De beste manier om wakker te worden

Kunnen we allemaal een keu van mijn zevenjarige nemen?

Foto door dhr. Lee op Unsplash

Historisch gezien zijn ochtenden in mijn huis een rotzooi geweest.

Ons gezin van vier bestaat uit twee ochtendmensen en ik ben niet een van hen. Mijn zeven-jarige, in dit enkele opzicht, is precies zoals ik, en het zorgt voor een aantal echt nare gevechten in de ochtenden. Hoe moeer ik ben, en hoe angstiger ze is, hoe meer we koppen. Op dagen dat we allebei om een ​​10/10 op de grump-meter zijn, is er een goede kans dat tegen de tijd dat we de bus (of de school bereiken, omdat we de bus waarschijnlijk hebben gemist) een van ons tranen hebben vergoten.

De klachten beginnen vaak voordat mijn eerstgeborene ooit uit haar dekensdek komt. Ik ga koffie zetten of lunchboxen klaarmaken en ik hoor een gekreun uit haar slaapkamer. Dit, of ik het nu aanspreek of niet, verandert onvermijdelijk in een luide en hardnekkige klacht over school of haar zus, of hoe onplezierig haar leven is. Vervolgens gaat ze zich op dit onderwerp concentreren ten koste van aankleden, ontbijten en anders haar dag voorbereiden.

Op dergelijke ochtenden gaan we onvermijdelijk op een eindeloze cyclus waarin ze klaagt, ik bewijs dat haar leven niet slecht is - althans niet zo veel als het mijne deed toen ik zo oud was - en dan denkt ze van een nieuwe invalshoek en begint opnieuw te klagen.

Wassen, spoelen, herhalen.

Natuurlijk zijn er dagen die perfect aangenaam verlopen. Als ik de geheime formule had om er meer van te maken, zou ik het drankje opkroppen en wat puffen met mijn ochtendkoffie.

Om eerlijk te zijn, zijn de dingen de afgelopen weken verbeterd sinds ze een alarm begon te gebruiken om wakker te worden. Nu is de meeste dagen in staat om zelfstandig voor zichzelf te zorgen en het zorgt voor veel meer rustige ochtenden. Soms gaan we zelfs op tijd de deur uit voor de bus.

Ik moet wel wat resterende angst hebben, want vanmorgen toen ik me vanuit haar slaapkamer riep, stak ik onwillekeurig op.

"Mam," riep ze, seconden nadat haar alarm stopte met spelen.

"Ja?" Antwoordde ik, dichterbij haar kamer komend en mezelf schrap voor de strijd.

'Mam, ik moet ergens met je over praten. Het is zeer belangrijk."

Ik zuchtte. Hier gaan we, dacht ik, mijn typische wapenrusting aan: monotone stem; onverschillige blik. Ik vroeg me af wat de dader deze keer zou zijn. Ze voelt zich de laatste tijd niet ondersteund op school. We hadden gisteren een afspraak met haar speciale arts, degene die haar helpt met haar leerproblemen. De zomer komt eraan, en het gebrek aan structuur doemt op, waarschijnlijk wekt ze net zoveel angst op als bij mij.

Ze heeft veel legitieme zorgen. We hebben gewoon geen tijd om ze allemaal te hashen en nog steeds op tijd op school te komen.

Toen ik haar kamer binnenliep, zat ze in haar dekbed en haar ogen waren gesloten. Ze zag er zo vredig uit in het schemerige licht dat tussen de gesloten gordijnen door sijpelde. Ik ging op de zijkant van haar bed zitten en wreef haar door de hoes heen. "Wat is er aan de hand, schat?" Vroeg ik.

Ze ging rechtop zitten en leunde tegen me aan. "Mam, ik ben gewoon zo dankbaar voor je."

Ik slikte. Dat hoor ik niet zo vaak. 'Nou, bedankt lieverd. Ik ben ook dankbaar voor jou, 'zei ik en kneep haar stevig samen.

