Taylor Swift heeft een bestverkopend album uitgebracht dat geen cent voorbij 1 miljoen mensen was

We polariseren de muziekindustrie en dat is niet goed

Ik heb meerdere keren gezegd dat Kanye West's album Yeezus 2013 een opname was die iedereen zou horen maar niemand hoefde te kopen. Vijf jaar later is de reputatie van Taylor Swift het album dat slechts één miljoen Taylor Swift-fans moesten kopen en alleen die miljoen Taylor Swift-fans zorgden ervoor om de volledige marktprijs te betalen om te horen. Door te beseffen dat dit waarschijnlijk een voorbode is van de dingen die komen gaan, is het tijd om te beseffen dat we de muziekindustrie polariseren en verder alles wat dat betekent te overwegen. Een gepolariseerde muziekindustrie kan iets geweldigs zijn. Het kan ook heel angstaanjagend zijn. Uiteindelijk weet ik nog niet wat voor soort dingen deze aanstaande realiteit is, maar het is absoluut de moeite waard om te bespreken.

Hoewel Taylor Swift zeker effectief was in haar spel om haar album rechtstreeks naar haar fanbase en waarschijnlijk haar fanbase alleen te brengen, was ze zeker niet zo efficiënt als ze bij dit spel had kunnen zijn. De allereerste efficiëntiekampioen zal voor altijd Jay-Z zijn, die samenwerkt met Samsung, Sprint en Tidal in de release van zijn nieuwste twee albums Magna Carta Holy Grail en 4:44. Door deze strategie te volgen, was Jigga in staat om het idee te exploderen van wat het verdienen van een miljoen fysieke verkopen, downloads en streams voor kunstenaarschap betekent door ons muziek te geven die schijnbaar is verweven in de prijs van onze mobiele telefoonrekeningen. Dit gevolg is de beste plaats om dit gesprek te beginnen. In een nu gedemocratiseerde muzikale marktplaats is de noodzaak om het grootst mogelijke publiek in gevangenschap te selecteren en te scheiden voor de meest effectief op de markt gebrachte producten even of belangrijker dan ervoor te zorgen dat het materiaal goed is.

Sinds de release van Kanye in 2013 uitgebrachte dissonante kunstproject-als-album release zijn we ver gekomen in het begrijpen van massa-verstoring in de gemoderniseerde en gedigitaliseerde muziekindustrie. Yeezus kwam uit een plaats van meneer West en geloofde dat "visionairs verkeerd kunnen worden begrepen door hun onverlichte gelijken", en is dus eigenlijk het omgekeerde van de bovengenoemde strategie. In 2013 initieerde Kanye deze stijl van creatie en marketing door ALLE muziekluisteraars te selecteren als een publiek dat gevangen werd gehouden door een grotendeels niet-verkocht product dat in veel opzichten 'slecht' klonk, als een door angst geteisterde sociopolitieke verklaring. Draai dat concept om op zijn electro-trap alt-tech gezicht, voeg een vleugje economische recessie toe en voila, we zijn er!

Wacken Open Air Metal Festival

De linkse beweging van Taylor in de nasleep van de hel die Kanye heeft veroorzaakt, is echter niet het begin van een nieuw tijdperk. Grateful Dead-fans, Phish-fanaten, metalheads en festival-ready EDM-liefhebbers kennen dit gebied goed. De underground van de muziek was lang gedistilleerd uit de mainstream. Het digitale tijdperk creëerde echter een verbindende ruimte tussen deze twee ooit ongelijksoortige markten, en daarmee de mogelijkheid voor Taylor Swift, Trey Anastasio, tech house-wizard Damien Lazarus, en de geesten van Jerry Garcia en Lemmy Kilmister om een ​​diepere verbinding te delen dan wie dan ook had ooit gedacht dat het mogelijk zou worden. Zoals blijkt uit het feit dat EDM als wereldwijde industrie $ 7,4 miljard waard is, haalt het driedaagse Bravalla Festival-metalfest van Zweden bijna $ 10 miljoen uit aan bruto jaarlijkse kaartverkoop, vanaf 2016 had Phish alleen al een kwart miljard aan kaartverkoop verdiend, en dat 72.000 mensen per show deelnamen aan de 50e verjaardag van de Grateful Dead 'Fare Thee Well, A Tribute To The Grateful Dead' in 2015. Nu, Taylor's huidige strategie die de jam-band synchroniseert, metal in je reet en wookie-speelboek met dingen gezien op de zijkanten van UPS-vrachtwagens lijken misschien vreemd, maar dat betekent zeker niet dat het niet effectief is.

Tay Tay Inc. bezet momenteel een fascinerende evolutionaire ruimte in de muziekindustrie. Wat de verkoop betreft, heeft de strategie om inhoud te onthouden van streamen en tegelijkertijd het uiteindelijke langzame lekken van internetklikken voor haar materiaal naar een complex doolhof van steeds stijgende waarde te gammeren, indrukwekkend gewerkt. Het noodzakelijk maken van fysieke verkoop van haar muziek is indrukwekkend gezien het tijdperk, en is een brutale zet die alleen een artiest met Swift's niveau van marktdominantie met succes kon uitvoeren.

