elk perspectief. Ik ben niet langer bang om de waarheid te spreken, ook al overtuigt het mij; waarom kan het mij schelen, ik ben een stervende man, weet je nog?

Waarom nu?

“We dragen kleding, spreken en creëren beschavingen, en geloven dat we meer zijn dan wolven. Maar in ons is er een woord dat we niet kunnen uitspreken en dat is wie we zijn. ”- Anthony Marra

Er zijn een paar redenen waarom het zo lang duurde voordat ik tot deze realiteit kwam, de meest prominente was ik - mijn ego.

Het vergt nederigheid om naar binnen te kijken als er buiten zoveel gebeurt, als er zoveel mensen zijn 'we zijn beter dan'. De meeste menselijke bezigheden worden gemotiveerd door ego (nou ja, de meeste van mij waren). Hoewel het bij iedereen bekend is dat de dood zeker is, is het ego waarom het niet echt inzinkt.

Anders zouden we bang zijn voor wat zeker is?

"Niemand heeft de zin van het leven geleerd totdat hij zijn ego heeft overgegeven aan de dienst van zijn medemensen." - Beran Wolfe

Geluk

Ik was, net als de meeste mensen die ik ken, op zoek naar geluk, maar ik had altijd ervaren dat het een emotionele toestand is die wordt veroorzaakt door gebeurtenissen en prestaties. Oh, wat is er mis!

Geluk zoals ik het nu zie is een staat van bereikt worden wanneer we vrede hebben met onze eigen ware aard. Het is niet iets om na te streven. Het is eerder een staat van begrip.

Maar hoe kunnen we in harmonie zijn met iemand (ons ware zelf) die we niet kennen?

In een ander licht is geluk een bijproduct van eerlijkheid, liefde en dienstbaarheid. Eleanor Roosevelt zegt het beste:

Iemand vroeg me eens wat ik beschouwde als de drie belangrijkste vereisten voor geluk. Mijn antwoord was: ‘Een gevoel dat je eerlijk bent geweest met jezelf en de mensen om je heen; een gevoel dat je je best hebt gedaan, zowel in je persoonlijke leven als in je werk; en het vermogen om van anderen te houden. '
Maar er is nog een andere basisvereiste, en ik kan nu niet begrijpen hoe ik het toen vergat: dat is het gevoel dat je op de een of andere manier nuttig bent. Het nut, in welke vorm dan ook, is de prijs die we moeten betalen voor de lucht die we inademen en het voedsel dat we eten en het voorrecht om te leven. En het is ook zijn eigen beloning, want het is het begin van geluk, net zoals zelfmedelijden en terugtrekking uit de strijd het begin van ellende zijn. - Eleanor Roosevelt

De terugkeer van verwondering

Mijn meest unieke ervaring was om te zien hoe de tijd vertraagde tot het einde ervan. Het leek erop dat ik tot dat moment in grote stukken leefde, mijlpaal naar mijlpalen (bemanningwissel naar bemanningswisselingen, kerkdienst naar kerkdiensten, voetbalweekend naar voetbalweekends, betaaldag naar betaaldagen, liefdesverdriet tot liefdesverdriet) Ik weet zeker dat je begrijp het punt ... En wauw! Het is weer een ‘Gelukkig Nieuwjaar! Een heel jaar doorgebracht. Dan een nieuw jaar en nieuwe resoluties en ik ga weer.

Ons gevoel van verwondering is iets dat we verliezen als we uit de kindertijd groeien. We worden te druk om nieuwsgierig te zijn.

“Voor een kind kan een wandeling in het park bijvoorbeeld zoveel nieuwe ervaringen met zich meebrengen - hun eerste waarneming van bloemen bedekt met sneeuw, misschien, of van een enge hond - dat elk wordt herinnerd als afzonderlijke individuele gebeurtenissen. Voor de volwassene die dat kind vergezelt, kunnen, als er niets nieuws gebeurt, alle gevarieerde sensaties en indrukken die bij die wandeling horen samenvallen - of "brokken" - tot een enkele herinnering van 'een wandeling in het park', "legt de British Psychological Society uit uitwerking van de bevindingen.

Voor mij kwamen de kleine dingen terug. Nu voelt het alsof er 40 uur per dag zijn. Ik merk nu de natuur, ik zie landschappen en gezichten van mensen. Iedereen weet iets dat ik nooit zal weten. Geweldig!

Alles is prachtig, net als toen ik een kind was. Luis Armstrong is wat een wondere wereld tegenwoordig niet alleen een leuk nummer is, het is een echt nummer.

