Foto door Candré Mandawe

Dit is het beste postuniversitaire advies dat ik je mogelijk ooit kan geven

Een persoonlijke les in snel ontwikkelende ervaring.

Toen ik 10 jaar geleden voor het eerst afstudeerde, had je, zoals je je misschien kunt voorstellen, een heel andere kijk op de wereld.

Destijds dacht ik dat het simpelweg krijgen van dat magische stuk papier - ik had immers een bachelordiploma in informatica en technologie behaald - betekende dat ik allesbehalve een goedbetaalde baan garandeerde.

$ 70.000 per jaar was mijn officiële doel. Dat is het cijfer dat ik voor mezelf had gepost als een postgraduaat beginnend salaris, gebaseerd op een beetje onderzoek naar de mediane startsalarissen van de IT-consultingposities waarin ik me gekwalificeerd voelde.

Terugkijkend leek de 22-jarige ik machtig naïef ...

De waarheid is dat ik misschien in de buurt van dat startpunt was gekomen, als ik me beter bewust was gebleven en al mijn eenden op een rij had gehouden. In plaats daarvan kustte ik door school nauwelijks een boek te lezen, en ik was uiterst onwetend als het ging om de toenmalige staat van de Amerikaanse economie.

Om een ​​lang verhaal kort te maken, toen ik in mei 2008 afstudeerde, steeg de Grote Recessie op volle kracht, en de werkloosheid bereikte een piek van 10%, waardoor ik het erg moeilijk vond om zelfs de meest instapmogelijkheden te vinden.

Bij het begin van dit alles nog steeds tamelijk onbewust, herinner ik me hoe apathisch ik was bij alleen de gedachte om "in dienst te treden" om mee te beginnen. Zoals ik het zag, stond ik op het punt om aan een 40-jarige reis te beginnen, maar niet een leuke - een waarin ik dag in dag uit voor hetzelfde bedrijf zou werken, dingen doen die ik eigenlijk niet zou doen geniet van maandag tot vrijdag van 9 tot 5 (behalve op feestdagen).

Nee, mijn eerste plan bij het afstuderen was eigenlijk om een ​​laatste zomer voor mezelf te nemen, voordat ik de kogel beet en de carrière begon die ik zojuist heb beschreven.

Die zomer veranderde in twee hele jaren, waarvan de tweede helft zonder succes werd besteed aan het verrichten van instapwerk. Ik reed naar naburige steden zoals Pittsburgh en zelfs zover als Reston en McLean, interviewde, verbruikte benzineverbruik en overnacht in lokale hotels, alles zonder resultaat.

En toen realiseerde ik me de pure kracht van ervaring.

Foto door Nick Fewings

Les 1: Je kunt je eigen weg banen

Ik merkte dat ik verwikkeld raakte in een paradoxaal dilemma: ik had relevante ervaring nodig om de hoop te krijgen op zo'n competitieve baan (er waren werkloze mensen twee keer mijn leeftijd die strijden om sommige van deze functies), maar ik kon niet krijgen enige relevante ervaring zonder.

Ik keek naar mijn CV in pure walging en zei: "Fuck this. Ik heb meer nodig."

Al dat gepraat over buitenschoolse activiteiten, leercontracten en naschoolse clubs kwam plotseling terug. Maar dit alles maakte me nog meer kwaad.

Gelukkig voor mij was sociale media toen ook snel in opkomst.

In plaats van die zomer "IT-stage" te vermelden die ik op mijn voormalige middelbare school had (waar ik eigenlijk gewoon hele labs opruimde en een aantal nieuwe computers installeerde), besloot ik om een ​​eigen cv op te zetten en te maken.

Het eerste wat ik deed was een blog beginnen, waarover je hier meer kunt lezen. Ik heb ook gewerkt aan het actief uitbreiden van mijn aanwezigheid op Twitter en LinkedIn. Tel die dingen op en, hoewel het klein was, stelde ik me in staat om een ​​parttime stafmedewerker voor MakeUseOf.com te bemachtigen - een populair technisch blog dat ik destijds volgde.

Plots had ik een echt merk dat ik op mijn CV kon vermelden. Let niet op het feit dat het parttime was - ik was een schrijver van het personeel voor een online publicatie die elke maand ongeveer 20 miljoen paginaweergaven diende!

Nu ik wat van mijn eigen ervaring had opgedaan, kon ik terugkeren naar het werkzoekende zwembad en voelde ik me veel zekerder dat ik een positie kon bemachtigen.

Foto door Colton Duke

Les 2: Je kunt leven op minder dan je denkt

Dus hier zijn we. Het volgende deel van dit verhaal, als je aandachtig volgt, zou ons moeten leiden naar het deel waar ik een comfortabel optreden van $ 70.000 per jaar landde ... toch?

