De beste boeken die ik in 2018 heb gelezen

2018 was waarschijnlijk mijn beste leesjaar ooit (zowel in kwantiteit als kwaliteit).

Een groot deel was dat ik lid werd van een paar verschillende boekenclubs. Ik ontdekte dat ze een geweldige manier waren om semi-reguliere ontmoetingsplekken te plannen met vrienden met wie ik graag tijd doorbracht en hielp me ook door sommige boeken te komen die ik misschien nog niet had gelezen als ik alleen aan het lezen was.

Als je geïnteresseerd bent om er een te starten, lijkt het hebben van een thema te helpen bij het uitnodigen van mensen, dus ik stel voor een onderwerp te kiezen waarin je geïnteresseerd bent. In 2018 waren de mijne filosofie, financiën en blockchain.

Hier waren enkele van mijn favorieten:

Een onderzoek naar menselijk begrip
David Hume

De afgelopen jaren leek Hume steeds op mijn radar te verschijnen, dus besloot ik dat het eindelijk ging zitten om hem te lezen. In veel opzichten lijken de observaties van Hume ongelooflijk modern. De pushback tegen de mens als een volledig rationeel dier - dat in de reguliere dialogen is gekomen als resultaat van recent onderzoek naar gedragspsychologie - was het belangrijkste punt van Hume. Hij vraagt ​​welke redenen we hebben om te geloven dat meerdere herhalingen van een experiment ons doen geloven dat het een zekerheid is. Je merkt misschien dat je elke keer dat je een fornuis aanraakt, verbrandt. Welke logische redenering moeten we dan aannemen dat het aanraken van een andere kachel opnieuw verbrandt?

Het antwoord van Hume is dat er geen logische redenering is. We nemen aan dat na het aanraken van een paar kachels dat het aanraken van de volgende ons pijn zal doen, maar Hume wijst erop dat dit niets met logica te maken heeft. Net als honden of koeien zijn we zo geëvolueerd dat we het niet kunnen helpen om patronen uit het verleden in de toekomst te projecteren.

De belangrijkste deugd van Humes lijkt zijn vermogen te zijn om met dubbelzinnigheid en grijsheid om te gaan zonder terug te vallen op een zwart of wit begrip van de wereld. Volgens Hume's observatie zijn we zowel egoïstisch als menselijk.

Gödel, Escher, Bach: An Eternal Golden Braid
Douglas R. Hofstadter

Dit boek gaat over, nou ja, alles. Wiskunde, formele logica, muziek, kunst, bewustzijn, opkomst, complexiteit, evolutie, kunstmatige intelligentie, informatica en taal worden allemaal onderzocht (in detail).

Misschien is een betere manier om GEB te beschrijven, dat het gaat om denken. Of, nog beter, het gaat over denken over denken. (Of gaat het over denken over denken?)

In de kern gaat het boek over de onvolledigheidsstelling van Godel, waarin staat dat elk formeel systeem dat interessant genoeg is om zijn eigen consistentie te formuleren, zijn eigen consistentie kan bewijzen als en alleen als het inconsistent is. Dit is ongeveer net zo intuïtief als zeggen dat je je eigen hoofd kunt opeten, maar dat is wiskunde.

Er zijn veel tegenstrijdige ideeën in dit boek en Hofstader praat door met leuke gedachte-experimenten en zijn kinderlijke gevoel van verwondering over hoe geweldig de wereld bloedt.

Misschien is de beste manier om het te beschrijven een volledige liberal arts-opleiding in een enkel boek, een speelse maar intellectuele krachttoer. (Lees het met een vriend! Het gaat langzaam en iemand helpt erover te praten.)

Eindige en oneindige spellen: een visie op leven als spel en mogelijkheid
James P. Carse

Een van mijn favoriete boeken aller tijden. Dit was mijn derde doorlezen. Het begint met een knal:

“Er zijn minstens twee soorten spellen. De ene zou eindig kunnen worden genoemd, de andere oneindig. '

"Een eindig spel wordt gespeeld om te winnen, een oneindig spel om het spel voort te zetten."

Carse houdt vol dat er een voortdurende illusie is in onze samenleving dat grenzen en regels buiten onszelf bestaan, maar dat doen ze niet.

“Er is geen eindig spel tenzij de spelers er vrij voor kiezen om het te spelen. Niemand kan spelen die gedwongen wordt te spelen. '

"Regels zijn niet geldig omdat de Senaat ze heeft aangenomen, of omdat helden ooit door hen hebben gespeeld, of omdat God ze heeft uitgesproken door Mozes of Mohammed."

