De grootste uitgang in de geschiedenis van AgeTech: Best Buy levert de Jitterbug voor $ 800 mm

Best Buy heeft aangekondigd dat het GreatCall, de maker van de Jitterbug mobiele telefoon en andere senior-specifieke producten, overneemt voor $ 800 miljoen. Dat plaatst GreatCall vierkant op de nummer één plek op het AgeTech exit leaderboard, voorsprong op Care.com, dat werd gewaardeerd op $ 554 mm bij de IPO in januari 2014.

Het ontbreken van aanzienlijke uitgangen is een van de belangrijkste obstakels geweest die de groei van AgeTech tegenhield - technologie die is ontworpen voor oudere volwassenen. Terwijl een groot aantal artikelen en boeken de buitensporige hoeveelheid rijkdom aangeprezen die door ouderen wordt beheerd, zijn maar weinig bedrijven in staat geweest te kapitaliseren en het potentieel om te zetten in enorme winsten. De overname van GreatCall met bijna miljard dollar laat zien dat het kan en goed kan.

Nooit eerder hadden de 75+ het hoogste gemiddelde netto vermogen van alle leeftijdsgroepen. Tegenwoordig heeft het typische 80-jarige huishouden twee keer het vermogen van het typische 50-jarige huishouden.

Best Buy ziet al een tijdje het potentieel voor AgeTech. In 2011 werkte Best Buy samen met de Mayo Clinic om een ​​technologielaboratorium voor ouderenzorg op te richten met als doel "de behoeften van senioren te begrijpen en producten en diensten te ontwikkelen die hen zullen helpen een langer, onafhankelijker leven te leiden". Vorig jaar creëerde Best Buy het "Assured Living" -programma in reactie op, zoals programmaleider AJ McDougall het zegt, "klanten die onze winkels binnenkomen op zoek naar smart home-technologie om hun ouder wordende ouders in de gaten te houden". Dit jaar lanceerde Best Buy zijn eigen adviseurservice, die ogenschijnlijk voor iedereen bijzonder vruchtbaar is geweest in de dorpen en andere pensioengemeenschappen.

Het gebrek aan exitkansen was een andere tegenwind voor AgeTech, in het verleden was de pool van potentiële kopers beperkt tot medische zorg en verzekeraars. Het lijkt er echter op dat bedrijven buiten de medische ruimte eindelijk wakker worden voor de kansen van de seniorenmarkt, waardoor de weg wordt vrijgemaakt voor meer AgeTech M&A. Naar verluidt was Best Buy "zeer volhardend" in zijn streven om GreatCall te verwerven, waren ze bang dat een concurrent ze als eerste zou pakken?

Het andere obstakel was gebrek aan financiering, omdat de meeste venture-investeerders de ruimte volledig hebben genegeerd, maar dat begint ook te veranderen. In 2015 investeerde Andreesen Horowitz $ 15 mm in Honors serie A en iets meer dan een jaar later volgden andere grote ondernemingen met Thrive Capital en 8VC die in serie B investeerden. Vorige maand haalde Willow, de maker van modieus incontinentieondergoed, $ 2.5 op mm zaadronde van FirstMark Capital en Peter Thiel's Founders Fund.

We beginnen ook AgeTech te zien in de stellingen van risicokapitaalfondsen, zoals de focus van Kairos na pensionering, evenals een paar bedrijven die zich uitsluitend op deze markt richten, zoals Generator Ventures, het Link-Age Longevity Fund van Zieger en * ahem * my fonds, Third Act Ventures.

Combineer dit allemaal met het feit dat de 10.000 mensen die elke dag 65 worden, ongelooflijk verschillen van degenen die ervoor kwamen. Deze nieuw geslagen senioren zaten midden in hun carrière toen personal computers in de jaren 90 op de werkplek kwamen. In feite waren zij degenen die hen voor het eerst naar huis brachten zodat we mijnenveger en solitaire konden spelen. Dit betekent dat ze ongelooflijk vertrouwd zijn geraakt met technologie en internet - ze sms'en, ze gebruiken Facebook, ze spelen candy crush, enz. Ze waren zelfs de grootste spelers van Farmville en andere sociale games toen dat nog een ding was.

Leeftijdsverdeling op sociale media in 2010. Schuif al die kolommen één naar rechts nu we bijna tien jaar later zijn om te zien hoeveel senioren online zijn.

Dit alles wil zeggen dat de overname van GreatCall de voorbode is van nog meer. Nu industrieën en fondsen wakker worden voor het potentieel van de seniorenmarkt, een seniorenpopulatie die steeds technischer wordt en (bijna) miljard dollar uittrekt, is de AgeTech-revolutie nabij.

Ik ben partner bij Third Act Ventures, een onderneming in een vroeg stadium die investeert in AgeTech - technologieën die zijn ontworpen voor oudere volwassenen en hun verzorgers - en een coördinator voor Aging2.0 NYC. Als u werkt aan het verbeteren van de kwaliteit van leven voor senioren of hun verzorgers of geïnteresseerd bent in deelname aan AgeTech, neem dan contact op!