TOEKOMSTIGE MENS

De 5 beste plaatsen om te wonen in 2100

Geen overstromingen, hongersnood of oorlog. En de mensen zijn aardig.

De Nuuk-fjord in Groenland, 2017. Foto door Julia Wäschenbach / picture aliiance / Getty

Het is een zaterdagavond in augustus en een nieuwe elektrische en eindeloze Arctische zonsondergang heeft de stad Iqaluit in goud gegoten. In de binnenstad, aan Niaqunngusiariaq Street, in een bistro met Inuit-thema met toendra-gevoed muskusos en Arctische char, bespreken tal van jonge stadsontwerpers, danschoreografen en schrijvers de benarde situatie van hun ouders, die naar deze noordelijkste provincie emigreerden, Nunavut, in het oosten van Canada, in de jaren 2070. De netjes geklede vrienden, genietend van een bloemrijke perzik sauvignon blanc uit China, zijn Amerikaans en Spaans, Indiaas en Afrikaans. Vergeleken met hun ouders en grootouders, die dodelijke hitte en droogte, eindeloze bosbranden en stortvloeden ontvluchtten, kunnen de jonge kunstenaars in het jaar 2100 niet geloven dat ze het zo goed hebben. In deze eeuwig groeiende stad, verspreid over een reeks bergvalleien, met huizen die uitkijken over de dynamische kleurvegen van Frobisher Bay, hebben ze nooit iets te doen als ze niet aan het werk zijn. Onder de eeuwige zomerzon wandelen, vogels kijken, kajakken (die de Inuit graag herinneren aan de nieuwkomers die ze hebben uitgevonden) - de buitenmogelijkheden zijn spannend.

Dat is hoe dan ook een reismagazine gewijd aan de beste plaatsen om te wonen in 2100 zou kunnen lezen. Met het feit dat de effecten van klimaatverandering in 2018 elke dag duidelijker worden, is het misschien geen slecht idee om te plannen waar de kinderen van onze kinderen kunnen wonen. Het is geen verrassing dat het collectieve advies van klimaatwetenschappers tegenwoordig Go North is, Young Man. "Als, zoals veel klimaatmodellen suggereren, onze planeet een wordt van moordende hittegolven, wispelturige regen en gebakken akkerlanden, zouden er dan nieuwe menselijke samenlevingen kunnen ontstaan ​​op plaatsen die momenteel niet aantrekkelijk zijn voor vestiging?", Vraagt ​​Laurence C. Smith, professor aardrijkskunde aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, in zijn boek, The World in 2050 - Four Forces Shaping Civilization's Northern Future. "Kon de 21ste eeuw de achteruitgang van de zuidwestelijke Verenigde Staten en het Europese Middellandse Zeegebied zien, maar de opkomst van de noordelijke Verenigde Staten, Canada, Scandinavië en Rusland?" Volgens het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change, de internationale organisatie dat de wetenschap van klimaatverandering evalueert, is het antwoord voor het jaar 2100 "Ja". Op dat moment, wanneer de atmosfeer van de aarde 1.000 delen per miljoen kooldioxide bevat - zeer plausibel, zeggen wetenschappers; vandaag is het 410 ppm - plaatsen zoals Groenland, Canada, Rusland en de noordelijke Verenigde Staten zouden aanzienlijk warmer zijn en meer neerslag ontvangen dan vandaag. Ze zouden ronduit leefbaar zijn. Gebaseerd op de klimaatwetenschap van vandaag, zijn hier vijf van de beste plaatsen om te wonen in 2100.

Nuuk, Groenland

Foto door Julia Wäschenbach / picture aliiance / Getty

Een van de grootste uitdagingen op een hete planeet zal voldoende zoet water zijn. Hogere temperaturen, zegt het IPCC, zullen “hernieuwbaar oppervlaktewater en grondwaterbronnen in de meeste droge subtropische regio's verminderen.” Groenland stroomt letterlijk uit de kern. Een artikel uit 2016, gepubliceerd in het tijdschrift Geophysical Research Letters, schat dat de Groenlandse ijskap van januari 2011 tot december 2014 gemiddeld 269 gigaton ijs per jaar verloor, of ongeveer 71 biljoen gallons water. De gemiddelde Amerikaan gebruikt ongeveer 32.850 gallons per jaar, wat betekent dat de jaarlijkse smelt van Groenland kan voorzien in waterbehoeften, maak je er klaar voor: meer dan 2 miljard Amerikanen. Anders gezegd, een jaar smelt Groenland betekent voldoende water voor een op de drie mensen op de planeet.

