De beste remedie tegen heimwee als je niet naar huis kunt voor de feestdagen

Ik doe al jaren hetzelfde om deze tijd een beetje minder eenzaam te laten voelen

Foto door Sasha Freemind op Unsplash

Tijdens de piekdagen van de feestdagen ziet de 405 Freeway van Los Angeles er bijna feestelijk uit - de rode en witte lichten van auto's die zich kilometers ver uitstrekken, kunnen mooi zijn als je zelf niet vastzit in het verkeer. Het kan er ook voor zorgen dat iedereen gelooft dat de stad voor de vakantie wordt verlaten. Maar sinds ik vier jaar geleden vanuit Philadelphia naar LA ben verhuisd, ben ik hier gebleven, 3.392 mijl van waar ik ben opgegroeid tijdens het vakantieseizoen, vastgehouden door werkschema's en de onbetaalbare kosten van vliegtickets.

Voor mij worden die 2392 mijlen gemeten aan de hand van tijd: ik ben een vlucht van zes uur plus een tijdsverandering van drie uur verwijderd van mijn directe en uitgebreide familie, mijn oudste vrienden, en de familie en vrienden van mijn man ook. Mijn man en ik hebben elkaar tijdens de vakantie natuurlijk, maar Los Angeles - ver van onze andere dierbaren en het weer, zelfs op afstand als winters beschouwd - kan ons heimwee geven.

Volgens Jessica Zucker, een klinisch psycholoog en schrijver gevestigd in Los Angeles, kan heimwee vooral rond deze tijd van het jaar heersen. "Vakanties op zichzelf benadrukken wat we hebben en wat we niet hebben", zegt ze. “Als mensen zich bijzonder dicht bij dierbaren voelen met wie ze niet kunnen zijn, lijkt het onvermijdelijk gevoelens van eenzaamheid, verdriet, verlangen, verlangen op te wekken en misschien gevoelens van spijt op te wekken omdat ze ver weg zijn gegaan en niet dichtbij wonen .”

Natuurlijk kan het vakantieseizoen ook moeilijke gevoelens oproepen voor diegenen die naar huis terugkeren, voegt ze eraan toe, omdat ze kunnen merken dat ze “wensen dat ze een ander gezinsleven hebben om naar huis te gaan.” Dus echt, het vakantieseizoen, zelfs met de gejuich van de versieringen en dat ene Mariah Carey-nummer, kan emotionele uitdagingen opleveren voor zowel mensen in de buurt als ver weg van hun familie. Helaas - nou, gelukkig voor mij - ken ik het tegengif voor de pijn dat ik ver van iemands familie ben: binge-watching.

Wanneer je je gestrest of verdrietig voelt over je huidige omstandigheden, kan het opnieuw ervaren van vertrouwde verhalen een rustgevend gevoel van controle geven.

In het bijzonder, binge-watching van je favoriete programma uit je adolescentie. Betrouwbaar, kom in december, mijn televisierotatie wordt een medley van vrienden, Gilmore Girls, Sex and the City en Gossip Girl: vier shows die ik obsessief had bekeken toen ik jonger was, en die nu een verrassend goed werk doen om mijn verlangen te verlichten omringd zijn door mijn familie en vrienden. Omdat de karakters van deze shows in zekere zin mijn familie en vrienden zijn. Gedurende de jaren van mijn diepste tienerangst, verbond ik me met hen op manieren die ik niet kon verbinden met de echte mensen in mijn leven. Ik zag hun ergste momenten, schaamte, fouten en mislukkingen, en ik voelde me teruggekregen. Door te kijken naar deze fictieve personages die worstelden met feilbare mensen, werd ik meer op mijn gemak met mijn eigen rommelige mensheid.

Ik ben me ervan bewust dat het suggereren van nostalgisch binge-watching als een vorm van emotionele zelfverzachtende ongeveer zo millennial is als maar kan. Maar het is niet zonder enige verdienste. Zucker kijkt naar bekende shows en biedt "een mogelijkheid om ons naar verschillende tijden of plaatsen of gevoelens te vervoeren."

Dat is zeker mijn ervaring geweest. Binge-watching van deze shows is een manier om verschillende versies te onthouden van wie ik door de jaren heen ben geweest: Door een vriendenmarathon te zitten, word ik naar die tiener-donderdagavonden gekeken samen met mijn moeder. De meeste grappen vlogen op dat moment over mijn hoofd, maar ik lachte nog steeds omdat mijn moeder dat deed, en dat betekende dat er iets grappig was. Gilmore Girls, die ik voor het eerst alleen heb bekeken, vervult me ​​met geluk en het zoete gevoel van onafhankelijkheid dat gepaard ging met eindelijk een show te hebben die helemaal van mij was. Sex and the City neemt me mee naar mijn laatste jaren van de middelbare school, toen ik extreem bewerkte herhalingen op TBS zag en me een volwassene voelde. Gossip Girl, met zijn specifieke merk van zelfvoldane verwennerij, is een directe lijn terug naar mijn tijd op de universiteit, toen ik zelfvoldaan en verwend was.

Het gevoel van voorspelbaarheid is ook geruststellend. Er is een scène in een aflevering van Gossip Girl waarin een van de personages, Nate, zijn ex-vriendin Blair vraagt ​​of ze zich herinnert hoe ze hem had gedwongen om steeds opnieuw naar Audrey Hepburn-films te kijken toen ze samen waren. Nate zegt dat hij Blair ooit had gevraagd waarom ze films die ze al had gezien, opnieuw had bekeken. Op dat moment vertelt Blair haar antwoord: "Ik hou ervan te weten hoe het gaat aflopen." Ze had een punt: wanneer je je gestrest voelt of verdrietig over je huidige omstandigheden, kan het opnieuw ervaren van vertrouwde verhalen een rustgevend gevoel van controle brengen.

Een waarschuwing: wat je ook bekijkt, overweeg om de vakantie-afleveringen over te slaan. "Als [mensen] niet verdrietiger willen voelen omdat ze weg zijn van hun familie," zegt Zucker, "neigen naar iets dat niet vakantie- of gezinsgerelateerd is."

Dit jaar is de pijn niet zo erg meer als vroeger. Los Angeles wordt langzaam mijn thuis. Maar ik mis nog steeds de plek die ik de eerste 25 jaar van mijn leven thuis noemde, vooral nu. En hoewel het misschien niet helemaal het gat vult dat is gecreëerd door zo ver weg te zijn van directe familie en levenslange vrienden, is het omringen met mijn favoriete fictieve personages op dit moment mijn tweede beste optie. In zekere zin voelt het nog steeds als teruggaan naar een gezin.