De beste boeken om complexe systemen te begrijpen

Het ontwikkelen van een basiskennis (en een gevoel voor intuïtie) over hoe complexe systemen werken, zijn misschien wel de belangrijkste dingen die ik de afgelopen vijf jaar heb geleerd.

Complexe systemen zijn elk systeem met veel verschillende componenten die op elkaar inwerken. Ze worden gekenmerkt door de uitdrukking "het geheel is groter dan de som der delen."

Het klinkt hyperbolisch om te zeggen dat complexe systemen het belangrijkste zijn dat ik heb geleerd, omdat we complexe systemen niet meteen identificeren met iets heel belangrijks.

Ze zijn echter een doordringend kenmerk van de wereld waarin we leven. Als we zeggen dat de wereld steeds meer een netwerk of verbinding heeft, zeggen we impliciet dat ze complex zijn.

Door een basiskennis van complexe systemen te krijgen, kunt u voorkomen dat u wordt bestuurd door wat onzichtbaar of onkenbaar kan zijn om er zelf controle over uit te oefenen.

Enkele voorbeelden van complexe systemen zijn:

  • Politieke entiteiten (AKA uw land en stad) - Een land of stad is een systeem waarin veel verschillende delen (overheidsentiteiten, burgers, wetgevers, enz.) Met elkaar communiceren.
  • Organisaties (AKA uw bedrijf) - Uw bedrijf is ook een systeem waarin de vele verschillende werknemers, managers en afdelingen op elkaar inwerken.
  • Organismen (uw lichaam AKA) - Uw lichaam bestaat uit veel verschillende componenten, van cellen tot organen tot hormonen die op elkaar inwerken.
  • Markten (AKA hoe je geld verdient) - Markten zijn een van de meest bestudeerde voorbeelden van complexe systemen, waar veel verschillende spelers met elkaar omgaan.

Kortom, het begrijpen van complexe systemen kan uw werk, uw gezondheid en uw relaties verbeteren. Dat is een behoorlijk grote waar voor je (kennis) geld.

De beste boeken om complexe systemen te begrijpen

Chaos

van James Gleick

Chaos is een bestseller van een miljoen exemplaren die het veld van complexiteit (toen Chaos science, vandaar de naam genoemd) in populair bewustzijn heeft gebracht.

In de stijl van populaire wetenschapsschrijvers als Stephen Hawking en Carl Sagan, biedt Gleick een toegankelijke inleiding tot ideeën zoals fractals, het vlindereffect en de universele constante die toegankelijk is voor iemand zonder wetenschappelijke achtergrond.

Dit is een simulatie genaamd

Hoe de natuur werkt

van Per Bak

Per Bak was een van de eerste onderzoekers in het begrijpen van complexe systemen. Zijn boek, How Nature Works, probeert uit te leggen waarom de natuur complex is in plaats van eenvoudig, zoals de natuurwetten lijken te impliceren. Bak omvat alles, van pulsars en zwarte gaten tot de evolutie van het leven.

De belangrijkste bijdrage van het boek was de zandstapelmetafoor die liet zien hoe een opmerkelijk eenvoudig wiskundig model ongelooflijk complex gedrag kon verklaren.

Jordan Ellenberg legde het goed uit in het 2015-artikel voor Nautilus:

Het werkt zo. Stel je een oneindig raster van stippen voor, en op elke stip een kleine stapel zand. We kunnen bijhouden hoeveel zandkorrels er op elke stip zitten door er een nummer te schrijven.
Maar een verticale stapel zandkorrels kan alleen zo hoog worden. Laten we zeggen dat telkens wanneer vier of meer zandkorrels zich op dezelfde stip bevinden, vier korrels omvallen, één in elke kompasrichting. Dus als je hiermee begint:
De stapel links valt op en geeft je:
Waarna de stapel rechts, die ook overbelast is, 4 korrels op zijn buren laat vallen:
Op welk punt de zandstapel stabiel is; geen locatie heeft meer dan vier korrels en het proces stopt.
...
Wat gebeurt er als je veel zand - zeg, een miljoen korrels - op één punt stapelt en het zand laat stromen totdat het omvallen stabiel is geworden? Je zou je kunnen voorstellen dat je zou eindigen met een grote gladde stapel zand, met een groot gebied in de buurt van het midden van stippen maxed met drie zandkorrels.
Je zou je verkeerd voorstellen. Dit krijg je:

Het (mis) gedrag van markten

Door Benoit Mandelbrot en Richard L. Hudson

Mandelbrot, een Franse wiskundige, ontwikkelde het idee van fractals, een kernbouwsteen van de moderne complexe systeemwetenschap. In The (Mis) Behaviour of Markets gebruikt Mandelbrot complexe systeemdenken om de efficiënte markthypothese en alle daarop gebaseerde financiële orthodoxie vrijwel te vernietigen.

