Het beste advies dat ik ooit heb gekregen

Credit: Jonas Vertuyft

In de loop van mijn carrière, zowel als ondernemer als als zakelijke professional, heb ik veel advies gekregen van mensen uit alle lagen van de bevolking. Het meeste is nutteloos, veel gezond verstand. Tal van theorie. Af en toe praktisch. En verschillende gewoon ronduit slecht (ik zou het weten omdat ik ze allemaal op een gegeven moment had genomen!).

Maar eenmaal in een blauwe maan, krijg je een goede. En deze kreeg ik van de beste van de beste mentors die ik ooit heb gehad tijdens enkele van mijn moeilijkste tijden:

"Het is prima om verkeerd begrepen te worden."

Soms gaan we dingen doen die op dit moment voor niemand anders logisch zijn. En dat moet je leren, want je werkt aan een heel groot of langetermijndoel. Alles daarvoor is slechts een tussenstap. Afzonderlijk bekeken, berekenen uw acties of inspanningen niet voor iemand anders, omdat ze zich geen algemene context of het grote geheel kunnen voorstellen.

Wanneer mensen je gek noemen - of erger
In 2008 ben ik cum laude afgestudeerd aan de Duke University en heb ik een leuke baan gehad bij een blue chip tech-bedrijf. Zelfs zonder de naderende recessie te overwegen, had ik iets benijdenswaardig. Dus toen een paar vrienden en ik naar China vlogen om ons eigen bedrijf voort te zetten, dacht iedereen dat we ons verstand hadden verloren.

Als ik met de conclusie was begonnen en je zou vertellen dat ik een exit van meerdere miljoenen heb gemaakt, zou je zeggen: "Wat bewonderenswaardig en dapper - naar een vreemde plek vliegen en al je verwachtingen, geld en reputatie inzetten!" blah. Dat komt omdat het goed is gekomen en je het verhaal achterstevoren hoort.

Maar zo werkt de wereld niet. De tijd loopt niet omgekeerd en op het moment dat we onze plannen hadden aangekondigd, zei iedereen - familie, vrienden, professoren, collega's - dat we gek waren. Sommigen waren meer vocaal dan anderen, maar iedereen dacht erover na.

Het is gemakkelijker voor mensen om je heen om je te bestempelen als gek, dwaas, naïef, misleid of wat hun ook maar past. Merk op dat ik zei "hun behoeften". Dat komt omdat het niets met jou te maken heeft. Mensen hebben moeite met het verteren van alles wat ze niet kunnen begrijpen. Dus, om hun mentale constructie van de wereld en haar bewoners te rechtvaardigen, moeten ze die onbekende of onwaarneembare leemte opvullen met een tijdelijke aanduiding om de vergelijkingen in evenwicht te brengen. En soms is hun standaardremedie om iemand of iets dat ze niet helemaal begrijpen te ontslaan: "Die vent is zo dom!" Of "Ze is helemaal gek!"

Hoe GROTE DINGEN te doen
Als je iets groots wilt doen - zoals belangrijk voor je, en niet letterlijk de grootte of omvang - dan moet je je aan je wapens houden. Het is net dat gezegde ... of wat dan ook ... "Soms moet je een stapje terug doen om vooruit te gaan."

En het is die stap achteruit, dat lijkt echt niemand te begrijpen, behalve jij. Je moet iets opgeven in een wereld waar mensen gewend zijn geraakt aan vooruitgang of een misleidend recht op vooruitgang: je steekt je jaren in en plotseling kom je aan waar je moet zijn. De laatste keer dat ik het controleerde, was het enige systeem dat zo werkte K-12-onderwijs.

