Illustraties door John P. Weiss

De beste levenslessen over ouderschap

De gesp van mijn favoriete cowboyriem brak die ochtend uit elkaar en ik presenteerde de restanten aan mijn vader. Hij onderzocht de schade en kondigde aan: "Ik denk dat het een goner is, Johnny."

Ik weet niet meer waarom die riem zo'n essentieel onderdeel uitmaakte van mijn mode-ensemble, maar de gedachte dat ik in mijn tweede klas zou verschijnen zonder dat ik bijna apoplectisch was. Papa zette me af op school en met mijn schouders naar beneden schuifelde ik naar de klas.

Mijn vader was bestuursrechter en zijn werk omvatte dagelijks lange woon-werkverkeer. De krekels zaten vol in de tijd tegen de tijd dat papa elke avond terug naar huis ging.

Hij bracht de rest van zijn avonden door met het corrigeren van mijn huiswerk en lezen. Voor het ochtendgloren zou hij wegrijden om het ritueel te herhalen.

Een investering in pure liefde

Een paar uur nadat ik me die dag op school had afgezet, werd het drukte van de klasactiviteit onderbroken door een luid geklop. Onze leraar opende de deur en daar stond hij met een gloednieuwe cowboyriem in de hand.

Met een brede glimlach rende ik naar de deur. "Hier ga je, Pom," zei hij en gaf me de riem en daarmee een les over liefde en opoffering.

Het was een zeldzame vrije dag voor mijn vader geweest, en hij had ongetwijfeld betere dingen te doen dan cowboygordels te kopen. Toch concentreerde hij zich op mij, wetende dat geen enkele boodschap of vrijetijdsbesteding een investering in pure liefde kon overtroeven.

Papa's eenvoudige daad van vriendelijkheid was gewoon nog een steen gelegd in de basis van mijn ontwikkeling in de kindertijd. Een fundament gemaakt van liefde, discipline, opoffering en karakter.

Veel goedbedoelde ouders duiken tegenwoordig in hun carrière, geven duizenden uit aan kinderopvang, investeren in privéscholen en sparen voor de universiteitsfondsen van hun kinderen. Al deze dingen zijn nuttig, maar het zijn de eerste jaren van rolmodellering en interactie door ouders die het belangrijkst zijn.

Vaderlijke lessen over het leven

Er ging geen week voorbij zonder vaderlijke lessen over het leven. Ik herinner me Melinda, het ontwikkelingsgehandicapte meisje, dat na school een lift naar huis nodig had. Papa bood aan haar te nemen. We reden haar oprit op en mij werd opgedragen haar naar de deur te brengen, "als een heer." De les leerde: behandel vrouwen met respect.

Er was Ted Strollo, een dakloze immigrant die werd geraakt door een auto. Vader kwam hem te hulp, bracht hem naar ons huis om te recupereren en vond hem een ​​goedkoop appartement.

Elk weekend bezochten we “Mr. Strollo 'om snacks, sokken en tijdschriften af ​​te geven. Meestal zouden we gewoon praten; hij haalde herinneringen op over het oude land. Toen hij naar huis reed, legde papa uit dat ouderen vaak worden vergeten en dat hun wijsheid onbenut blijft. De geleerde les: mensen zijn belangrijk en moeten met waardigheid worden behandeld.

Wanneer hij te weinig bood voor boodschappen, reed papa altijd terug naar de winkel om het verschil te betalen. Voor mij was het een les over ethiek.

Mijn vader was altijd aan het lezen en de verbinding tussen boeken en zijn enorme intellect ging niet verloren. Onze woonkamerbibliotheek bevatte eindeloze planken met boeken. The Harvard Classics, geschiedenis, politiek, kunst en meer. De les: Voed je geest.

Tijdens mijn studententijd leidde papa's handgeschreven wekelijkse brieven. Rapporten over het thuisfront, advies, krantenknipsels en de onderliggende boodschap - ik hou van je en geef om je. Ik heb al zijn brieven bewaard.

Na mijn universitaire en universitaire school, heb ik een carrière in de rechtshandhaving gevolgd, getrouwd en een zoon gehad die Conner heette.

Een stichting bouwen

Telkens wanneer we 'de rechter' bezochten, zoals we liefdevol naar mijn vader verwezen, concentreerden dinerdiscussies zich vaak op maatschappelijke kwesties.

Ik deelde mijn frustraties over het omgaan met mensen die weigeren persoonlijke verantwoordelijkheid voor hun leven te nemen. Als politieagent stond ik tegenover wanhopige ouders die me smeekten iets te doen aan hun delinquente kinderen. Ik had niet het hart om hen te vertellen dat het probleem lang geleden had moeten worden aangepakt toen ze het te druk hadden om hun eigen behoeften boven die van hun kinderen te stellen.

Niet dat het gemakkelijk is. Nadat Conner was geboren, ontdekte ik de uitdagingen van slaaptekort, vuile luiers, verminderde vrije tijd en niet aflatende vermoeidheid. Plannen om voor te lezen aan mijn babyjongen werden vervangen door gemeenschappelijke dutjes. Werk in ploegendienst hielp niet, en ik begon me af te vragen hoe iemand de energie voor de ouder kon verzamelen zoals mijn vader.

Geleidelijk leerde ik de kunst van het jongleren met mijn tijd en verantwoordelijkheden. Ik maakte tijd om naar het park te gaan en nachtelijke verhalen te lezen. Slecht gedrag werd gecorrigeerd en ik stond op goede manieren. Dit alles kostte tijd, maar ik bouwde een fundering, net als mijn vader.

Een dilemma

Op een dag, terwijl Pop-Tart wordt schoongemaakt, kruimelt de vloer van de vloer en rende naar boven met een dilemma. Zijn riem was gebroken en hij had geen andere om te dragen.

Het was een schooldag voor Conner en een broodnodige vrije dag voor mij. Ik vertelde hem dat ik in het weekend een nieuwe riem zou kopen. Conner liep naar beneden, duidelijk teleurgesteld. Terwijl ik daar stond, kruimelt Pop-Tart in de hand, het raakte me. Ik sloeg Conner in de auto en we vertrokken.

Zelfs op 5-jarige leeftijd was Conner opmerkzaam genoeg om te weten wanneer ik van onze gebruikelijke ochtendroute afweek.

"Papa, waar ga je heen?" Vroeg hij.

"Om een ​​cowboyriem voor je te kopen, mijn kleine Pop-Tart ... om een ​​cowboyriem voor je te kopen."

Voordat je gaat

Ik ben John P. Weiss. Ik teken cartoons, schilder landschappen en schrijf over het leven. Bedankt voor het lezen.

(Bovenstaand bericht aangepast van mijn artikel: Best Parenting Is Done by an Example - San Jose Mercury News, 19 mei 2004).