De beste $ 2,99 die u het hele jaar doorbrengt

En leer hoe u een creatief genie kunt zijn

Foto door Joanna Kosinska op Unsplash

“Creativiteit is geen talent. Het is een manier van werken, 'zei John Cleese in een lezing in 1991 over het onderwerp.

Maar hoe kunnen we eigenlijk onze weg naar creativiteit vinden?

We verafgoden verhalen over aha-momenten en vergelijken ideeën en inspiratie met willekeurige flitsen van openbaring. Het is geen wonder dat een groot deel van de bevolking heeft opgegeven om creatief te zijn. Als we geweldige ideeën als zeldzaam en onvoorspelbaar beschouwen, is het niet logisch om je carrière op het spel te zetten om ze op betrouwbare wijze te vinden.

Maar achter elk aha-moment schijnen geen willekeurige stralen van inzicht vanuit de hemel naar beneden te schijnen. Het daadwerkelijke pad naar nieuwe ideeën is niet willekeurig of onvoorspelbaar. Het is een proces dat iedereen kan toepassen.

Het is dit proces, deze manier van werken, dat James Webb Young in zijn korte maar krachtige boek, Een techniek voor het produceren van ideeën, verpakt. Young, 80 jaar geleden geschreven, een reclameman van beroep maar een handelsmerk uit de Renaissance als er ooit een was, biedt vijf stappen die leiden tot een effectief creatief proces. En met $ 2,99 op Kindle is dit misschien wel de meest rendabele investering die je dit jaar doet.

De principes achter creativiteit

"Wat het meest waardevol is om te weten, is niet waar je naar een bepaald idee moet zoeken, maar hoe je de geest kunt trainen in de methode waarmee alle ideeën worden geproduceerd en hoe je de principes begrijpt die aan de basis liggen van alle ideeën." - James Webb Young, een techniek voor het produceren van ideeën

Ik gok dat je de oefening hebt doorlopen om feiten te onthouden voor een test. Alleen om de test te doen en later te realiseren dat je eigenlijk niets hebt geleerd.

Feiten zonder begrip leiden niet tot kennis. En een proces hebben zonder de principes erachter te begrijpen leidt niet tot bekwaamheid.

Vooral omdat de realiteit voortdurend verandert. Dus hoewel het hebben van een creatief proces cruciaal is, heeft het weinig zin tenzij we het kunnen aanpassen aan onze veranderende omstandigheden. Young herkende dit en biedt twee bedrieglijk eenvoudige principes die de vorming van ideeën bepalen,

"Het eerste [principe is] dat een idee niets meer of minder is dan een nieuwe combinatie van oude elementen."
"Het tweede belangrijke principe is dat het vermogen om oude elementen in nieuwe combinaties te brengen, grotendeels afhangt van het vermogen om relaties te zien."

Vergelijkbaar met Steve Jobs 'opvatting dat' creativiteit gewoon dingen verbindt ', zijn de principes van Young - dat een idee een nieuwe combinatie is en het vermogen om nieuwe combinaties te maken afhankelijk van ons vermogen om relaties tussen hen te zien - de basis leggen voor het hele creatieve proces .

Stap 1: Het verzamelen van grondstoffen

"Hoe meer elementen van die wereld zijn opgeslagen in die machine voor het maken van patronen, de geest, hoe groter de kansen zijn voor de productie van nieuwe en opvallende combinaties of ideeën." - James Webb Young, een techniek voor Ideeën produceren

In de jaren 1600 had Engeland een groot tekort aan vodden. Ze verbood het gebruik van katoen en linnen om hun doden te begraven. Er was zelfs sprake van het oogsten van Egyptische mummies voor de verpakkingen.

Waarom? Ze hadden lompen nodig om papier te maken en er was een kritisch tekort. Totdat een Franse wetenschapper een betere manier bedacht.