Aan de hand van het werk dat hij deed bij fractals, laat hij zien dat markten veel risicovoller zijn dan financiële professionals beseffen, en hij legt een ernstige kwetsbaarheid bloot in het wereldwijde financiële systeem.

Voor de gek gehouden door willekeur

Van Nassim Taleb

Bijna al het werk van Nassim Taleb gaat over hoe mensen het gedrag van complexe systemen verkeerd begrijpen. Zijn eerste boek, Fooled by Randomness, is een geweldige introductie die laat zien hoe mensen geneigd zijn om uitkomsten die echt willekeurig zijn te verklaren als voorspelbaar en verklaarbaar.

Omdat onze soort evolueerde in een veel eenvoudiger omgeving waar het gemakkelijker was om oorzaak en gevolg te begrijpen, overschatten we de causaliteit in de moderne wereld.

We kunnen bijvoorbeeld denken dat we een afbeelding van een gezicht op een stuk Naan-brood zien in plaats van een willekeurige brandvlek.

Dit brengt ons ertoe te denken dat de wereld beter verklaarbaar is dan het werkelijk is en doet ons denken dat we meer controle over het universum hebben dan we echt doen.

Het 80/20 principe

Van Richard Koch

De 80/20 regel stelt dat in een complex systeem ongeveer 80% van de effecten afkomstig zijn van 20% van de oorzaken. Het werd aanvankelijk ontwikkeld door econoom Vilfredo Pareto die opmerkte dat ongeveer 80% van het land in Italië eigendom was van 20% van de bevolking.

De 80/20-regel is een handige vuistregel voor het denken over machtswetverdelingen, een centraal kenmerk van complexe systemen.

In het 80/20 Principe laat Koch zien hoe zakenmensen de 80/20-regel kunnen gebruiken om meer gedaan te krijgen met minder inspanning, verspillende activiteiten te elimineren en meer te verkopen aan uw beste klanten.

80/20 Verkoop en marketing

Van Perry Marshall

In 80/20 Sales en Marketing bouwt Marshall voort op het werk van Koch om te laten zien hoe verkoop- en marketingsystemen aanzienlijk kunnen worden verbeterd door het 80/20-principe te begrijpen.

Met behulp van het 80/20-principe kunnen verkoop- en marketingprofessionals zich bezighouden met tijdverspillende activiteiten, onzichtbare winstcentra vinden en u onderscheiden van concurrenten.

Geïnteresseerde inbetter begrijpt complexiteit in je leven
? Je kunt een gratis 80-pagina's tellende gids voor de OODA Loop van John Boyd downloaden (hieronder beschreven) en alles leren over een van de beste tools voor complexiteitsbeheer van de 21ste eeuw.

Zien als een staat

door James C. Scott

Waarom gaan zoveel goedbedoelde plannen om de menselijke conditie te verbeteren tragisch mis?

Van de collectivisatie in Rusland tot de stedenbouwkundige theorie van Le Corbusier die in Brasilia is gerealiseerd, tot de Great Leap Forward in China, de vorige eeuw zit vol met grootse utopische plannen die onbedoeld de dood en de ontwrichting van miljoenen mensen hebben veroorzaakt.

Scott, een Yale-professor die vroege agrarische samenlevingen bestudeert, laat zien dat zelfs wanneer een welwillende en goedbedoelde planner zich in een complex systeem mengt, ze absolute schade kunnen aanrichten.

Wat evolutie is

Van Ernst Mayr

Ik denk niet dat het toeval is dat elke succesvolle belegger die ik ooit heb ontmoet, aandacht heeft besteed aan het bestuderen van evolutie.

Er is waarschijnlijk geen beter bestudeerd complex systeem dan evolutie. De lessen die zijn geleerd uit hoe evoluties werken en wat het is, zijn van toepassing op bijna alle andere complexe systemen, van markten tot politiek tot uw eigen helath.

