Dit boek dat zijn weg naar de bestsellerlijst van The Times heeft geslagen is echt, echt slecht

Het is gemakkelijk het wildste verhaal op dit moment

Maak je vast, want dit verhaal is raar als alles. Gisteren merkte de jonge volwassen schrijver en uitgever Phil Stamper een verschil op in de bestsellerlijst van de New York Times voor YA-fictie. The Hate U Give van Angie Thomas, een wild geprezen roman (en binnenkort film) over een jonge zwarte vrouw die een activist wordt nadat ze ziet dat de politie haar vriend vermoordt, is ontheemd door een onbekende: zoiets als Handbook for Mortals, door Lani Sarem, van de gloednieuwe publicatie-arm van website GeekNation. En met "onbekend" bedoelen we niet een fenomeen van een donker paard; we bedoelen een boek dat letterlijk niet kan worden gekocht bij Amazon of Barnes & Noble, en toch op een of andere manier plotseling genoeg exemplaren verkocht om niet alleen de bestsellerlijst te maken, maar ook op nummer één te debuteren.

Hier is hoe Amazon het boek beschrijft: "Zade Holder is altijd een vrijgevochten jonge vrouw geweest, uit een lange dynastie van tarot-kaartlezers, waarzeggers en beoefenaars van magie. Zade is opgegroeid in een klein stadje en past er nooit helemaal in, en is vastbesloten haar eigen weg te banen. Ze verlaat haar huis in Tennessee om zich los te maken van haar overbezorgde moeder Dela, de spellcaster en waarzegger van de plaatselijke inwoner. ”De hardcover kost $ 19,13 en je kunt hem niet kopen.

Hoewel "Lani Sarem" anagrammen zijn voor zowel Mars Alien als Anal Miser, is het geen nom de plume: Sarem is een incidentele actrice, muziekpublicist en bandmanager - inclusief ooit voor Blues Traveler - die blijkbaar al heeft getapt zelf om de hoofdrol te spelen in de film Handbook for Mortals. En zij, of iemand bij GeekNation, is blijkbaar ook een bedreven boekenlijst oplichter. Het is niet zo moeilijk om je weg te kopen naar de bestsellerlijst als je gewoon een paar grote bulkbestellingen plaatst; het is legaal en zelfs niet ongewoon. (Amazon-bestseller worden is nog eenvoudiger.) Maar de Times voegt een asterisk toe aan elk boek waarvan de verkooprang wordt beïnvloed door bulkaankopen. Sarem (of iemand) lijkt de cijfers te hebben bepaald door grote aankopen te regelen - alleen bij geverifieerde NYT-rapporterende boekhandels - van iets minder dan het bedrag dat zo'n waarschuwing zou activeren. Dat zijn 30 exemplaren in een Barnes & Noble, 80 in een indie-winkel, dus we hebben het over VEEL bestellingen. Je bent het echt aan jezelf verplicht om het Pajiba-artikel te lezen dat alle tweets verzamelt die de zaak kraken.

Sarem is hoe dan ook een betere oplichter dan zij. Auteur Sarah M. Carter heeft een exemplaar van Handbook for Mortals in handen gekregen en in haar woorden: "hoooo buddy." Dankzij het offer van Carter kunnen we je enkele hoogtepunten brengen, die allemaal verschrikkelijk zijn in een ongelooflijk specifieke manier die degenen onder jullie met gekoesterde Livejournal-herinneringen - of, echt, iedereen die zelf-belangrijke fictie schreef over dun verhulde Mary Sues op de middelbare school - diep, cringingly vertrouwd zullen vinden.

Ik zou dit boek op een vergelijkbare manier beschrijven als ik Harrison Ford zou kunnen beschrijven: het kan zeker worden geneukt.

En ook net als Harrison Ford, staat het nu niet op de bestsellerlijst van Times. De krant stuurde een e-mail die weigerde zelfs de dader een naam te geven, laat staan ​​dat de lijst werd gewijzigd:

Felicitaties aan Angie Thomas, de rechtmatige # 1:

En proficiat aan Phil Stamper en andere onderzoekers voor hun vasthoudendheid, aan Pajiba voor het hardnekkig blijven op de hoogte van het meest meeslepende publicatieverhaal dat we in tijden hebben gelezen, aan Blues Traveler voor het wegwerken van wat klinkt als een echte aansprakelijkheid, en natuurlijk aan Lani Sarem omdat ze meer mensen haar Lani Sarem-fanfic heeft laten lezen dan ooit tevoren.