Groenland heeft dus water. (Maak je geen zorgen, veel bedrijven, zoals National Advisor Bureau Limited, gevestigd in de Verenigde Arabische Emiraten, zijn momenteel bezig met het perfectioneren van de technologie om ijsbergen naar de kust te slepen en het water eruit te halen.) Er zal water worden gebruikt voor waterkracht - vijf waterkrachtcentrales maken al gebruik van ijssmelt in Groenland en de toekomst zal er nog veel meer zien. Er komt water voor de zware industrie - Groenland is beladen met waardevolle mineralen zoals ijzer, zink, uranium en zeldzame aardelementen, en staat schrijlings op enkele van de meest massieve olie- en gasafzettingen van het Noordpoolgebied, volgens de US Geological Survey. Groenland heeft water om te drinken. Groenland heeft water om te verkopen.

Groenland heeft ook water voor de landbouw. Ondanks zijn epische (smeltende) ijskap is het zuidwesten van Groenland bezaaid met ijsvrije fjorden met kleine steden en fatsoenlijke landbouwgronden. Elders in Groenland groeien aardappelen, rapen, bieten, wortelen, pastinaak, rabarber, kool, tomaten, komkommer en bloemkool. En binnenkort zouden er ook bossen kunnen zijn. Een paper uit 2013, gepubliceerd in de Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, legde uit dat "toekomstige opwarming waarschijnlijk de groei van bomen en struiken in een groot deel van ijsvrij Groenland mogelijk maakt tegen het jaar 2100."

De hoofdstad en grootste stad van Groenland is Nuuk, met 17.000 inwoners, gastronomische restaurants, een verscheidenheid aan culturele centra en musea, en beroemd sterke koffie. Dat alles wordt overschaduwd door de prachtige Sermitsiaq-bergen en brekende bultruggen. Warmer weer en meer groenten zullen zeker de nu bloeiende food scene van Nuuk alleen maar verbeteren. De toeristische website, ATasteofGreenland.com, kijkt al vooruit. "Door de klimaatverandering is het grootste eiland ter wereld nog groener geworden", stelt het. Vergeet niet te doen zoals de inheemse Inuits doen, niet zoals de overwonnen Vikingen deden. Duurzame landbouw en visserij, ja; eeuwigdurend walrus ivoor jagen, nee.

Egvekinot, Siberië

Foto door Spacepotato via Wikimedia / CC BY-SA 3.0

Natuurlijk willen we goed eten in een wereld van 1000 ppm. Maar als de atmosfeer dat niveau van koolstofdioxide nadert, stelt het IPCC, zal het klimaat "grote risico's voor de voedselveiligheid in de hele wereld met zich meebrengen." Laten we niet in de maling nemen. "Dit zou geen mooie wereld zijn!", Zegt Werner Kurz, een senior onderzoeker bij het Pacific Forestry Centre in Canada en een vooraanstaand IPCC-auteur. "1.000 ppm zou een zeer extreme uitkomst zijn met catastrofale gevolgen voor permafrost, bosbranden, wijdverbreide boomsterfte - die meer feedback geeft over klimaatverandering - en zeespiegelstijging die al eeuwen aan de gang zou zijn."

Maar je kunt de ondergang en de duisternis vermijden en de boerenmarkt van je weekend hebben door de kratten van de Container Store in te pakken en naar Siberië te verhuizen. Ja, momenteel is het verdomd koud. Oymyakon, in het oosten van Siberië, wordt beschouwd als de koudste bevolkte plaats op aarde. De stad van 500 personen ligt ingeklemd tussen twee bergketens. De gemiddelde hoge temperatuur in januari is -45F. Bewoners leggen wollen dekens over automotoren om ze warm te houden zodat ze beginnen.

Maar het onderzoek van Elena Parfenova en Nadja Tchebakova, van de Siberische tak van de Russische Academie van Wetenschappen, heeft aangetoond dat in de jaren 2080 de zomertemperaturen met negen graden zouden stijgen, de wintertemperaturen met 25 graden zouden stijgen en de neerslag zou toenemen. Een artikel uit 2011, mede geschreven door de onderzoekers en een wetenschapper bij NASA, gepubliceerd in het tijdschrift Environmental Research Letters, verklaarde dat naar verwachting tegen het einde van de eeuw 50 tot 85 procent van centraal Siberië klimatologisch geschikt is voor landbouw. "De productie van gewassen kan tweeledig toenemen", aldus het papier. Nieuwe gewassen zoals druiven, maïs, erwten en zonnebloemen zouden mogelijk zijn over het hele grondgebied, en Zuid-Siberië kan zelfs geschikt worden voor warmteminnende gewassen zoals meloenen, kalebassen en bessen.