“Er zijn geen regels die ons verplichten om regels te gehoorzamen. Als dat zo was, zou er een regel voor die regels moeten zijn, enzovoort. '

Alle regels, zo laat Carse zien, zijn zelfopgelegd, ook al lijken ze absoluut universeel. Op een andere manier gezien, is elke grens een steeds groter wordende horizon.

(Als je vastloopt, zijn het eerste en laatste hoofdstuk de beste, dus voel je niet schuldig bij het skippen of overslaan van het midden)

Twilight of the Idols and The Anti-Christ
Friedrich Nietzsche

Ik las voor het eerst Nietzsche's On the Genealogy of Morality ongeveer een jaar nadat ik was afgestudeerd aan de universiteit en mijn gedachten had verknald. Het herinterpreteert de joods-christelijke moraliteit en contrasteert het met de traditionele Griekse moraliteit die Nietzsche als superieur zag. Ik heb redelijk wat nagedacht over de interpretatie van Nietsche en met welke aspecten, als die er zijn, ik het eens ben. Ik pakte Twilight of the Idols and the Anti-Christ als een follow-up om zijn denken beter te begrijpen.

Hij besloeg veel van hetzelfde terrein in Twilight als in de Genealogie (hoewel ik denk dat hij het beter deed in Genealogie, dus ik zou nog steeds aanraden om daar te beginnen). De antichrist was in feite een geschiedenis van de vroegchristelijke kerk waarin Nietzsche de vroege leiders van de kerk bekritiseert (in het bijzonder Paulus). Het boek wordt nauwkeuriger "anti-christelijk" genoemd, omdat hij meestal agnostisch is, zo niet complementair aan de figuur van Christus zelf, maar kritisch is over hoe zijn boodschap werd gebruikt na zijn dood.

De ideeën van Nietzsche zijn tot nadenken stemmend en hebben de afgelopen eeuw een grote invloed op de samenleving gehad en het begrip hiervan heeft me geholpen veel van de politieke en filosofische dialoog te begrijpen.

The Last Lion: Winston Spencer Churchill: Visions of Glory, 1874–1932
William Manchester

EPIC. Ik ben een sukkel voor een goede biografie en deze is meesterlijk gedaan. Het wordt (terecht) rondgegooid als een van de grootste biografieën ooit geschreven (hoewel dit slechts het eerste deel is, zijn er nog twee). Meer dan andere 'Great Man'-biografieën waardoor het lijkt alsof een enkele persoon de geschiedenis bestuurt, laat The Last Lion Churchill zien als een product van zijn omgeving, evenveel als een vormgever ervan.

Het loopt ook een genuanceerde lijn die de positieve kwaliteiten van Churchill toont: buitengewone creativiteit, een meester in de Engelse taal, en extreme toewijding aan principe naast zijn negatieve: een Victoriaanse eerbied voor het Britse Rijk en zijn koloniale rijk (en het racisme en seksisme inherent aan die opvatting), een neiging tot oorlog en een machtzoekende natuur.

Ik heb veel van het boek besteed om na te denken over het idee van leiders in oorlogstijd versus vredestijd. Zowel in overheids- als in privébedrijven lijken sommige leiders meer competent om te leiden en vredestijd en anderen in oorlog. Churchill lijkt de leider in oorlogstijd bij uitstek. Zijn ideologische inzet en onwil om compromissen te sluiten, lijken wreed tijdens vredestijd over kwesties als de Indiase en Ierse zelfbestuur, maar waren waarschijnlijk ook onmisbaar voor zijn vervolging van de eerste en tweede wereldoorlogen.

Het soevereine individu
James Dale Davidson

Ik heb dit boek twee jaar geleden gelezen tijdens de verkiezingen van 2016. Destijds kreeg het bericht in de Twitterverse omdat het zowel een goede verklaring was voor de heropleving van nationalistische en populistische ideologieën, als het boek dat Bitcoin voorspelde (in 1997!).

Ik heb het grondiger gelezen en er veel meer uit gehaald, nadat ik in de tussenliggende twee jaar meer breed had nagedacht over bitcoin en cryptocurrency.

De auteurs kijken naar de logica van het informatietijdperk en voorspellen hoe we de maatschappij de komende decennia zullen zien veranderen.

Om het hard te verkopen: het is een dikke lees en kan uitkomen als (lees: is) een pion in libertarisme als dat niet jouw ding is. Hoe dan ook, de auteurs hebben veel gelijk in termen van begrip van de logica van de technologie en het is moeilijk om een ​​boek te bedenken dat mijn denken over waar de wereld de komende decennia naartoe gaat, heeft gevormd.

