De beste manier om slechte dagen door te brengen

Wanneer u nul motivatie voelt, verlaagt u de lat

Foto: Giulia Cattelan / EyeEm / Getty

Liggend in mijn bed, op mijn rug, kan ik het voelen: vandaag wordt een rotdag.

Ik draai me stevig om - een wanhopige poging om weer te gaan slapen en weer wakker te worden, en misschien, op wonderbaarlijke wijze, een goed gevoel te hebben. Het werkt niet. Ik ben wakker. Het bed is ongemakkelijk. Maar het alternatief - onder de deken vandaan komen en werken aan mijn proefschrift - klinkt nog erger. Op dit moment voelt het zinloos.

Ik ben geen onbekende voor ochtenden als deze, wanneer negativiteit zijn boodschap naar elke cel verspreidt. Als je weet dat je een slechte dag tegemoet gaat, kan het voelen alsof de motivatie uit je lichaam is verdwenen. En als er niemand in de buurt is om je te pushen, kunnen dingen die je hebt gedaan - dingen waarin je hebt geïnvesteerd en waar je zelfs goed in bent - alle aantrekkingskracht verliezen. Je overtuigt jezelf ervan dat deze dingen voor niemand anders van belang zijn, en ook voor jou niet. Je ziet een eindeloze grijze horizon van onverschilligheid en denkt: "Niet vandaag."

Een fundamentele fout die mensen maken is geloven dat motivatie er is voordat je aan iets begint te werken, en als dat niet zo is, zou je dat ding waarschijnlijk niet in de eerste plaats moeten doen. Voel je het vandaag niet? Heroverweeg je leven, man.

Het probleem: zo werken onze hersenen niet. Zoals Harvard-psycholoog Daniel Gilbert uitlegt in Stumbling on Happiness, voorspellen we slecht hoe de toekomst ons zal voelen. Onze verbeelding is lui. In plaats van nauwkeurig te beoordelen wat er kan gebeuren, maken ze alleen een projectie op basis van hoe we ons nu voelen.

"Wanneer verbeelding een beeld schetst van de toekomst, missen veel van de details noodzakelijkerwijs, en verbeelding lost dit probleem op door de gaten te vullen met details die het leent van het heden", schrijft Gilbert. "Iedereen die ooit op een lege maag heeft gewinkeld, heeft gezworen te stoppen met roken nadat hij een sigaret heeft uitgestoken, of een huwelijk heeft voorgesteld terwijl hij aan land is, weet dat hoe we ons nu voelen, ten onrechte kan beïnvloeden hoe we denken dat we ons later zullen voelen."

In zekere zin kan dit geruststellend zijn. Wanneer je aan je werk denkt en je een ongemakkelijk gebrek aan opwinding voelt, kan dat meer zeggen over je huidige mentale toestand dan over je algehele kijk op je werk. Het feit dat je niet elke dag uit bed springt, betekent niet noodzakelijk dat er iets mis is in het grotere schema van dingen.

Maar dat helpt niet veel op de korte termijn - wat als je op dit moment nog steeds vastzit? Als je wacht op inspiratie om je uit bed te krijgen, ben je oneerlijk tegenover inspiratie. Het heeft een beetje hulp van jouw kant nodig. Inspiratie zal verschijnen als je dat doet.

Mark Manson maakte populair wat hij het 'doe-iets'-principe noemt. Het is het idee dat actie niet alleen het effect van motivatie is, maar ook de oorzaak ervan. Als je innerlijke heer Great (de naam die ik de positieve stem in mijn hoofd heb gegeven, degene die me opdraagt ​​en me vooruit duwt) op vakantie is, is iets positiefs een enorme overwinning. Het laat de bal rollen. Dit betekent dat ik niet moet wachten op die sterke toename van motivatie voordat ik begin te schrijven. Ik moet de eerste stap zelf laten gebeuren.

Al dat denken aan zelfverbetering moet me te binnen zijn gekomen omdat ik in een plotselinge uitbarsting van inspiratie mijn bed verlaat en een koude douche neem.

Terwijl het ijskoude water mijn huid raakt, stijgt mijn hartslag. Een beeld van het gedeelte waar ik vandaag aan zou moeten werken flitst door mijn hoofd. Het is een puinhoop van halfwaardige argumenten in aanbouw. "Niemand gaat dit lezen," denk ik. Het positieve momentum is verdwenen.

Maar ik herinner me wat mijn vrienden blijven zeggen - dat ik het beste aardig voor mezelf zou kunnen zijn. Ga een zachte innerlijke dialoog aan en stop met mezelf neer te trappen. Als het gaat om motivatie en zelfdiscipline, zijn slechte dagen een ander beest, is mij verteld. Ze verdienen een speciale behandeling. Het toepassen van een minder strikte norm maakt me niet zwak. (Vriendelijk zijn voor jezelf, het is belangrijk op te merken, betekent ook hulp zoeken als je een depressie hebt of anderszins worstelt met geestelijke gezondheid.) Ik neem dit advies over en zeg tegen mezelf: wil je vandaag niet werken? Dat is goed. Wat je ook doet, dat is prima.

Ik besluit gewoon wat licht werk te doen aan een omtrek en mezelf het zware werk te besparen. Slechts drie, 50 minuten uitbarstingen van concentratie, dat is alles wat je moet doen om deze dag een succes te laten worden, zeg ik tegen mezelf.

Ik ga zitten, breek mijn nek van links naar rechts en pak de pen op. Op de een of andere manier wikkelt zich een tornado van focus om me heen. Niet 50, maar 75 minuten gaan voorbij. Eindelijk is het aan de gang.