Het beste schrijfadvies ooit

Het is eenvoudig: het is mogelijk.

Foto door Jason Rosewell op Unsplash

Beste Shaunta is een wekelijkse column. Als u wilt dat ik uw vraag beantwoord, stuur deze dan naar shauntagrimes@gmail.com.

Beste Shaunta,
Wat is het beste schrijfadvies dat je ooit hebt gekregen?
Van, een Ninja-schrijver
Hallo Ninja!

Oh, dit is een zware dobber. Ik heb veel goede adviezen gekregen.

In mijn jonge jaar op de middelbare school schreef mijn lerares Engels een briefje in de marge van een krant die ik aan haar overhandigde en die zoiets zei als: "Je bent een goede schrijver. Je moet het bijhouden. 'Ik wou dat ik de aanwezigheid van geest had gehad om dat te redden. Ik kan me haar exacte woorden niet eens herinneren, maar het sentiment bleef hangen. Ik heb het bijgehouden.

Toen ik midden twintig was, verhuisde ik naar de Oksel van Amerika om de krantenverslaggever te worden en had ik een redacteur. Omdat ik de enige schrijver was, kreeg ik veel een-op-een-aandacht van hem. Hij leerde me voor eens en altijd het verschil tussen het en het is. (Mijn pink wil nog steeds die stomme apostrof gebruiken als bezitter wanneer ik aan de beurt ben, maar ik weet nu tenminste dat het verkeerd is.)

Hij leerde me ook dat writer's block niets is. Een deadline is een deadline en een trage muze is geen excuus.

Stephen King heeft me dit geleerd: 'Talent is goedkoper dan keukenzout. Wat het getalenteerde individu van het succesvolle scheidt, is veel hard werken. ”

Ray Bradbury heeft me dit geleerd: 'Schrijf elke dag van je leven. Lees intensief. Kijk dan wat er gebeurt. '

Chuck Palahniuk heeft me geleerd over werkwoorden denken en nam mijn schrijven naar een ander niveau. (Lees echt dat bericht. Het zal je leven veranderen.)

In hun boek Self-Editing for Fiction Writers hebben Renni Browne en Dave King me geleerd hoe te stoppen met het gebruik van een werkwoord in wording gevolgd door een werkwoord. Tenminste meestal. (Ze schreef is sterker dan ze schrijft... Uitstekend advies.)

Maar ik denk dat het beste advies dat ik ooit over schrijven heb gekregen, afkomstig was van Tomie de Paola.

Hij kwam naar Kettering Elementary School in 1982 voor een auteursbezoek. Ik was een 11-jarige zesde klasser die in het auditorium zat. Hij moet honderd van die bezoeken hebben gedaan en ik was maar één klein meisje in een zee van duizenden in de afgelopen decennia.

Maar het voelde echt alsof hij rechtstreeks tegen me sprak.

Alleen al door op dat podium te staan, zelfs meer dan 35 jaar geleden op iemands opa, adviseerde hij me dat gewone mensen boeken schrijven. Boeken waren mijn veilige plek. Ze waren eerlijke magie voor mij, en tot dat moment was het niet echt bij me opgekomen dat er echte, normale, niet-magische mensen waren die die verhalen schreven.

Ik had nooit het verband gelegd tussen boeken en de mensen die ze schreven.

En toen zei hij dat hij elke dag op een geel schrijfblok met een zwarte viltstift schreef.

Dat was de dag dat lerares mijn Plan B werd. En het was de dag dat ik een geel schrijfblok en een Sharpie-marker uit het bureau van mijn moeder groef.

Het beste schrijfadvies dat ik ooit heb gehad, was gewoon dat het mogelijk is.

Liefde,
Shaunta

Dit is mijn geheime wapen om vast te houden aan wat je ding is.

Shaunta Grimes is een schrijver en leraar. Ze woont in Reno met haar man, drie kinderen met supersterren en een gele reddingshond met de naam Maybelline Scout. Ze is op Twitter @shauntagrimes en is de auteur van Viral Nation en Rebel Nation en de aankomende roman The Astonishing Maybe. Zij is de originele Ninja-schrijver.