Voor de uitgang: gedachte-experimenten voor ondernemers
Dan Andrews en Ian Schoen

Een bedrijf verkopen is een van de grootste beslissingen die een ondernemer in zijn leven kan nemen, maar er is weinig informatie beschikbaar over waarom (of waarom niet). Dit is een snelle lezing met enkele nuttige gedachte-experimenten voor iedereen die overweegt zijn bedrijf te verkopen.

De Bitcoin-standaard: het gedecentraliseerde alternatief voor centrale banken
Saifedean Ammous

Een van de interessante bijwerkingen van de opkomst van Bitcoin is dat plotseling veel mensen geïnteresseerd zijn in de Oostenrijkse economie.

In The Bitcoin Standard biedt Ammous een idee waarom Bitcoin de beste versie is van wat Oostenrijkse economen 'gezond geld' noemen en waarom hij van mening is dat dit de enige cryptocurrency is die de moeite waard is om op te letten.

Veel van het argument hangt af van het idee van tijdvoorkeur - dat een gezond geld dat niet kan worden opgeblazen mensen ertoe aanzet om op langere termijn te denken, een verschuiving die zeker welkom zou zijn.

Ik vond het kernargument hier echt interessant en overtuigend. Ik denk dat het begrijpen van de Oostenrijkse kijk op geld en Bitcoin nuttig (zo niet essentieel) is voor iedereen in de crypto-ruimte.

Het evoluerende zelf: probleem en proces in menselijke ontwikkeling
Robert Kegan

Kegan bracht zijn carrière door bij Harvard en studeerde psychologische ontwikkeling. Het evoluerende zelf schetst zijn model voor menselijke psychologische ontwikkeling. Ik vond het model inzichtelijk en het schrift strak, wat een ongebruikelijke combinatie is (je krijgt meestal een van de twee, op zijn best). Het boek richt zich op het proces van betekenisgeving, een levenslange activiteit die begint in de kindertijd en doorloopt tot in de volwassenheid, een contrast met freudiaanse opvattingen over psychologie die doorgaans statischer zijn en gericht zijn op ervaringen uit de kindertijd, terwijl het vermogen voor mensen om te blijven bagatelliseren wordt gebagatelliseerd evolueren door het leven.

De kern van betekenisgeving is het tekenen en opnieuw tekenen van het onderscheid tussen zichzelf en de ander. Ik pakte het boek na het lezen van een samenvatting waarin werd uitgelegd dat veel volwassenen vast komen te zitten in fase 3 (gemeenschappelijk) waar ze zichzelf identificeren en wat goed / fout is in hun directe gemeenschap en niet in staat zijn over te stappen naar fase 4 (systematisch) waar ze kunnen zie gerechtigheid, verantwoordelijkheid en principes als iets systemisch en buiten hun onmiddellijke sociale groep. Dit klopte, net als de observatie dat velen vast komen te zitten in de overgang van fase 4 naar fase 5 en in een nihilistisch wereldbeeld terechtkomen, omdat ze niet kunnen overstappen van een systemisch naar een meer vloeiend begrip van zichzelf en anderen.

Ik heb het vijf-fasen-framework van Kegan nuttig gevonden om mijn eigen keuzes en de keuzes om me heen beter te begrijpen en te begrijpen hoe die keuzes te bespreken via een lens die voor hen logisch is.

Het belangrijkste: ongewoon gevoel voor de doordachte belegger
Howard Marks

Een groot percentage van de beste beleggers die ik persoonlijk ken, hebben Howard Marks genoemd als een van de grootste levende beleggers. Met een verbazingwekkend track record van ~ 20% per jaar rendement voor meer dan 25 jaar, heeft hij zeker het recht om de claim in te dienen.

Hij werd bekend door zijn halfjaarlijkse memo's (die de moeite waard zijn om in te schrijven) toen hij eind jaren 90 de dot-com-bubbel belde. Marks is een waardebelegger in de geest van Warren Buffett en Seth Klarman, een stijl die ik intrinsiek logisch en aantrekkelijk vind.

Het belangrijkste is een geannoteerde verzameling van zijn memo's gesorteerd op thema, inclusief inzicht in risico, de relatie tussen waarde en prijs, en marktcycli. Als je mijn aantekeningen leest, zul je merken dat ik ongeveer de helft van het boek heb gemarkeerd, dat genoeg zou moeten zeggen over wat ik ervan vond.

The Last Lion: Volume 2: Winston Spencer Churchill: Alone, 1932–1940
Van William Manchester

Alleen is het tweede deel van Manchester's drie-volume biografie van Churchill over de aanloop naar de Tweede Wereldoorlog en de periode van politieke ballingschap van Churchill. Churchill is voor het grootste deel van het boek een politieke paria. Zijn waarschuwingen over de dreigende nazi-dreiging leiden ertoe dat hij wordt gecast als een oorlogszuchtige die de wereld in conflict wil slepen. Tragisch genoeg worden zijn pleidooien voor Engeland om de opkomst van Hitler te stoppen niet in acht genomen totdat het bijna te laat is.