Rene-Antoine Ferchault de Reaumur was een combinatie natuurkundige, scheikundige en liefhebber van insecten. Toen hij op een dag door het bos liep, begon hij een verlaten wespennest te onderzoeken en besefte hij dat het van papier was gemaakt. Papier dat zonder vodden is gemaakt.

Reaumur besefte dat de wespen hout en plantenvezels waren. En hoewel het decennia duurde om de methode voor het produceren van papier uit houtpulp te ontwikkelen, bracht deze realisatie het hele proces in gang.

Allemaal vanwege een boswandeling.

Behalve niet echt.

Want hoewel Reaumur op dat moment het potentieel heeft erkend, kwam het besef voort uit zijn uitgebreide kennis over verschillende onderwerpen. Hij kon de verbinding maken omdat hij een diepgaande kennis had ontwikkeld op veel verschillende gebieden.

De eerste stap van Young is het verzamelen van grondstof - die mentale bronnen waarmee we toekomstige verbindingen kunnen leggen. Voor dit deel benadrukt Young de behoefte aan nieuwsgierigheid en een drive voor levenslang leren,

“Elke echt goede creatieve persoon ... die ik ooit heb gekend, heeft altijd twee merkbare kenmerken gehad. Ten eerste was er geen onderwerp onder de zon waarin hij zich niet gemakkelijk kon interesseren - van bijvoorbeeld Egyptische begraafgewoonten tot moderne kunst. Elk facet van het leven had fascinatie voor hem. Ten tweede was hij een uitgebreide browser in allerlei informatievelden. Want het is met de reclameman als met de koe: niet browsen, geen melk. '

Verzamel je grondstof. Wees nieuwsgierig. Leer en ervaar het leven. Omdat hoe meer stippen je hebt, hoe gemakkelijker het is om de verbindingen ertussen te zien.

Stap 2: Het mentale synthesestadium

“Wat je doet, is de verschillende stukjes materiaal die je hebt verzameld, nemen en ze als het ware overal voelen met de tentakels van de geest. U neemt één feit, draait het zo en zo, bekijkt het in verschillende lichten en voelt voor de betekenis ervan. Je brengt twee feiten samen en zie hoe ze passen. ”- James Webb Young, een techniek voor het produceren van ideeën

In 1816 maakte dr. René Laennec zich zorgen dat een jonge vrouw hartproblemen had, maar niet goed genoeg kon horen om een ​​beslissing te nemen.

Laennec, die ook muzikant was, dacht na over het probleem totdat hij de kans zag om zijn twee beroepen te combineren. Hij rolde een buis papier op - als een fluit - en merkte dat hij met veel verbeterde helderheid kon horen. Hij maakte later een meer permanente uit hout met een trechter aan het ene uiteinde. En de eerste stethoscoop was geboren.

Het vermogen van Laennec om dit verband te leggen, hielp artsen bij het diagnosticeren van hartproblemen die ze nog nooit eerder hadden kunnen horen.

In deze tweede fase van het creatieve proces moedigt Young ons aan elk feit om te draaien, en elk ervan vanuit verschillende perspectieven te bekijken. En op zoek naar de potentiële relaties tussen hen.

"Waar je nu naar op zoek bent, is de relatie, een synthese waarin alles samenkomt in een nette combinatie, zoals een legpuzzel."

Stap 3: De incubatiefase

“In deze derde fase doe je absoluut geen inspanning van directe aard. Je laat het hele onderwerp vallen en haalt het probleem zo volledig mogelijk uit je gedachten. ”- James Webb Young, een techniek voor het produceren van ideeën

In zijn derde fase pleit Young voor het toestaan ​​van ons onbewuste om het probleem op te lossen.

In het laatste TED-verhaal van Tim Harford citeert hij het werk van Bernice Eiduson en haar onderzoek naar de persoonlijkheden van 40 vooraanstaande wetenschappers, waaronder Linus Pauling en Richard Feynman. Ze bestudeerde hun persoonlijkheid en onderzoeksgewoonten en probeerde te begrijpen waarom sommige wetenschappers hun hele leven lang belangrijk werk konden blijven produceren en anderen minder succesvol waren.

