De beste actiefilm in 2017 komt niet uit Hollywood, maar uit Zuid-Korea.

Door: Busra Mutlu

2017 was een goed jaar voor actiefilms. We kregen het langverwachte vervolg John Wick: Hoofdstuk 2, de nieuwste Wolverine-film Logan en de achtste aflevering van de Fast and the Furious-franchise samen met vele anderen. Onder deze releases zouden sommigen baanbrekend zijn voor vrouwen. Actiefilms met een vrouwelijke hoofdrolspeler zijn erg moeilijk te vinden en dit jaar zagen we er een aantal uit. We zagen hoe Wonder Woman de hoogst scorende film werd van een vrouwelijke regisseur, de langverwachte en zeer teleurstellende Atomic Blonde en de complete en volkomen schande die de Ghost in the Shell-aanpassing is.

Van de honderden vrijgegeven actiefilms hebben slechts een handvol vrouwelijke personages de leiding. Het lijkt erop dat Hollywood alleen meeslepende actiefilms met mannelijke leads kan maken, zoals de Jason Bourne en Mission Impossible-serie, omdat de toonaangevende films tot nu toe alleen maar problematisch waren. Atomic Blonde gaf ons een selectief bi-seksueel hoofdpersonage, terwijl Ghost in the Shell bijna elk personage uit de manga witwaste door blanke acteurs te casten voor bijna elke rol.

Terwijl we wachtten tot Hollywood ons zou zegenen met een goede vrouwelijke actiefilm, kwam een ​​geschenk uit Zuid-Korea met The Villainess. Geregisseerd door Byung-gil Jung, speelt de film Ok-bin Kim als Sook-hee, een getrainde moordenaar die, na de dood van haar minnaar te wreken, voor de regering begint te werken in ruil voor haar vrijheid. De film begint meteen met een actiescène waarin we Sook-hee ten minste 30 mannen zien doden vanuit het perspectief van de eerste persoon. Het is echt een nieuwe en geweldige ervaring. De scène wordt opgenomen in een doorlopende reeks en verandert niet, zelfs niet als er een omschakeling is van het perspectief van Sook-hee naar de derde persoon. Gelukkig voor ons, dit soort scènes zijn veel in de film.

We zien Sook-hee vechten met zwaardgeweren en zelfs op motoren. De hele film wordt ons nooit beroofd en het is bloedig en bloederig. De vechtscènes bekijken vanuit een first-person perspectief is zo anders en veel spannender in vergelijking met het third-person perspectief. Het is duidelijk moeilijker om te fotograferen en er zijn enkele gebreken, maar je raakt zo ondergedompeld in de film dat ze niet opvallen.

In tegenstelling tot veel actiefilms met huurmoordenaars en spionnen, zoals John Wick en James Bond, biedt The Villainess ons ook een waardige plot, in plaats van ons een vergeetbaar verhaal te geven waarin we niet kunnen investeren. We ontmoeten Sook-hee net zoals ze is. een persoonlijke missie om de moord op een geliefde te wreken. Als ze dat eenmaal heeft bereikt, krijgt ze een tweede kans van een geheime organisatie binnen de Zuid-Koreaanse regering; ze traint met hen, leert alle vaardigheden die ze nodig heeft om een ​​geheim agent te zijn en werkt er 10 jaar voor.

Als ze accepteert, wordt ze op een school gezet, waar ze leert koken, acteren, make-up gebruikt samen met schietwapens en vechtsporten. Zodra ze haar opleiding heeft afgerond en afgestudeerd is aan de school door haar eerste missie te voltooien, krijgt ze een nieuwe identiteit om aan te nemen in de buitenwereld. Als ze 10 jaar voor hen werkt, gaat ze met een goed pensioen met pensioen. Sook-hee is het daarmee eens en studeert al snel met gemak af en leeft het leven van een actrice die in kleine stukken in de echte wereld speelt. En zodra ze een missie ontvangt, voltooit ze deze zonder een tweede gedachte. Hoewel Sook-hee geweldig is in haar werk, is ze verrassend gevoelig. Ze vindt zichzelf verscheurd tussen haar baan en haar verleden, wat haar nog een ander pad van wraak duwt.

Wraak is een belangrijk thema in de film. We zien dit wanneer Sook-hee zweert om de dood van haar vader en vervolgens die van haar geliefde te wreken, en dan nogmaals voor haar geliefden. Wraak bracht haar in de wereld van moordenaars en het hielp haar haar doelen te bereiken. Het wordt een vicieuze cirkel voor haar. Er zijn momenten dat we zien dat het haar tol eist, maar het lijkt erop dat dit het beste is wat Sook-hee weet hoe het moet. Ze leeft haar 'normale' leven, terwijl ze altijd wraak kiest, wanneer ze gemakkelijk weg kan lopen. Hoewel het lijkt alsof het lot speelgoed met haar is, neemt Sook-hee haar eigen beslissingen.

