De best opgestelde plannen

"Het wordt de beste kerst ooit!"

unsplash

Om te zeggen dat de ambitieuze ambitieuze beschrijving hierboven meer zou zijn dan een lange opgave in de afdeling verwachtingen, was achteraf blijkbaar in december 2003 op mij verloren. en ik moest dat jaar de feestdagen doorbrengen.

We waren opgewonden om voor Kerstmis naar Parijs te reizen en twee dagen later naar de Seychellen, een paradijs in de Indische Oceaan. Waar we van plan waren om ons voor de oceaan of het zwembad te parkeren en niet te bewegen totdat Air France ons laatste instapgesprek tien dagen later aankondigde. Op een aantal fronten was 2002 een druk, vol evenementenjaar geweest met niet weinig stress voor ons allebei, en twee weken weg tijdens de drukte van het seizoen leek het perfecte elixer. En wat zeggen ze over de beste bedoelingen?

Om te zeggen dat de reis op een beetje een zure toon begon, zou meer zijn dan een understatement. Door vluchtvertragingen in Toronto als gevolg van een sneeuwstorm zaten we vijf uur op de startbaan. De langverwachte upgrade van de ruimte, het nieuwe businessaanbod van Air France kwam niet uit vanwege overboeking, dus we brachten die eindeloze vertraging in rij 38, twee middelste stoelen op een rij van vijf. Het verbeterde halverwege de Atlantische Oceaan niet toen we een onverwachte noodstop moesten maken op de Azoren voor een passagier die plotseling pijn op de borst kreeg. Als paramedicus, raad eens wie er werd opgeroepen om daarmee om te gaan? Een defibrillator met één werkende batterij, half opgeladen, twee lege zuurstofcilinders en een schijnbaar oneindig aantal gaasjes vormden de medische noodkit die niet echt het vertrouwen wekte dat dit een goed afgelopen scenario zou zijn. Gelukkig bleek de hartcrisis niets meer te zijn dan een combinatie van angst voor vliegende kriebels en een ietwat dramatische / angstige persoonlijkheid, sterk versterkt door de genereuze en schijnbaar nooit eindigende open bar.

Uiteindelijk kwamen we vroeg in de avond aan in Parijs, zo'n tien uur te laat, om te beseffen dat onze tassen nooit de vlucht hadden gemaakt. Hoe dat mogelijk was met een vertraging van vijf uur is iets dat alleen Air France kan uitleggen. In elk geval denk ik dat het ongetwijfeld gemakkelijk te begrijpen is waarom we niet in de beste stemming waren voor een kerstavondconcert om middernacht, zelfs als het niemand minder dan operalegende Jessye Norman zou zijn.

We zochten onze stoelen in de uitverkochte kathedraal en droegen wat snel onze meer dan rijpe kleren werden, we wilden ergens anders zijn. Dat is totdat mevrouw Norman op het podium verscheen om haar eerste nummer, "Ave Maria" (Schubert) uit te voeren. Ik gebruik de term transcendent hier niet licht, maar het was niets minder dan precies dat. De goddeloze vertraging, de waardeloze stoelen, de dronken niet-hartaanval en onze minder dan frisse geur vervaagden allemaal gewoon weg, waardoor we vol ontzag, in aanwezigheid van een kunstenaar, getuige van haar beste waren terwijl ze een kamer commandeerde in zo'n behendige stilte dat je had echt een speld kunnen horen vallen. Een zeldzaam moment waarop de tijd leek te stoppen, referentiekaders weggehaald, en alles wat overbleef was de schoonheid van een moment en mijn verbinding met de man die naast me zat. Tot op de dag van vandaag was het een van de meest ontroerende ervaringen in mijn leven.

Allan G Rae is een voormalige paramedicus, nu een schrijver, redacteur, onderzoeker en sukkel voor een zwerfhond. Hij schrijft creatieve non-fictie en poëzie in een poging zichzelf te begrijpen en deze gekke wereld waarin hij leeft. Dat zou toch het doel zijn. Zijn werk is te zien op allanrae.com en een aantal publicaties, waaronder Literati, Chalkboard, The Synapse, Endless Magazine en de gedrukte publicatie Indigo en Stone Quarterly. Hij is de oprichter en huidige hoofdredacteur van het literaire tijdschrift Crossin (G) enres.com.