Het patroon dat naar voren kwam was verrassend - Eiduson ontdekte dat topwetenschappers vaak van onderwerp wisselden bij het ontwikkelen van onderzoeksprojecten - een term die door Harford slow motion multitasking werd genoemd.

Het proces van regelmatig wisselen van onderwerpen heeft waarschijnlijk meerdere voordelen opgeleverd, waaronder de mogelijkheid om verschillende kennisgebieden te ontwikkelen (fase 1) en nieuwe verbindingen te zien (fase 2). Maar een ander groot voordeel is dat het hun geest in staat stelde om onbewust verschillende problemen te overdenken en oplossingen uit te werken.

Onze geest kan niet onmiddellijk oplossingen bedenken - vaak zitten we op een verkeerd pad en raken we elke minuut meer gefrustreerd. We hebben alleen een pauze nodig om die verkeerde paden te verwijderen voordat we de juiste kunnen herkennen.

Vergelijkbaar met de resultaten van het onderzoek van Eiduson, bepleit Young dat we in de derde fase ons onderbewustzijn toestaan ​​het probleem op te lossen. De kunst is om je geest actief te houden zonder je op dat specifieke onderwerp te concentreren.

"Dus wanneer je dit derde stadium in de productie van een idee bereikt, laat het probleem dan volledig vallen en ga naar alles wat je verbeelding en emoties stimuleert."

Neem een ​​pauze. Doe iets leuks. En laat je onderbewustzijn de last een tijdje dragen. Zoals John Cleese het zei,

"Dit is het buitengewone van creativiteit: als je je geest op een vriendelijke maar aanhoudende manier tegen het onderwerp laat rusten, krijg je vroeg of laat een beloning van je onbewuste."

Stap 4: De Eureka-fase

“Het komt naar je toe wanneer je het het minst verwacht - tijdens het scheren of baden, of meestal wanneer je 's ochtends half wakker bent. Het kan je midden in de nacht wakker maken. ”- James Webb Young, een techniek voor het produceren van ideeën

Als we de eerste drie fasen hebben gevolgd, uit het niets, zal alles uiteindelijk op zijn plaats klikken en komt er een idee bij ons op. Archimedes had (zogenaamd) zijn oorspronkelijke aha-moment toen hij in bad ging. Charles Darwin vorderde zijn baanbrekende werk aan evolutie terwijl hij wandelingen maakte in zijn tuin. En Einstein schreef enkele van zijn belangrijkste doorbraken toe aan zijn vioolpauzes omdat hij dacht dat ze hielpen om verschillende delen van zijn hersenen op nieuwe manieren te verbinden.

Dit mag niet als garantie worden beschouwd. Maar de meesten van ons zijn geen vreemden voor een flits van verlichting die ons raakt wanneer we het het minst verwachten.

Stap 5: Breng uw idee in de wereld

“In deze fase moet je je kleine pasgeboren idee meenemen naar de wereld van de realiteit. En als je dat doet, merk je meestal dat het niet echt het geweldige kind is dat het leek toen je het voor het eerst baarde. ”- James Webb Young, een techniek voor het produceren van ideeën

Aan het begin van de 19e eeuw creëerde kapitein Charles Barbier, een Franse artillerieofficier, 'nachtschrift'. In een poging soldaten aan de frontlinie te helpen aantekeningen te lezen zonder zichzelf bloot te stellen aan de vijand, ontwikkelde hij een code van verhoogde stippen die in een stuk papier werden gepropt.

Later introduceerde Barbier zijn systeem bij blinden en ontmoette een dertienjarige jongen die dol was op de kans om het te leren. Maar toen de jongen een aantal manieren vond om het systeem te vereenvoudigen en te verbeteren, werd Barbier beledigd dat slechts een jongen dacht dat hij zijn systeem kon verbeteren. Hij liep de kamer uit en weigerde naar hem te luisteren.