Parfenova en Tchebakova gebruiken een index die bekend staat als het Ecological Landscape Potential, of ELP, die de voorwaarden voor menselijke bewoonbaarheid kenmerkt. In het bijzonder heeft de ELP in de steden Egvekinot en Anadyr het potentieel dat hun bevolkingsdichtheid meer dan zesvoudig toeneemt. Terwijl Parfenova en Tchebakova zeggen dat de "beste plek om te wonen" zou blijven langs de Trans-Siberische spoorweg, waar infrastructuur wordt ontwikkeld, Egvekinot, langs de Arctische kust van Siberië, "zou waarschijnlijk een groeipunt zijn." Plus, Egvekinot ligt dicht bij de Bering Straat en toekomstige Arctische handelsroutes, en gelegen aan de noordwestelijke rand van de uitgestrekte Stille Oceaan, hebben ook goede toegang tot Zuidoost-Azië en de westkust van Noord-Amerika.

Bangor, Maine

Foto door GambitMG via Wikimedia / Public Domain

Hoe dit mooi te zeggen? Op een hete planeet, met een tekort aan zoet water en voedsel, zal er oorlog komen. Systemen zullen niet werken. "Belangrijke transport-, commando- en controle-, inlichtingen- en implementatieknooppunten kunnen geconfronteerd worden met niet-aflatende onregelmatige stroomuitval of inkrimping van operaties", zegt een rapport uit 2016 van The Centre for Climate Security, een DC-groep bestaande uit voormalige Marine, Marine, Leger en Kust Bewakingsagenten.

Het Environmental Protection Agency van de Verenigde Staten heeft naar ons uitgekeken. Het is een "Index voor klimaatbestendigheidsscreening" aan het noteren. Kortom, het is een kleurgecodeerde kaart van de VS, die per provincie duidelijk maakt welke gebieden het meest geschikt zijn om klimaatverandering aan te pakken. De EPA keek naar milieu-, economische en maatschappelijke aspecten van klimaatbestendigheid en beoordeelde ook governance en sociale voorzieningen. De staat met veruit de hoogste algemene score is Maine.

Met rotsachtige kusten die moeilijk aan te vallen en gemakkelijk te verdedigen zijn, dicht genoeg bij de oceaan voor handel en transport, maar hoog en rotsachtig genoeg om niet al hun kustlijn te verliezen aan stormen en zeespiegelstijging, zou Maine de plek voor vrede kunnen zijn . Het zou ook in feite verder kunnen worden versterkt. In 2016 meldde de Union of Concerned Scientists dat een stijging van drie voet in zeespiegel 128 kustverdedigingsinstallaties in de VS zou bedreigen, waarvan vele in het zuiden en midden van de Atlantische Oceaan. Terwijl de wereld naar het noorden trekt om aan de hitte te ontsnappen en het smeltende Noordpoolgebied belangrijke scheepvaartroutes opent, zou Maine wel eens een strategisch belangrijke militaire buitenpost kunnen worden. Het leger gokt al lang op Alaska om een ​​meer strategische rol te spelen in een wereld die op het Noordpoolgebied druk is, maar sinds kort is Maine ook onderdeel van dat gesprek.

"Terwijl het klimaat verandert en het Noordpoolgebied zich blijft openen, zal de strategische betekenis van de regio alleen maar belangrijker worden," zei Senator Angus King van Maine in 2015. Het jaar daarvoor ontving de Maine Maritime Academy een subsidie ​​van $ 450.000 van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse veiligheid. Het was voor de "ontwikkeling en levering van maritieme ijsnavigatie en first-responder cursussen als aanvulling op de Arctic Strategie van de Amerikaanse kustwacht."

Net nu in Maine staat Portland meestal bovenaan de lijst van beste steden met "geweldige restaurants, natuur en scholen", schrijft Marina Schauffler van de Portland Press Herald. Ze merkt echter op: "De bruisende oude haven van de stad, waarvan het grootste deel is gebouwd op opvulling, is zeer kwetsbaar voor zeespiegelstijging en stormvloed" en "delen van de gateway Bayside buurt zijn zelfs lager in hoogte dan de Maine State Pier langs De waterkant van Portland. 'Zeespiegelstijging helpt hier niets aan. Dus waarom niet nog verder naar het noorden gaan, naar Bangor. De voormalige houten hub is omgeven door bossen, paden, parken en brouwerijen. En terwijl de zee de Penobscot-rivier opkruipt, kunnen kolonisten gewoon verder stroomopwaarts blijven kruipen.