Persoonlijk vind ik Ernst Mayr's What Evolution Is een goed overzicht van de evolutie. Mayr was een van de toonaangevende evolutionaire biologen van de 20e eeuw. What Evolution Is dient als een eenvoudige inleiding van een van de meest deskundige wetenschappers ter wereld. (Richard Dawkins-boeken zijn ook populair en het lezen waard om de evolutie te begrijpen, met name The Selfish Gene en The Blind Watchmaker).

Oorlog en vrede en Anna Karenina

Van Leo Tolstoy

De oude Griekse dichter Archilochus heeft een beroemde regel: "een vos weet veel dingen, maar een egel één belangrijk ding." In een essay uit 1953 getiteld "De egel en de vos" noemde filosoof Isaiah Berlin Tolstoy het canonieke voorbeeld van een vos.

De meeste fictie- en geschiedenisschrijvers zijn vaak egels. Ze onderschrijven de Great Man Theory of history, waar geschiedenis en gebeurtenissen worden aangedreven door de acties van enkele grote mannen of vrouwen in plaats van de geaccumuleerde acties van veel mannen.

Complexe systemen suggereren dat het laatste meer waar is dan het eerste. De geschiedenis wordt minder bepaald door individuele personen, maar door de interacties van vele duizenden personen. De romans van Tolstoy lijken dit diep te begrijpen.

Zijn beroemdste werk, War and Peace, is een poging om de geest van Napoleon uit de Europese geschiedenis te verdrijven door aan te tonen dat Napoleon net zo goed een product van zijn omgeving was als een vormgever ervan.

Zijn afbeelding van hoe mensen in de samenleving functioneren werpt meer licht op hoe we ons verhouden tot - en worden vaak beïnvloed door - deze systemen meer dan we weten.

Bonusbronnen!

Een aantal van de nuttigste bronnen die ik heb gevonden voor het begrijpen van complexe systemen zijn geen boeken, dus ik zou het nalaten als ik ze zou weglaten.

Het Cynefin Framework

van Dave Snowden

Een van de meest voorkomende fouten bij het omgaan met complexe systemen is niet beseffen dat ze complex zijn. De meeste systemen waarmee we op school omgaan, zijn eenvoudig (opgebouwd uit een paar delen die geen interactie hebben) of ingewikkeld (bestaande uit een groot aantal delen die geen interactie hebben). Wat werkt in eenvoudige en gecompliceerde systemen is vaak ronduit schadelijk of gevaarlijk in complexe systemen.

Het Cynefin Framework biedt een manier om snel te diagnosticeren of u te maken hebt met een complex systeem in plaats van een eenvoudig of ingewikkeld systeem.

De cursus Inleiding tot complexiteit

van Melanie Mitchell en het Santa Fe Institute

Normaal gesproken ben ik geen groot natuurlijk persoon en geef ik de voorkeur aan boeken, maar complexe systemen zijn, nou ja, complex en een beetje meer multimedia kan nuttig zijn.

Het is moeilijk om in woorden te beschrijven hoe genetische algoritmen of het zwermgedrag van vogels werken, maar als je eenmaal ziet dat een eenvoudige set regels patronen kan creëren, zal het voor altijd veranderen hoe je over groepsgedrag denkt.

Massaal gedrag dat ongelooflijk complex lijkt en alsof het een soort van top-down coördinatie vereist, kan worden verklaard met drie eenvoudige regels: 1. Scheiding - vermijd drukke buren (afstoting op korte afstand)
2. Afstemming - stuur richting gemiddelde koers van buren
3. Cohesie - sturen naar gemiddelde positie van buren (attractie op lange afstand)

De OODA-lus

Van John Boyd

Met het grootste deel van zijn levenswerk begraven in het militaire complex, is Boyd misschien de minst bekende grote denker van de 20e eeuw. Zijn theorieën zijn over de hele wereld overgenomen, zowel in militaire kabinetten als in bestuurskamers van bedrijven.

In de loop van zijn leven ontwikkelde Boyd een algemene strategietheorie, de OODA-lus genaamd, die laat zien hoe militaire, zakelijke en politieke leiders effectief kunnen werken in een complexe omgeving.

Download een gratis gids van 80 pagina's voor Boyd's OODA Loop en leer hoe u de complexiteit in uw leven kunt beheren met een van de beste tools van de 21ste eeuw.

Taylor Pearson is de auteur van The End of Jobs en schrijft over TaylorPearson.me over ondernemerschap, geschiedenis, complexiteit en blockchain-technologieën. Meld u aan om zijn populaire nieuwsbrief te ontvangen.