De beste manier om Somalië te begrijpen is om de literatuur te lezen

Na een lauwe internationale reactie op Mogadishu's ergste bombardement ooit, kunnen het de eigen schrijvers van Somalië zijn die kunnen voorkomen dat burgers worden gezien als louter statistieken.

De openingsscène van de roman The Association of Small Bombs van Karan Mahajan toont een explosie van een autobom op een overvolle markt in New Delhi als "een plat, percussief evenement". Mensen houden hun wonden vast die druppelen in een "bloederige dooier" alsof "ze hadden ingeslagen eieren op hun lichaam. 'Dode moeders bedekken hun kinderen, koffers branden naast de lijken van zakenlui, bomen worden ontworteld, marktkramen vernietigd, auto's en bussen worden ontmanteld. Het zijn beelden die levendig in proza ​​worden verwerkt, maar een explosie voorstellen is heel anders dan het observeren van een eerste hand.

Terwijl berichten over de bus die explodeerde op een Mogadishu-markt een aantal doden van meer dan 300 doden, meer dan 500 gewonden, een wreedheid teweegbracht die zo erg was dat Newsweek het 'Somalia's 9/11' noemde, kwam Mahajan's bomscène naar de mijne terwijl ik staarde naar beelden van het wrak - een man die uit puin wordt gedragen bedekt van kin tot middel in bloed; rook stijgt op uit een genivelleerd stadsblok; omstanders met handen voor hun mond en tranen in hun ogen - foto's van verwoesting die helaas niet moeilijk te vinden zijn in het nieuws. Dit maakt deel uit van wat Mahajans roman zo dwangmatig heeft gelezen. Het bracht subjectiviteit naar gruwelen die meestal voorkomen op verafgelegen plaatsen waar ze gemakkelijk te negeren zijn.

Zoals de New Yorker-journalist Alexis Okeowo opmerkte, ondanks het feit dat dit de ergste terroristische bomaanslag in de Somalische geschiedenis was, merkte de gebeurtenis op in de pers, merkte hij op in formeel gemis en ontbrak de meer intieme verhalen van slachtoffers dat dergelijke gebeurtenissen soortgelijke daden produceerden terrorisme gebeurt in het Westen. "Het is acceptabel geworden om te denken dat het land alleen oorlog en extremisme heeft", schreef ze, "en om te vergeten dat de levens daar meerlagig zijn en soortgelijke en universele bekommernissen, belangen en verlangens hebben."

Een paar maanden geleden, tijdens het samenstellen van onze Wereldwijde Anthologie, nam ik een bijzonder diepe duik in de hedendaagse Somalische literatuur om een ​​land beter te begrijpen waar ik weinig begrip voor had dan Black Hawk Down, clanoorlogvoering en al-Shabaab. Ik begon met de roman Crossbones van Nuruddin Farah, misschien wel de beroemdste levende Somalische schrijver die in de literatuur vaak wordt genoemd als mededinger voor de Nobel. De roman van Farah speelt zich af in het hedendaagse Mogadishu en de Somalische staat Puntland en houdt rekening met het leven van twee broers, Malik en Ahl, beide in de Amerikaans-Somalische diaspora. Terwijl Malik is teruggekeerd om verslag uit te brengen over de rampen van de oorlog, is Ahl teruggekomen om zijn stiefzoon, Taxliil, op te halen die zich bij de Shebab heeft aangesloten. Er zijn genoeg wreedheden in dit boek - bomaanslagen, moorden, mensenhandel - om de lezer zich af te vragen of Somalië geen hel op aarde is.