Meer dan welk boek dat ik ooit heb gelezen, zie je echt de gevoelige afhankelijkheid van de geschiedenis van beginvoorwaarden (AKA het vlindereffect). Er waren een verbluffend aantal mogelijkheden om oorlog te vermijden, allemaal gederfd uit naam van het behoud van de vrede. Het Duitse opperbevel was klaar om Hitler in te schakelen zodra geallieerde troepen tot 1939 helemaal binnenvielen, maar geallieerde aanhangers handelden nooit.

Het boek opent met een verbluffend levendig verhaal over het thuisleven van Churchill en onthult een complex figuur, soms ongevoelig en roekeloos grenzend aan overmoed, maar ongelooflijk creatief en uiteindelijk moedig.

De geschiedenis van geld
Van Jack Weatherford

De titel zegt eigenlijk alles. Weatherford, een cultureel antropoloog, volgt de rol van geld bij het vormgeven van menselijke aangelegenheden, te beginnen met de uitvinding van munten in Lydia 300 jaar geleden, die tot op de dag van vandaag door Griekenland, het oude en het Renaissance-Italië loopt.

De uitleg van munten en de impact die het had in het oude Lydia is alleen al de toegangsprijs waard.

Het boek eindigt met het voorspellen dat we een tijdperk van 'cybermoney' ingaan. Net als vele anderen die in het gat van de bitcoin / cryptokonijn zijn gevallen, realiseerde ik me dat ik niet echt wist wat geld was of hoe het werkte en ik dacht dat dit was een mooie steiger om aan te denken.

Skin in the Game
Van Nassim Taleb

Mijn denken is sterk beïnvloed door het werk van Nassim Taleb. Het best bekend voor zijn boek The Black Swan (hoewel mijn persoonlijke favoriet Antifragile is), bestudeert Taleb schijnbaar esoterische, maar eigenlijk op handen zijnde praktische, concepten als volatiliteit, risico, asymmetrie en waarschijnlijkheid.

Een vriend omschreef zichzelf als een "terughoudend fan" van Taleb. Taleb heeft gelijk en verwoordt veel van de grote, belangrijke kwesties, maar heeft niet bepaald de vriendelijkste Twitter-persoon om mee te werken.

Zijn nieuwste boek, Skin in the Game, verscheen in 2018 en ik stelde het lezen uit omdat ik dacht dat ik het al 'had'. Een handvol vrienden stoorde me aan het oppakken en ik genoot er enorm van.

Het is het meest toegankelijke en praktische boek van Taleb, dat veel van zijn meer filosofische werk op een elegante en vermakelijke manier destilleert. Zelfs al heb ik al zijn andere boeken meerdere keren gelezen, merkte ik nog steeds dat ik enorme delen van het boek markeerde. Als je nog geen boeken van Taleb hebt gelezen, zou ik hier beginnen.

Bitcoin- en cryptocurrency-technologieën: een uitgebreide introductie
Door Arvind Narayanan et al.

Dit is het beste academische leerboek over cryptocurrency dat ik tot nu toe heb gevonden. Het is een aanvulling op de gratis cursus van de auteurs en ik vond beide uitstekend.

De eerste drie hoofdstukken over de werking van Bitcoin vormden de basis voor mijn artikel over hoe blockchain-technologie werkt. Het boek werd gepubliceerd in 2015, dus de laatste paar hoofdstukken zijn een beetje verouderd, maar hebben nog steeds veel interessante stukjes geschiedenis overgenomen. Als je de Bitcoin-whitepaper en een paar verklarende artikelen op hoog niveau hebt gelezen, zou ik in de eerste helft van dit boek en de bijbehorende cursus beginnen. (Hoofdstuk 1-3 waren de beste, 4-6 waren goed en de laatste helft was minder relevant maar nog steeds nuttig)

Six Easy Pieces: Essentials of Physics door zijn meest briljante leraar
Van Richard Feynman

Een van mijn grootste spijt van de universiteit was dat ik niet meer wiskunde- en natuurkundecursussen volgde. De afdelingen voor beide op mijn school waren behoorlijk uitdagend en ik was niet bijzonder goed in hen en dus schuwde ik weg uit angst dat ze mijn GPA zouden schaden.

