Het beste kerstcadeau Mijn opa gaf ons nooit

Ik liet mijn vader huilen

Geweldige afbeelding met dank aan PublicDomainPictures via Pixabay

Vanaf mijn 8e tot mijn 15e woonde ik in een oude boerderij op het platteland. Ik ging naar een schooldistrict in de voorsteden, heel vooruitziend en met kop en schouders boven de scholen zei mijn officiële adres dat ik had moeten gaan. Tegenwoordig zijn de velden waar ik als kind op speelde vol met huizen en appartementen, maar toen leefde ik verre van iets.

Toen ik 10 was, verhuisde de vader van mijn vader bij ons en moest ik teruggaan naar het delen van een slaapkamer met mijn jongere broer. Ik was niet tevreden.

Hij woonde ongeveer twee jaar bij ons toen ik besefte dat er iets mis was. Niemand sprak toen over seniliteit, maar het werd duidelijk dat mijn grootvader meestal niet helder dacht.

Mijn vader en moeder hadden veel ruzie over mijn grootvader die naar zijn eigen appartement vertrok. Mijn moeder had al vier kinderen en kon het niet aan om voor een volwassene te zorgen die nauwelijks elke nacht kon lopen en plassen.

Tegen die tijd was ik geïrriteerd over het feit dat ik in dezelfde kamer moest slapen als mijn broer. De ruzies over mijn grootvader maakten me verdrietig.

De vakantie aanpak

Dus bedacht ik een plan voor Kerstmis. Kerstmis in mijn ouderlijk huis was zowel blij als verdrietig. Ik hield van de kleuren en de decoraties, maar we waren echt arm. Mijn ouders waren altijd extra verdrietig met Kerstmis.

Ik had een papieren route; het was op het platteland, dus ik reed elke dag zes kilometer op mijn fiets om het papier af te leveren. Ik verdiende 2 cent per week van elk abonnement en kreeg soms maar liefst 10 cent fooi. Ik hield al het geld en na een tijdje had ik bijna negen dollar. Dit was een fortuin voor mij en ik bewaarde het geld in een zakje onder mijn bed.

Net als mijn broers en zussen keek ik ijverig naar de tv-commercials in de weken voorafgaand aan Kerstmis om te zien welk prachtig nieuw speelgoed er beschikbaar zou zijn. Maar in tegenstelling tot mijn broers en zussen heb ik bijgehouden welk speelgoed en welke spellen ze leuk vonden en niet leuk vonden.

In de eerste week van december wist ik welke game ze het meest wilden. Het was een bordspel genaamd Booby Trap. Houten schijven met kleine knopjes bovenaan werden in verschillende kleuren geverfd. Je legde de stukken in een lade met een veerbelast hek aan het ene uiteinde. Vervolgens trok je om de beurt een van de schijven eruit terwijl je probeerde te voorkomen dat het veerbelaste hekje dichtklapt en de resterende schijven uit de lade gooit. Het was eenvoudig en kostte wat handigheid om de schijven eruit te halen.

Het perceel wordt dikker

Op een middag begin december vroeg ik mijn moeder of ik naar het huis van mijn vriend Gary kon gaan spelen. Hij woonde 4 mijl afstand maar was op loopafstand van het enige winkelcentrum in de omgeving, het Latham Corners winkelcentrum. Ze hadden daar een kleine speelgoedwinkel.

Toen ik bij Gary's huis aankwam, heb ik hem overgehaald door de sneeuw naar het winkelcentrum te lopen. Het was echt koud en hij was niet erg enthousiast over het idee. Ik moest beloven hem een ​​reep te kopen om hem te laten gaan.

Toen we in het winkelcentrum aankwamen, stond Gary erop dat ik eerst mijn belofte van een snoepreep zou nakomen. Dus ik deed. Daarna gingen we naar de speelgoedwinkel om te kijken of ze een exemplaar van de Booby Trap-game hadden. Het was een hot item dat jaar en kost $ 8,95. Ik pakte het spel en bracht het naar de kassa.

Ik vertelde de kassier dat ik het spel wilde kopen. Ze keek naar me over haar bril en zei: "Weet je, het is maar een paar weken tot Kerstmis. Je moet je geld besparen en kijken of de kerstman dit met Kerstmis naar je huis brengt. '

Ik keek naar de vloer. "Bedankt mevrouw," zei ik, "maar ik ben er vrij zeker van dat dit dit jaar niet gaat gebeuren."

