De beste christenen die ik ken zijn joden

Luister maar eens naar deze.

Afbeelding via pjlibrary.org

Hier is iets dat je niet over mij weet. Ik maak een gemene challah. Het is het enige recept waar ik ronddoe met verse gist, maar ik heb het lange tijd niet gemaakt omdat ik Shabbat al vele jaren niet heb bewaard. Nu ik erover nadenk, maak ik ook geweldige matzo-balsoep en aardappel latkes. Maar het maken van die dingen en het vieren van een Joodse feestdag voelt als een heel leven geleden.

Ik heb eerder gezegd dat mijn moeder mij en mijn zus in haar eigen christendom heeft opgevoed zonder ons naar de kerk te brengen. Er was echter een periode van ongeveer de derde tot en met de negende klas dat ik de meeste zaterdagochtend met mijn grootmoeder naar de kerk ging.

Weet je, mijn grootmoeder die deed alsof hij blind en rolstoelgebonden was. Zucht.

Het was niet je gewone christelijke kerk - omdat het een Messiaans-Joodse gemeente was die verbonden was met het UMJC en de Joden voor Jezus. Die jaren gaven me affiniteit met de Joodse cultuur, maar ik herkende dat het hele ... voelde als onvolledig. Voor het grootste deel voelde ik dat het een ietwat oppervlakkige mashup was van zowel christelijke als joodse dingen. We noemden Jezus Yeshua. We spraken enkele Hebreeuwse zegeningen. Alles was joodse lite.

Helaas was het ook een zeer pinkster-mashup. Veel gesproken in tongen. Mensen huilen en jammeren op de vloer. Wonderen, wonderen, wonderen. Dat was het deel dat me altijd onrustig liet voelen. Om nog maar te zwijgen van het feit dat mijn grootmoeder duidelijk haar gezondheidsproblemen veinsde en leed aan het munchausen-syndroom, maar kerkleiderschap leek het niet te zien.

Ik bracht enkele van mijn meest vormende jaren door met deze Joden voor Jezus. Terwijl de meeste van mijn collega's hun kennismaking met verliefdheden en dating in het zomerkamp hadden, had ik mijn eerste ervaringen op de UMJC-conferenties. Ik ontweek een eerste kus van mijn congresvriend Toby op het terrein van Wheaton College een jaar. Nog een jaar had ik een grote verliefdheid op een oudere jongen genaamd Baruch. Op de laatste dag van de conferentie speelde hij Bryan Adams 'Alles wat ik doe op de piano, liep naar me toe en gaf me zijn contactgegevens en zei: "Wil je het? Je hebt het."

Oh om jong te zijn.

Mijn klasgenoten wisten van mijn kerkelijk leven en noemden me voor de grap een rommelige Jood. Ik heb er nooit last van gehad. Ik voelde me gelukkig omdat ik joden van over de hele wereld ontmoette door die messiaanse kerk te bezoeken. We hebben regelmatig een aantal geweldige muzikanten bezocht, zoals Marty Goetz (die ik toeschrijf aan het geven van mijn gekke Josh Groban-liefde).

Ik kan niet terecht zeggen waarom we stoppen met naar die kerk te gaan. Ik denk dat de relaties van mijn grootmoeder uiteenvielen. Misschien hadden sommige mensen haar geestesziekte herkend. We stopten zonder fanfare en ik ging terug naar het reguliere, niet-confessionele christendom. Teen Mania's Acquire the Fire-conferenties vervingen de UMJC-conferenties in mijn leven. Jammer.

Een jaar later, na mijn scheiding op 22-jarige leeftijd, verhuisde ik terug naar Minnesota en nam een ​​baan aan als afdelingsmanager bij de plaatselijke Michael's Arts and Crafts-winkel. Ik werd snel vrienden met een Hmong-meisje, slechts een paar jaar jonger dan ik, en hoewel ze terug naar Californië verhuisde weken nadat we elkaar ontmoetten, stelde ze me voor aan een groep andere jonge Hmong-mensen die allemaal naar een messiaanse gemeente gingen. Ze nodigden me uit.