Het blijkt dat niemand ooit heeft gevraagd om mijn GPA te zien en ik was beter af geweest om de lessen te volgen, C's te halen en veel te leren. Achteraf is 20/20 denk ik.

Hoe dan ook, ik heb er een doel van gemaakt om terug te gaan en meer wiskunde en natuurkunde te studeren in mijn eigen tijd en Six Easy Pieces was de consensusaanbeveling voor waar te beginnen.

Six Easy Pieces komt uit op een slanke 150 pagina's en is een Physics 101-klasse in een luchtig boek. Feynman is een verbazingwekkend goede leraar, met een echte faciliteit voor metaforen en analogieën die het onderwerp gemakkelijk te begrijpen maken.

De ware gelovige
Eric Hoffer

The True Believer is een mijlpaal op het gebied van sociale psychologie en vandaag nog relevanter dan toen het werd gepubliceerd in 1951. Het boek was een favoriet van de Amerikaanse president Dwight Eisenhower en zijn meest begaafde boek.

Hoffer onderzoekt de geest van de fanaticus en de sociale dynamiek van een massabeweging. Het boek is van toepassing op veel van wat er nu gebeurt vanuit de Amerikaanse en Europese politiek, ISIS en Bitcoin. Centraal in het idee van Hoffer van een "ware gelovige" is het idee dat degenen die zichzelf als zwak, gefrustreerd en gedesillusioneerd zien, hunkeren naar het gevoel van verbondenheid en kracht die deel uitmaken van een massabeweging.

Wat minder belangrijk is dan dit alles is de massabeweging zelf. Volgens Hoffer was Duitsland in de jaren dertig rijp voor een massabeweging, maar het kon net zo goed een leider zijn geweest door communisten of religieuze revivalisten als fascisten.

Het resultaat van deze aangeboren menselijke psychologie is dat "het spel van de geschiedenis meestal wordt gespeeld door de beste en de slechtste over het hoofd van de meerderheid in het midden."

De kracht van de mythe
Joseph Campbell

Ik keek naar de PBS-interviewreeks (nog steeds op Netflix) waarop dit boek was gebaseerd en het was zo goed dat ik het boek ook las.

Campbell bracht zijn leven door met het bestuderen van mythologie en zijn werk werd beroemd nadat zijn meer academische werk, The Hero with A Thousand Faces, erkenning kreeg als inspiratie voor George Lucas 'Star Wars-trilogie. Campbell geloofde dat de thema's en symbolen van oude verhalen geen wetenschappelijke waarheden waren, maar metaforische waarheden die betekenis geven aan geboorte, dood, liefde en oorlog.

Campbell trekt verhalen over de goden en godinnen van het oude Griekenland en Rome tot tradities van het boeddhisme, het hindoeïsme en het christendom en toont de universaliteit van de menselijke ervaring in tijd en cultuur, een voortdurend proces van metaforische dood en wedergeboorte.

(Ik denk dat dit een zeldzaam geval is waar de video beter is dan het boek, Campbell heeft een geweldige persoonlijkheid en het komt echt door. De documentaire is op Netflix onder dezelfde naam).

Cryptoassets: The Innovative Investor's Guide to Bitcoin and Beyond
Chris Burniske en Jack Tartar

Een geweldige inleidende tekst op cryptoassets voor iedereen met een traditionele financiële achtergrond.

Burniske en Tartar castten dit boek als The Intelligent Investor voor crypto en ik denk dat het dat net zo goed waarmaakt als elk boek, gezien de vroege fase van cryptomarkten.

In tegenstelling tot veel andere cryptoboeken, waren de auteurs vanaf het begin bij de industrie betrokken en ik denk dat dat hen een betere intuïtie voor de ruimte geeft dan verslagen van journalisten die alleen maar observeerden.

Ik dacht met name dat hoofdstukken 4 en 5 een zo goed mogelijke taxonomie en overzicht van het crypto-ecosysteem gaven zoals ik heb gezien.

Atoomgewoonten
James Clear

James Clear schrijft een populaire blog over het opbouwen van goede gewoonten en het doorbreken van gewoonten.

Atomic Habits, zijn zojuist uitgebrachte boek, destilleert vijf jaar onderzoek naar gewoonten in een duidelijk kader met veel bruikbare afhaalrestaurants.

Het belangrijkste inzicht is dat het starten van kleine en verhuurgewoonten veel betere resultaten oplevert dan het meer gebruikelijke eetgedrag waar de meesten van ons in vallen.

Ik had eerder een handvol boeken over gewoonten gelezen, maar vond Atomic Habits het meest praktische en bruikbare gewoontenboek tot nu toe.

Koop dan bouwen
Walker Deibel

Een van de meest interessante investeringsmogelijkheden die ik de afgelopen jaren heb gezien, is het verwerven en laten groeien van een klein bedrijf.