Buffalo, New York

Foto door Nick Amoscato via flickr / CC BY 2.0

Om een ​​stad mogelijk miljoenen nieuwe klimaatvluchtelingen op te nemen, heeft ze ruimte nodig. Dit betekent een metropool aangelegd over een relatief vlak, relatief stabiel, netgebonden, niet-overstromingsgevoelig land dat is ontwikkeld maar niet te ontwikkeld en nog steeds een natuurlijk genoeg landschap om aangenaam te zijn. Dus waar is een stad die dit heeft - en ook water zal hebben, in de buurt van landbouwgrond, en niet dicht genoeg bij de oceaan is om te worden overspoeld door stijgende zeeën of superstormen?

Buffalo, zegt Jesse Keenan, lid van de faculteit van de Graduate School of Design van Harvard University. Keenan heeft de impact van klimaatverandering op steden over de hele wereld onderzocht, met name Kopenhagen, Hong Kong en Miami. Hij bedacht de term 'klimaatgentrificatie', gebaseerd op zijn onderzoek waaruit blijkt dat kosten in verband met klimaatverandering - zoals stijgende huizenprijzen op hogere hoogten in kustgebieden - mensen beginnen te verdrijven uit hun oude buurten en huizen. Hij zegt dat hij vaak door internationale investeerders wordt gevraagd waar hij in de toekomst naartoe zou gaan, en Buffalo is zijn vaste antwoord.

"Je wilt eerst gaan waar zoet water is en gematigde temperaturen," zegt Keenan. “De grote meren zijn voor mij heel logisch. Nu, er zijn algenbloei in de Grote Meren, en dat zijn geen gemakkelijke problemen om op te lossen, maar als je je algenlasten onder controle hebt en dat op de juiste manier beheert, wordt Buffalo een gebied waarvan ik denk dat we ' Ik zie een hernieuwde economische investering vanwege de capaciteit op lange termijn om dichtheid te accommoderen. ”Veel steden in Great Lake passen in een vergelijkbare vorm: Duluth, Chicago, Cleveland. "Overal in de Grote Meren zou OK moeten zijn", zegt Keenan.

Iqaluit, Nunavut

Foto door Qaqqaqtunaaq via flickr / CC BY 2.0

Een van de meest onderschatte verliezen voor mensen die hun verdrinkende of brandende steden ontvluchten, zal kunst en cultuur zijn. Beide zullen essentieel zijn om de mensheid te helpen omgaan met de onvermijdelijke pijn van een toekomst van 1000 ppm. Door de geschiedenis heen zijn culturele mekka's over de hele wereld verplaatst, en hoewel dit misschien vergezocht klinkt, zoals de meesten van ons nog nooit van Iqaluit hebben gehoord, vertoont de Noord-Canadese stad, bevolking 7.000, al tekenen van een ontluikende kunst- en cultuurscene. Er zijn kunstenaars, bureaucraten en hardwerkende nieuwkomers. Een artikel in 2011 in Nunatsiaq News, de belangrijkste krant van het Canadese Noordpoolgebied, bracht het verhaal over de 26-jarige Serge Lampron, die vanuit een kleinere gemeenschap naar Iqaluit verhuisde om 'groot te worden als hiphopartiest', nabij Cape Dorset. , beroemd om zijn speksteengravures, zou meer kunstenaars per hoofd van de bevolking hebben dan welke andere stad in Canada.

Iqaluit is goed gepositioneerd om te profiteren van een klimaatverandering geïnspireerde duw naar het noorden. De stad begon als een Amerikaanse koude oorlogsbasis in de jaren vijftig en zestig, bedoeld om Sovjet-nucleaire raketten op te volgen die over de pool naar Amerika werden geleid. Vorig jaar opende Iqaluit een gloednieuw internationaal vliegveld, en de stad ligt precies aan het einde van een lange baai, waardoor het beter beschermd is tegen beruchte Arctische stormen die de kustlijn in plaatsen als Alaska hebben weggevreten. De stad ligt momenteel boven de boomgrens en de bodem is arm. Maar zo'n 60 miljoen jaar geleden, aan het begin van het Cenozoïcum, dat wetenschappers 'een broeikaswereld' hebben genoemd, bestond enorm gematigd regenwoud, vergelijkbaar met de kustwouden van de Pacific Northwest en Chili, over de Arctische archipel. Die kaswereld zou weer kunnen komen. Een artikel uit 2003 in het onderzoekstijdschrift Paleobiology vertelt ons dat het Noordpoolklimaat "ondersteunde, door bossen met hoog biomassa gedomineerde door roodhout gedomineerde bossen." Dus kom feesten in de bossen van Iqaluit! En vergeet uw gitaren, verf, boeken en Happy Light-lampen niet. In de winter is de zonsopgang om 9.20 uur 's ochtends en de zonsondergang om 1:40 uur' s middags.