Hoe ik nu mijn race loop

Een paar weken na mijn transformatie kwam ik The Leap: The Psychology of Spiritual Awakening tegen. 'Door Steve Taylor en het hielp me sommige van mijn ervaringen te begrijpen. Anders dan alle voorbeelden / profielen die Taylor in zijn boek deelde, verdwenen mijn ambities echter niet in de nacht van mijn ontwaken. Integendeel, ik heb me nog nooit zo gedreven gevoeld. Wat wel is veranderd, is dat mijn ambities niet langer voor mezelf zijn.

Ik begrijp nu hoe het menselijk ras moet worden geleid: door elk mens te helpen komen we in contact met hun eigen ras. De vooruitgang van het menselijk ras wordt niet gemeten aan de vooruitgang van individuen of naties, maar aan de vooruitgang van de collectieve menselijke soort. Dat wil zeggen dat we onze vooruitgang niet kunnen meten aan de uitstekende ruimteprogramma's van NASA, maar aan de voortdurende slavenhandel in Libië.

Mijn ambitie is nu om zoveel mogelijk mensen vooruit te helpen voordat mijn tijd om is. Hoewel dit voor de meesten misschien naïef klinkt, is een glimlach naar een vreemdeling soms voldoende. Hoewel ik van plan ben veel meer te doen dan glimlachen.

Mijn doel is nu om zo goed mogelijk te sterven.

Op slechte dagen

Nu is het niet alle glorie geweest, want soms word ik meegesleept en vergeet ik dat ik doodga. Op deze momenten kon ik me beledigd, gekwetst, teleurgesteld, beschaamd en egoïstisch voelen, maar ze zijn meestal vluchtig.

De kunst is om mezelf minder serieus te nemen, de les uit de ervaring te destilleren en verder te gaan.

Hoe?

Elke nacht reflecteer ik op mijn dag, erken ik dingen waar ik dankbaar voor ben, accepteer ik de fouten die ik heb gemaakt (ik probeer diegene die ik kan proberen te verhelpen), vergeef mezelf en ik sterf (slaap).

“Elke nacht, als ik ga slapen, sterf ik. En de volgende ochtend, als ik wakker word, ben ik herboren. ”- Mahatma Gandhi

Morgen zal ik proberen beter te spelen.

Helaas is de dood niet het einde

Een paar dagen tot eind 2017 was ik bij mijn vriend en mentor toen hij nieuws ontving over het overlijden van zijn vriend. Hij was goed geschokt door het nieuws. Ik luisterde terwijl hij de overledene, zijn leven en herinneringen beschreef. ‘Wie hij beschrijft is geen dode man’, dacht ik bij mezelf. Hoewel deze goede man nu is overleden, leeft hij in het leven (gememoriseerde verhalen).

Nu is het vanzelfsprekend voor de levenden om de doden te loven en binnenkort gaan we allemaal verder en onthouden we ze steeds minder toch? Rechtsaf.

Maar zelfs wanneer hun herinneringen vervagen, blijft hun invloed in ons onderbewustzijn. Hoe ze denken, reageren enz., Of de omgekeerde, worden we. Als we ook sterven, geven we deze dingen door. Op deze manier sterven mensen op zijn minst niet echt. Dat is niet te vergeten de populaire onsterfelijken zoals Dante, Shakespeare, Mohammad, Jesus, Einstein, Mandela, enz.

“Onze dood is geen einde als we kunnen voortleven in onze kinderen en de jongere generatie. Want zij zijn ons, onze lichamen zijn slechts verwelkte bladeren aan de boom des levens. ”- Albert Einstein

Nu kan er inderdaad een leven na de dood zijn in de letterlijke zin ervan, maar de waarheid, ongeacht onze overtuigingen, is dat we het echt niet zeker weten. En dat is een feit. Het is dit feit dat alle religieuze conflicten en sterfgevallen die daaruit voortvloeien echt heel dom maakt.

Mijn vriend en mentor is een christelijke man en zijn overleden vriend was een Mohammedaan. Ik vond het bijzonder interessant dat toen hij de overledene aan mij beschreef, hij niet een moslimman maar een katholieke heilige beschreef. De ironie is dat als de Katholieke God uiteindelijk de 'enige ware God' blijkt te zijn, deze verbazingwekkende katholieke heilige gedoemd is tot de hel.

Mijn idee is dat we verder moeten gaan met alle religieuze oordelen, omdat alles ons ooit zal worden geopenbaard, of niet.

Gevolgtrekking

Ik ben blij je te kunnen vertellen dat je dood gaat. Ik weet niet wanneer, maar je komt hier niet levend uit.

Oh, weet je het al? Mijn slechte misschien. Maar echt, weet je dat?

Ik wens je begrip, vrede en gelach dit jaar. Ik hoop dat je zult liefhebben en dienen en je afvragen.

Vooral verwondering.

Gelukkig nieuwjaar en een fijne week toegewenst!