“Social media is de beste manier om met een klein budget op de markt te komen” De 5 lessen die ik heb geleerd als oprichter van 20 personen

Ik had het genoegen Kelly Belknap te interviewen.
Mijn naam is Kelly Belknap en ik ben de 26-jarige mede-oprichter van Adventurist Backpack Co. We ontwerpen minimalistische rugzakken voor op reis, met een sociaal doel. Voor elke verkochte rugzak bieden we 25 maaltijden aan gezinnen in nood in de VS. Sinds onze lancering in september hebben we meer dan 17.000 maaltijden kunnen verstrekken aan gezinnen in nood.

Jean: Heel erg bedankt dat je dit met ons hebt gedaan! Wat is je "achtergrondverhaal" van hoe je een oprichter wordt?

Mijn vrouw Matilda en ik zijn in september 2017 begonnen met Adventurist Backpack Co.

Ik ben een native Coloradan en Matilda komt uit Zweden. We ontmoetten elkaar voor het eerst in Colorado 5 jaar geleden, toen we respectievelijk 21 en 18 waren, en realiseerden ons snel dat we een gedeelde passie hadden voor reizen en avontuur. Omdat ons leven draaide om reizen en ongeveer 3-4 maanden van het jaar in Zweden doorbrachten, realiseerden we ons dat veel mensen in Scandinavië rugzakken gebruiken om hun persoonlijke stijl te vergroten. Rugzakken zijn een accessoire voor hun outfits, niet alleen een functioneel hulpmiddel om dingen mee te nemen. Dit idee, in combinatie met het worstelen om een ​​hoogwaardige / modieuze rugzak (tegen een redelijke prijs) voor onze eigen reizen te vinden, leidde ons tot het ontwerpen van een rugzak die de minimalistische stijl van Scandinavië combineerde met een rustieke toets van Colorado.

Jean: Wat denk je dat jouw bedrijf doet opvallen? Kun je een verhaal delen?

Het idee dat het bedrijf in gang zette kwam tijdens een backpackreis rond de wereld. Tijdens onze reizen in de lente / zomer voorafgaand aan het opstarten van het bedrijf, waren we getuige van de ontberingen van gezinnen die worstelden met honger. Omdat we wilden doen wat we konden om te helpen, hebben we elke ochtend maaltijden bereid en onze packs gevuld, waarbij we de hele dag door maaltijden aan iedereen in nood overhandigden.

Hoewel onze hele ervaring ons heeft beïnvloed, heeft een specifieke interactie ons geïnspireerd om dit idee in ons hoofd om te zetten in realiteit. Terwijl we tijd doorbrachten in Bratislava, Slowakije, kwamen we een familie tegen in een hartverscheurende situatie. Het gezin bestond uit twee ouders en hun drie jonge kinderen. Minder dan een jaar geleden woonden ze in een huis, werkten ze meerdere banen en konden ze elke dag eten op tafel zetten. Met ontslagen van de twee werkgevers van de vader en een plotselinge ziekte waardoor werk schaars werd voor de moeder, werden ze in een onmogelijke situatie gebracht. Stijgende medische kosten en gebrek aan inkomen dwongen hen hun huis uit, de straat op. (De absoluut slechtste plaats die we ons kunnen voorstellen om met deze problemen om te gaan.) De pijn en het schuldgevoel in de ogen van de ouders zien, niet in staat zijn om de basis voor hun kinderen te bieden, was echt hartverscheurend. Dit wierp echt een licht op een situatie waarvan we ons realiseerden dat we duizend keer hadden gehoord, maar nooit echt getuige waren geweest. Iedereen kan echt in dit soort situaties terechtkomen vanwege puur ongelukkige omstandigheden.

Bij terugkeer naar de VS met dit verhoogde bewustzijn, begonnen we soortgelijke situaties op te merken in onze eigen stad en gemeenschap (Capitol Hill, Denver). Omdat we al plannen hadden om onze rugzakken op de markt te brengen, zagen we dit als een perfecte gelegenheid om goed te doen. We wilden een constante stroom van maaltijden garanderen aan mensen in nood in onze gemeenschappen, in plaats van af en toe een donatie van vriendelijke vreemden wanneer ze in staat zijn.

Door ondernemerschap zijn we in staat om meer dan ooit tevoren honger te bestrijden, terwijl we ernaar streven om degenen in nood alle kansen te geven om te slagen. Wij geloven dat eenvoudige vriendelijkheid een lange weg kan gaan in het leven en in het bedrijfsleven. Geen formules of percentages, elke keer slechts 25 maaltijden.

Sinds onze lancering 9 maanden geleden hebben we meer dan 17.000 maaltijden verstrekt aan gezinnen in nood in de VS

Jean: Werk je nu aan spannende projecten?

Op dit moment ontwerpen we onze tweede rugzak, een grotere versie van onze huidige dagrugzak, voor gebruik op langere reizen / weekendtrips. We hebben ook extra ontwerpen in de maak, die we medio 2019 hopen te lanceren.