Er zijn twee macrotrends die deze mogelijkheid stimuleren. Een daarvan is een enorme golf van babyboomers die met pensioen gaan en hun kleine bedrijf willen verkopen. De andere is de proliferatie van nichebedrijven op internet, waardoor het aantal kleine bedrijven groeit dat winstgevend kan opereren.

Zoals Deibel in Buy dan Build opmerkt, worden deze kansen grotendeels over het hoofd gezien vanwege de wijdverbreide overtuiging dat "echte ondernemers" hun eigen bedrijf moeten starten.

Over 20 jaar denk ik dat 'acquisitie-ondernemerschap' net zo gewoon is als vandaag naar een MBA-programma gaan. In de tussentijd is het een enorme kans om vroeg in de trein te stappen en Buy Then Build bepaalt wie geschikt is voor acquisitieondernemerschap en hoe het proces werkt, van het vinden tot evalueren tot het kopen van een bedrijf.

Angst en beven
Soren Kierkegaard

Ik las Kierkegaard als zoiets als de OG van het postmodernisme. Schrijvend in het midden van de 19e eeuw reageerde hij voornamelijk op het werk van Hegel, een Duitse filosoof die eerder in de eeuw actief was.

Hegels shtick was dat hij dacht dat het mogelijk was om zoiets te bedenken als een 'grote verenigde theorie van alles'. Ik heb de indruk dat dit afgunst was van de natuurkunde waar hij voor de filosofie wilde doen wat Newton voor de natuurkunde deed.

Angst en beven was een reactie op dit denken dat het bijbelverhaal van Abraham en Izaäk beschouwde als het ultieme voorbeeld van geloof, iets dat de grootse eengemaakte theorie van Hegel overstijgt.

Het is in zekere zin een voorloper van de psychoanalyse die in het begin van de 20e eeuw populair werd in Wenen, toen het werk van Joseph Campbell in boeken als The Power of Myth, die de kracht en de rol van abstracte symbolen op de menselijke psyche over alleen 'concrete realiteit' erkende .”

Als dat hele modernisme versus postmodernisme ding vaag interessant klonk maar niet logisch was omdat ik het niet goed uitlegde, raad ik James C. Scotts 'Seeing Like a State als uitgangspunt aan.

The Book of Satoshi: The Collected Writings of Satoshi Nakamoto
Phil Champagne

Precies wat het zegt: een selectie uit de meeste e-mails van Satoshi Nakamoto op de cypherpunk-mailinglijst en Bitcoin-forums.

Hoewel het op sommige manieren gebrekkig is, vind ik het heel leuk om Bitcoin te vergelijken met de oprichting van Amerika. Als het Witboek de Grondwet is, dan is de hij / zij / zij die Satoshi is de oprichtende vader / moeder (s).

Dat maakt The Book of Satoshi, zoiets als de Federalist Papers die pleiten voor de grondwet. Net zoals we vandaag debatteren over de bedoeling van de grondleggers in de Grondwet, is er veel discussie over de oorspronkelijke bedoeling van Satoshi en geen betere manier om te weten dan zijn woorden zelf te lezen. (Er is ook een discussie gaande in hoeverre, indien aanwezig, we ons zouden moeten bekommeren om wat Satoshi / de grondleggers wilden, maar er is geen twijfel dat aantrekkelijk voor Satoshi / de visie van de grondleggers een krachtig retorisch hulpmiddel is).

Ik vond dat Champagne uitstekend werk heeft geleverd door zowel de belangrijkste en relevante berichten van Satoshi te selecteren als door voldoende context toe te voegen om ze leesbaar te maken voor iemand zonder een grondige kennis van de geschiedenis van Bitcoin zonder veel van zijn eigen vooroordelen in te voegen.

The Ascent of Money: A Financial History of the World
Niall Ferguson

Een van de interessantere vragen die uit de toename van cryptocurrencies is gekomen, is dat veel mensen vragen: "WTF is toch geld?"

In veel opzichten is geld voor moderne mensen als water om te vissen. Het is zo normaal en overal dat we niet stoppen om na te denken over wat het precies is en hoe het u beïnvloedt. Natuurlijk beïnvloedt het ons, en nogal veel.

Wanneer je stopt met te overwegen hoeveel van je leven wordt bepaald door geld en hoe het beweegt (AKA-financiën), is het antwoord 'veel'.

