De beste tijd dat ik deed alsof ik Slavoj Žižek niet had gehoord

Een rare truc om de hel van een marxistische broeder te frustreren

Foto: Andy Miah / Flickr

De andere nacht deed ik alsof ik niet wist wie Slavoj Žižek, de Sloveense Hegeliaanse marxistische en culturele criticus, was. Ik heb dit eerder gedaan, maar nog nooit met zo'n triomfantelijk effect. Deze marxistische broer waar ik het over had, verwees naar Žižek waarvan hij duidelijk aannam dat ik die zou krijgen, en mijn hart zonk. Hij was eigenlijk een aardige vent, maar ik zag het gesprek voor ons uitstrekken, en ik zag mezelf dingen over Žižek moeten zeggen en naar hem horen zeggen dingen over Žižek, en ik zag dat ik dit echt niet wilde gebeuren. "Dit is een bar", wilde ik zeggen, op dezelfde manier als mijn grootmoeder zou hebben gezegd: "Dit is een kerk." Een bar is niet de juiste locatie voor een luid, opvallend gesprek over The Pervert's Guide to Ideology.

Eerst dacht ik dat ik misschien weg zou kunnen komen door de referentie te negeren. Niet zo. Hij maakte er nog een, en toen nog een, en zei toen, een beetje wanhopig: "Žižek beweert dat ..." Ik zag het gat en nam het. Ik vroeg hem wie dat was en hij nam aan dat ik hem niet over de muziek had gehoord. "ŽIŽEK" schreeuwde hij. "SLAVOJ ŽIŽEK." Ik vertelde hem dat ik nog nooit van zo iemand had gehoord en zijn ogen werden groot. Zijn pogingen om het uit te leggen, stuitten op dezelfde ontkenningen. Beroemdheidsfilosoof? Nee. Lacan? Nee. Hegel? Nee. Ik stopte met zeggen dat ik nog nooit van Karl Marx had gehoord, maar alleen maar. Deze man kon het niet geloven. Hoe had ik nog nooit van Žižek gehoord?

Hij doorloop de fasen die iedereen doorloopt als ze ten prooi zijn gevallen aan de Žižek-manoeuvre: ongeloof, uitdagendheid en ten slotte duizelige irritatie. Misschien zelfs een beetje werkelijke woede. Ik zag dat hij dacht dat ik hem in de maling nam, maar hij kon het niet bewijzen. Hij gaf me kort daarna op en negeerde me voor de rest van de nacht. Later zag ik hem met zijn vrienden praten en naar mij wijzen. Ik stelde me voor wat hij zei: 'Dat meisje daar, ze weet niet eens wie Žižek is. ŽIŽEK. ”Ik glimlachte naar hem en zwaaide.

Dit is het Žižek-spel en ik ga je leren hoe je het moet spelen. Beschouw deze instructies als het tegenovergestelde van de instructies die worden aangeboden in 'Hoe beleefd te zijn', het prachtige essay van Paul Ford over gracieusheid en de effecten ervan op andere mensen. Het advies van Ford is bedoeld om naar te leven. Mijn advies is alleen bedoeld voor speciale gelegenheden. Het is voor wanneer je een jeuk hebt om te krabben, en die jeuk wordt genoemd, “een kinderlijk verlangen om op de zenuwen van anderen te werken.” Het enige wat je doet is elke kennis van een persoon of culturele toetssteen ontkennen die je zou moeten, krachtens je andere culturele referentiepunten, let op. Deze zullen natuurlijk voor iedereen verschillend zijn, maar mijn favorieten zijn onder meer:

Žižek, John Updike, MORRISSEY (alleen voor experts), Radiohead, Twin Peaks, David Lynch in het algemeen, Banksy (alleen voor straatvechters), Withnail en I, Bauhaus (beweging), Bauhaus (band), Afrika Burn, de uitdrukking “vuilnis” persoon, "A Clockwork Orange, Steampunk (deze is echt goed), Jack Kerouac," Gilmore Girls ", Woody Allen, de uitdrukking" grammatica nerd ", de uitdrukking" grammatica Nazi ", cocktails, waterpijpen, magisch realisme, millennials, Kaarten tegen de mensheid, trance-feestjes, bunting, veel komieken, William Gibson, burlesque, The Beats, The God Delusion, luiaards, anarchisme, Joy Division, CrossFit, "The Mighty Boosh" en Fight Club.

Zoek iemand die gek is op Morrissey en doe alsof je geen idee hebt wie dat is. Het maakt mensen gek. Ik weet niet waarom, maar dat is het wel. Ik maak maar een grapje, ik weet precies waarom, omdat ik zelf aan de ontvangende kant van de Žižek-manoeuvre ben geweest. Dit meisje waar ik een beetje verliefd op was, vertelde me dat ze nog nooit "Twin Peaks" had gezien, en dat verdomde me bijna. De reden dat ik in de eerste plaats verliefd op haar was, is omdat we zoveel van dezelfde boeken, films en muziek leuk vonden. Hoe had ze nooit "Twin Peaks" kunnen kijken? Had ze me in de maling genomen? Hoe? Het kwam geen seconde bij me op dat ze er gewoon niet aan toe was gekomen. Mijn onmiddellijke reactie was om te geloven dat ze het bewust niet had bekeken om op mijn zenuwen te werken. Toen ze me later vertelde dat ze natuurlijk "Twin Peaks" had bekeken, begon mijn oog te trillen.