Ik begon op te staan, maar ze was nog niet klaar. "Ik ben gewoon zo dankbaar om te leven, en dankbaar voor jou en alles wat je voor mij doet."

Gevoelens doordrongen me van alle kanten.

Ik werd overweldigd door liefde voor dit kleine wezen dat me moeder maakte. Het was geen gemakkelijke weg voor haar, te beginnen vanaf de eerste dag toen ze me werd afgenomen voor fototherapie in het ziekenhuis. Ondanks de uitdagingen waar we voor staan, zijn zij en haar zus het licht in mijn leven en letterlijk de reden dat ik 's ochtends uit bed kom. (Serieus. Anders slaap ik tot het middaguur.) Soms verlies ik dat uit het oog, vooral voordat mijn koffie wordt gezet.

Ik schaamde me voor mijn reflexieve ongeduld met haar. Deze kleine jongen heeft grote, grote gevoelens, en ze heeft de neiging om ze overal af te werpen. Het is echt moeilijk om altijd bij haar te blijven, omdat het enorme volume van haar behoefte overweldigend kan lijken. Maar nogmaals: ze is een klein kind met grote gevoelens. Ze verdient een moeder die geduldig en aanwezig kan zijn om haar te helpen deze te verwerken. Een moeder die er niet automatisch van uitgaat dat ze een pijn in de kont zal zijn voordat ze zelfs uit bed is. Ik moet die moeder zijn.

Ik was verrast door de woorden die ze sprak. Natuurlijk, mijn bewaker viel en hoorde zo'n positief sentiment van iemand met haar geschiedenis van negativiteit vóór het ontbijt. Maar ook, zo'n existentiële dankbaarheid is iets waar de meeste volwassenen niet aan denken, veel minder tweedeklassers. En toch is hier dit kleine kind met rommelig haar en een mouw vol moeilijk te beheren emoties, en het eerste wat ze denkt te zeggen bij het ontwaken is hoe dankbaar ze is om te leven. Ik ben dertig jaar ouder dan zij, en dat heb ik nog nooit gedaan.

Maar wat als ik dat deed? Dacht ik terwijl ik daar zat en haar warme kleine lichaam omhelsde. Wat als ik elke ochtend wakker werd, en voordat ik zelfs uit bed kwam - voordat ik klaagde over alle taken die voor mij waren uitgezet en de vereisten die anderen me oplegden, voordat ik de meldingen en de e-mails en de socials en het weer controleerde - Ik zei een beetje bedankt aan de wereld? Wat als ik, in plaats van mezelf voor oorlog te bewapenen, mezelf opende om de vrede binnen te laten?

Als zij het kan, kan ik het ook. En jij ook.

Ik ga het proberen. Ik moet in het begin een herinnering instellen op mijn telefoon, omdat ik anders vergeet en begin te scrollen (wat kan ik zeggen, oude gewoonten sterven hard), maar ik ga er elke ochtend een punt van maken iets positiefs voor de wereld waardoor ik erin kan leven.

Ik zal je de mijne laten zien als je me de jouwe laat zien:

Bedankt, wereld, voor de zon die op mijn huid schijnt en voor de regen die mijn tuin besproeit. Bedankt voor de slapende wezens onder mijn dak. Bedankt voor mijn gezondheid, mijn lichaam en mijn huis. Bedankt voor de schoonheid die me omringt.

Als ik mijn ochtenden als dit begin, als ik mijn hart open in plaats van het met kettingpost te bedekken, wed ik dat de rest van mijn dagen veel gelukkiger zal zijn en dat ik meer de moeder kan zijn, mijn kleine kind, met haar grote gevoelens, moet ik zijn.

Laten we het samen proberen.

Als je dit verhaal leuk vond, is hier een ander verhaal dat je misschien leuk vindt.

Abonneer je op mijn nieuwsbrief om op de hoogte te blijven. Tweet | Gram | Boek