The Ascent of Money is een (relatief) korte geschiedenis van geld en financiën. Ik ben dol op het genre van de korte geschiedenis van het grote onderwerp en vond dat Ferguson het uitstekend heeft gedaan. Beginnend met geld, daarna overgaand naar aandelen, schulden, derivaten en onroerend goed, laat Ferguson zien hoe de grootste componenten van het moderne financiële systeem evolueerden en welke impact ze hebben op ons leven.

De hoofdschakelaar
Tim Wu

De ondertitel van dit boek, The Rise and Fall of Information Empires, vat de essentie vast. Dit boek begint met de oprichting van AT & T / Bell, het eerste informatie-imperium, en volgt de geschiedenis van radio, televisie en de filmindustrie, culminerend in een analyse van de informatie-imperiums van vandaag: Google, Facebook en misschien ook weer AT&T.

De kern van het argument van Wu is dat informatiemonopolies fundamenteel anders zijn dan andere soorten monopolie, omdat ze hebben wat economen externe effecten noemen, effecten die niet in de economische gegevens zijn vastgelegd.

Monopolies in de tv- en radio-industrie veroorzaakten geen problemen door stijgingen van de consumentenprijzen zoals industriële monopolies (ik denk aan Rockefeller's Standard Oil en het staalimperium van Carnegie), maar door de klootzak zetten ze cultuur op.

Decennia van de 20e eeuw werden de film-, radio- en televisie-industrie geleid door een kartel van monopolisten die regeringsinstanties gebruikten om concurrenten tegen te houden, aantoonbaar een monocultuur van conformiteit creërend en creativiteit en innovatie verminderend.

Wu draagt ​​deze logica over naar de internetreuzen die begonnen als open netwerken (zoals radio en films) maar hun macht vrij snel consolideerden in ommuurde tuinen.

Wu, die de term 'netneutraliteit' heeft bedacht, stelt dat we als samenleving moeten weigeren informatiemonopolies te tolereren.

Of je het nu eens bent met Wu's stelling, zijn geschiedenis van de 20e-eeuwse media is buitengewoon goed gedaan en heeft me geholpen om het internet van vandaag te contextualiseren. Dit was mijn tweede doorlezing en ik heb er nog steeds veel uit gehaald.

Afsluiten, spraak en loyaliteit
Albert Hirschman

In Exit, Voice en Loyalty probeert econoom Albert Hirschman de dynamiek van ontevreden groepsleden beter te begrijpen en hoe ze hun situatie proberen te verbeteren. De twee fundamentele keuzes die Hirschman presenteert zijn stem, proberen invloed te gebruiken om het systeem te veranderen en af ​​te sluiten om het systeem te verlaten.

Ontevreden shoppers kunnen vragen om met het management te spreken of ervoor kiezen hun bedrijf ergens anders naartoe te nemen. Ontevreden burgers kunnen kiezen om te lobbyen, protesteren, stemmen of emigreren.

Ik hoorde voor het eerst over het werk van Hirshman in een toespraak in 2013 van a16z-partner Balaji Srinivasan waar hij betoogde dat de beste manier om te innoveren op het gebied van bestuur misschien was om de VS te verlaten ('exit') en te proberen een nieuwe stad te beginnen.

Het begrip exit versus stem is steeds populairder geworden in de cryptogemeenschap omdat Bitcoin zelf kan worden gezien als een vorm van exit uit het huidige monetaire systeem in tegenstelling tot de meer traditionele stem, in de vorm van protesteren, lobbyen en stemmen.

Hirschman merkte op dat economen en zakenlui over het algemeen de exit-waarde overschatten en veronderstelde dat de onzichtbare hand van de markt alle problemen oplost, terwijl politieke wetenschappers en politici de stem overbelasten en niet accepteren hoe onverzettelijke leiders kunnen zijn.

Oorspronkelijk gepubliceerd in de jaren '70, vond ik het raamwerk van Hirshman een zeer krachtige manier om na te denken over hoe groepen dingen voor elkaar krijgen. De hier gepresenteerde ideeën zijn niet alleen nuttig voor economen en politieke wetenschappers, maar ook voor productmanagers, human resource managers en bedrijfsleiders in het algemeen.

De enige vraag die ik mezelf over Hirschman stel, is of software (en mogelijk blockchains) de machtsverhoudingen niet verschuiven naar exit-over-voice, omdat het een niet-rivaliserend goed is. Als er één spoorweg is, kan een concurrent er geen kopie van maken (tenminste niet zonder veel geld uit te geven), maar met software wel. De mogelijkheid om software te forceren, op een bepaald moment en een kopie te maken en aan twee verschillende versies te werken, is een nieuwe dynamiek die fundamenteel de voorkeur geeft aan exit-over-voice (hoewel dat misschien de econoom / zakenman in mij is die exit te hoog inschat).