Dit is het kloppende hart van het Žižek-spel: het ongeloof dat iets waar je om geeft niet is geregistreerd in het bewustzijn van een ander. De pijn van het vermoeden dat iemand naar de Wikipedia-pagina van Slavoj Žižek heeft gekeken en dacht: "Ik hoef deze man niet te kennen."

De game heeft een paar regels. Ze zijn er voor uw veiligheid, evenals die van uw tegenstander.

1. Deze game kan alleen worden gespeeld met mensen die je niet zo goed kennen. Anders lieg je tegen een paar broers over hoe je niet weet wat Fight Club is, en zal je broer gewoon voorover leunen en zeggen: "Onzin." Ik heb het twee keer met jou bekeken. "Game over.

2. Kies je tegenstander zorgvuldig. Het moet iemand zijn die uit hetzelfde doek is gesneden, omdat ze verbijsterd moeten zijn door je kennelijke onwetendheid. Ik woon in Kaapstad, wat voelt als een van de meest cliquey steden ter wereld, dus het is gemakkelijk voor mij om mensen te vinden om mee te spelen. Het kan moeilijker zijn waar je bent.

3. Kies je onderwerp ook zorgvuldig. De game werkt het beste als je iets kiest dat normaal gesproken aanleiding geeft tot veel intellectuele houding, van praten met een luide, verveelde stem.

4. Uw succes in dit spel hangt af van uw vermogen om te gaan met mensen die denken dat u dom bent. Dit is zo belangrijk. Adolescentieconditie - ik ben opgegroeid in een stad met een sterke surf / skate-subcultuur van mensen die graag extreem high willen worden - betekent dat ik niet alleen comfortabel ben met mensen die denken dat ik dom ben, ik leun er eigenlijk op in. Ik doe alsof ik nog nooit van Roman Polanski heb gehoord. Ik wankel niet en jij ook niet. Je tegenstander mag nooit de voldoening hebben om op je neer te kijken. Wanneer ze beginnen te spotten en met hun ogen rollen, want hoe had je nog nooit van de Weimar-republiek gehoord, je moet gewoon glimlachen en je schouders ophalen. Als je kapot kijkt, heeft je tegenstander gewonnen.

5. Let op: verwar dit spel niet met het fenomeen dat bekend staat als 'performatieve afkeer van iets waar andere mensen van houden'. Zeggen dat je de Beatles haat is helemaal niet hetzelfde als zeggen dat je nog nooit van de Beatles hebt gehoord.

6. Het allerbelangrijkste: doe dit niet aan iedereen die erdoor wordt getroffen, in tegenstelling tot alleen geïrriteerd. Als een nerd enthousiast zijn gekozen onderwerp voortzet, is het onaardig om te zeggen dat je niet weet waar hij het over heeft. Hij zal verpletterd worden. Evenzo, als iemand erg enthousiast over iets is, is het het beste om gewoon mee te gaan. Toen ik ongeveer elf was, kreeg mijn vader een nieuwe baan en daarmee een bedrijfswagen. Dit was een groot probleem. Mijn familie had een lange geschiedenis in het bezit van extreem slechte en / of onpraktische auto's, dus elke afwijking van deze traditie was reden voor een feestje. (Dat de nieuwe auto van mijn vader een Volvo-stationwagen was, zou een idee moeten geven van hoe laag de bar was.) Ik vertelde dit meisje op mijn school hierover, de dag nadat de auto bij ons aankwam. Ze was de eerste persoon die ik zag en ik barstte er gewoon mee uit: "Mijn vader kreeg een Volvo." Lach niet - ik was pas elf en zijn vorige auto was een Renault sedan uit 1983 waarvan de voordeuren niet dichtgingen goed, dus het liet veel regen binnen. Het interieur was vaak vochtig en benauwd als een kas, en soms groeiden er kleine paddestoelen op de vloer van de passagierszijde. De Volvo, met zijn Zweedse techniek en de deuren die elke keer dichtgingen, was opwindend voor mij. Het meisje (ze was erg populair) keek me met vernauwde ogen aan en zei: "Ik weet niet wat een Volvo is." Of ze de waarheid vertelde, doet er niet toe. Misschien wist ze echt niet wat een Volvo is, of misschien wilde ze gewoon dat ik stil was, maar ik herinner me een gevoel van deflatie dat veel verder ging dan redelijk was. Wat moest ik zeggen? "Een Volvo is een soort auto?"

Zoals ik al zei, dit is echt alleen voor speciale gelegenheden, maar daar zijn de regels voor wanneer je ze nodig hebt. En je zult ze ooit nodig hebben. Je zult weg zijn, en iemand zal beginnen te praten over Žižek. Dit is een bar, denk je, als je in paniek raakt over wat de toekomst in petto heeft. Nu weet je wat je moet doen. Ga vooruit en overwin.