Ze belde de verkoop. $ 8,95. Ik groef in mijn zakken en legde al mijn krantenkwartieren, dubbeltjes, stuivers en centen op het aanrecht. De caissière was niet geamuseerd toen ze mijn munten optelde.

“Je hebt hier slechts $ 8,93. Je kunt deze game niet kopen. "

Ik was verpletterd en ik weet dat dat op mijn gezicht te zien was. Als ik Gary niet had moeten omkopen, had ik genoeg geld gehad.

Ze keek naar me neer met een gebroken hart aan de balie. "Weet je wat?" Zei ze, "ik denk dat ik hier twee centen in mijn tas heb. Wat als ik die toevoeg? '

Ik had het gevoel dat het gewicht van de wereld van mijn schouders was getild. "Dank u wel mevrouw, dat zou ik heel graag willen."

Ze keek weer op me neer. "Als je het niet erg vindt om te wachten, kan ik dat voor je inpakken, dus je hoeft het niet te doen als je thuiskomt."

Nu werd ik vernederd door haar vriendelijkheid.

Toen ze klaar was, was het spel prachtig ingepakt. "Vrolijk kerstfeest", riepen Gary en ik toen we de winkel verlieten.

We moesten ons terug haasten naar het huis van Gary, omdat het al kouder werd en je de vroege schemering kon voelen aankomen.

Vanuit Gary's huis liep ik de vier mijl terug naar mijn eigen huis en arriveerde toen het laatste beetje licht de hemel verliet. Ik sloop door de zijdeur en ging meteen naar onze slaapkamer met het heden onder mijn jas.

Onder het bed ging het wachten op Kerstmis.

Kerstavond arriveert

Kerstavond kwam en we gingen naar de kerk. Toen we thuis kwamen, was het meteen naar bed voor ons.

Ik lag in mijn bed en wilde mijn ogen open houden terwijl ik wachtte tot de kerstman zou komen en vertrekken. Eindelijk gingen de lichten in de woonkamer uit, mijn ouders gingen naar bed en ik stond op.

Mijn moeder bewaarde het inpakpapier in de kast beneden. Ik sloop langs de muur in het donker en ritselde rustig rond in de inpakpapierzak om het laatste cadeau-etiket te vinden.

Nauwkeurig schreef ik de tag uit.

Aan: Michael, Mark, Eileen en Nancy

Van: Opa

Terug in de woonkamer sloop ik. Ik ging op mijn buik onder de boom liggen en duwde het geheime geschenk helemaal naar achteren. Dan terug naar mijn bed om te wachten op de ochtend.

'S Morgens, nadat de kousen waren opgevuld en de cadeaus waren uitgepakt, hadden we wat ontbijt. Daarna keerden we terug naar de boom om de geschenken te openen die niet door de kerstman waren gebracht.

We namen om de beurt; de huidige opening duurde zo langer en uiteindelijk zag mijn broer het ingepakte spel onder de boom.

Hij haalde het eruit en las plichtsgetrouw het label. "Het is van opa en het is voor ons allemaal."

Ik wierp een blik op mijn vader en moeder. De mond van mijn vader hing open en mijn moeder was bevroren, haar sigaret tot halverwege haar lippen.

Mijn grootvader zag er verward uit, maar niet meer dan normaal.

We zaten met ons vieren op de vloer en haalden de verpakking van het geschenk. "Oh boy!" Mijn broer schreeuwde opnieuw, "Booby Trap! Mam, kunnen we nu spelen? '

'Pas als je je opa bedankt en hem een ​​knuffel geeft.'

Dit was moeilijk omdat hij zich nooit scheerde, bijna nooit een bad nam en incontinent was. Maar we stonden plichtsgetrouw in de rij om u te bedanken.

"Start het spel," zei mijn vader, "Michael, jij gaat met mij mee."

Mijn zus rolde met haar ogen. "Oooh, je zit nu in de problemen."

Ik volgde mijn vader naar de keuken en hij ging aan tafel zitten. Hij legde zijn gezicht in zijn handen en was erg stil. Toen keek hij me aan en zei: "Ik weet niet hoe je dit hebt gedaan, maar ik ben zo trots op je." Hij begon te huilen.

"Papa," zei ik, "ik heb geen idee waar je het over hebt. Kan ik teruggaan en spelen? '

Gevolgtrekking

Als kind heb ik veel moeilijke tijden meegemaakt. Maar die eerste kerstdag was er niet een van. Sindsdien neem ik elk jaar die herinnering om ervan te genieten tijdens de feestdagen. Ik heb mijn vader die dag laten huilen, maar zelfs nu meer dan 50 jaar later heb ik er nog steeds geen spijt van.