Het beste presidentgeld kan niet worden gekocht

Van Elizabeth Warren

Toen ik voor het eerst naar de Senaat liep, hadden we een wedstrijd om ons eerste t-shirt te noemen. Met een grote marge zei het winnende t-shirt: "Het beste senatorgeld kan niet kopen." Ik heb geprobeerd daar elke dag naar te leven.

Ik begrijp dat campagnes geld kosten - veel geld - en ik ben iedereen die opstapt en investeert in onze campagne zeer dankbaar.

Maar we hebben een probleem in dit land: geld heeft teveel invloed op onze politieke leiders.

Ik heb al gezegd dat ik mijn campagne anders zal runnen - geen Washington lobbygeld, geen PAC-geld, geen auditie miljardairs om een ​​super PAC voor mij te runnen, en geen dark-money groepen gewijd aan het ondersteunen van deze campagne.

Maar vandaag ga ik verder. Er is nog een enorme manier waarop geld presidentiële campagnes beïnvloedt. Het gaat meestal onuitgesproken, maar ik wil het noemen: Kandidaten voor een openbaar ambt in Amerika brengen veel te veel tijd door met rijke donoren.

Overweeg dit: voor elke keer dat u een presidentskandidaat ziet praten met kiezers in een gemeentehuis, rally of lokaal diner, brengen diezelfde kandidaten drie of vier of vijf keer zo lang door met rijke donoren - aan de telefoon of in vergaderzalen bij hedgefondskantoren of bij chique recepties en intieme diners - allemaal achter gesloten deuren.

Zelfs wanneer het hart van de kandidaat op de juiste plaats is en de donor goedbedoeld is, creëert die tijd een directe relatie tussen rijkdom en toegang tot onze politieke leiders. Ik geloof dat dat verkeerd is: de hoeveelheid geld die je kunt geven, mag niet de hoeveelheid tijd bepalen die je met een kandidaat doorbrengt.

De democratische primaire is de tijd waarin we keuzes maken - en een verschil maken. Democraten verdienen een kans om een ​​kandidaat te kiezen wiens tijd niet te koop is voor mensen die grote cheques kunnen schrijven.

Dus ik heb een beslissing genomen: mijn primaire presidentiële campagne zal worden uitgevoerd volgens het principe van gelijke toegang voor iedereen die eraan meedoet.

Dat betekent geen mooie recepties of grote geldinzamelingen alleen met mensen die de grote cheques kunnen schrijven. En als ik de mensen bedank die aan mijn campagne hebben gegeven, zal deze niet gebaseerd zijn op de grootte van hun donatie. Het betekent dat rijke donoren geen betere stoelen of een-op-een-tijd met mij kunnen kopen op onze evenementen. En het betekent dat ik geen 'beltijd' doe. Dat is wanneer kandidaten uren nodig hebben om rijke donoren te bellen om hun steun te vragen. Als kandidaat voor het presidentschap wordt verwacht dat je uren aan deze oproepen per week doet en elk kwartaal tientallen van deze exclusieve evenementen bijwoont.

Daar zeg ik nee tegen. Ik ben dankbaar voor elke donatie die we krijgen - en we hebben elke donatie nodig! - maar belangrijker, veel meer, is dat iedereen die mijn campagne ondersteunt gelijk wordt behandeld, ongeacht hoeveel ze kunnen betalen. En dingen op deze manier doen, geeft me honderden en honderden uren tijd terug om met meer kiezers, grassroots donoren en vrijwilligers door te brengen.

Er wordt geschat dat tot 70% van de tijd van een congreskandidaat wordt besteed aan potentiële rijke donoren - proberen ze te krijgen om te geven, of als beloning daarvoor. Het is veilig om aan te nemen dat dat ook geldt voor presidentiële campagnes, en presidentiële donoren zijn onevenredig blank, mannelijk en rijk. Kijk naar de verkiezingen van 2016: het electoraat was diverser dan ooit, en toch was 91% van de donoren blank. Slechts drie procent van de Amerikanen waren miljonair, maar 17% van de donoren waren. De rijke en goed verbonden mensen hebben van politici geleerd te verwachten dat meer geld meer toegang koopt - ze hebben het al generaties lang gedaan en het sluit te vaak vrouwen en gemeenschappen van kleur af. We moeten dingen anders doen.

Geen twijfel mogelijk, onze aanpak zal kosten met zich meebrengen. In feite zal het nemen van deze beslissing ervoor zorgen dat ik door andere kandidaten in deze race wordt verbolgen.

Maar het is het juiste om te doen - en hier is hoe we het kunnen doen en winnen:

We gaan de tijd nemen die presidentskandidaten meestal reserveren voor het werven van rijke donoren en in plaats daarvan gebruiken we het om een ​​organiserend evenement te bouwen na het organiseren van een evenement in de vroege primaire staten en in het hele land. Organisatoren en vrijwilligers vormen de kern van het bouwen van deze campagne en het vergroten van ons bereik, en ik ga mijn tijd besteden aan het ondersteunen van hen.

Als we dit in de eerste plaats doen, bouwen we het soort basisorganisatie op dat we nodig hebben om de algemene verkiezingen te winnen.

Tegen die tijd zullen we het opnemen tegen een Republikeinse machine die erop gebrand is het Witte Huis te behouden. Ze zullen PAC's en Super PAC's hebben en te veel speciale belangengroepen om te tellen, en we zullen doen wat nodig is om ze financieel te matchen. Dat betekent investeren - vanaf nu - in elk van onze staatspartijen, en ook in onze nationale partij.

Maar als we de Democratische primary besteden aan het opbouwen van onze kracht op de grond, dan hebben we iets dat de Republikeinen niet kunnen evenaren: een zeer betrokken grassroots-beweging die het Witte Huis zal winnen - en het Congres, staatshuizen en veel andere kantoren die democraten zullen helpen echte verandering te bewerkstelligen.

Er zijn een aantal Democraten die zo bang zijn om te verliezen van Donald Trump dat ze helemaal niet willen riskeren iets anders te zeggen of te doen. Zelfs als ze het erover eens zijn dat we grote, structurele veranderingen nodig hebben, zien ze het uitdagen van de status-quo als een kiesrisico.

Maar ik geloof dat het grootste risico bij deze verkiezingen is dat de miljoenen mensen die de beknelling voelen van een economie die tegen hen is opgetuigd en de diepe frustratie van een falend politiek systeem dat Donald Trump heeft veroorzaakt, niet in staat worden gesteld.

Laten we het dus veranderen. Doe een gift van enig bedrag om deze basisbeweging vandaag de dag te stimuleren - en weet dat u, ongeacht wat u kunt bijdragen, op gelijke voet staat met elke andere donor voor deze campagne.

Bedankt dat je hier deel van uitmaakt.