"Ik schrijf erover om Somalië in leven te houden", vertelde Farah de Financial Times in 2015 tijdens een periode van leven in Kaapstad. "Ik woon in Somalië, ik eet het, ruik de dood ervan, het stof, dagelijks ..." Hij vertelt de Times dat hij Mogadishu's val van een van de meest kosmopolitische steden van Afrika de schuld geeft van een van de meest oorlog door een intens patriarchale cultuur. “In een land als Somalië wordt de ondergang veroorzaakt door mannen. Als generieke man maak ik deel uit van het probleem. ”

Nieuwsgierig om Farah's gedachtegang te volgen, werd ik geleid naar Nadifa Mohameds The Orchard of Lost Souls, die draait om de geschiedenis en ervaringen van drie Somalische vrouwen - de oudere en tragische Kawser, de wees en sjofele Deqo en de militante Filsan. De roman speelt zich af in het midden van de jaren tachtig in de geboortestad van Mohamed, Hargeisa, zelf de beweerde hoofdstad van de niet-erkende staat Somaliland, en onderzoekt het uitbreken van de burgeroorlog die het land zou overspoelen uit het leven van mensen, vooral vrouwen, die al bestaan in verschillende staten van desillusie.

"Zelfs als er een conflict is dat mensen nog steeds proberen een normaal leven te leiden als ze kunnen," zei Mohamed in een interview met Afrikaanse argumenten, "ondanks het lijden dat toeslaat wanneer de oorlog uitbreekt, doen ze nog steeds alsof ze kunnen dat hun leven hetzelfde zal zijn als ze hadden verwacht. Ik voel me niet gebonden door Somalië ... maar de verhalen die me echt hebben gemotiveerd, komen daar vandaan. Er zijn zoveel dingen over Somaliërs geschreven, maar er zijn zo weinig dingen door hen geschreven ... het voelt ook als een kans om het record recht te zetten. "

Een van de beste bronnen voor Somalische literatuur die ik heb ontdekt, is het onafhankelijke literaire tijdschrift Warscapes, dat probeert een oplossing te vinden voor "een behoefte om een ​​leegte binnen de reguliere cultuur te passeren in de weergave van mensen en plaatsen die verbluffend geweld ervaren, en de literatuur die ze produceren. Het magazine is [ook] een hulpmiddel voor het begrijpen van complexe politieke crises in verschillende regio's en dient als een alternatief voor gecompromitteerde voorstellingen van die kwesties. "

In Warscapes ontdekte ik een schat aan literatuur, niet alleen uit Somalië, maar uit veel door oorlog verscheurde landen zoals Zuid-Soedan, die normaal geen culturele aandacht krijgt. Toen ik fictie las van de Djibouti-schrijver Abdourahman Waberi of de in Somaliland geboren schrijver Abdi Latif Ega, of de Zuid-Sudanese schrijver David L. Lukudu, bedacht ik dat ik een zeldzaam soort literatuur aan het bekijken was. Een overlevingsliteratuur die, hoewel grotendeels ongelezen door westerse lezers, weigert slachtoffer te worden van een agent van geweld. Het was lovenswaardig werk, zo niet vermoeiend om zoveel verdriet onder ogen te zien.

Daarom koos ik, toen het tijd was om een ​​Somalische schrijver voor de bloemlezing te kiezen, een jonge schrijver Abdul Adan, wiens verhaal 'Oude Ibren' verwijst naar de ennui-generaties van trauma die Somaliërs hebben veroorzaakt. Dat de recente busbom in Mogadishu de eerste grote tegenslag in een lange tijd was voor een land dat anders tekenen van herstel begon te vertonen, dat vreedzame protestmarsen tegen het terrorisme van al-Shabaab zijn georganiseerd in de nasleep van de bom, zou moeten opstaan vlaggen naar het Westen dat Somalië niet mag worden herleid tot een karikatuur van een mislukte staat. Als de literatuur van zijn diaspora enige aanwijzing is, zijn zijn schrijvers misschien klaar om een ​​nieuw hoofdstuk in zijn geschiedenis te schrijven.

Een versie van dit artikel verscheen oorspronkelijk op Culture Trip waar meer van Michael Barron's werk te lezen is.