Het was niet dezelfde gemeente waar ik opgroeide, hoewel er vroeger mensen waren. Deze groep was anders. De oude kerk was ... kalkoenbacon. Deze groep was echt koosjer. Ze hielden Thora. Ze hielden heel Shabbat. Het was niet de mengelmoes-zaterdagdienst die ik gewend was.

Het kwam echt meer overeen met wat de allereerste Joodse christenen van het Nieuwe Testament zouden zijn geweest.

Ik heb veel van mijn twintigers met Beth Immanuel doorgebracht. Ze verhuisden naar Wisconsin om meer een gemeenschap op te bouwen en ik bleef betrokken. Het was duidelijk dat iedereen zich op een ander niveau van Halacha bevond, maar de kerkkeuken en het leiderschap waren koosjer. Niets daar was Joodse lite. Niets was Pinksteren. Natuurlijk was het een gemengde gemeenschap van Joden en heidenen. Maar het was echt.

Het was met Beth Immanuel dat ik verliefd werd op het houden van Sjabbat en het bijwonen van de havdalah-dienst. Ik dacht zelfs dat als ik kinderen had, ik zou willen dat ze ook in de gemeenschap opgroeiden.

Natuurlijk is geen enkele geloofsgemeenschap perfect. Hoewel iedereen bij Beth Immanuel me verwelkomde, had ik het gevoel dat ik er nooit helemaal bij kon passen. Er waren nog steeds regels voor scheiding tussen mannen en vrouwen waardoor ik me ongemakkelijk voelde. Verkering werd aangemoedigd over dating. Een van mijn vriendinnen daar dacht erover om me te vrijen totdat ik hem afschrikte met mijn meer ... egalitaire meningen.

Toch zijn de meeste van de allerbeste christenen die ik ken daar in Hudson. Beslist meer Jood dan christen. Ze oefenen wat ze prediken en houden ook zo veel mogelijk van iedereen. Ik was nooit een perfect lid van de gemeenschap. Ik was niet eens zeker waar ik stond over elke kwestie over God en geloof, maar de mensen in die gemeenschap waren goed voor me - beter dan elke reguliere christelijke kerk.

Ook al had ik een affaire met een getrouwde man en was ik al jaren niet meer in de gemeenschap, toen de relatie eindigde met mijn zwangerschap, stuurden ze onderweg tastbare hulp en middelen. Ze hebben me nooit beoordeeld. Ze zagen net dat ik hulp nodig had.

Ik begrijp hoe Messiaans Jodendom een ​​lastig onderwerp is dat zelfs voor sommige Joden aanstootgevend kan zijn. De beweging trekt veel franjes aan. Weirdos, bij gebrek aan een betere term. Mensen die speciaal of anders willen zijn ... en die geen gezonde bedoelingen hebben. Mijn eerste messiaanse kerk liet die mensen regeren, en ik denk dat ze de beweging een slechte naam hebben gegeven.

De mensen van Hudson zijn anders. Oprecht. De leer Rabbi is een auteur, Daniel Lancaster. De man van mijn vriend is blind en heeft daar al zo lang als ik me kan herinneren de eredienst geleid. Ze hebben er geen belang bij om iemand te bekeren. Het ging allemaal om de gemeenschap.

Het is een belangrijk deel van mijn leven dat me heeft gevormd, en die tijd met Beth Immanuel doorbrengen, leren over Midrash en het houden van Shabbat blijft bij mij. Ik mis nog steeds oneg, havdalah en luie wandelingen rond Hudson na de diensten. Dit zijn de mensen die me hebben geleerd hoe ik verantwoord moet drinken, terwijl christenen me vertelden dat alcohol slecht was. Ze leerden me over echte gastvrijheid.

En als je wilt praten over wie weet hoe lief te hebben zoals Jezus, dan is dit de gemeenschap die beter opvalt dan alle veronderstelde christelijke groepen die ik ken.

Wil je meer lezen?