Het beste Valentijnsdaggeschenk. Ooit.

Foto door Nathan Lemon op Unsplash

Het beste Valentijnsgeschenk dat ik ooit heb gekregen was van mijn moeder.

Maar het was geen specifiek item.

Ik herinner me hoe de typische Valentijnsdag in ons huis verliep toen ik opgroeide.

De dag, die meestal een schooldag was, begon met wakker worden en zich aankleden. We zouden ontbijtgranen eten (en misschien ook eieren).

Mijn moeder gaf me een Valentijnsdagkaart, meestal met een klein cadeautje, zoals een poster of goedkope sieraden.

Daarna ging ik naar school, kwam thuis, maakte huiswerk, speelde buiten met vrienden en / of keek tv en had een diner.

Soms gingen mijn ouders uit eten voor Valentijn, afhankelijk van hun werkschema's en of ze zin hadden om die avond naar een druk restaurant te gaan.

Maar het ochtendritueel van Valentijnsdag bleef me altijd bij als een gelukkige jeugdherinnering.

Mijn moeder nam wat tijd op Valentijnsdag om me te laten zien dat ik van me hield.

Mijn moeder, Judy Spikes, op haar werk, in de jaren negentig.

Ze hoefde dit niet te doen.

Onze familie wist al dat ze van ons allemaal hield. Valentijnsdag had gewoon een andere dag kunnen zijn.

Het ochtendritueel van mijn moeders Valentijnsdag leerde me dat liefde op veel verschillende manieren gebeurt.

Dit hielp me romantische liefde op de juiste plaats te zetten.

Romantiek is geweldig, maar het is maar één soort liefde. Het is niet superieur aan enig ander soort liefde.

Het doel van ons leven hangt niet alleen af ​​van of we het grootste deel van ons volwassen leven een romantische relatie hebben.

We worden op deze aarde gezet om elke soort liefde die we ontvangen te waarderen.

We zijn ook gemaakt om echt voor elkaar te zorgen.

We tonen dit aan onze families, in vriendschappen en in romantische relaties.

Dus ondanks de (niet zo) dappere inspanningen van de commercie is het nooit zo belangrijk geweest om single te zijn op Valentijnsdag.

Natuurlijk zou het leuk zijn om elke Valentijnsdag (en alle toekomstige Valentijnsdagen) in een zalig gelukkige romantische relatie te hebben doorgebracht.

Het zou leuk zijn om miljonair te zijn. Het zou ook leuk zijn als er meer willekeurig goede dingen gebeurden, zoals iemand die bij je thuis kwam met je favoriete soort cake (of een ander favoriet voedsel), eenmaal per week.

Maar het is prima als deze dingen niet gebeuren.

Ik ben niet perfect. Ik doe alles om mijn liefde voor het leven op Valentijnsdag te beschermen.

Er is tenslotte een reden waarom Valentijnsdag de bijnaam 'Single Awareness Day' heeft.

Ik blijf offline van Facebook op 14 en 15 februari.

En blijkbaar gaat niemand uit met mensen die Twitter regelmatig gebruiken, dus dat is meestal een veiligere plek om rond te hangen. (Ik maak maar een grapje. Ik ben dol op mijn Twitter-mensen en niet alleen op Black Twitter.)

Wat er ook gebeurt of niet gebeurt, op Valentijnsdag gaat het leven door.

Ik hoop dat het goed gaat met je in februari, of je relatiestatus vrijgezel of toegewijd is of ingewikkeld.

En mogen we allemaal liefde ervaren en geven zoals beschreven in deze woorden.

"Liefde is geduldig liefde is aardig.
Het is niet jaloers, het opschept niet, het is niet trots.
Het onteert anderen niet, het is niet zelfzuchtig, het is niet snel boos, het registreert geen fouten.
Liefde verheugt zich niet in het kwaad, maar verheugt zich over de waarheid.
Het beschermt altijd, vertrouwt altijd, hoopt altijd, houdt altijd vol.
Liefde faalt nooit."

- 1 Korinthiërs 13: 4–8a (nieuwe internationale versie)

Fijne Valentijnsdag.