Nou, niet precies. Op dit punt in mijn reis was ik gestopt met fantaseren over dat figuur en begon ik na te denken over wat ik eigenlijk de rest van mijn leven wilde doen. Plotseling, zonder reden, verliet ik de hele gedachte om het op te zuigen en een positie in te nemen waar ik zo'n 40 jaar niet van zou genieten.

Wat er gebeurde, was dat ik tijdens het proces van mijn eigen weg vooruit mijn ware roeping in marketing en sociale media ontdekte.

Concreet kwam ik een personage tegen dat velen van jullie nu gewoon kennen als GaryVee.

Lang verhaal kort, ik ontdekte Gary, las zijn boek Crush It! (en vergeet niet dat ik bijna nooit boeken las), keek naar zijn keynotes, volgde en communiceerde met hem op sociaal gebied en besloot uiteindelijk dat ik op elke mogelijke manier voor hem wilde proberen te werken.

Ik schreef Gary en zijn team een ​​e-mail waarin ze hartstochtelijk vroegen om de mogelijkheid om zich bij hun team aan te sluiten - en vervolgens te wijzen op mijn eerdere ervaring en nieuw werk op sociale media - en ik kreeg een antwoord terug met de mededeling dat ze momenteel niet aan het werk waren, maar behoefte aan een stagiair.

De positie was onbetaald en het was gevestigd in New York City. Ik zei ja zonder een moment van aarzeling.

Nadat ik de volgende 60 dagen had doorgebracht (of, alles wat ik me op dat moment kon veroorloven) mijn achterste probeerde te imponeren en iedereen in het team wilde leren kennen, kreeg ik een functie aangeboden bij het jonge startende bedrijf, beginnend bij $ 30.000 per jaar.

Natuurlijk, het was niet de $ 70.000 die ik me voorstelde om vers van de universiteit te halen (in feite was het een volledige twee jaar later), maar ik kon je niet vertellen hoe opgewonden ik was over het ontvangen (verdiend) van dit kans.

En de ervaring die ik de komende 7 jaar zou opdoen, zou niets minder dan kostbaar zijn.

Foto door JESHOOTS.COM

Les 3: Ervaring kan je overal brengen

Het nemen van die eerste laagbetaalde baan heeft mijn leven op zoveel manieren letterlijk veranderd. In de komende jaren zou het bedrijf groeien met meer dan 800 mensen en open kantoren op ten minste 4 nieuwe locaties.

Ik ging verder werken met meer dan 50 verschillende wereldwijd erkende merken, op verschillende afdelingen, waarin ik 7 keer van functie veranderde, inclusief 4 promoties.

En ik zou zelfs mijn lieve vriendin van nu twee jaar bij het bedrijf ontmoeten.

Door bereid te zijn af te zien van een potentieel grote som geld om snel ervaring op te doen, heb ik nu zoveel verhalen te vertellen dat ik niet eens weet wat ik op mijn CV moet zetten (persen).

Maar het punt van dit verhaal is niet opscheppen over hoe ver ik ben gekomen of mijn eerdere successen benadrukken - het is om je te laten zien dat jij dit ook kunt doen.

Weet je, wat ik me heb gerealiseerd, is dat je met het juiste ervaringsniveau overal kansen kunt vinden.

De belangrijkste reden waarom de meesten van ons om te beginnen zelfs naar de universiteit gaan (afgezien van het krijgen van dat magische stuk papier) is vanwege de ervaring. Daarom studeren we ook graag in het buitenland, gaan we naar festivals en proberen we iets nieuws.

Op een bepaald punt in ons leven leren we allemaal over de opportuniteitskosten - de voordelen die een individu misloopt bij het kiezen van het ene alternatief boven het andere.

Welnu, opportuniteitskosten zijn echt, mijn vrienden.

De tijd die je zou kunnen doorbrengen in een fatsoenlijk betaalde, maar zielzuigende baan zou (en, zoals ik geloof dat ik hier met succes heb betoogd, anders zou moeten) besteed worden aan het haasten in een jeugdige, snelle omgeving en cultuur waar je om meer dingen in één jaar te ervaren dan de meesten in je leven.

Dus mijn beste postuniversitaire advies aan jou is gewoon dit: ga ervoor.

Wat dat ook voor jou betekent - dat jaar doorbrengen met backpacken in heel Europa, stage lopen bij een jonge startup in een nieuwe stad - als je er echt van houdt, doe het gewoon. Een manier vinden.

Ze zeggen dat onze generatie ervaringen prioriteit geeft boven materiële dingen.

Waarom denk je dat dat zo is? Mijn antwoord: want als je leven voorbij is, kun je je materiële dingen niet meer meenemen.

Ervaar koste wat het kost. Er zullen kansen komen. Ik beloof.