Toen ik mijn eerste bedrijf begon, konden mensen niet begrijpen waarom, want alles wat ze zagen waren: 1) Recessie van 2008, 2) Goede kansen op werk en een stabiel inkomen weggooien, 3) Faalkansen, 4) Gebrek aan ondernemerservaring , 5) gebrek aan levenservaring, 6) gebrek aan middelen. Ik wist van die dingen. Ik had geen herinnering nodig aan alle negatieve resultaten en uitdagingen die voor ons liggen. Ik moest me richten op doelen, de toekomst, oplossingen en de droom om te winnen. Dat is wat ik zag.

Toen ik mijn startup (s) had verkocht, besloot ik om een ​​MBA te volgen. En toen ik op school zat, vroegen veel van mijn klasgenoten me: wat doe jij hier? Je bent zo'n hot shot, je hebt geen business school nodig! Ben je hier alleen gekomen om te feesten? (Opmerking: nee, want HBS is een vrij saaie feestschool met veel posers). Hun tonen van spot en ongeloof weerspiegelen hoe gesloten van geest ze waren - dat business school een springplank is en alleen voor mensen die passen bij een vooraf gedefinieerde karikatuur van hun creatie.

En toen ze mijn MBA hadden gehaald, vroegen mensen vaak: waarom start je niet gewoon een ander bedrijf? Waarom zou je naar het bedrijfsleven gaan? Of waarom teruggaan naar bedrijven als u uw eigen bedrijf al hebt gelanceerd, beheerd en verkocht? Waar heb je geld voor nodig? Ga gewoon op een strand zitten en geniet van een koud biertje! Ga een mooi groot huis kopen! Stop wat Lambos in die garage! Ga kunst verzamelen.

Het probleem met deze vragen is dat ze alleen worden gesteld vanuit het perspectief van de onderzoeker. Het onthult meer over hen dan over jou. Het toont hun vooringenomenheid, hun beperkte perspectief, hun preoccupatie met geld, of dat het enige doel van het leven is om ergens op een tropisch eiland met een groot landhuis te zitten. Ze staren naar te veel Hollywood-posters en cliches.

De vragen niet gesteld
Nadat u een bedrijf heeft verkocht, verandert er niet veel aan u. Als u eerder in geld geïnteresseerd was, zult u achteraf ook in geld geïnteresseerd zijn. Als je eerder geïnteresseerd was in leren, zul je daarna nog steeds geïnteresseerd zijn in leren. Als je voorheen niet zo druk was geweest om dingen te kopen, doe je dat nog steeds niet. Als je grote huizen en auto's wilde kopen (maar niet omdat je op dat moment niet over de middelen beschikte), is het enige verschil dat je daarna kunt gaan doen. Maar de aangeboren verlangens of neigingen zijn nooit veranderd. Krijg mijn drift?

En dit idee dat je nog steeds wilt leren - hetzij door terug te gaan naar school of te gaan werken voor een bedrijf - is vaak moeilijk voor mensen te accepteren, alleen omdat je een bedrijf bent gestart en verkocht. Om de een of andere reden hebben ze de instelling "Ik heb het gehaald!", En dat plotseling omdat ik in rijkdom of succes ben gekomen, dat ik niet langer de wens heb om nieuwe avonturen en ervaringen te hebben, zelfs als ze alledaags lijken . Waar is dit mysterieuze regelsboek dat zegt: als je eenmaal X hebt gedaan, hoef je niet langer Y te doen of zou je dat willen doen?

Er is geen tijd (of behoefte) om alles (of iets) aan iedereen uit te leggen
Er is echt niet genoeg tijd op een dag om uw acties of beslissingen aan anderen uit te leggen. Het is jouw leven. Doe wat je wilt. Je bent het aan niemand verschuldigd om iets te rechtvaardigen. Dus als je om welke reden dan ook verkeerd wordt begrepen, leef er dan gewoon mee. Wat kan het jou schelen dat mensen zeggen dat je belachelijk, gek of zinloos bent? Wat mensen je noemen, is een weerspiegeling van hen, niet jij.

Het is prima om door anderen verkeerd te worden begrepen. Het is echt.