De jongen was natuurlijk Louis Braille. Die, niet te schrikken, zijn eigen systeem zou blijven ontwikkelen. En slaag erin een nieuwe wereld voor blinden te onthullen.

In de laatste fase moeten we onze ideeën naar de wereld brengen. Het is op dat moment dat ze tegen obstakels aanlopen en de uitdagingen van de realiteit aangaan. En het is nu onze taak om ons idee te helpen evolueren en groeien om aan die realiteit te voldoen.

Derek Sivers schreef dat “ideeën niets waard zijn tenzij ze worden uitgevoerd. Ze zijn slechts een vermenigvuldiger. ”Ideeën, ongeacht hoe briljant ze misschien ook in ons hoofd lijken, hebben een sterke voorstander in de wereld nodig. Zoals Kevin Ashton, de man die op het idee kwam voor RFID-chips, schreef in How to Fly a Horse,

“Creatie is een lange reis, waarbij de meeste bochten verkeerd zijn en de meeste uiteinden dood zijn. Het belangrijkste wat makers doen, is werk. Het belangrijkste wat ze niet doen is stoppen. "

Maar al te vaak is dit precies wat er gebeurt. Mensen verwachten dat hun ideeën onmiddellijk succesvol zijn. Ze zien creatie als een moment in plaats van als een proces. En ze weigeren het werk te doen dat nodig is om hun idee tot iets nuttigs te ontwikkelen. Zoals Young schreef,

“Er is veel geduld voor nodig om de meeste ideeën te laten aansluiten op de exacte omstandigheden of de praktische vereisten waaronder ze moeten werken. En hier gaan veel goede ideeën verloren. ”

Braille begreep dit. Barbier deed dat niet.

Iedereen is creatief.

"Creativiteit moet niet worden gezien als iets buitenaards", schreef Jonah Lehrer in Imagine: How Creativity Works. “Het moet niet worden gezien als een proces dat is voorbehouden aan kunstenaars en uitvinders en andere 'creatieve types'. De menselijke geest heeft immers de creatieve impuls ingebouwd in zijn besturingssysteem, vast verbonden met de meest essentiële programmeercode. ”

Als creativiteit echt een uniek geschenk zou zijn waar sommige mensen het voorrecht mee hebben om mee geboren te worden, zou de wereld veel problemen hebben. Omdat we weten dat slechts een kleine minderheid met grote gaven op een bepaald gebied wordt geboren. We kunnen niet hopen dat we genoeg mensen vinden om ideeën en oplossingen te ontwikkelen voor de problemen waarmee we in de wereld van vandaag worden geconfronteerd. Als het vermogen om ideeën te ontwikkelen inderdaad een geschenk was,

Maar gelukkig is creativiteit een proces. Het is een systeem van praktijken. En praktijken kunnen altijd worden geleerd. Zoals Young samenvat,

Ten eerste, het verzamelen van grondstoffen - zowel de materialen van je directe probleem als de materialen die voortkomen uit een constante verrijking van je winkel met algemene kennis.
Ten tweede, het overwerken van deze materialen in je geest.
Ten derde, de incubatiefase, waarin je iets naast de bewuste geest het synthesewerk laat doen.
Ten vierde, de werkelijke geboorte van het idee - de 'Eureka! Ik heb het! ”Stadium.
En ten vijfde, de uiteindelijke vormgeving en ontwikkeling van het idee tot praktisch nut.

Blijf nieuwsgierig. Blijf leren. En stop nooit met zoeken naar verbindingen.

Bedankt, zoals altijd, voor het lezen. Als je dit leuk vond of suggesties hebt, laat me je mening weten. Ik hoor graag van je. En als je dit nuttig vond, zou ik het op prijs stellen als je me kunt helpen met meer mensen te delen. Proost!