Het ontstaan ​​van soorten
Charles Darwin

Oorsprong was waarschijnlijk het laatste geavanceerde wetenschappelijke boek dat nog steeds toegankelijk was voor de leek. Het omvat de grondslagen van Darwins theorie en lange en gedetailleerde weerleggingen van de grootste kritiek daarop.

Ik denk dat het de moeite van het lezen waard is, deels vanwege de historische betekenis, maar het is nog steeds waardevol als een heldere en goed onderbouwde verklaring van evolutie. Er is zoveel over evolutie dat diep contra-intuïtief lijkt en het begrijpen van de "intuïtie van evolutie" is breed toepasbaar op het begrijpen van elk complex systeem van politiek tot financiële markten.

Bijna tweehonderd jaar nadat het voor het eerst werd gepubliceerd, merkte ik nog steeds dat ik 'wauw' zei bij sommige van Darwins verklaringen.

Dingen verborgen sinds de oprichting van de wereld
Rene Girard

Net als iedereen die ik ken die dit boek heeft gelezen, lees ik het omdat venture capitalist Peter Thiel zei dat het zijn favoriete boek ooit was en hij behoorlijk slim lijkt, dus ik dacht dat er iets was. Things Hidden is het beroemdste werk van Girard over Mimetic Theory.

Het belangrijkste inzicht van Mimetic Theory is dat het menselijke verlangen geen autonoom proces is, maar een collectief. We willen dingen omdat andere mensen ze willen. Naarmate meer en meer mensen iets willen en dat 'ding' schaars blijft, is er een conflict. Het meeste conflict is dan niet omdat mensen verschillende dingen willen, maar omdat ze hetzelfde willen.

Girard geloofde dat menselijke samenlevingen door middel van het zondebokmechanisme mimetische conflicten beheersten. Als het conflict over een schaars object te intens werd, koos de gemeenschap onbewust een zondebok die werd opgeofferd (letterlijk of figuurlijk). Het voor de hand liggende voorbeeld is misschien een letterlijk offer in premoderne samenlevingen, maar Girard breidde het uit tot vandaag. CEO's worden opgeofferd na te veel slechte kwartalen op een rij, coaches na slechte seizoenen en presidenten nadat de beurs instort.

Het doel van het zondebokmechanisme is niet dat het correct is, maar dat iedereen gelooft dat het correct is. De gegevens zijn heel duidelijk dat presidenten een zeer beperkte impact op de aandelenmarkt hebben, maar het stemgerechtigde publiek is er in grote lijnen van overtuigd dat dit het geval is en dus het stemmen van een president na een marktverlaging produceert de nodige catharsis en overtuiging dat dingen zullen veranderen.

Things Hidden is dicht en langdradig en een paar blogpostsamenvattingen brengen de belangrijkste punten (die absoluut overtuigend zijn) over. Ik heb een tweetstormsamenvatting gemaakt (waarop een paar Girard-wetenschappers ook hebben gereageerd - nog een ander voorbeeld van Twitter dat geweldig is) en een langere samenvatting van een blog. Als je van de samenvattingen houdt, maar dieper wilt gaan, is het boek misschien de moeite waard.

Snowcrash
Neal Stephenson

Ik had tot een paar jaar geleden nog nooit van Neal Stephenson gehoord en heb nu drie van zijn boeken gelezen en ben van plan me op dit punt door zijn hele catalogus te werken. Stephenson is een briljante sci-fi-schrijver en ik vind hem hilarisch.

Snowcrash kwam uit in de vroege jaren 90, toen het consumenten-internet zich nog in de prille fase bevond en een wereld voorstelt waarin mensen het grootste deel van hun tijd in virtual reality doorbrengen na de ineenstorting van de natiestaat en hyperinflatie van de Amerikaanse dollar. Stephenson weeft de Sumerische mythologie door het hele boek en maakt een aantal behoorlijk grappige grappen.

We zijn nog ver verwijderd van deze ingebeelde toekomst, maar het lijkt vandaag minder vergezocht dan in 1992. Ik luisterde op audioboek en de verteller was geweldig. (FWIW: Mijn favoriete Stephenson-boek is Cryptonomicon, maar Snowcrash is over het algemeen populairder)

Als je dit bericht leuk vond, stuur ik een maandelijkse nieuwsbrief voor het lezen. Abonneer u om leesaanbevelingen, gratis artikelen (ongeveer twee keer per maand) en een lijst met mijn favoriete tools voor ondernemers en creatieven te ontvangen, gratis.

Postscriptum Ik ben altijd op zoek naar boekaanbevelingen. Als er iets is waarvan je denkt dat ik het moet lezen, laat het me weten!