De druppelstroom naar live concertkaartverkoop van marketingalbums voor piekinkomsten heeft echter nog geen synergie tussen underground en mainstream gevonden. Red de iconoclastische Chance The Rapper en mixtape-legende Lil Wayne, niemand anders in de reguliere popmuziek heeft het gratis niveau van gemakkelijk te bootlegeren materiaal bereikt met belofte van goed bezochte live-shows die de loopbaan hebben bepaald van degenen wiens underground de moeite waard is heeft hen in staat gesteld om de interesse van de mainstream te wekken en de sluier te doorboren die vaak massaboeketende pocketbooks voor hun scènes sluit. Jay-Z’s 4:44 arena tour bevatte Shawn Carter die $ 6 stoelen verkocht, en zoals Uproxx opmerkte over Taylor Swift's vroege Reputation tour debacle, het volgende:

Tickets voor de Reputation-tour zijn sinds 13 december te koop, maar zoals de New York Post opmerkt, is niet een van de 33 geplande data tussen 8 mei en 6 oktober uitverkocht op Ticketmaster. Vergelijk dat met haar tournee uit 1989, die meerdere shows over de hele wereld had uitverkocht binnen enkele minuten nadat tickets in de uitverkoop waren. Ondertussen citeert de New York Post een "insider in de muziekindustrie" en zegt: "De verkoop is tot nu toe een enorme teleurstelling. Er zijn honderden, zo niet duizenden tickets over voor elke show. ”

Twee decennia zijn verstreken sinds niet-fysieke distributie het meest overheersende recht, gewoon en gewoon van de muziekindustrie en haar consumenten is geworden. Gelijktijdig met dit tijdperk heeft de muziekindustrie zichzelf ook geglobaliseerd en gedemocratiseerd. Alle toegang tot alle muziek heeft de lat voor toegang en commerciële toejuiching tot een punt verlaagd waar er een verschil is van 70% in hoeveel albums er moeten worden verkocht om de meeste albums in een kalenderjaar te verkopen. Neem ook in deze gegevens het feit mee dat Adele's 21 net zoveel albums combineerde tussen 2011-2013 als het Backstreet Boys Millennium dat alleen al in 1999 werd verkocht, en we komen ergens. Die plaats? Kortom, we zijn niet ver weg van een punt waar de waarde van muziek het absolute nulpunt zou kunnen bereiken.

Taylor Swift in Nationals Park, Washington, DC

Wanneer we een punt bereiken waar games, chicanery en zelfs (zoals Jay-Z nog steeds doet) potentiële inkomsten als verliesleider in de huidige winst van een duurzamere industrie steken, is dat reden tot bezorgdheid. De reputatie van Taylor Swift was een album dat eigenlijk door niet meer dan een miljoen mensen zou zijn gekocht. Van die miljoen mensen werd van een solide 100 procent van degenen in de Verenigde Staten vervolgens verwacht dat ze ook een van de waarschijnlijk twee miljoen extra zitplaatsen in 40 nationale stadions voor haar tour zouden kopen. Van de miljoen mensen die het album van mevrouw Swift streamden, werd waarschijnlijk verwacht dat een ander percentage zou worden omgezet in tickethouders voor live shows. Voor de rest zijn de albums van Taylor Swift meer dan 30 miljoen keer landelijk gekocht in haar vijftienjarige carrière, en vermoedelijk zouden die mensen de balans opmaken. Als dit niveau van wiskundige en formule-gerichte marketing vereist is om een ​​winstgevende mainstream-popartiest te zijn in een gedemocratiseerd en gepolariseerd tijdperk, dan was Taylor's carrière in de problemen lang voordat het begon met het beoordelen, aannemen en uitvoeren van tijdversleten ondergrondse strategieën om zichzelf te handhaven .

We hebben een lange weg afgelegd van de brutaliteit van Yeezus tot de micro / macro-alomtegenwoordigheid van Reputation. Als je een fan bent van een van deze platen, Jay's Magna Carta of 4:44, of hun verwante voorouders zoals Grateful Dead en Phish bootlegs, of Pretty Lights DJ horen bij Red Rocks, heeft een gepolariseerde muziekindustrie je bewezen om iets geweldigs te zijn. Als je echter de tourmanager van Taylor Swift bent en haar probeert uit te leggen waarom haar marketingtechnieken niet echt werken, is de gedachte om te beseffen dat het onmogelijk is om geld te verdienen met een grondig gepolariseerde industrie angstaanjagend. Uiteindelijk, gezien het feit dat Taylor nog niet op het podium staat en dat een overvloed aan artiesten nog steeds de kopieën van Kanye, Jay en de vocalist 'End Game' moet kopiëren, weet ik niet wat voor soort deze komende realiteit is helemaal nog. Maar dit ding is absoluut niet oké.