De rollen van mannen en vrouwen in de film zijn ook erg interessant. In een wereld gerund door mannen, in elk aspect, neemt The Villainess dit punt op en zet het voor ons op het grote scherm. We maken kennis met Sook-hee wanneer ze een moordaanslag uitvoert (gedurende 10 minuten), mannen vermoordt en vervolgens wordt gearresteerd door mannelijke politieagenten. Wat haar echter redt, is een vrouw.

We zijn uitgenodigd voor een vergadering van het geheime inlichtingenbureau dat vol is met mannen, en slechts één vrouw die Sook-hee als een aanwinst beschouwt. Chief Kwon (Seo-hyeong Kim) is degene die de belangrijke beslissingen neemt in een kamer vol mannen, ook al staat ze niet aan het hoofd van de tafel. Ze is echter het hoofd van de school. Misschien is dat een van de redenen waarom de school alleen vrouwelijke agenten heeft die door mannelijke agenten worden bekeken.

Als een student eenmaal is afgestudeerd en het recht verdient om de school te verlaten, krijgt hij een mannelijke agent toegewezen om hen zonder hun medeweten in de gaten te houden. Hoewel het de vrouwen zijn die het vuile werk doen, zijn het weer de mannen die de leiding hebben, met uitzondering van Chief Kwon. Misschien was dat het idee van Chief Kwon; om hen een persoon toe te wijzen die zal proberen dicht bij hen te komen zodat ze niet eenzaam zijn in de wereld.

Het is gemakkelijk om te zeggen dat Chief Kwon elke scène steelt waarin ze zich bevindt, zelfs als ze geen enkel woord uitspreekt. Haar gestage en sterke aanwezigheid, androgyne powersuits en de constante sigaret in de hand maken haar al snel tot een van je favoriete personages. Ze is sterk, onafhankelijk en fel, maar toch liefdevol en zorgzaam op haar eigen manier. Hoewel dat cliché klinkt, voelt het verre van dat en dat maakt haar anders. Ze moet sterk zijn in een kamer vol mannen en fel tegen de mannen, maar ze zorgt zoveel mogelijk voor haar studenten. Haar taak komt eerst, maar we zien dat ze zich soms verdeeld voelt. Hoewel ze de moeilijkste en belangrijkste taak heeft, zorgt ze voor de meeste dingen persoonlijk. Ze kiest de vrouwen die geschikte kandidaten zijn, houdt toezicht op de school en de missies en verliest niet één keer haar positie in alle chaos. Ze ziet de vrouwen niet als ongemakken of verbruiksgoederen en is de grootste bondgenoot voor hen in de film.

De mannen in de film zijn een ander verhaal. De actie is overdreven in de film met over de topscènes, maar de weergave van mannen is perfect. The Villainess is een film over een vrouwelijke huurmoordenaar, maar slechts een handvol personages zijn vrouwelijk, de meerderheid bestaat uit mannelijke personages, en dit lijkt een nauwkeurige weergave van het echte leven. Het is een 'mannenwereld' en het lijkt erop dat vrouwen meer lijden. De vader van Sook-hee is een alleenstaande ouder, zonder vermelding van haar moeder, en zijn moordenaars zijn mannelijk. Ze gaat op wraakmissie vanwege de mannen in haar leven. Zelfs de meest onschuldige verraden haar. Ze sterven of bedriegen haar. Voordat ze zichzelf is, is ze een dochter die haar vader wreekt, een moeder voor haar eigen dochter, een minnaar voor een gevaarlijke man, maar het belangrijkste is dat ze een huurmoordenaar is. Zelfs op haar trouwdag krijgt ze een missie en we kijken vol ontzag toe terwijl ze een sluipschuttersgeweer in haar trouwjurk vasthoudt. Ze heeft veel rollen, net als de andere vrouwen in de film.

The Villainess is geen perfecte film, hoewel hij extreem dichtbij komt. De plot wordt een beetje melodramatisch en sommige scènes zijn een beetje slordig, maar deze gebreken worden gemakkelijk afgedaan dankzij de rest van de film. De film geeft ons pure, ongecensureerde actie met geweldige acteurs, waaronder Ha-kyun Shin, Joon Sung en Jo Eun-Ji. Het verdient zeker elke seconde van de staande ovatie die het dit jaar ontving op het Filmfestival van Cannes en is naar mijn mening de beste actiefilm van het jaar.

Editor: Juwairiyah Khan