Toen ik begon met het schrijven van een column over single life, verwachtte ik een toevloed van persberichten in mijn inbox. Als je een beat hebt, zullen mensen je er verhalen op pitchen en je dingen sturen om te beoordelen. In mijn geval krijg ik veel gegevens. Het lijkt vreemd om cijfers en feiten voor de datingscène te pitchen voor een essayist. Het is zo koud dat we ons binnen de grenzen van een Excel-spreadsheet bevinden wanneer we het over menselijke connectie hebben.

(Hoewel, is het? Alles, van de bezorging van eten tot het boeken van een arts, heeft de behandeling met enen en nullen gekregen, en daten is geen uitzondering. Nou, een nauwkeurigere beschrijving voor apps die 'daten' gebruiken, is waarschijnlijk 'eindeloos doorlopen gezichten die overeenkomen met berichten krijgen nooit reacties na het verwijderen van de app na een maand en vervolgens opnieuw aanmelden in de zomer. "Ik ben een stickler voor nauwkeurigheid.)

Ik kan de meeste emotieloze datingsgegevens voorbij laten gaan met niets meer dan een batch verwijderen, maar het veld dat ik meer ontvang dan alle andere is degene die beweert te weten welke steden het beste zijn voor singles. Het is standaard dingen, eigenlijk: je ondervraagt ​​mensen in het hele land en ontdekt wie Tinder niet haat. Ik heb veel van dergelijke onderzoeken ontvangen, van allerlei willekeurige bedrijven en producten die allemaal te maken hebben met dating, maar mijn favoriet had deze openingszin:

Hallo, Shani. Met Valentijnsdag om de hoek bereiden we ons voor op een hele reeks horror eerste date-verhalen en onverwachte love-at-first-sight verhalen om viral te worden.

Laten we negeren hoe deze zin me het gevoel geeft dat ik mijn handen moet wassen en in plaats daarvan opmerken hoe aannemelijk het is. "Klaar voor een hele reeks horror eerste date-verhalen." Ben jij dat? Ik ben zo blij dat je je 'opmaakt' voor de ergste delen van mijn persoonlijke leven om op internet te komen, zodat mensen er tijdens vergaderingen over kunnen lezen op hun telefoons. Vertel eens, hoeveel paar ruzies maken de voorpagina van BuzzFeed?

Als het vinden van liefde zo onverwacht is en bestemd is voor viraliteit, waarom dan niet wat moeite doen om uit te zoeken wat er feitelijk gebeurt wanneer mensen daten die de horrorverhalen veroorzaken - of liefde op het eerste gezicht - zodat, in plaats van bij te houden hoeveel mensen gelegd worden stad voor stad, kun je aangeven waarom daten overal slecht is?

Ik kan raden waarom deze mensen dachten dat ik geïnteresseerd zou zijn in deze pitch; ze zagen het woord 'single' in mijn essays, onderzochten niets anders en dachten: 'oke, ze is perfect!' Maar het is verbijsterend om manuren te stoppen in nog een "geweldig verhaal" dat singles vertelt wat ze fout doen.

Waar alleenstaande mensen wonen, is eenmanszaak.

Singles weten al dat dating vreselijk is. Het wijzigen van postcode is niet de oplossing. Laat me een weerwoord bieden:

Allereerst hebben we niet om uw geografische suggesties gevraagd voor 'beste steden voor alleenstaanden'. Onze gekozen woonsteden zijn hopelijk onze keuze. Waar we voor kozen om te leven was een beslissing waar we op dezelfde manier naartoe kwamen als paren hun selecties maken - op basis van zaken als werkgelegenheid. Nabijheid van familie en vrienden. Gunstig klimaat. Betrouwbaar openbaar vervoer.

Waar we geen rekening mee hielden toen we besloten waar we de winkel wilden opzetten, was hoe vruchtbaar de jachtgebieden waarschijnlijk zouden zijn. Maar deze shit is een beetje voor de hand liggend. Niemand gaat naar de meest landelijke delen van de Plains en verwacht dat de datingscene poppin is.

Ten tweede, ik betwijfel de wiskunde. In dezelfde toonhoogte waarnaar hierboven werd verwezen, ontving ik ook de volgende informatie:

In een poging te begrijpen waar degenen die dit jaar solo vliegen ‘degene’ hopen te vinden, hebben we steden ontdekt waar singles het meest tevreden zijn met de datingpool en die waar de strijd echt is. Met ongeveer een derde van de Amerikanen die zich identificeren als single, is het aantal dateerbare mensen in een stad vaak een grote bepalende factor voor millennials in beweging. Met behulp van enquêtegegevens van meer dan 9.000 individuele mensen in de VS, hebben we een paar inzichten verkregen in de beste en slechtste steden van vandaag voor dating.

Een derde van de Amerikanen identificeert zich als single. Dat zijn ongeveer 109 miljoen mensen die momenteel alleenstaand zijn in dit land, maar weet je wat - 9.000 mensen die een Amazon-cadeaubon nodig hadden, volstaan.

De "leidende" steden waren Austin, Nashville en San Francisco. Ongetwijfeld zijn de "coolste" steden in de Verenigde Staten momenteel ook Austin, Nashville en San Francisco. Wie had ooit gedacht dat mensen op locaties met een geweldig nachtleven en cultuur ook regelmatig seks zouden hebben?

Wat is ten slotte het gewenste resultaat van een dergelijke toonhoogte? Wat zeg je echt tegen alleenstaande mensen wanneer je een verhaal publiceert met dergelijke gegevens? Blijkbaar moeten we, als we niet in een van deze steden wonen, van onze bureaus op onze banen in deze steden opstaan, de kat op de achterbank gooien en verhuizen. Gaan de mensen die deze verhalen pitchen, mijn verhuizing financieren? Zoek je een nieuwe baan? Een nieuwe dokter? Een nieuwe manicure ?!

En wat als ik al in een van deze "beste steden voor singles" woon, maar ik vind de datingscene nog steeds ellendig? Je zegt dat dit een van de "beste" steden is om te daten, maar ik haat het. Ik moet het zijn; Ik ga gewoon altijd een hekel hebben aan dating. Ik bedoel, de ontbijt-taco's zijn een troost, maar goede heer.

Het is een daad van ongevoeligheid om alleenstaanden te suggereren dat als ze gelukkiger willen zijn, ze moeten verhuizen. Of dat ze op de een of andere manier falen in geluk als ze al in een van de "beste" steden wonen om te daten, maar niet floreren. Waar alleenstaande mensen wonen, is eenmanszaak. Waar gekoppelde mensen wonen, is gekoppeld-mensenbedrijf. En waar onattente plaatsen als "beste steden voor alleenstaanden" live zijn, ligt in de vuilnis.

Waarom? Omdat er simpelweg geen 'beste' steden zijn voor singles. Er is geen wiskunde of enquête die je zou kunnen verzinnen die zou kunnen bepalen waar we moeten leven om liefde te vinden. Liefde is niet beperkt tot een grootstedelijk gebied. Het wordt niet binnen stadsgrenzen gehouden en is alleen beschikbaar voor mensen die het geluk hebben om een ​​verhuispakket te krijgen. We hebben de mogelijkheid om liefde te vinden - en zijn het zeker waard om te vinden - waar we ook zijn, wanneer we er ook zijn, wat onze postcode ook is.