Jean: heb je een favoriet boek dat een diepe impact op je leven heeft gemaakt? Kun je een verhaal delen?

Deze is moeilijk, want er zijn talloze boeken die ons hebben beïnvloed in onze reis om een ​​bedrijf te starten.

Een paar die opvallen zijn: Steve Jobs van Walter Issacson, Start Something That Matters van Blake Mycoskie en The Alchemist van Paulo Coelho.

Het boek Steve Jobs is een favoriet omdat het laat zien hoe wilskracht, innovatie en design een bedrijf kunnen creëren dat de wereld beïnvloedt.

Start Something That Matters is een verbazingwekkende lezing waarin wordt uitgelegd hoe ondernemerschap kan worden gebruikt om een ​​belangrijke oorzaak te helpen, en dat kapitalisme en winstgevende bedrijven iets goeds kunnen doen in de wereld.

De Alchemist is een van mijn favorieten aller tijden als een fictieve reis met allerlei lessen over het leven en het volgen van je passie. Een aanrader voor iedereen op een kruispunt.

Jean: Wat zijn jouw "5 lessen die ik heb geleerd als oprichter van Twentysomething" en waarom? Deel voor elk een verhaal of voorbeeld.

# 1 Ga ervoor. Zonder de actie te ondernemen om daadwerkelijk iets te starten, sta je op het punt iets voor altijd te plannen. Het is zo gemakkelijk om te willen wachten tot je helemaal klaar bent om iets op gang te krijgen, maar begin nu gewoon, de perfecte tijd bestaat niet.

# 2 Social media is de beste manier om met een klein budget op de markt te komen. We begonnen zonder kapitaal voor marketing (onze investering van $ 4000 van mijn ouders ging direct naar het betalen voor de productie / verzending van onze rugzakken, dus er bleef niets over. Dit betekende het starten van sociale media-accounts, posten en interactie met de gemeenschap waren onze enige echte manier om het te verspreiden. Twee weken later werden we benaderd door een winkelketen in Montana die 1/6 van onze totale rugzakvoorraad wilde bestellen, allemaal omdat we een goede Instagram-pagina hadden. Je weet nooit wie je zou kunnen komen in contact met online.

# 3 Voor mij heb ik me gerealiseerd dat het instellen van een planning / takenlijst voor elke dag van onschatbare waarde is. Er zijn zoveel dingen om te coördineren als een nieuwe bedrijfseigenaar dat de enige manier om alles voor elkaar te krijgen is om een ​​checklist te hebben zodat u geconcentreerd en op koers kunt blijven. Op sommige dagen is het nodig om alles in intervallen van 30 minuten op te splitsen om ervoor te zorgen dat mijn tijd zo efficiënt mogelijk wordt beheerd. Wanneer je voor jezelf werkt, moet je je tijd boven alles waarderen en proberen er niets van te verspillen. (Dat geldt ook voor tijd doorgebracht zonder werk.)

# 4 Leer een stapje terug doen en haal diep adem. Het leven, en vooral het bedrijfsleven, is een achtbaan. In het begin lag ik de hele nacht wakker en probeerde ik problemen van de dag ervoor te achterhalen, en mijn spanning / stress / angstniveaus waren door het dak. Uiteindelijk leerde ik dat, aangezien ik tot de volgende dag, of zelfs de volgende week, niets aan bepaalde problemen kon doen, het het beste was om niet-urgente problemen aan de kant te zetten en ernaar terug te keren zodra ik rationeel kon handelen.

# 5 Houd de nieuwsgierigheid levend en wel. Terug naar vraag 4 in het interview, denk ik dat boeken een van de beste dingen ter wereld zijn. Je kunt Richard Branson of Marcus Aurelius of Meriwether Lewis hebben, allemaal als je persoonlijke mentor. In staat zijn om nieuwe ideeën en manieren van denken tegen te komen, is de beste manier om innovatief te blijven en buiten uw eigen vak te denken. De meeste ideeën die we in onze eigen onderneming hebben geïmplementeerd, komen rechtstreeks uit boeken die we hebben gelezen, ongeacht of het boek überhaupt wel of niet gerelateerd was aan het bedrijfsleven.

Jean: Enkele van de grootste namen in Business, VC-financiering, Sport en Entertainment lezen deze kolom. Is er een persoon op de wereld, of in de VS met wie je graag een privé ontbijt of lunch zou willen hebben, en waarom? Hij of zij kan dit zien. :-)

Een lunch met Blake Mycoskie zou absoluut zeer hoog op de lijst van geweldige dingen staan ​​te gebeuren. Blake en zijn merk TOMS hebben waarschijnlijk de grootste invloed gehad op Adventurist Backpack Co. en hoe ik ondernemerschap en het bedrijfsleven als een geheel beschouw. Naast het lezen van zijn boek Start Something That Matters, heb ik talloze uren besteed aan het bekijken van interviews en proberen te achterhalen hoe ik mijn beide passies kon volgen - ondernemerschap en anderen helpen. Dus als je daar bent, Blake, koop ik de eerste ronde van Shiner Bock.

- Gepubliceerd op 19 juli 2018